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Confesiones de Pablo Escobar a 'Popeye'

Mauricio Aranguren relata un encuentro de Popeye con su Patrn en el que le revela sorprendentes secretos sobre su vida y sobre muchas de sus acciones delictivas. Primera parte.

Confesiones de Pablo Escobar a 'Popeye'

Por www.kienyke.com Tena doce aos de edad y cinco das cumplidos la maana en la cual descubr que por mis venas corra sangre fra. Ese jueves se pareca a cualquier otro, pero no fue igual. A la salida del colegio, ante mis ojos y frente a mi heladerafavorita, fui testigo de cmo dos hombres, machete en mano, seenfrentaban a muerte. Uno de ellos se resbal y all, al bordemis pies y mi niez, con sevicia, uno le dio al otro un machetazo en la yugular. La sangre sala aborbotones. La gente se esconda ante el horror. Pero yo no. No corr. La sangre me fascin. Esper hasta que la victimafalleciera y el victimario comenzara a huir. La larga lminadel arma, plana y brillante, casi medieval para mi inocentemirada, qued manchada del color rojo oscuro de la sangre derramada. La mano de aquel tipo temblaba sin dejar de aferrarse al mango del machete. Salpicado de muerte, el hombre se vio sorprendido por mi impvida

presencia, no me quit los ojos de encima durante unos segundos, casi eternos. Yo le sostuve la mirada hasta que escap. Camin a pasolento, despacio y en silencio me fui a casa.As perd la inocencia y volv a nacer para el mundo que me tocvivir, no aquel que mi madre so para el pequeo Jhon Jairo Velsquez Vsquez, sino el que me encontr en la calle y en loms profundo de mi condicin humana. A partir de ese da, yo ya no fui el mismo. Poco a poco y sin notarlo, comenc atransformarmeen Popeye. Mi primera misin para el Cartel de Medelln no pareca muyemocionante, sin embargo tuve mi recompensa justo ese mismoda. Llev a Elsy Sofa hasta una lujosa casa construida alfilo de la montaa que rodea el valle de Aburr por eloccidente, la cara moderna de la ciudad, el lugar msexclusivo de Medelln: el barrio el Poblado. Mientras uno subees inevitable mirar al otro lado, a lamontaa del frente, lacomuna nororiental, el lugar donde se aprende a ser un matn.La escuela de sicarios ms famosa del mundo. Por ser la primera vez, Elsy me indicaba en qu esquina girar, por dnde subir o bajar. No deba importarme lo que ella iba ahacer all, menos el lugar; sin embargo, al acomodar el retrovisor y admirar sus ojos azules, su cabello rubio y sobre todo las dos bellezas que se asomaban por el escote de su blusa, lo pude intuir y hasta imaginar. Cuando se baj de la camioneta, fue inevitable contemplarcmo sus pies desnudos, perfectos, desfilaban ante mi indiscreta mirada entre unas delicadassandalias rojas. Aunque la mujer tena finos modales y se le notaba la clase, era la Reina Nacional de la Ganadera de aquel ao, para m era iguala todas las hembras con las que crec en el barrio. Las conocbien, con ropa de trabajo y sin ella. Y, sin lugar a equivocarme,les aseguro que

