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Redaccin: Los prrafos.

Estructura y tipos
LOS PRRAFOS: ESTRUCTURA Y TIPOS

El diccionario de la Real Academia Espaola define el vocablo "prrafo" desde el punto de vista formal: es cada una de las divisiones de un escrito, separadas por letra mayscula al principio del rengln, y punto y aparte al final del trozo de escritura. En lo interno, el prrafo encierra una unidad de pensamiento. Presenta una idea bsica y otras que guardan ntima relacin con ella, dado que la explican y complementan. La idea bsica o fundamental se manifiesta a travs de la expresin denominada oracin tpica. sta puede ir al principio, en el medio o al final del prrafo, pero es ms frecuente encontrarla al inicio de l. Ejemplos:

1. Prrafo con oracin tpica al inicio. "La relacin entre lo que sabe una persona y la forma en que acta no es sencilla. En general, naturalmente, la gente acta en forma consecuente con lo que sabe. Si una persona percibe cierto peligro, generalmente se vuelve precavida; si sabe que un restaurante es mejor que otro, habr de comer en el mejor, y as sucesivamente. Con frecuencia, sin embargo, ocurren incongruencias entre la forma que acta una persona y lo que sabe."1 2. Prrafo con oracin tpica en el centro

"Para comprobar esta hiptesis, es necesario explicitar el mtodo de anlisis. La pregunta fundamental es la siguiente: Cmo podemos verificar esta funcin que ejercen los medios de comunicacin? Para ello, es preciso definir los criterios que vamos a usar para realizar esta verificacin. Veamos, brevemente, los puntos centrales del mtodo de anlisis ideolgico que proponemos."2

3. Prrafo con oracin tpica al final "Con el aumento de la poblacin, la comunicacin se hace cada vez ms masiva, para que sea efectiva. Esta masificacin ha sido posible gracias al desarrollo tecnolgico. Pero dicho desarrollo depende de la economa. Por

ello, la comunicacin social es en nuestros das un efecto de la organizacin econmica."3

Las ideas que giran alrededor de las oraciones tpicas, se separan con punto y seguido o con punto y coma. Cuando se redacta solo incluye una idea fundamental en el prrafo. Las otras ideas son secundarias y solo la explican, la amplan o complementan. Si se desea introducir otra idea fundamental, entonces el escritor debe abrir otro prrafo y as sucesivamente hasta terminar el escrito. El prrafo sirve como gua a quien escribe o lee. La sucesin de los prrafos permite la comunicacin progresiva de un pensamiento, de acuerdo con un orden predeterminado. La razn principal para la distribucin de los prrafos en lograr mayor claridad expositiva. Tambin es vlido el criterio que se denomina de visual. Se aconseja que un prrafo tenga unas dimensiones comprendidas entre las cinco y las veintisis lneas. El prrafo largo indispone la lectura y el breve produce, en general, un mejor efecto. Los prrafos, al igual que las frases, deben mostrar una secuencia progresiva del pensamiento. Por esto, se debe procurar que entre el final de un prrafo y el principio del siguiente, haya continuidad; esto es, que la primera frase se desprenda de lo escribi en el anterior. Para ilustrar, obsrvese como en el ejemplo tomado del ensayo "Perseverancia en el estudio", de Santiago Ramn y Cajal, el escritor da continuidad a los distintos prrafos. PRRAFO FRASE INICIAL 1 Ponderan con razn los tratadistas de lgica... 2 Para llevar a feliz trmino una indagacin cientfica, ... 3 Casi todos los que desconfan de... 4 La comparacin precedente no es... 5 La forja de la nueva verdad exige... 6 Cuando se reflexiona sobre la curiosa... 7 S, a pesar de todo, la solucin no aparece... 8 Tambin los viajes, al traernos nuevas... 9 En los tiempos que corremos, en que la investigacin... 10 Inevitables son, por consecuencia, las... 11 En todo caso, si alguien se nos adelanta, haremos mal... 12 En Espaa, donde la pereza es, ms que un vicio, una... 13 Si nuestras ocupaciones no nos permiten... 14 Lo malo de ciertas distracciones, demasiado... 15 No pretendemos proscribir en absoluto las... 16 En resumen, toda obra es... 17 Siendo, pues, ... Apreciemos ahora, la continuidad de los prrafos en el ensayo completo. Lo hacemos porque est muy bien escrito y es un excelente escrito motivador para los que desean triunfar en su profesin.

