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EL MOVIMIENTO SOCIAL CATLICO.


Exequiel Rivas Gutirrez. Antecedentes. La Doctrina Social de la Iglesia no expresa slo y en primer lugar, la reaccin del Magisterio catlico frente al avance del socialismo ya los excesos del capitalismo liberal. Para quien penetra en este universo con mayor profundidad, la Rerum Novarum y los documentos sociales que le siguieron manifiestan antes que nada, la toma de posicin de la Iglesia ante el fenmeno de la miseria inmerecida del proletariado industrial y, a partir de Juan XXIII (19581963), del proletariado mundial, es decir, de los pases que conforman el Tercer Mundo. La encclica Rerum Novarum centr la atencin de la Iglesia en la "cuestin obrera", considerada como el problema clave de la ltima dcada del siglo XIX. De los asalariados industriales afirm el Papa Len XIII que, "sin merecerlo se hallan la mayor parte de ellos en una condicin desgraciada y calamitosa" (1). Destacando la concentracin del poder econmico en muy pocas manos, agrega en tono proftico, "... de tal suerte que unos cuantos hombres opulentos y riqusimos, han puesto sobre la multitud innumerable de proletarios un yugo que difiere poco del de los esclavos" (2). La reciedumbre de este lenguaje inusual para los odos catlicos, hizo exclamar al Cura de Campo, de George Bernanos, "sentimos que la tierra temblaba bajo nuestros pies". En este sentido, la Doctrina Social de la Iglesia constituye un verdadero "signo de los tiempos", una seal de que se ha producido un proceso de maduracin de la conciencia social de importantes grupos catlicos de elite, los cuales, en la mitad del siglo XIX, irn dando fisonoma a lo que se ha llamado el catolicismo social o movimiento social catlico. Estos hombres alzan su voz hasta llegar al Papa Len XIII para denunciar la situacin inhumana en que trabajan y viven los obreros (hombres, mujeres, nios) (3), sosteniendo que su miseria es producto del sistema econmico imperante (capitalismo rgido) y no de la voluntad de Dios o del fatalismo histrico. Las races del mal (la explotacin del proletariado) van ms all del pecado personal, de la injusticia de los empleadores individualmente considerados o de la desidia de los gobiernos; son las estructuras econmicas, sociales y polticas, el sistema de produccin y distribucin, la causa de la miseria del proletariado. Recurriendo al lenguaje teolgico ms reciente, diramos que la verdadera raz del mal es el pecado social. QUIENES SON LOS CATLICOS SOCIALES? LA OBRA DE EMMANUEL VON KETTELER. Se trata de una generacin de cardenales, obispos, sacerdotes y laicos europeos y norteamericanos (4) quienes, mediante una rica reflexin terica y una multiforme accin social, lograron iniciar el proceso de reencuentro de la Iglesia con los asalariados e hicieron posible la formulacin de la Doctrina Social de la Iglesia. La historia ha mostrado que el ms destacado de todos ellos fue Emmanuel Von Ketteler (1811-1877), Obispo de Maguncia desde 1850 y hasta su muerte. De l dijo Len XIII: "Nuestro gran predecesor; hemos aprendido de l" (5).