mujeres como sta pueden ser, al mismo tiempo, elparaso y el infierno de cualquierhombre. La recuerdo de manera fugaz por ser mi primera patrona, pero siconfesara cuales fueron las mujeres que marcaron mi vida en la mafia,nombrara slo dos: Wendy y ngela Mara. Wendy me ense que lashembras en la guerra son ms peligrosas que un balazo en el pecho. Con ngela Mara entend cmo un amor platnico al convertirse en realidad puede terminar siendo, al final, la peor de las pesadillas. Elsy Sofa me ordenesperarladentro de la camioneta y esohice. Observ desde all los alrededores de la casa. No habapasado un cuarto de hora y como un fantasma, de la nada, apareci el Patrn en persona. Era el mismoPablo EmilioEscobar Gaviria. El Patrn se acerc hasta la camioneta y puso su mano derechasobre la puerta. El vidrio estaba abajo. Mirndome a los ojos me pregunt: Y usted quin es? Yo soy Popeye, el chofer de Elsy, la seorita que acaba de entrar le contest emocionado, mirndolo bien fijo y a los ojos; sindudas. Pablo dej ver una leve sonrisa, pero una muy leve, apenas si la dej aparecer. Se separ de la camioneta y entr ala casa. Pude notarque yo le haba cado bien; bueno, esocreo, por lo menos le hizo gracia que tratara de seorita a una de las muecas de la mafia, que de seoritas poco. En el cartel, un bandido entra recomendado por otro bandido, pero en mi caso no hubo espaldarazo de criminal alguno. Como chofer yguardaespaldas de Elsy Sofa, fui conociendo la organizacin alfrecuentar los escondites de Pablo. Yo acompaaba a la novia de el Patrn hasta altas horas de la noche; ella haca lo suyo y yo lomo: esperar.Popeye iba a durar ms que Elsy Sofa al lado deEscobar, eso lo tena bien claro, es que en mi barrio lo veatodos los das: un duro cambia de

mueca cada fin de semana y algunos a diario. Mis respetos para aquella hembra, debi ser muy buen polvo para que prolongara su relacin con Pablo durante dos aos. Lo suficiente para que ella consiguiera apartamento y carro, y yo, por mi lado, me diera a conocer, comentara mi experienciacomo aspirante a cadete de la marina nacional, sub oficial de la polica y matn a sueldo. Suficientes cartas de presentacin paracomenzar a trabajar directamente con el capo de capos. Cuando acept el empleo, lo hice de inmediato y sin dudarlo; as fue como se comenz a definir mi vida, de la manera ms simple einesperada pero con la precisin de un reloj suizo. Yo an noestaba preparado para comprender las consecuencias de mi decisin.Mucho menos el signo cruel de la fatalidad. El paso definitivo a las filas de Pablo Escobar ocurri durante los primeros meses del ao 1986, despus del accidente enhelicptero de Elsy Sofa y el Jefe. Venan de una playaprivada en el Pacfico colombiano frontera con Panam, cuando elmotor de cola de la nave fall y el aparato se precipit atierra. Cay sobre un rbol frondoso y la cabina quedsuspendida entre las ramas, mientras los ocupantes fueronexpulsados por el impacto a un lodazal que rodeaba el rbol. De manera asombrosa, tal y como sucedi hasta el final de susdas, Pablo Escobar cont con una suerte casi diablica. Saliileso. No tena un slo rasguo en la piel, ni un chichn en lacabeza, nada. El Patrn tuvo ms vidas que un gato. En cambio elpiloto qued mal herido y alias la Yuca, uno de losguardaespaldas que lo acompaaba, tuvo fractura abierta defmur. Elsy Sofa se quebr el brazo izquierdo. Para suerte delos heridos cada vez que el Patrn viajaba en helicptero siemprelo escoltaba una nave ms de su flotilla. En el segundo aparatovena alias Otto, quien recogi a los

