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Algn lugar en el medio entre la Torre de Marfil y el departamento de I+D.

Mara Perot It is the responsibility of intellectuals to speak the truth and to expose lies. Noam Chomsky Introduccin Ya en 1968, en su clebre artculo La ciencia y la tecnologa en el desarrollo futuro de Amrica Latina, Jorge Sbato y Natalio Botana recomendaban a los pases en vas de desarrollo implementar polticas tendientes a acoplar la infraestructura cientfico-tecnolgica al proceso de produccin. Proponan movilizar a la universidad relacionndola con la estructura productiva, incorporando investigadores a los diversos sectores productivos que en muchos sentidos estn alienados de nuestras realidades sociales, otorgando un sentido social a la existencia del individuo y garantizando el desarrollo de su vocacin (Sbato y Botana 1968, p. 11). Han pasado casi 50 aos y una versin bastante peculiar de esta propuesta sigue siendo defendida tanto por especialistas como por legos: para contribuir al desarrollo de un pas se debe acoplar su sistema cientfico-tecnolgico a las necesidades del mercado. A esta tesis aparentemente inofensiva la acompaa otra, muchas veces no explicitada, y que tambin me interesa discutir aqu, es la idea de que todas aquellas reas de estudio que no respondan a los intereses del sector productivo, que no satisfagan este rol instrumental especfico, son superfluas e innecesarias y no merecen financiamiento pblico. Considero bastante peculiar este enfoque, ya que a diferencia de lo que proponan sus propulsores, elimina abruptamente, no slo el rol del Estado, sino tambin el papel que las ciencias sociales y las humanidades podran cumplir a la hora de asesorar en el diseo de polticas pblicas que permitan que ese acoplamiento entre infraestructura cientfico-tecnolgica y sector productivo resulte beneficioso para gran parte de la sociedad. De hecho, como consecuencia de esta cosmovisin, recientemente la National Science Foundation propuso eliminar el financiamiento a las ciencias econmicas, sociales y del comportamiento para confinar los fondos hacia ciencias verdaderamente transformadoras con usos prcticos fuera de los crculos acadmicos y con claros beneficios a la humanidad y el mundo (cita extrada de Stephen McKeever 2011 mi traduccin). En el mismo sentido, en su reciente libro Basta de historias!, Andrs

Oppenheimer sostiene respecto de la educacin universitaria en nuestro continente:


Las grandes universidades latinoamericanas estn repletas de estudiantes que cursan carreras humansticas u otras que ofrecen poca salida laboral o estn totalmente divorciadas de la economa del conocimiento del siglo XXI. Hay demasiados estudiantes latinoamericanos estudiando derecho, psicologa, filosofa e historia, y pocos estudiando ciencias e ingenieras (Oppenheimer 2010, p. 17).

Ms all de la flagrante contradiccin pragmtica de la que no parece darse por enterado el abogado y periodista autor de estas palabras, ciertamente, sus afirmaciones merecen una reflexin. Ms especficamente, merece que nos cuestionemos cul debe ser el rol del sector cientfico tecnolgico, en particular, cul debe ser la funcin que debe cumplir en nuestra sociedad la investigacin y la educacin financiadas por el Estado. Claramente, en principio, no parece ser sustentable un modelo cientfico tecnolgico en el que los contribuyentes financien una investigacin y una educacin, en cualquiera de sus niveles, que no redite en mejoras para la sociedad (en cualquiera de sus dimensiones relevantes, ya sean estas sociales, econmicas o polticas). Si la Torre de Marfil no es una alternativa, la pregunta que queda en pie es cul es el modelo a seguir? Muchos, como Oppenhaimer parecen abogar por una infraestructura cientficotecnolgica ms parecida a un departamento I+D de las empresas. Segn el autor, la educacin financiada exclusivamente por el Estado es insostenible:
Uno de los principales motivos de rezago latinoamericano [respecto a la inversin en I+D], segn varios expertos, es que la mayor parte de la investigacin en Latinoamrica se hace en el mbito acadmico estatal, y est divorciada de las necesidades del mercado no hay pases que jams hayan logrado un status tecnolgico avanzado sin un porcentaje significativo de inversin privada en investigacin y desarrollo (Oppenhaimer 2010, p. 19).

