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Arte mexica

Mscara del dios Xipe Totec (Museo del Louvre). El arte mexica o azteca incluye las manifestaciones artsticas de los mexicas, entre los que se encuentran la literatura, la msica, la arquitectura, la escultura, la plstica y las danzas. El hecho de que la actual capital de Mxico cobra, en la prctica, la antigua Mxico-Tenochtitlan, impide que tengamos una visin completa de las estructuras arquitectnicas y, sobre todo, de la organizacin del espacio en los centros ceremoniales, o la relacin entre estructuras templarias y las construcciones de carcter habitacional. De hecho, nuestro conocimiento de esta zona se limita a algunos sectores en los que pudieron hacerse excavaciones de carcter restringido o donde se produjeron hallazgos casuales. As la llamada Plaza de las Tres Culturas, en el corazn de Mxico-Tlaltelolco; las excavaciones en el Templo Mayor, en el subsuelo de la Catedral Metropolitana, o en los trabajos para la construccin del Metro, ms algunos templos aislados, como los de Tenayuca o Santa Cecilia Acatitln, que nos proporcionan una idea de cmo fueron los templos en la zona central del valle de Mxico. A esto debemos aadir algunos otros asentamientos, como los de Malinalco, Zempoala, Teopanzolco o Calixtlahuaca, en los que se han descubierto importantes estructuras mexicas. La arquitectura religiosa se desarroll siguiendo las pautas de la tradicin mesoamericana, aunque existen aportaciones importantes. El tipo de construccin ms original es el de los templos gemelos, con doble escalinata de acceso. Aunque el mejor conocido es el de Tenayuca, a ese modelo respondieron tambin los templos principales (teocallis) de Mxico-Tlatelolco y Mxico-Tenochtitlan. Se trata de una representacin dual de las divinidades que exista en Mesoamrica desde pocas remotas. La colocacin de parejas de dioses, como la de HuitzilopochtliTlloc del templo mayor de Tenochtitlan, sobre una sola plataforma piramidal, hace que su estructura sea alargada y presente una doble escalinata de acceso. En este caso, las excavaciones realizadas por el doctor Eduardo Matos Moctezuma pusieron de manifiesto una serie de hasta siete periodos o reconstrucciones sucesivas entre 1375 y 1520. Otro modelo arquitectnico relativamente frecuente es la pirmide de planta circular que tradicionalmente se ha atribuido a santuarios del dios Ehcatl, deidad del viento, que en su aspecto de remolino o huracn podra hacer lgica esta forma. Las ms conocidas son la de Calixtlahuaca y la de la estacin de metro Pino Surez. Otra construccin muy caracterstica de los mexicas fue el tzompantli, estructura donde se acumulaban los crneos de los sacrificados. Slo se conserva un pequeo altar que se encuentra en el Museo Nacional de Antropologa e Historia de Mxico y el descubierto recientemente en las excavaciones del Templo Mayor. Dos de las ms extraordinarias creaciones arquitectnicas mexicas fueron Tepoztln y Malinalco, ambas excavadas en la roca y terminadas con construcciones de mampostera. El templo de Tepoztln es de planta rectangular y tiene dos salas: a la primera se accede por una puerta dividida por dos pilastras, mientras que en la del fondo hay un banco corrido decorado con relieves que muy bien pudieran ser insignias funerarias. El conjunto del templo descansa sobre una plataforma piramidal con escalinatas limitadas por alfardas. Malinalco, por su parte, es un conjunto irregular de construcciones templarias excavadas en la roca madre, compuesto por seis unidades de las que cuatro al menos presentan una forma circular. La estructura I es la ms elaborada del yacimiento y representa un conjunto escultrico de una impresionante belleza. En ambos casos nos encontramos ante un tipo de construccin religiosa que tiene la funcin de expresar el poder militar y religioso de los aztecas.