heridos y, junto a Pablo,los traslad a la Clnica las Vegas, en Medelln. Elsy Sofa frecuent al Patrn varias veces despus del accidente, pero enyesada perda el encant. La relacin se acab y de inmediato el mismo Pablo me incorpor a su grupo deguardaespaldas. Este fue el da ms importante de mi vida, mi ingreso al mundo de la mafia criolla. Yo pensaba: ya estoy en lanmina de Pablo Escobar. Soy parte del Cartel de Medelln! En mi barrio se reg la noticia como plvora, mis amigosmurmuraban: A Popeye lo matan este ao. Y qu irnico, quienes me auguraron la peor suerte, hoy estn muertos. Esa ha sido mi constante, ser un sobreviviente. Consideren este testimonio un milagro, no s cmo no me han matado antes de contar mi verdad. Aqu me atrevo a confesar los crmenesque comet y algunos ms por los que otros bandidos, tanculpables como yo de una dcada llena de sangre traicin y muerte, deben responder ante la justicia o por lo menos frente a la opininpblica. Su ascenso en el Cartel fue vertiginoso, en slo dos aos, pas de manejar el carro de una mueca de la mafia a ser uno delos hombres de confianza de Pablo Escobar. El 16 de enero de 1988 realiz su golpe ms clebre como miembro delbrazo armado de los Extraditables: el secuestro del expresidente de Colombia Andrs Pastrana Arango, entonces candidato a la alcalda de Bogot. Cuatro das despus, seencontraba solo con Pablo Escobar. Esa madrugada lo acompaen su refugio favorito. Si algo recuerda Popeye con precisin son esos momentos de intimidad que pas al lado del capo decapos. Con Pablo, no todo fue bala dice 'Popeye' y

evoca con unaprecisin sorprendente, las extensas y apasionantes tertuliasjunto al que en ese momento de su vida era el hombre a emular. El da que conoc a Pablo Escobar Haca las dos y treinta de la madrugada, Pablo sufra del antojo ms raro que le conoc a mafioso alguno. Raro, por losimple, lo extravagante era lo normal durante el auge del narcotrfico, lo sencillo era lo extrao. Su deseo msrecurrente era fcil de complacer. La seora de la cocina dej arroz hecho? me preguntaba. Como siempre, el Patrn le responda: Preprate comida para los dos, vos sabes qu me gusta me deca. Este dilogo era casi un ritual, ocurra cuando la servidumbredorma y el Patrn me peda que le cocinara. Su comidafavorita nunca fue un plato francs minsculo y bien decorado, tampoco una langosta rolliza, menos el caviar; su gusto eratan sencillo como Pablo, le encantaba el arroz con huevo. Yo prenda el fogn, echaba cuatro huevos en una paila y justoantes de verlos frer, les deslizaba encima el arroz,revolva todo con un poco de sal y quedaba delicioso. En otraparrilla calentaba dos arepas. El vaso de leche caliente nopoda faltar. Media hora ms tarde l interrumpa laconversacin y me deca: estoy antojado de un caf con leche,pero como el que vos sabes hacer: batido en licuadora, bien espumoso. Cuando no tenamos a la Polica detrs, Escobar se acostaba enla madrugada y sola levantarse a las doce o una de la tarde.El Patrn fue un trasnochador empedernido y tambin un amantefogoso. Nunca bebi licor en exceso y en la cama siempre fueun caballero con las mujeres, fuera alguna de sus amantes o una

simple prostituta de las muchas que nos acompaaron. Jamslo vi borracho y no me toc una orga con l. Si todo iba bien y el ambiente era propicio, Pablo se relajabacon un cacho de marihuana, le daba dos o tres pitazos y lo pasabacon una o mximo dos cervezas, nada ms. Las muecas de la mafiallegaban y el comparta un rato con sus amigos o llegado el casocon nosotros, pero luego escoga a la mejor y se la llevaba parael cuarto. Escobar slo tuvo tres amantes. Las dems mujeres fueron de paso, hembras para una noche o un fin de semana. Eso s, todas hermosas. Por su cama gatearon desnudas reinas de belleza, modelos,presentadoras de televisin, deportistas, colegialas y mujeres del montn que acostumbraban ir a las dos discotecas de moda en Medelln, Acuarios y Kevins. Fue la poca de oro de las mujerespaisas, cuando an tenan las tetas originales y el resto sin cirugas. La que era hembra, lo era de verdad. Pablo tuvo morenas,blancas, trigueas, pelirrojas y casi no repeta, era raro ver a lamisma mueca dos o tres veces. La nica perversin que le conoc, si as se le puede llamar, fue su fascinacin por la prdida de la virginidad de una mujerheterosexual con una lesbiana experimentada. Tena una celestinaque le consegua mujeres dispuestas a experimentar por primera vez los besos y las caricias de otra mujer, hasta lograr orgasmos mltiples. Las sedientas lesbianas atacaban a las novatas con lujuria. Cuando al Patrn le ofrecan un show lsbicotradicional l lo rechazaba, lo suyo era esa experiencia intensae irrepetible para una mujer. Me imagino que le gustaban lostros, digo, me imagino porque lo que les cuento lo supe de suboca, pues estos encuentros pasionales eran privados. Patrn, aqu est el cafecito como le gusta le dije.