Antes de ser consagrado sacerdote, en 1844, se titul de abogado y trabaj en la administracin pblica. Como prroco rural sinti que la vida espiritual y religiosa de sus feligreses estaba ntimamente relacionada con sus condiciones de vida. Como sacerdote, Von Ketteler asisti a la asamblea nacional en Frankfurt, en calidad de representante y, como obispo, particip en el Reichstag (Parlamento) alemn desde marzo a diciembre de 1871. Durante el Adviento de 1848 -el mismo ao en que Karl Marx y Frederic Engels publicaron El Manifiesto Comunista-, Von Ketteler pronunci una serie de sermones que le hicieron famoso en Alemania y en el extranjero. Expuso con gran sabidura la doctrina catlica sobre el derecho de propiedad, la libertad moral, el destino del hombre, la autoridad de la Iglesia. Estos sermones fueron publicados en 1850 bajo el ttulo "Las grandes cuestiones sociales de nuestro tiempo", alcanzando un enorme xito. En 1864 ao fundacional de la I. Internacional Socialista-, cuando llevaba 14 aos como Obispo de Maguncia, public su obra ms madura, "El problema laboral y el cristianismo", en la que muestra su conocimiento de autores socialistas, especialmente de Ferdinand Lasalle, a quienes critica desde la perspectiva escolstica de Santo Toms de Aquino. Una parte importante de su actividad estuvo dedicada a discutir los principios de la mentalidad imperante que consideraba al sistema econmico liberal fundado sobre las leyes de la naturaleza y, por lo tanto, honesto en si mismo, aunque favorece de hecho el egosmo individualista. Cuestin capital para Von Ketteler era el rompimiento de los vnculos orgnicos de la sociedad y la consiguiente atomizacin social por obra del individualismo liberal. Sostena ~e esta unidad haba estado asegurada por los antiguos gremios de comerciantes y artesanos hasta que la revolucin industrial (1750 en adelante) ocasion progresivamente su casi total destruccin: "Los gremios de comerciantes y artesanos eran unidades orgnicas en el mejor sentido de la palabra. Ellos unieron los intereses comunes, que la llamada autoridad de esos tiempos debe se supone estimular, con incontables fuerzas espirituales y morales, para formar un autntico organismo vivo. Estos gremios estn casi universalmente abolidos. Pareciera que la obsesin de los liberales es la de destruir todo lo que una a la gente orgnicamente, de manera viviente, espiritual y moral; por ende, verdaderamente humana" (6). Sin el apoyo "logstico" de un grupo organizado, los obreros deben sobrevivir en un clima de "cruel lucha competitiva", llegando el salario al nivel ms bajo posible, el de la mera subsistencia, al que podrn acceder solamente quienes se encuentran en lo mejor de sus capacidades fsicas y mentales. En esta materia Von Ketteler aceptaba "la ley de hierro de los salarios" de Ferdinand Lasalle, la cual, llevada al limite, significaba que el costo de la mano de obra se rebajara al mnimo necesario para mantener vivo a un obrero y que, en tiempos de oferta excesiva de mano de obra, los obreros quedaran mecnicamente condenados a morir de hambre. Frente a esta lamentable realidad, constitua el socialismo una solucin? Van Ketteler estaba muy consciente del auge del socialismo. Sin embargo, los socialistas aparecan tan ateos, anticristianos y anticlericales como los liberales. Como bien seala M. Novak: "En el materialismo abierto de la mayora de los socialistas, l perciba la misma lgica ltima

que vea en el liberalismo ateo. Quienes decan hablar por las clases obreras, estimaba l, con frecuencia simplemente queran usarlas con fines partidistas, slo para abandonarlas luego a su miseria" (7). Len XIII dir en la Rerum Novarum, que es peor el remedio (el socialismo) que la enfermedad. Las diferencias de Von Ketteler con el socialismo en aspectos claves son claras, como queda de manifiesto en el anlisis que G. Decurtins hace de sus dos sermones sobre la propiedad: "Los dos sermones sobre la propiedad son una protesta contra la concepcin materialstica del derecho de propiedad, como lo haba enseado la economa poltica clsica; constituyen al mismo tiempo una apologa del derecho de propiedad circunscrito en los lmites de la moral, en oposicin a la negacin de todo derecho de propiedad, como profesa el comunismo" (8). Aparte de indicar los fundamentos de su rechazo al liberalismo y al socialismo, en su obra "La cuestin obrera y el cristianismo", perfila las caractersticas de una sociedad cristiana. La .reforma social necesaria vendra nicamente como consecuencia de la generalizacin del sistema de cooperativas. La cuestin de cmo financiar las cooperativas de produccin le preocup, al punto de que fue objeto de una correspondencia annima fechada en 1864 con Ferdinand Lasalle. El conjunto de sus obras y su accin muestran hasta la evidencia que es necesario superar (sin negar lo positivo) el espritu puramente limosnero y asistencialista, caracterstico de la respuesta catlica a los males que afligan a la sociedad. Hay que atacar los males en su raz; en esta direccin se orienta el discurso dirigido a una peregrinacin obrera en 1869, en el cual propone un verdadero programa de accin social: "El movimiento obrero y sus aspiraciones en la ptica de la religin y de la moral". Ah se ocupa de los aumentos salariales, la disminucin de las horas de trabajo, sobre el trabajo en las fbricas de los nios, adolescentes y mujeres. Como diputado ante el Reichstag, fortaleci al partido de centro (Zentrum) para el cual redact su ltimo escrito de importancia: "Los Catlicos y el Imperio Alemn. Lneas de un programa poltico", en el cual aborda problemas tan temporales como la fijacin de los impuestos y la creacin de una inspeccin del trabajo. M. Novak, quien no comparte su visin sobre el liberalismo, ofrece el siguiente juicio sobre la proyeccin de la obra de Emmanuel Von Ketteler: "El Obispo Von Ketteler permanece como gran figura del pensamiento social catlico. Vio rpidamente que la fe catlica se basa en la encarnacin y que el cuidado de las almas determina inevitablemente la atencin de las necesidades materiales del hombre. Se convirti en arquitecto del ulterior asalto papal contra "el liberalismo", entendido como Von Ketteler lo entenda. Por su intermedio y el de la legin de tericos sociales de Alemania, Austria y Suiza, el cristianismo alemn habra de desempear un papel desproporcionado en la evolucin histrica del pensamiento papal. Habra de convertirse en el modelo por el cual se comprendi principalmente la economa poltica" (9).

