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Recursos Naturales de Chile

Chile ha sido un pas que trabaja el suelo y el subsuelo, exportando estos productos como materia prima.

Pas forestal, pesquero y minero

El Teniente es la mina subterrnea ms grande del mundo. La gran extensin de territorio cordillerano, presente en el pas, le da unos treinta elementos mineros valiosos, pero los ms importantes son: el cobre, el molibdeno, el renio, el litio y el yodo. Adems, son importantes las reservas de hierro, potasio, manganeso, boro y salitre, mineral que le dio una gran riqueza a comienzos del siglo XX, pero cuya demanda ha disminuido debido a la aparicin de productos sintticos que lo han reemplazado. Silvicultura Los recursos forestales son utilizados para embellecer el paisaje, proteger el suelo, limpiar el aire, producir frutos y, lo ms importante, producir madera (celulosa). Chile posee 16 millones de ha de bosque, tanto de especies autctonas como de pino insigne, de las cuales casi un 50% pertenece a la VIII Regin. Tambin destacan los bosques de lenga, coihu mixto, valdiviano y chilote. Los bosques cubren un 21% de la superficie de Chile. En 2000 la produccin de madera se elevaba a 28 millones de m, dividida en maderas duras y blandas, destinada a la fabricacin de tablas, pasta de papel y papel. Favorecido por incentivos fiscales desde mediados de la dcada de 1970, el sector forestal representaba a finales de la dcada siguiente ms del 10% de las exportaciones del pas. La pesca Chile cuenta con uno de los sectores pesqueros ms importantes de Sudamrica; en sus 4.300 km de litoral se consiguen unas capturas anuales de aproximadamente 6,1 millones de toneladas. Entre los recursos renovables del pas, hay que mencionar: el lenguado, la raya, la merluza, el congrio, el pejegallo, algunos tiburones pequeos, pejerratas, la anchoveta, sardina, pejerrey, jurel, atn y albacora; dentro de los moluscos

destacan: la cholga, el chorito, el choro zapato, la ostra, el ostin, la almeja y la almeja macha; de los crustceos son importantes: los picorocos, los camarones, las langostas, las centollas, los cangrejos y las jaibas. La regin que ms recursos aporta econmicamente es la I Regin de Tarapac, seguida de la VIII Regin del Biobo. La industria pesquera procesa en forma de harina, aceite y conservas la mayor parte de la produccin. Minera Chile dispone de uno de los mayores yacimientos de cobre conocidos y es uno de los principales exportadores mundiales de este metal. El Teniente es la mayor mina de cobre subterrnea del mundo. El cobre es el principal producto de exportacin, en 1999, la exportacin de minerales y metales supona un 43% del volumen total. En 2000 la produccin alcanzaba los 4,60 millones de toneladas. El petrleo y el gas natural (descubiertos en 1945) se extraen en Tierra del Fuego y en el estrecho de Magallanes, con una produccin, en 1999, de 5.844.000 barriles y de 1.982 millones de m de gas natural. La produccin de hierro ascenda a 5,29 millones de toneladas en 2000.