As, su propuesta, a muy grandes rasgos, radica en fomentar una educacin, en todos los niveles, fuertemente financiada por el sector privado, con el fin de acoplarla a las necesidades del mercado. De esa manera, segn el autor, se lograr sacar de la pobreza a millones de latinoamericanos y la inversin en educacin, financiada en parte con los aportes de los ciudadanos, volver a los contribuyentes en forma de mayor desarrollo social y econmico. Contrariamente a lo que sostiene Oppenheimer -y tambin, al parecer, la National Science Foundation de los EEUU-, intentar argumentar que acoplar el sistema cientfico tecnolgico y con ello la investigacin y la educacin- a las necesidades del mercado, aunque pueda considerarse condicin necesaria, no es condicin suficiente a la hora de ofrecer mejoras a la sociedad. Lo que aqu intentar defender, en sintona con el enfoque de Ziman (1996, 2003), es que

esta propuesta aparentemente razonable esconde un peligro latente. Un excesivo nfasis en encauzar la educacin y la investigacin hacia fines instrumentales-de-mercado, acarreara indeseables consecuencias. Entre ellas, alejarnos de investigaciones cientficas que podran poseer un valor instrumental-social. Muchos estudios acadmicos, ya sean sociales o humansticos tanto como naturales, an sin incrementar la capacidad productiva de ninguna empresa, ni resolver ningn problema social acuciante, pueden resultar claves a la hora de mantener un espritu crtico y ofrecer una evaluacin ms neutral, respecto de los posibles impactos sociales indeseables que pudieran tener ciertas innovaciones ofrecidas en diversas reas del sector productivo. Asimismo, argumentar que una excesiva participacin del sector privado en el financiamiento de las investigaciones podra resultar perjudicial para una sociedad que no cuente con un sector cientfico-tecnolgico independiente de los intereses del sector privado, y cuyas motivaciones pueden entrar en conflicto con cuestiones relacionadas con el inters pblico. Para ponerlo en los mismos trminos que Oppenheimer: tener muchos ms ingenieros que historiadores no garantiza que la sociedad sea ms igualitaria y que se reduzca la pobreza, una parte de la ecuacin consiste en interpretar procesos histricos, culturales, ventanas de oportunidades, y en general, disear polticas apropiadas, realizar seguimientos de polticas implementadas, etc. Cada una de estas variables que hay que introducir en la ecuacin no las evalan los ingenieros sino justamente los historiadores y los cientficos sociales en general. Para que la investigacin y la educacin rediten en mayor beneficio para la sociedad, no basta con acoplarla al mercado, tambin es imprescindible regular ese mercado de manera tal que no se beneficien slo un puado de ciudadanos, sino la gran mayora de la sociedad. sa es gran parte de la tarea difcil: ensayar, disear, implementar y realizar seguimientos de polticas tendientes a beneficiar al grueso de la poblacin. Y esa es la tarea en la que tienen mucho para aportar los historiadores, economistas, antroplogos y el resto de los cientficos sociales, por lo cual, la infraestructura cientfico-tecnolgica tambin debe fomentar el desarrollo de investigadores en esas reas. Acorde a lo dicho, en el primer apartado ofrezco una breve reflexin sobre las posibles consecuencias de acoplar la infraestructura cientfico-tecnolgica a las necesidades del mercado en un caso especfico de desarrollo biotecnolgico: la produccin y comercializacin de semillas de soja genticamente modificadas. All me detengo en dos cuestiones: la funcin de las ciencias sociales en el anlisis del impacto social y ambiental de las innovaciones producidas por las empresas, y los conflictos de intereses que emergen cuando el mismo sector que se beneficia con las innovaciones debe evaluar los riesgos que stas podran acarrear. Sobre la base del anlisis de ese caso particular, en el segundo apartado, esbozo algunas reflexiones respecto al valor, tanto