PERSEVERANCIA EN EL ESTUDIO
Santiago Ramn y Cajal (1852-1934)

Ponderan con razn los tratadistas de lgica la virtud creadora de la atencin; pero insisten poco en una variedad del atender que cabra llamar "polarizacin cerebral" o "atencin crnica", esto es, la orientacin permanente, durante meses y aun aos, de todas nuestras facultades hacia un objeto de estudio. Infinitos son los ingenios brillantes que, por carecer de este atributo, que los franceses designan espritu de suite, se esterilizan en sus meditaciones. A docenas podra yo citar espaoles, poseyendo y un intelecto admirablemente adecuado para la investigacin cientfica, retranse desanimados de una cuestin sin haber medido seriamente sus fuerzas, y acaso en el momento mismo en que la naturaleza iba a premiar sus afanes con la revelacin ansiosamente esperada. Nuestras aulas y laboratorios abundan en estas naturalezas tornadizas e inquietas, que aman la investigacin y se pasan los das de turbio en turbio ante la retorta o el microscopio; su febril actividad revlase en el alud de conferencias, folletos y libros, en que prodigan la turba grrula de los traductores y teorizantes, proclamando la necesidad inexcusable de la observacin y estudio de la Naturaleza en la naturaleza misma; y cuado tras largos aos de propaganda y de labor experimental se pregunta a los ntimos de tales hombres, a los asiduos del misterioso cenculo donde aquellos ofician de pontificial, confiesan ruborosos que la misma fuerza del talento, la casi imposibilidad de ver en pequeo la extraordinaria amplitud y alcance de la obra emprendida, han imposibilitado llevar a cabo ningn proceso parcial y positivo. He aqu el fruto obligado de la flojedad o de la dispersin excesiva de la atencin, as como el pueril alarde de enciclopedista, inconcebible hoy en que hasta los sabios ms insignes se especializan y concentran para producir. Para llevar a feliz trmino una indagacin cientfica, una vez conocidos los mtodos conducentes al fin, debemos fijar fuertemente en nuestro espritu los trminos del problema, a fin de provocar enrgicas corrientes de pensamiento, es decir, asociaciones cada vez ms complejas y precisas que dormitan en nuestro consciente; ideas que solo una concentracin vigorosa de nuestras energas mentales podr llevar al campo de la conciencia. No basta la atencin expectante, ahincada; es preciso llegar a la preocupacin. Importa aprovechar par a la obra todos los momentos lcidos de nuestro espritu; ya la meditacin que sigue al descanso prolongado, ya el trabajo mental supraintensivo que solo da la clula nerviosa caldeaba por la congestin, ora, en fin, la inesperada intuicin que brota a menudo, como la chispa del eslabn, del choque de la discusin cientfica. Casi todos los que desconfan de sus propias fuerzas ignoran el maravilloso poder de la atencin prolongada. Esta especie de polarizacin cerebral con relacin a un cierto orden de percepciones afina el juicio, enriquece nuestra sensibilidad analtica, espolea la imaginacin constructiva y, en fin, condensando toda la luz de la razn en las negruras del problema, permite

descubrir en ste inesperadas y sutiles relaciones. A fuerza de horas de exposicin, una placa fotogrfica situada en el foco de un anteojo dirigido al firmamento llega a revelar astros tan lejanos, que el telescopio ms potente es incapaz de mostrarlos; a fuerza de tiempo y de atencin, el intelecto llega a percibir un rayo de luz en las tinieblas del ms abstruso problema. La comparacin precedente no es del todo exacta. La fotografa astronmica limtase a registrar actos preexistentes de tenue fulgor; mas en la labor cerebral se da un acto de creacin. Parece como si la representacin mental obstinadamente contemplada, emitiera, al modo de un amibo, apndices invasores que, despus de crecer en todos sentidos y de sufrir extravos y detenciones, acabaran por vincularse estrechamente con las ideas afines. La forja de la nueva verdad exige casi siempre severas abstenciones y renuncias. Convendr durante la susodicha incubacin intelectual que el investigador, al modo del sonmbulo, atento solo a la voz del hipnotizador, no vea ni considere otra cosa que lo relacionado con el objeto de estudio: en la ctedra, en el paseo, en el teatro, en la conversacin, hasta en la lectura meramente artstica, buscar ocasin de intuiciones, de comparaciones y de hiptesis, que le permitan llevar alguna claridad a la cuestin que le obsesiona. En este proceso adaptativo nada es intil: los primeros groseros errores, as como olas falsas rutas por donde la imaginacin se aventura, son necesarios, pues acaban por conducirnos al verdadero camino, y entran, por tanto, en el xito final, como entran en el acabado cuadro del artista los primeros informes bocetos.