Luego de entregarle el espumoso caf con leche, y ya que venamos hablando de mujeres, aproveche para comentarle lo que me haba sucedidocon el Kit de carretera, as le decamos al maletn donde 'el Patrn' mantena un pene con dos cabezas y dems aditamentos para los juegos lsbicos. Jefe, se acuerda de la ltima fiesta con chimbas. S, por qu? Usted me mand por el Kit de carretera y antes de llegar alescondite me par la polica en el reten de la avenida las Palmas.Me esculcaron el bal del carro y ah mismo pegaron el brinco: !Y esto! Yo los mir hacindome el apenado, les dije que eso era demi patrona y soltaron la carcajada. Y qu pas despus me pregunt Pablo. Nada, me dejaron pasar pero antes de montarme al carro me dijeroncon irona: pero pasa maluco su patrona! Hombe, Popeye, pobre doa Tata, usted hacindola quedar mal por lacalle, si Mara Victoria es una santa. No, patrn, no me refera a su esposa le dije.Ahora s tena vergenza de verdad, pero l lo haba tomado en son de chiste. A ver Pope, con las nicas mujeres que he usado el Kit de carretera han sido patronas suyas, son Elsy Sofa y la loca de laWendy. Ah, espere, ahora caigo en cuenta, usted nunca trabaj paraWendy. Slo para Elsy. Patrn, y cunto dur con Elsy Sofa? le pregunt. Casi dos aos. Hasta que le entr la ambicin. Cmo la ambicin? Usted conoci el apartamento de lujo que le tena en el poblado,los carros, las joyas y los viajes que le di.

S, claro que me acuerdo del palacio donde ella viva, le dije. Bueno, al final no estaba conforme y me pidi lo imposible.Despus del accidente del helicptero, con el brazo enyesado y todo, se le ocurri ponerme un ultimtum:!La Tata o yo! Obviamente segu con mi esposa. Ni guevn que fuera! a MaraVictoria la conoc cuando yo no tena un peso en el bolsillo, enesa poca me quiso pobre y sin plata, y ahora rico y conproblemas me sigue queriendo igual. Eso es amor. Y pensar que yola enamor dedicndole canciones y regalndole chocolatinas. Encambio esta vieja me conoci con dinero y poder; no estaba claroqu tan enamorada estaba de m o del mito Pablo Escobar. Y si a Elsy le entr la ambicin, qu le pas a Wendy? le pregunt. A Wendy le pic el mismo bicho, aunque a ella le dio algo peor:celocitis aguda , casi mortal. Cuando me vea con otra mujer me tiraba elcarro. Estaba tan loca que una vez se atrevi a chocarme y hacerme unescndalo en plena calle. Se le corri la teja. Me toc amenazarla: Sime sigue persiguiendo se muere! le dije pero por un odo le entr y por el otro le sali. Esa es una mujer intensa en todo el sentido de la palabra. No la mand a pelar porque encontr otra forma para alejarla de una vez por todas. Pablo se qued pensativo, su penetrante mirada se fue al vaco ytom otro sorbo de caf con leche. Sent que ese tema se haba cerrado y nunca pregunt qu mtodo us para apaciguar a la fiera en la que Wendy se haba convertido. En la mafia hay cosasque es mejor no saber ni preguntar, aunque ese dato, tiempodespus, me hubiera ahorrado un gran dolor de cabeza. Todo lo malo y lo bueno de esta mujer se me revelara de la peor manera posiblepara un hombre