intrnseco como instrumental, del conocimiento cientfico, para intentar concluir que ambos tipos de valores deben ser fomentados en un sistema cientfico tecnolgico si se desea que ste se encuentre genuinamente orientado al fomento del bien comn y al fortalecimiento de la democracia. 1. No todo es el mercado. Si uno tuviera que realizar un listado de reas tradicionalmente consideradas estratgicas para el desarrollo de un pas agroexportador como la Argentina, la biotecnologa seguramente encabezara la lista. De modo que si siguiramos las recomendaciones de Oppenheimer y nos propusiramos acoplar la educacin y la investigacin estatales, a las necesidades del mercado, casi indefectiblemente deberamos encontrar la manera de que nuestros colegios, universidades e institutos de investigacin concentren una parte significativa de sus recursos a formar tcnicos, ingenieros e investigadores especializados en aquellas reas de la biotecnologa que podran generar mejoras en la produccin agropecuaria. As, el Estado debera fomentar los vnculos entre los institutos de investigacin y las universidades con las empresas lderes en biotecnologa, no slo fomentando la formacin de recursos humanos idneos capaces de desempearse en esas empresas sino tambin fomentando que, los problemas de desarrollo de nuevos productos que pudiera tener la empresa, fueran tambin acogidos en el seno de la universidad pblica para su tratamiento, discusin e investigacin. Es ms, dado que los recursos pblicos son limitados, y cada vez ms escasos, parte del fomento de esos vnculos podra incluir, tal como propuso la National Science Foundation de EEUU, la eliminacin del financiamiento a disciplinas econmicas, sociales y del comportamiento, con la finalidad de aumentar los fondos para aquellas disciplinas que se encuentran ligadas a sectores productivos considerados estratgicos para el pas. Ahora bien, analicemos ms detalladamente algunas de las promesas de las empresas de biotecnologa y revisemos las posibles consecuencias que acarreara un acoplamiento de este estilo entre infraestructura cientfico tecnolgica e infraestructura productiva. Detengmonos en un caso particular de desarrollo biotecnolgico: el caso de las semillas de soja genticamente modificadas (GM). Las empresas lderes en el sector, y sus auspiciantes, se promocionan como los innovadores capaces de paliar el hambre mundial y aumentar la productividad de los campos de los productores pequeos (Borleau 2000, Trigo 2005). Basta entrar al sitio de Internet de Monsanto, para dar un ejemplo, y se encontrar:
Podemos hacer crecer ms con menos. En una red intrincada como el ecosistema terrestre, una fuerza aplicada en un rea directamente afecta otra. Cuando los ros y los acuferos merman, esto puede conducir al fracaso de los cultivos y la

desertificacin de las tierras arables. Cuando se queman combustibles fsiles se generan emisiones gaseosas que pueden generar lluvia cida y contribuir al cambio climtico. Por eso hemos reforzado nuestro objetivo de duplicar el rinde comprometindonos a realizarlo con un tercio menos de recursos tales como tierra, agua y energa por unidad producida. Continuamos desarrollando mejores semillas y mejorando las prcticas de cultivo que les permiten a los agricultores manejar mejor las malezas, pestes y presiones ambientales. Estamos trabajando para desarrollar sistemas de conservacin que son mejores para el planeta y estamos haciendo que esas herramientas de innovacin se encuentren disponibles para la gente que tiene la relacin ms directa con la tierra los millones de agricultores alrededor del mundo Y por todos los agricultores que se levantarn de la pobreza hacia la prosperidad, mucha gente tambin prosperar, por medio de dietas ms saludables, mejores oportunidades educativas y un futuro ms brillante impulsado por economas ms robustas (Monsanto 2011 - traduccin y resaltado mos).

A simple vista podra parecer incuestionable que el sector cientfico-tecnolgico de un pas agroexportador debe encontrarse al servicio de empresas que permiten aumentar el rinde de las cosechas utilizando menos recursos. Si uno lee el folleto de Monsanto y los artculos de Borleau (2000) y Trigo (2002, 2005) una de las primeras conclusiones a las que arriba es que las semillas GM benefician directamente al pequeo productor, permitiendo incrementar sus ganancias y prosperar econmicamente. La segunda conclusin que se puede extraer es que el precio de los alimentos disminuir porque habr mayor cantidad de producto disponible, dado que aumentar el rinde por hectrea. Por ltimo, tambin puede concluirse que este modelo de agricultura es sustentable y amigable con el medio ambiente. Como puede verse, todas constituyen consecuencias positivas para la sociedad, como sostiene Trigo:
En la soja, el hecho de que la adopcin de la nueva tecnologa haya sido neutra al tamao de las fincas, por un lado, y, por el otro, que result bastante equitativa la porcin de los beneficios que se apropiaron los proveedores de insumos (Grficos V-2 yV-3) en relacin con los beneficios para los agricultores y para la economa argentina en su conjunto, sugiere que estamos en presencia de una situacin del tipo todos ganan (Trigo et. al., 2002, 172-173)