Cuando se reflexiona sobre la curiosa propiedad que el hombre posee de cambiar y perfeccionar su actividad mental con relacin a un objeto o problema profundamente meditado, no puede menos de sospecharse que el cerebro, merced a su plasticidad, evoluciona anatmica y dinmicamente, adaptndose progresivamente al tema. Esta adecuada y especfica organizacin adquirida por las clulas nerviosas produce a la larga lo que yo llamara "talento profesional o de adaptacin" y tiene por motor la propia voluntad, es decir, la resolucin energtica de adecuar nuestro entendimiento a la naturaleza del asunto. En cierto sentido no sera paradjico afirmar que el hombre que plantea un problema no es enteramente el mismo que lo resuelve; por donde tienen fcil y llana explicacin esas exclamaciones de asombro en que prorrumpe todo investigador al considerar lo fcil de la solucin tan laboriosamente buscada. Cmo no se me ocurri esto desde el principio! exclamamos-. Qu obcecacin la ma al obstinarme en marchar por caminos que no conducen a parte alguna! Si, a pesar de todo, la resolucin no aparece y presentimos, no obstante, que el asunto se acerca a su madurez, procurmonos algn tiempo de reposo. Algunas semanas de solaz y de silencio en el campo traern la calma y la lucidez a nuestro espritu. Esta frescura del intelecto, como la escarcha matinal, marchitar la vegetacin parsita y viciosa que ahogaba la buena semilla. Y al final surgir la flor de la verdad que, por lo comn, abrir su cliz, al rayar el

alba, tras largo y profundo sueo, durante esas horas plcidas de la maana que Goethe y tantos otros consideraron propicias a la invencin. Tambin los viajes, al traernos nuevas imgenes del mundo y remover nuestro fondo ideal, poseen la preciosa virtud de renovar el pensamiento y de disipar enervadoras preocupaciones. Cuntas veces el rudo trepidar de la locomotora y el recogimiento y soledad espiritual reinante en el vagn (el "desierto del hombre", que dira Descartes) nos ha sugerido ideas que justific ulteriormente el laboratorio! En los tiempos que corremos, en que la investigacin cientfica se ha convertido en una profesin regular que cobra nmina del Estado, no le vasta al observador concentrarse largo tiempo en un tema: necesita adems imprimir una gran actividad a sus trabajos. Pasaron aquellos hermosos tiempos de antao en que el curioso dela Naturaleza, recogido en el silencio de su gabinete, podra estar seguro de que ningn mulo vendra a turbar sus tranquilas meditaciones. Hogao, la investigacin es fiebre; apenas un nuevo mtodo se esboza, numerosos sabios se aprovechan de l, aplicndolo casi simultneamente a los mismos temas y mermando la gloria del iniciador, que carece de la holgura y tiempo necesarios para recoger todo el fruto de la laboriosidad y buena estrella. Inevitablemente son, por consecuencia, las coincidencias y las contiendas de prioridad. Y es que, lanzada al pblico una idea, entra a formar parte de ese ambiente intelectual donde todos nutrimos nuestro espritu y en virtud del isocronismo funcional reinante en las cabezas preparadas y polarizadas para su trabajo dado, la idea nueva es simultneamente asimilada en Pars y en Berln, en Londres y en Viena, casi de idntico modo, y con similares desarrollos y aplicaciones. La invencin crece y se desarrolla, al modo de un organismo, espontnea y automticamente, como si los sabios quedasen reducidos a meros cultivadores de la semilla sembrada por un genio. Todos entrevn la esplndida cosecha. Esto explica la impaciencia por publicar, as como lo imperfecto y fragmentario de muchos trabajos de laboratorio. El afn de llegar antes nos lleva a veces a incurrir en ligerezas; pero ocurre tambin que l ansia febril de tocara la meta los primeros nos granjea el mrito de la prioridad. En todo caso, si alguien se nos adelanta, haremos mal en desalentarnos. Continuemos impertrritos la labor, que al fin llegar nuestro turno. Ejemplo elocuente de incansable perseverancia nos dio una mujer gloriosa: Madame Curie, cuando, habiendo descubierto la radiactividad del "torio", sufri la desagradable sorpresa de saber que poco antes el mismo hecho haba sido anunciado por Schmidt en los Wiedermann Annale, lejos de desanimarle la noticia, prosigui sin tregua sus pesquisas; ensay al electroscopio nuevas sustancias, entre ellas cierto xido de uranio (la "pechblende" de la mina de Johanngeorgenstadt), cuyo poder radioactivo sobrepuja en cuatro veces al del uranio. Y sospechando que aquella materia tan activa encerraba un cuerpo nuevo, emprendi, con el concurso de M. Curie, una serie de ingeniosos, pacientes y heroicos trabajos, cuyo galardn fue el hallazgo de un nuevo cuerpo, el estupendo "radio", cuyas maravillosas propiedades, provocando numerosas investigaciones, han renovado la qumica y la fsica.