Arte plumario La plumera fue una de las expresiones ms originales y caractersticas de los aztecas, especialmente en la elaboracin de mosaicos. Las aves utilizadas para estos trabajos procedan de los bosques tropicales del sur de Mxico y Guatemala, o bien, eran criadas en cautiverio y cazadas con tcnicas refinadas que no daaban el plumaje de la presa. Eran clasificadas de acuerdo con el tamao, calidad y color, siendo las ms apreciadas las verdes de quetzal (sobre todo las largusimas caudales); las rojas del tlauquecholli, parecido al flamenco, y las azules turquesa del xiuhttotl. Los especialistas dedicados a estas tareas se llamaban amantecas y eran muy apreciados, destacando los de Tlatelolco, Texcoco y Huaxtepec. Se conservan buenos ejemplares de escudos y tocados en museos de Amrica y Europa. Destacaremos el escudo del dios de la lluvia, que representa un coyote (quiz el emblema del tlatoani Ahuzotl), pero, sobre todo, el gran tocado de plumas de quetzal con adornos de oro, conocido como el penacho o corona de Moctezuma, conservado en el Museo Etnogrfico de Viena. Escultura mexica

Las esculturas y figurillas de personas son los elementos que identifican las creaciones plsticas del Posclsico Tardo. Son imgenes de hombres y mujeres que expresan los ideales tanto en edad como en belleza. La etapa juvenil adulta era considerada el momento de plenitud que garantizaba la fortaleza en la guerra. Siendo esta edad tambin la de mayor actividad sexual, las esculturas representan el paradigma social tan necesario para la supremaca imperial. El notable desarrollo que alcanzaron los talleres escultricos existentes en las principales capitales indgenas, principalmente Mxico-Tenochtitlan, Texcoco, y Calixtlahuaca, leg extraordinarias figuras escultricas talladas en rocas volcnicas, el material preferido en el mundo mexica. Existe una imagen del macehual, idealizada concepcin del hombre comn, o la excelsa mujer desnuda, conocida popularmente como la Venus de Texcoco.

Escultura de Chalchiuhtlicue. Museo de Amrica, Madrid Escultura de Cihuateotl. Museo Britnico, Londres Monolito de Coyolxauhqui. Museo del Templo Mayor, Ciudad de Mxico Escultura de guerrero guila. Museo del Templo Mayor, Ciudad de Mxico

Aspectos culturales Escultura mexica de un hombre sosteniendo un fruto del rbol del cacao. La religin mexica fue la sntesis de las creencias y tradiciones milenarias de los antiguos pueblos mesoamericanos, de una complejidad que implicaba la existencia misma, la creacin del universo y la situacin del ser humano respecto a lo divino, ligada estrechamente a la agricultura y a la lluvia. El concierto humano tena en la naturaleza divina su razn de ser e implicaba diversos conceptos, de los que los mexicas fueron los herederos de un ncleo religioso mesoamericano construido a lo largo de muchos siglos.

Segn lo expuesto por el estudioso Alfredo Lpez Austin, en la concepcin mesoamericana la materia se integraba de una parte animada visible, tangible y otra con una carga interna con dos fuerzas, una luminosa, caliente y seca y otra oscura, fra y hmeda, semejante a la nocin del cosmos (que sintetizaba una creencia cosmognica en que la parte luminosa era la bveda celeste hasta el sitio donde habitaba el sol de caracterstica masculina/paterna, productora de lluvia fecunda y la oscura con el inframundo femenina/materna receptora de la lluvia fecundadora y sitio de la concepcin humana y natural). Los dioses estaban integrados de forma variada por esas dos materias y mantenan una comunicacin constante con los humanos, los que podan llegar a "alojar" en los cuerpos mundanos de forma intensa (convirtiendo al ser habitado en el dios mismo, como en las fiestas en que sacrificaban a un noble que era habitado por Xipe Ttec) o de forma ligera provocando perversiones o virtudes. Estas fuerzas impregnaban todo lo habitado en la Tierra y su equilibrio caracterizaba el orden micro y macrocsmico, que deba ser mantenido. En el caso mexica, una slida lite sacerdotal detentaba el poder de comunicacin y de equilibrio como forma de sometimiento ideolgico con el grueso de la poblacin, nefita en las explicaciones cosmognicas. Las fiestas religiosas tenan como fin equilibrar la voluntad creadora frente a la destructora o nociva y as garantizar la continuidad de los ciclos, desde el vital hasta el agrcola. Fue hasta los pueblos del Posclsico que la combinacin de estas creencias junto a la de la necesaria renovacin vital y reciclaje de las fuerzas vitales tuvo en la sangre humana la expresin viva del ritual de la continuidad. Por ello, se realizaban sacrificios ya fuera a los humanos invadidos de las fuerzas divinas y que eran inmolados con el fin de la renovacin de los poderes de los dioses humanizados o en la bsqueda del alimento (el agua preciosa o atl-tlachinolli) vital para el aseguramiento del trnsito celeste. A partir de la reforma de Tlacalel, se concret la creencia para los mexicas de que la sangre era el alimento de Tonatiuh, el cual era transportado por el cielo en dos enormes serpientes. Esta creencia tiene su representacin en la Piedra del Sol. En relacin con esto cabe mencionar que las elites poltica, religiosa y militar practicaban la antropofagia ritual con las vctimas de los sacrificios. Quetzalcatl era un dios antiguo, anterior a los mexicas del cual hay diferentes versiones: Para algunos era el creador del hombre, mientras que para otros era un dios civilizador identificado como Prometeo. El mito de Quetzalcatl es muy interesante para entender la reaccin de los mexicas ante la llegada de los conquistadores. Este dios tambin es conocido como el dios del viento bajo el nombre de Ehcatl, que es una de sus formas, y otra de sus formas es la de dios del agua y dios de la fertilidad. Quetzalcatl es considerado hijo de la diosa virgen Coatlicue y hermano gemelo del dios Xlotl. Como introductor de la cultura, l trajo al hombre la agricultura y el calendario, y es patrn del las artes y de los oficios. En un mito mexica el dios Quetzalcatl permiti ser seducido por Tezcatlipoca, pero se arroj a s mismo a una pira funeraria lleno de arrepentimiento. Tras su muerte su corazn se convirti en el lucero de la maana, y como tal es vinculado con la divinidad Tlahuizcalpantecuhtli. En cualquier caso, este dios, descrito como un ser de rostro blanco y barbado, era un dios pacfico y civilizador, opuesto a los sacrificios humanos, que intent detener esta prctica ritual. Al fracasar en su propsito, emigr hacia el este, prometiendo que un da regresara en un ao determinado de la cuenta mexica. Esto afect en la actitud de los mexicas antes de la llegada de los primeros espaoles (Hernn Corts). Artculo principal: Templo Mayor Chac Mool encontrado en las ruinas del Templo Mayor. En el centro de la ciudad se encontraba el Templo Mayor, un recinto amurallado (con un muro en forma de serpiente, coatepantli) donde se encontraban los principales templos y la Casa de los jvenes (telpuchcalli).