Estas credenciales suelen ser utilizadas como fundamento para establecer lo deseable que sera que nuestra infraestructura cientfico-tecnolgica priorice la formacin de ingenieros agronmicos, bilogos genetistas, gelogos, que investiguen para empresas como Monsanto, antes que historiadores, economistas o incluso bilogos tericos (si sus investigaciones no se abocan a necesidades del mercado). Ahora bien, contrariamente a lo sostenido por los defensores de la revolucin verde, muchas investigaciones

provenientes de diversas reas parecen poner en duda cada una de las tres aseveraciones anteriormente mencionadas. Casualmente dichos estudios provienen de investigadores acadmicos financiados por instituciones estatales, y sus especialidades no persiguen fines instrumentales-de-mercado. Segn las investigaciones del economista e investigador del Conicet, Javier Rodrguez (2010) las semillas transgnicas no benefician al pequeo productor, ms bien todo lo contrario. La difusin de soja GM en nuestro pas contribuy de manera significativa a aumentar las escalas mnimas de produccin, lo cual a su vez gener una gran diferenciacin entre los distintos estratos de productores. De acuerdo a los datos analizados por el autor, la cantidad de explotaciones agropecuarias se redujo un 24,5% en los ltimos 14 aos. Como consecuencia lgica, el tamao medio de la explotacin se increment fuertemente. Si bien existen mltiples factores que contribuyen a dar una explicacin de este fenmeno, el autor seala que existe un ajuste relativamente bueno entre la proporcin de hectreas dedicadas a la soja y la reduccin en la cantidad de extensiones agropecuarias. Segn Rodrguez, el incremento de las escalas de produccin vinculado a la difusin de semillas transgnicas tendi a generar una importante diferenciacin entre los distintos estratos de productores. Mientras para los ms grandes, la incorporacin del paquete tecnolgico (soja GM + herbicida) efectivamente reditu en mayores ganancias y hasta permiti que expandieran su produccin, para los ms chicos, el piso de entrada para obtener mayor rdito econmico con semillas GM era demasiado elevado y actu en sentido contrario. Segn Rodrguez (2010) tampoco se abarat el precio de los alimentos. Otra de las consecuencias que acentu la difusin de la soja GM, segn el autor, fue la sustitucin de producciones. Dado que las extensiones de terrenos arables son limitadas, el productor agropecuario debe elegir uno, de entre varios productos que se presentan como excluyentes, a la hora de explotar la tierra. Como es de esperar, esta eleccin entre producciones se encuentra influida por la bsqueda de mayor rentabilidad. De esta manera, cuando un cambio tecnolgico como la difusin de semillas GM- genera el abaratamiento de cierta produccin pecuaria es muy posible que cambie la rentabilidad relativa de una con respecto a otra produccin. Ello da lugar a que se incremente la produccin de cierto producto en detrimento de otro. As, dado un cambio tecnolgico, algunos cultivos, o en trminos generales, algunos productos pecuarios, pueden ser abandonados debido a la mayor rentabilidad de otros productos:
La situacin descripta seala una gran particularidad: la bsqueda de mayores ganancias en la produccin agropecuaria puede no dar como resultado un incremento en la masa de productos obtenidos y/o del valor agregado; es ms, puede reducirlo. Para captar esta posibilidad, es necesario estudiar no slo las consecuencias de un cambio tecnolgico

sobre la produccin del cultivo en el cual el mismo es aplicable, sino tambin cunto deja de producirse por ello al sustituirse otros cultivos o las producciones pecuarias. Esta caracterstica es especfica del cambio tecnolgico en el agro, y se origina en la sustitucin entre producciones realizadas en determinadas parcelas de tierra (Rodrguez 2010, p. 162).

La sustitucin de producciones tiene un efecto claramente negativo en los consumidores de los productos sustituidos, en tanto que la reduccin en la produccin puede dar lugar a un incremento en los precios de esos productos. En el caso de la soja GM es posible observar ambos fenmenos mencionados. Para el perodo entre 19951996 y 2004-2005, el 84% del incremento de las superficies destinadas a la soja se debi a la ampliacin de ese cultivo como cultivo de primera. Este amplio incremento produjo una fuerte sustitucin de producciones. As la soja desplaz una vastsima serie de productos agrcolas tpicamente pampeanos como el girasol, el maz y el trigo. Pero tambin afect otras producciones como el cultivo de frutales, el algodn y el arroz en otras regiones del pas. Si bien no es correcto atribuir toda la sustitucin a la difusin de la soja GM, lo cierto es que la introduccin de soja transgnica aceler las consecuencias negativas del proceso de sojizacin que segn Rodrguez comienza en la dcada de los 70, entre ellas la suba de precios de los productos desplazados por la soja:
Para el caso de la soja GM en Argentina (que se trata de un cultivo de exportacin) si el cultivo desplazado es uno destinado a la alimentacin de la poblacin local, es claro que la modificacin del uso de los suelos empeora la situacin de los consumidores locales, que ven encarecerse los alimentos. En definitiva, una particularidad del cambio tecnolgico en el agro, -a diferencia de la industria- es que la innovacin en un producto puede encarecer el precio de los otros productos, y ello puede afectar negativamente al conjunto de la poblacin (Rodrguez 2010, p. 163).