EL CATOLICISMO SOCIAL EN EL RESTO DE EUROPA En Austria el ms valioso representante es un discpulo de Von Ketteler, el Barn Karl Von Voqelsang (1818-1898), quien critica las ganancias puramente especulativas, las sociedades annimas y las bolsas que contribuyen a la concentracin del capital y promueve las corporaciones y las cooperativas. Su influencia traspas las fronteras gracias a las publicaciones que dirigi, el "Vaterland", a partir de 1875 y, luego de 1879, el "Monatschrift fr Christliche Sozial-reform". Consecuencia de su accin fue el surgimiento de un movimiento obrero cristiano, muy extendido entre los trabajadores y comprometido con un programa de reformas sociales. J. Joblin destaca que "sus tendencias" intelectuales estuvieron marcadas por el mito del retorno a la Edad Media y la creacin de las nuevas corporaciones" (10). El catolicismo social austraco influy poderosamente en Francia por los contactos establecidos con Rent de La Tour du Pin y los catlicos sociales franceses. All Albert Le Mun, La Tour du pin y el empresario Len Harmel crean la obra de los "Crculos catlicos de obreros" (1871), los cuales tienen en sus inicios una finalidad puramente asistencial, pero que evolucionan hasta convertirse en verdaderas asociaciones combativas frente a los abusos del liberalismo. En 1884 haba 400 crculos que agrupaban a 50.000 miembros. Ese mismo ao se aprob la ley que autoriz la formacin de sindicatos. El dinamismo de estos hombres los lleva a fundar el peridico "L'Association catholique", en el cual exponen sus ideas en relacin a la cuestin obrera. Organizan peregrinaciones de obreros que llegan a Roma a testimoniar el reencuentro de la Iglesia con la clase trabajadora. Len XIII les recibi con solicito afecto y les dirigi valiosos discursos, dignos de un anlisis ms detallado. Tal es el caso de las alocuciones "C'est avec une particulare stisfaction" (1885), "Grande est la joie" (1887), "11 y a deux ans" (1889), para citar slo algunas de las ms relevantes. Desde el punto de vista doctrinal, insisten particularmente en la subordinacin del orden social respecto del orden moral y en la funcin de la revelacin de iluminar a la Iglesia en la interpretacin del derecho natural. Su proyecto concreto ms significativo es la superacin de las contradicciones del sistema econmico vigente, mediante la asociacin de empresarios y obreros en corporaciones. El Italia, las grandes figuras son el P. Taparelli D'Azeglio, de la revista jesuita "Civilt Cattolica", su discpulo, el P. Mateo Liberatore, s.j., (uno de los principales redactores de la Rerum Novarum) y el laico Giuseppe Toniolo (1845-1918), de la Universidad de pisa, quien disert en su leccin inaugural de 1873 "acerca del elemento tico, factor intrnseco de la ley econmica". Toniolo es el fundador al interior de la "Obra de los Congresos" de una especie de departamento o seccin especializada en problemas laborales, la "Asociacin de Estudios Sociales". Fund, adems, la "Rivista Internazionale di Scienze sociali". Sus obras completas comprenden 20 volmenes.