enamorado. Ms adelante lo descubrirn y me darnla razn. Acompa a Pablo en su silencio y cuando lo consider prudentecambie el tema, le hice un comentario sobre su creciente guerracontra la extradicin de colombianos a los Estados Unidos. Patrn, y hablando de todo como los locos, las declaracionesms duras contra usted, son las del senador Luis Carlos Galn. Ese poltico no sabe el enemigo qu se est echando encima le dije. Galn est atizando una vieja hoguera, el tiene una deudaconmigo pero mientras no sea un presidenciable con opcin, no vale la pena saldarla. Patrn, cmo comenz la pelea entre usted y Galn? Traiga otro caf con leche y lo actualizo me dijo. Pablo me cont los antecedentes de una guerra en la que yo tendra mucho que ver, pero a la cual llegue muchos aos despus de iniciarse. Todo comenz cuando a Luis Carlos Galn se le ocurri hacerpoltica destruyendo mi corta carrera de congresista, es que no haba comenzado y ya Galn me estaba casando la pelea! exclam Pablo, bebi otro poco de caf, y continuo sin pausas. El dos defebrero de 1982 el lder del Nuevo Liberalismo descalific lalista del Movimiento de Renovacin Liberal de Antioquia que meinclua a m en el primer rengln de suplencia para el Congreso.El principal era el poltico Jairo Ortega. El golpe fue duro, yocomparta los ideales del Nuevo Liberalsimo, de hecho nuestromovimiento estaba avalado por Luis Carlos Galn, pero despus dela descalificacin quedamos muy mal parados ante la prensa, aunque jams ante la gente! El pueblo antioqueo estaba connosotros. La carta de Galn dirigida a Jairo Ortega fue unadeclaracin de guerra, palabras ms palabras a menos, deca algoas: No

podemos aceptar vinculacin de personas cuyas actividadesestn en contradiccin con nuestras tesis de restauracin moral ypoltica del pas. Si usted no acepta estas condiciones yo no podra permitir que la lista de su movimiento tenga vinculacinalguna con mi candidatura presidencial. El movimiento lo financiaba yo y Jairo no tuvo otra opcin que buscar otro movimiento liberal al cual adherirse para poder continuar con la campaa hacia el Congreso. La reaccin fue inmediata, al instante nos vinculamos al movimiento Alternativa Popular, que presida el Santo, el senador Alberto SantofimioBotero, rival poltico y generacional de Galn dentro delliberalsimo. Todas mis propiedades, incluyendo la haciendaNpoles, los aviones y helicpteros, fueron puestos a servicio deSantofimio y nuestro grupo poltico. Luego Galn volvi y atac, esta vez en mi propia casa. En unamanifestacin poltica en Medelln me repiti la dosis, y a m metoc aguantarme el barillazo. Ante tal golpe poltico, y en plenacampaa slo se me ocurri decir que era un asunto normal en unacontienda electoral. Le di la vuelta a la crtica porque le ech la culpa a la oligarqua, a los polticos de siempre que slorajaban, coman prjimo y no hacan nada. En cambio yo s tenaalgo qu mostrar, todas mis obras, las canchas de ftbol, el polideportivo, los barrios de trescientas casas que constru y laayuda que le di a la gente a travs de mi fundacin Civismo enmarcha y Medelln sin tugurios. Mientras ms palo nos daban, ms plata le inverta a la gente pobre. Desde enero de 1979 yo venaaliviando el hambre del pueblo antioqueo. Muchos habitantes vivanen los basureros de la ciudad; otros eran obreros. Era una base fuerte, las clases menos favorecidas me vean como su benefactor y salvador.