Segn Rodrguez, el encarecimiento de los precios de los productos desplazados por producciones destinadas a la exportacin se produce por dos factores. Por un lado, la reduccin de la superficie sembrada produce una disminucin en la oferta del producto local, lo cual tiende a incrementar su precio ante una determinada curva de demanda. Por otro lado, el aumento de precio del producto de exportacin genera un incremento en el valor de los alquileres de los campos, lo que redunda en un aumento de precio del producto local a fin de equiparar las ganancias respecto del producto de exportacin. Otro cuerpo de investigaciones provenientes de las ciencias naturales tambin pone en tela de juicio que el modelo de cultivo propiciado por las empresas lderes en biotecnologa sea realmente amigable con el medio ambiente. Investigaciones tanto de cientficos acadmicos como de mdicos rurales argentinos confluyen en sostener que el glifosato, insumo fundamental en el cultivo de soja

GM, tiene efectos teratognicos en el desarrollo embrionario. El investigador principal de Conicet y jefe del Laboratorio de Embriologa Molecular de la UBA, Andrs Carrasco, public recientemente un artculo en la revista estadounidense Chemical Research in Toxicology en la que sostiene que
Concentraciones nfimas de glifosato, respecto de las usadas en agricultura, son capaces de producir efectos negativos en la morfologa del embrin (anfibio), interfiriendo mecanismos normales del desarrollo embrionario los resultados comprobados en laboratorio son compatibles con malformaciones observadas en humanos expuestos a glifosato durante el embarazo....Debido a la conservacin de los mecanismos que regulan el desarrollo embrionario de los vertebrados, los resultados de ambos modelos (anfibios y pollos) son equivalentes con lo que sucedera con el desarrollo del embrin humano(cita extrada de Aranda 2010b).

En consonancia con las investigaciones de Carrasco, el mdico rural Daro Gianfelici sostiene:
Luego de tantos aos de padecer las fumigaciones est claro que en la zona rural es muy difcil vivir. El impacto de la soja RR y los qumicos en el ambiente y la salud es real, palpable. En dos aos, en una poblacin chica, fallecieron 20 personas de cncer, algunos eran jvenes. Soy un simple mdico general de familia. Hago toda la medicina desde el embarazo hasta la muerte. Me interes de los efectos de los agroqumicos en 1998 porque en la regin donde vivo empezaron a aparecer dos patologas, la muerte del beb durante el parto y, la otra, muerte fetal precoz. Es una situacin donde se produce el embarazo, la bolsa, la placenta, pero no se produce el beb. Hoy en da se entiende que este embrin muri antes de ser visible. Esta ltima patologa ha aumentado en forma exponencial en toda la zona. As fue que comenc a investigar qu era lo que haba cambiado para que antes no sucediera y ahora s. El pueblo experiment un antes y un despus de la soja. He visto gente que se ha muerto de cncer a los 30 aos, he constatado problemas de gestacin, aumentos importantes en problemas de fertilidad. Ni hablar de enfermedades respiratorias, aumentaron como nunca antes haba visto (Aranda 2010a).

En 2004, el mdico Alejandro Oliva coordin una investigacin de 3 aos que abarc seis pueblos de la Pampa Hmeda y fue llevada a cabo junto a su equipo del Hospital Italiano de Rosario, el Centro de Investigaciones en Biodiversidad y Ambiente, la Universidad Nacional de Rosario, la Federacin Agraria Local y el Instituto Nacional de Tecnologa Agropecuaria. En esa investigacin se confirm la vinculacin directa entre malformaciones, cncer y problemas reproductivos con el uso y la exposicin a contaminantes ambientales, entre ellos los agrotxicos utilizados en los agronegocios (Aranda 2011a). Asimismo, la Comisin Provincial de