En Suiza, gracias al patrocinio del Cerdenal Mermillod, se cre, a partir de 1885, la "Unin Catlica Internacional de Friburgo", que convoc peridicamente a los catlicos sociales de toda Europa para estudiar la cuestin obrera y elaborar proyectos concretos de accin. Uno de los integrantes de esta unin, el diputado catlico Gaspar Decurtins (1855-1916), propuso al consejo Nacional de Berna que se promoviera una reunin con representantes de todos los gobiernos para promulgar una legislacin social comn. El Kaiser Guillermo II de Alemania, acogi como suya esta iniciativa y la reunin se efectu finalmente en Berln. El mismo Emperador pidi a Len XIII que designara un representante, a lo cual respondi el Papa aceptando la invitacin en su carta "Noi rendiamo " (1890). Ms tarde, en el breve dirigido al Obispo de Colonia (20 de abril de 1890), Len XIII aprueba los resultados que iban siendo obtenidos en la conferencia, tales como la fijacin de una jornada mxima legal de 10 horas, la limitacin del trabajo de las mujeres, de los nios y de los menores, el descanso en el domingo, etc. La Unin Catlica Internacional de Friburgo cumpli, en relacin a la preparacin de la Encclica "Rerum Novarum" (1891), un rol similar al que 40 aos ms tarde corresponder al "Konigswintererkreis" en la discusin del contenido de la Encclica Quadragesimo Anno (1931). En Blgica los catlicos sociales, liderados por Mons. Doutreloux, Obispo de Lieja , promovieron varios encuentros internacionales de los cuales el ms importante tuvo lugar en 1890. Estos congresos, aunque no consiguieron el objetivo propuesto -la unidad del movimiento social catlico-, contribuyeron muy positivamente a la elaboracin progresiva del pensamiento social catlico. Durante una de sus ponencias Mons. Doutreloux, hablando sobre el trabajo, afirm que ste "no puede ser considerado como una mercanca" que se transa en el mercado, porque adems del trabajo, que es un servicio, est la persona del trabajador y de los miembros de su grupo familiar. Esta conviccin es medular en la Doctrina Social de la Iglesia. En Inglaterra sobresali el Cardenal Arzobispo de Westminster, Henri Manning, convertido del movimiento de Oxford, quien, al decir de Daniel Rops, junto con el Cardenal Mermillod, el francs Langnieux y el americano Gibbons, constituyeron la cuaterna de los primeros "cardenales sociales". Manning denunci con inusitada energa la situacin de los campesinos irlandeses y la explotacin de las mujeres y los nios. Critic con dureza la omnipotencia capitalista "ante la cual el asalariado est inerme". Daniel Rops relata que, cuando estall la huelga de los estibadores de Londres, el 13 de agosto de 1889, por razones de exceso de trabajo e insuficiencia de los salarios y paralizaron sus faenas 250.000 trabajadores, Manning entr en accin: "Conoca el medio: su padre y uno de sus hermanos haban sido presidentes de una asociacin de portuarios. Convoc a los empresarios ya los delegados de los trabajadores. Como estos ltimos titubeasen, juzgando las concesiones de los patronos insuficientes, exclam: "Ir yo mismo a conversar con los huelguistas! 25.000 de ellos son mis hijos y me escucharn". Y fue justamente mediante el arbitraje del "Cardenal de los pobres" que la huelga lleg a su fin. Este episodio le vali las cidas crticas del burgus Times. ..Eminencia -le grit un empresario- , Ud. est haciendo socialismo? Para Ud. puede ser, respondi Manningt para m es lisa y llanamente cristianismo! (11).