Huy, 'Patrn', yo me acuerdo de eso, y no se me olvidar nuncacuando en la revista Semana le decan a usted en la portada: ElRobin Hood Antioqueo. An no tena el gusto de conocerlo, Patrn; sin embargo ya lo admiraba a la distancia. La primera vez quehablamos fue cuando era conductor de Elsy Sofa, pero la primeravez que lo vi a usted, acababa de salir al balcn de su casa enla hacienda Npoles. Yo estaba recin retirado de la polica y sinhacer nada, hasta que me sali un puesto de ayudante deelectricidad. Una vez me toc arreglar el toro mecnico que el Patrn tena en el centro de la piscina, usted se vea imponentecon las dos manos apoyadas en el barandal y divisando ese paraso. Desde ese largo balcn se vea todo su zoolgico. No exageres hombre, Pope, la hacienda es muy grande como para poder verla desde un solo lugar, pero mejor no nos salgamos del tema. El cuento es que Luis Carlos Galn gan una curul en el Senado de la repblica y as quedo planteada la guerra en unterreno que nunca me fue favorable, un lugar al cual nuncapertenec, al que quise entrar y no me dejaron. Yo era un novatoen el congreso y Galn estaba en su salsa, era su territorio. Patrn, con todo respeto y perdone que meta tanto la cucharada, s es verdad que al llegar al capitolio, se le olvid llevarcorbata y como all slo puede entrar uno disfrazado de pingino,le toc pedir una prestada? le pregunte sonriendo, trat desuavizar mi impertinencia. El que le cont el chisme no miente. As fue me contest de buenhumor. Yo iba muy bien vestido pero sin corbata, nunca me gustusarla, adems con el tiempo se convirti en el smbolo de mis enemigos, los polticos a las rdenes de la DEA y no alservicio de los colombianos. Luis Carlos Galn y su escudero, elministro de justicia, Rodrigo Lara Bonilla, fueron los primeros. Enel congreso

me hicieron la vida imposible, escarbaron en mi pasadoy me humillaron en pblico, acusndome de asesino y narcotraficante. Ellos, junto a los gringos, fueron los autoresintelectuales de mi nica derrota en la vida: mi salida a sombrerazos de la Cmara de Representantes. Lograron sacarme, me ganaron una batalla, ms no la guerra! Antes de iniciarse el ataque poltico de Galn y su gente en el Congreso, yo combinaba las actividades de narcotrfico con las dela poltica y gozaba de inmunidad parlamentaria. En Medelln haba comprado los mejores lotes del barrio El Poblado. All construmuchos edificios, entre ellos el mo, el famoso edificio Mnaco,donde fij mi residencia en el penthouse; el resto del edificio megusta mantenerlo desocupado, a excepcin del apartamento deustedes, la escolta de mi familia y, por supuesto, mis hombres. Yo haba llegado a la poltica precedido de un gran nmero deinversiones en la vida econmica de la ciudad. Gran parte de lalite paisa, los poderosos de la ciudad, en un comienzo me permitieron el ingreso a la vida poltica y econmica, ms por conveniencia que por miedo. Dgame a qu paisa no le gusta elbillete, Popeye? A todos, Patrn, les gusta tanto o ms que la arepa le contest. Pablo continu sonriente. Yo inverta gran cantidad de dinero en propiedad raz. La construccin se dispar y la propiedad se encareci. Los banquerosme buscaban para que moviera mi dinero en los bancos. La plata dela droga cambi la vida de la ciudad y una nueva clase socialemergi sobre los ricos tradicionales, quienes nos buscaban paravendernos sus quebradas industrias y sus tradicionales propiedadesal triple de su valor real. Nosotros pagbamos en

efectivo,contante y sonante. A ellos les encanta la platica que huele anuevo, en especial si son verdes. Los automviles de lujo no eran exclusividad de los mismos de siempre. Las discotecas se convirtieron en lugar de encuentro entre nosotros y las ms bellas mujeres, la mayora de ellas se dejaban tentar por cuanto mafiosoapareca, algunos "traquetos" fundaron los ms ostentosos sitios debaile y comenz una desaforada cultura consumista. Uno de esosefectos raros que tuvo la abundancia de dlares en la ciudad, fue que a los centros comerciales terminaran llamndolos Malls, como les dicen en Miami. La cultura del dinero fcil invadi la ciudad.