Cerca de ah se encontraba el palacio de Axaycatl, que dispona de 100 habitaciones con bao propio para los visitantes y embajadores. Fue ah donde se alojaron los hombres de Corts, junto con sus aliados tlaxcaltecas. El palacio de Moctezuma tena varios anexos. Uno de ellos era la casa de las fieras: dos recintos donde se cuidaban animales de gran parte de Mesoamrica. Un recinto estaba dedicado a las aves de rapia y el otro a una gran variedad de animales, que inclua aves, reptiles y mamferos. Alrededor de 300 personas estaban encargadas del cuidado de los animales. Exista tambin un jardn botnico dedicado especialmente a las plantas medicinales. Otra seccin era una especie de acuario, que contena 10 estanques de agua salada y 10 estanques de agua dulce para peces y aves acuticas. Los canales se cruzaban por puentes de madera que de noche eran removidos. Fue tratando de cruzar estos canales de noche que los invasores perdieron la mayor parte del oro que haban robado del palacio de Moctezuma. El trazo de los canales an se conserva en el trazo de algunas avenidas de la actual Ciudad de Mxico como Mxico-Tacuba, Calzada del Tepeyac o Calzada de Tlalpan. Artculo principal: Arte mexica El pueblo mexica fue un buen pueblo escultor ya que podan realizar esculturas de todos los tamaos en las que plasmaban temas religiosos o de la naturaleza. Captaban la esencia de lo que queran representar y luego realizaban sus obras con todo detalle. En las esculturas ms grandes solan representar dioses y reyes. Las ms pequeas las utilizaban para representaciones de animales y objetos comunes. Los mexicas utilizaron la piedra y la madera y a veces decoraban las esculturas con pintura de colores o incrustaciones de piedras preciosas. La msica, canto y danza acompaaba a todas las ceremonias de carcter religioso, los matrimonios, los funerales, los sacrificios, las de carcter poltico como la ascensin de un nuevo dirigente, las de carcter guerrero e incluso las festividades relacionadas con los ciclos calendricos. Los bailes religiosos se realizaban en los patios de los templos. Algunos instrumentos musicales usados son Teponaztli, Tecomapiloa, Omichicahuaztli, Huehuetl, Coyolli, Chililitli, Chicahuaztli, Cacalachtli, Ayotl, Ayacahtli, Tetzilacatl, Ayoyotes.

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