Investigacin de Contaminantes del Agua (2010) de la provincia de Chaco, report que en la localidad de La Leonesa se triplicaron los casos de cncer infantil y se cuadruplicaron las malformaciones congnitas en el perodo 2000-2009. Como resultado de la difusin de algunos de estos estudios y de las denuncias realizadas por miembros de las comunidades damnificadas por el uso de agrotxicos, cada vez ms municipios comenzaron a prohibir las fumigaciones en terrenos cercanos a las poblaciones y fuentes de agua. Recientemente la Justicia del Chaco prohibi las fumigaciones a no menos de mil metros de viviendas si el mtodo utilizado es el terrestre y a 2000 metros si el mtodo es areo y orden proteger los cursos de agua, haciendo valer el principio precautorio (Aranda 2011b). Anlogas medidas se estn tomando en el resto de las provincias argentinas, como Santa Fe, Buenos Aires, Rio Negro -entre otras-. Sin duda alguna, excede los propsitos de este trabajo realizar un anlisis exhaustivo de las consecuencias negativas que ha acarreado la difusin de las semillas transgnicas al cultivo de la soja. Hay un sinnmero de consecuencias indeseadas que, por las caractersticas de la presente monografa, he optado por dejar de lado, tales como la erosin de los suelos, las invaluables prdidas econmicas de numerosos productores pequeos cuyas plantaciones han sido arrasadas por las fumigaciones en campos aledaos, los daos a los ecosistemas, etc. Sin embargo, para los fines perseguidos aqu, bastan como ejemplo los efectos adversos mencionados como muestra de que la literatura apologtica citada al comienzo del apartado ofrece un anlisis a todas luces sesgado de los supuestos beneficios que acarrea para la sociedad el cambio tecnolgico introducido en el cultivo de soja. Queda en claro que, contrariamente a lo que sostiene Trigo et. al. (2002), no todos ganan en el modelo de produccin fomentado por las principales empresas de biotecnologa. No slo no todos ganan en trminos econmicos como demuestran las investigaciones de Rodrguez (2010)sino que, de manera sumamente dramtica muchos pierden, nada menos que su (calidad de) vida tal como indican las investigaciones de Carrasco, Gianfelici, Oliva (entre muchos otros) mencionados por Aranda en sus artculos-. Llegados a este punto cabe preguntar cules seran las consecuencias de acoplar acrticamente la infraestructura cientficotecnolgica un sector productivo como el biotcnolgico, subestimando el rol que pueden desempear la ciencia acadmica, y en trminos generales, la investigacin no guiada por fines instrumentales-de-mercado. Como puede observarse en el desarrollo precedente, la funcin de la educacin y de la investigacin financiada por el Estado no debera consistir, simplemente, en formar recursos humanos para las empresas, ni equipos de investigacin capaces de desarrollar soluciones para los problemas que aquejen al sector productivo. Una parte importante, que a mi juicio ilustra el caso Monsanto, es que la funcin de la educacin y la investigacin

estatales tambin consiste en difundir y elaborar anlisis crticos respecto del impacto econmico, social y ambiental que puede tener en una sociedad un cambio tecnolgico propulsado por algn sector del mbito productivo, investigaciones que puedan asesorar a aquellos encargados de tomar decisiones de relevancia pblica, medir el impacto de la aplicacin de ciertas polticas, etc. Por ello es importante, en primer lugar no desmerecer a aquellas actividades que, si bien no se encuentran abocadas a resolver demandas del mercado, pueden tener un fin instrumental-social, esto es, pueden contribuir a fomentar el bien comn, sobre el inters privado. Sin las investigaciones del estilo de la de Rodrguez, ni el Estado ni la sociedad estaran al tanto de los impactos negativos de la difusin de soja GM, y por consiguiente no implementaran medidas tendientes a proteger a los pequeos productores, o a incentivar la produccin de productos pecuarios de consumo local desplazados, por ejemplo. En segundo lugar, no hay que desestimar el valor de la investigacin acadmica independiente, ya que estas investigaciones podran ofrecer un terreno relativamente neutral para resolver conflictos de intereses generados en el seno del sector productivo. Sin las investigaciones de Carrasco y compaa, las poblaciones aledaas a los cultivos fumigados con glifosato no hubiesen tenido elementos para presentar ante la justicia, con el fin de que se eliminen o controlen ms rigurosamente las fumigaciones. En palabras de Carrasco:
El criticismo [por parte de investigadores de Monsanto] respecto de aquellas investigaciones que estudian los efectos del glifosato no sorprenden considerando los obvios conflictos de intereses inherentes en este trabajo cuando las compaas que venden un producto son las nicas responsables de evaluar su seguridad [] Estas corporaciones multinacionales manejan virtualmente todas las semillas y productos qumicos del mercado mundial, por lo tanto, no puede inferirse que la investigacin llevada a cabo y financiada por dichas compaas sea del todo neutral Su rechazo hacia nuestra investigacin [de los efectos negativos del glifosato] [] ms que sealar defectos de nuestra investigacin [] ilustra la creciente dificultad de dilogo entre aquellos con un vasto inters en ventas de productos e investigadores independientes que simplemente desean entender si tales productos son seguros (Carrasco 2011).