En Espaa, donde la pereza es, ms que un vicio, una religin, se comprende difcilmente esas monumentales obras de los qumicos, naturalistas y mdicos alemanes en los cuales solo el tiempo necesario para la ejecucin de los dibujos y la consulta bibliogrfica parecen deber contarse por lustros. Y, sin embargo, estos libros se han redactado en uno o dos aos, pacficamente, sin febriles apresuramientos. El secreto est en el mtodo de trabajo; en aprovechar para la labor todo el tiempo hbil; en no entregarse al diario descanso sin haber consagrado dos o tres horas por lo menos a la tarea; en poner dique prudente a esa dispersin intelectual y a ese derroche de tiempo exigido por el trato social; en restaar, en fin, en lo posible, la chchara ingeniosa del caf o de la tertulia, despilfarradora de fuerzas nerviosas (cuando no causa disgusto), y que nos aleja, con pueriles vanidades y ftiles preocupaciones, de la tarea principal. Si nuestras ocupaciones no nos permiten consagrar al tema ms que dos horas, no abandonemos el trabajo con el pretexto de que necesitaramos cuatro o seis. Como dice juiciosamente Payot, "poco basta cada da si lograremos ese poco". Lo malo de ciertas distracciones, demasiado dominantes, no consiste tanto en el tiempo que nos roba, cuanto en la flojera de la tensin creadora del espritu y en la prdida de esa especie de tonalidad que nuestras clulas nerviosas adquieren cuando las hemos adaptado a determinado asunto. No pretendemos proscribir en absoluto las distracciones; pero las del investigador sern siempre ligeras y tales que no estorben en nada las nuevas asociaciones ideales. El paseo al aire libre, la contemplacin de las obras artsticas o de las fotografas de escenas, de pases y de monumentos, el encanto de la msica y sobre todo la compaa de una persona que, penetrada de nuestra situacin, evite cuidadosamente toda conversacin grave y reflexiva, constituyen los mejores esparcimientos del hombre de laboratorio. Bajo este aspecto ser bueno tambin seguir la regla del Bufn, cuyo abandono en la conversacin (que chocaba a muchos admiradores de la nobleza y elevacin de su estilo como escritor) lo justificaba diciendo: "Estos son mis momentos de descanso". En resumen, toda obra grande es el fruto de la paciencia y de la perseverancia, combinadas con una atencin orientada tenazmente durante meses y an aos hacia un objeto particular. As lo han confesado sabios ilustres al ser interrogados tocante al secreto de sus creaciones. Newton declaraba que solo pensando siempre en la misma cosa haba llegado a la soberana ley de la atraccin universal; de Darwin refiere uno de sus hijos que lleg a tal concentracin en el estudio de los hechos biolgicos relacionados con el gran principio de la evolucin, que se priv durante muchos aos y de modo sistemtico de toda lectura y meditacin extraa al blanco de sus pensamientos, en fin, Bufflon no vacilaba en decir que "el genio no es sino la paciencia extremada". Suya es tambin esta respuesta a los que le preguntaban cmo haba conquistado la gloria: "Pasando cuarenta aos de mi vida inclinado sobre mi escritorio". En fin, nadie ignora que Mayer, el genial descubridor del principio de la conservacin y transformacin de la energa, consagr a esta concepcin toda su vida.

Siendo, pues, cierto de toda certidumbre que las empresas cientficas exigen, ms que vigor intelectual, disciplina severa de la voluntad y perenne subordinacin de todas las fuerzas mentales a un objeto de estudio, cun grande es el dao causado inconscientemente por los bigrafos de sabios ilustres al achacar las grandes conquistas cientficas al genio antes que al trabajo y la paciencia! Qu ms desea la flaca voluntad del estudioso o el profesor que poder cohonestar su pereza con la modesta cuanto desconsoladora confesin de mediocridad intelectual! De la funesta mana de exaltar sin medida la minerva de los grandes investigadores sin parar mientes en el desaliento causado en el lector, no estn exentos ni an bigrafos de tan buen sentido como L. Figuier. En cambio, muchas autobiografas, en las que el sabio se presenta al lector de cuerpo entero, con sus debilidades y pasiones, con sus cadas y aciertos, constituyen excelente tnico moral. Tras estas lecturas, henchido el nimo de esperanza, no es raro que el lector exclame: Anche io sono pittore.