Hasta aqu he intentado argumentar, sobre la base de un caso particular, por qu acoplar la educacin y la investigacin a las necesidades del mercado no garantiza que mejore el bienestar de la sociedad. Los intereses que persiguen las empresas no siempre son consistentes con el bien comn. Aquellas innovaciones que pueden ser sumamente productivas para una empresa -y para el mercadopueden tener efectos negativos para la sociedad, efectos que slo sern estudiados por investigadores que no se encuentren bajo la influencia de dichas empresas. En el prximo apartado me gustara

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detenerme en este ltimo aspecto, me gustara defender que la educacin y la investigacin financiadas por el Estado deben fomentar tanto el valor instrumental como el valor intrnseco del conocimiento cientfico, y que aquellas disciplinas no abocadas a las necesidades del mercado son igualmente valiosas. Transformar a la educacin y a la investigacin estatales en generadoras acrticas de insumos para el sector privado dejara al Estado y a la sociedad desprovistos de herramientas indispensables, que permiten disear, implementar y evaluar polticas pblicas tendientes a regular al sector productivo y al sector cientfico-tecnolgico de manera tal que no slo se beneficien ciertos sectores econmicos sino el conjunto de la poblacin. 2. El valor intrnseco y conocimiento cientfico el valor instrumental del

De acuerdo con lo dicho, el enfoque que propone transformar a la estructura cientfico tecnolgica de un pas en algo as como el departamento de I+D del sector productivo es tan inadmisible como pretender que ambos sectores se encuentren completamente desvinculados. Acoplar la infraestructura cientfico-tecnolgica con la infraestructura productiva, haciendo de la educacin y la investigacin estatales generadores acrticos de recursos para la infraestructura productiva, dejara a la sociedad desprovista de enfoques claves, que podran contribuir a disear polticas tendientes a promover el bien comn. En el mismo sentido, dejar en manos del sector privado el financiamiento de la educacin y la investigacin, reforzara la tendencia de producir slo conocimientos tiles para los mercados pero no siempre afines a los intereses de una comunidad. Si nuestro sistema cientfico tecnolgico slo se encargara de formar profesionales que pudieran desempearse en empresas como Monsanto, no tendramos historiadores, economistas o incluso bilogos desarrollando ciencia bsica. Y si descuidramos a los historiadores, economistas y bilogos tericos, careceramos de herramientas para abordar crticamente los cambios tecnolgicos introducidos por dichas empresas, de manera que el Estado y la sociedad veran mermadas sus posibilidades de identificar, y por ende morigerar, los impactos negativos econmicos, sociales y ambientales- que pudieran acarrear la introduccin de innovaciones por parte del sector productivo. En sintona con la posicin de Ziman (1996, 2003) aqu deseo defender la infraestructura cientfico-tecnolgica de un pas, tambin debe perseguir fines no instrumentales-de-mercado. En este sentido, considero que el Estado debe garantizar y fomentar la produccin de conocimiento tanto con fines instrumentales-sociales, como con fines no instrumentales. Claramente, como en parte lo ilustra el caso de Monsanto, la educacin y la investigacin financiada por el Estado

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tambin deben poseer la capacidad de generar investigadores que fundamentalmente sean crticos sociales, en este sentido coincido plenamente con Chomsky:
Quizs el rol ms importante de los intelectuales desde la ilustracin ha sido el de desenmascarar la ideologa, exponiendo la injusticia y la represin que existe en cada sociedad que conocemos, y buscar el camino hacia una forma nueva y superior de vida social que extender las posibilidades para alcanzar una vida libre y creativa (Chomsky 1968, pp. 56).

As, no basta con que el Estado disee polticas tendientes a acoplar la infraestructura cientfico-tecnolgica con la productiva. Tampoco se puede dejar en manos de intereses privados la financiacin de la educacin y la investigacin tal como parece sostener Oppenheimer-. El Estado debe encontrar la manera de garantizar y promover la existencia de instituciones educativas y de investigacin que sean independientes de los intereses corporativos. Esa independencia es la que posibilitar el desarrollo de profesionales, investigadores e intelectuales que permitan arrojar una mirada crtica respecto del desempeo del sector productivo en su interaccin con el resto de la sociedad, que sea tambin capaz de asesorar a aquellos que deban tomar decisiones de inters pblico, y que permitan evaluar los resultados de esas decisiones, etc. Pero adems de satisfacer una funcin instrumental-social, considero que la infraestructura cientfico-tecnolgica de un pas debe ser capaz de fomentar tambin, en cierta medida, la produccin del conocimiento por el conocimiento mismo. Hay un punto en el cual, como sostiene Chomsky (1968), el abocarse al estudio de ciertas reas no puede encontrarse fundado nicamente en la utilidad. Ciertos problemas acerca de los que vale la pena estudiar deben estar guiados tambin por un inters intrnseco, en el que el conocimiento es medio y fin al mismo tiempo. En palabras de Ziman:
La ciencia acadmica no es slo un archivo de conocimiento potencialmente til; es tambin una fuente de ideas originales y herticas, un refugio para el disenso crtico social y tcnico y un reservorio de librepensamiento y pericia socialmente responsable [] el contrato social no escrito de la ciencia acadmica afirma claramente que ella no debe ser una sirvienta de los intereses tecnocrticos creados por la tecnociencia (Ziman 2003, p. 187).

De esta manera la funcin de la infraestructura cientficotecnolgica de un pas ha de ser plural y diversa. No slo debe constituir la fuente de recursos humanos y soluciones para el sector productivo, sino que debe ser capaz de producir profesionales e intelectuales capaces de asesorar al Estado y a las sociedades a la hora de tomar decisiones e implementar polticas que fomenten el bien comn y no slo el inters sectorial. Y ms all de perseguir una finalidad instrumental, ya sea econmica o social, la educacin y la

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investigacin de un pas debe fomentar los valores acadmicos tradicionales, que permitan garantizar el librepensamiento, bastin innegociable de toda sociedad democrtica. 3. Algn lugar en el medio entre la torre de marfil y el departamento de I+D En este trabajo he intentado argumentar que las disciplinas humansticas y las ciencias sociales, as como la investigacin bsica, an cuando no se encuentren abocadas a mejorar la produccin, o a disear estrategias concretas para solucionar los problemas sociales acuciantes, pueden ofrecer una mirada ms crtica y neutral, y por ello, al contribuir con sus anlisis y diagnsticos a mejorar aspectos relevantes para la vida de una sociedad, tienen una importante funcin que cumplir. Acoplar irreflexivamente la educacin y la educacin del pas a las necesidades del mercado no acarrear consecuencias nicamente positivas. Tal como intent ejemplificar con el caso de Monsanto, las innovaciones introducidas por las empresas no siempre son consistentes con el bienestar de una comunidad. Contrariamente a lo que sostienen los defensores de la revolucin verde, variadas investigaciones sealan que la difusin de semillas de soja GM en Argentina perjudic a los pequeos productores, contribuy a encarecer muchos productos de consumo interno y es sumamente daino para la salud de los habitantes. Difcilmente los investigadores financiados por Monsanto y empresas afines realicen estudios que sealen esta clase de impactos negativos que podran resultar de la introduccin de los cambios tecnolgicos que las benefician econmicamente. De manera que, dejar en manos del sector privado el financiamiento educativo y la investigacin implicara la inminente desaparicin de esta clase de investigaciones que permiten monitorear y fundamentar los reclamos de posibles damnificados. Por ello, para resolver esta clase de conflictos de intereses es indispensable que el Estado y la infraestructura cientfico-tecnolgica de un pas fomenten investigaciones en mltiples mbitos, que permitan ofrecer una mirada ms crtica y al mismo tiempo ms neutral respecto de los efectos que pudieran tener tanto los cambios tecnolgicos en el sector productivo, como las polticas diseadas e implementadas por el Estado. En este sentido con Ziman (2003), considero que hay que rescatar la funcin social de la ciencia acadmica, entendida como un rgano de la sociedad civil, como una tercera fuerza, que permite asesorar, informar y monitorear tanto al sector poltico como al sector econmico de un pas. Ni la torre de marfil ni el departamento de I+D de las empresas. Ambos, tanto los valores instrumentales como no instrumentales han de ser defendidos si realmente se desea contribuir al fortalecimiento de una sociedad genuinamente democrtica.

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