Len XIII no slo aprob la obra de Manning sino que la impuls vigorosamente. As, consta en una de sus cartas al cardenal ingls: "Oponed asociaciones populares cristianas a las socialistas; de vosotros depende que la democracia sea cristiana. Salid de las sacristas. Id al pueblo" (12). En los Estados Unidos destacaron el Cardenal Gibbons, Arzobispo de Baltimore y Mons. Ireland, Arzobispo de San Pablo de Minnesota. Ambos dieron su pleno apoyo a una asociacin obrera, "The Knights of labour" (Los caballeros del trabajo), fundada en 1885 para reivindicar los derechos de los trabajadores. Pronto lleg a contar con 750.000 afiliados. Su presidente, Powderly, era catlico, como asimismo la mayora de sus "oficiales" y ms de la mitad de los "caballeros". Cuando quisieron penetrar en Canad, los obispos canadienses les denunciaron a Roma como masones. Len XIII, sin embargo, confiado en el apoyo que recibieron de Gibbons y de otros nueve importantes arzobispos, les dio su bendicin. l espritu de este cardenal "social" se percibe claramente en la parte final de su defensa de los "caballeros del trabajo: "Que la Iglesia se cuide de rechazar las clases obreras cuando ellas pretenden mejorar su suerte. Que no d lugar jams a la sospecha de indiferencia por su progreso, de desconfianza por sus sentimientos de justicia, de rigor y de severidad por sus iniciativas. Perder la influencia sobre el pueblo seria perder el futuro" (13). EL LEGADO DEL CATOLISISMO SOCIAL La breve resea que hemos ofrecido se circunscribe a la segunda mitad del siglo XIX y, ms exactamente, al periodo que se extiende desde 1870 a 1891. La publicacin de la Encclica Rerum Novarum signific la legitimacin definitiva (los mismos catlicos sociales decan que antes actuaba sin mandato), y provoc una revitalizacin y ampliacin del movimiento. En pases como Espaa donde el catolicismo era inexistente, emergieron hombres de Iglesia imbuidos de este nuevo espritu, especialmente en las zonas mineras del Norte. Los catlicos sociales comprendieron -a partir del 15 de mayo de 1891- que haban recibido un mandato de la ms alta autoridad de la Iglesia. Si consideramos el movimiento social catlico en su conjunto, qu podemos retener como su aporte o legado esencial a la vida de la Iglesia, a la doctrina social ya la clase trabajadora? 1. La denuncia, desde los principios de la tica cristiana, de la "miseria inmerecida" de los proletarios. 2. La conviccin de que dicha miseria es el producto de los excesos del sistema econmico capitalista, al que critican desde un punto de vista cientfico especialmente en reas tan sensibles como el pretendido orden natural de la economa, la autonoma del sistema econmico frente a las exigencias morales, la concepcin del trabajo, la formacin de los precios, el rol del Estado, etc.

3. La intuicin recurrente de que es urgente reconstituir el tejido social destruido y superar las tensiones entre las clases sociales antagnicas mediante la constitucin de cooperativas y de corporaciones. La importancia dada a la constitucin de corporaciones es tan grande que se ha identificado al movimiento social catlico como "corporatismo" o "corporativismo. La idea est presente en todos los catlicos sociales. Difieren, no obstante, en cuanto a su materializacin concreta, particularmente en lo que se refiere a la relacin de la corporacin con el Estado. La discusin en este tema central fue tan intensa que dio origen a diferentes escuelas (14). Quizs por esta razn la iniciativa de los catlicos sociales no fue acogida por Len XIII en Rerum Novarum, en la cual, por otra parte, est muy claro el recuerdo y el aprecio de los antiguos gremios. Habr que esperar hasta la Encclica "Quadraqesimo Anno" (1931) para que Po XI proponga la constitucin de corporaciones como el mejor medio de superar las tensiones entre clases e instaurar un nuevo orden social. 4. A diferencia de los socialistas que pretendan destruir el sistema capitalista, los catlicos sociales pensaron que era posible humanizarlo mediante reformas adecuadas. Aqu tambin se puede hablar de diferentes escuelas: algunas muy cerca del liberalismo y otros que sostienen posiciones ms radicales. En esta materia, sin embargo, encontramos un cierto estilo comn: una denuncia o crtica social de diferente intensidad, una preocupacin por reconstituir el tejido social mediante el acercamiento de las partes en conflicto y la organizacin de los trabajadores. La confianza en que mediante una correcta leqislacin social se pueden superar los problemas que afectan a los asalariados. En suma que mediante medios pacficos, no violentos, es posible acabar con los excesos del sistema sin destruirlo. KARL MARX y LOS CATOLICOS SOCIALES Karl Marx percibi con agudeza la presencia de estos reformistas sociales catlicos y su funcin distorsionadora del autntico espritu revolucionario del proletariado. En una carta dirigida a F. Engels le confa su honda preocupacin, especialmente en lo que se refiere a los avances del catolicismo social en Alemania: es necesario luchar enrgicamente contra los sacerdotes, especialmente en las regiones catlicas. Voy a actuar en este sentido por medio de la Internacional. Ellos, por ejemplo el Obispo Von Ketteler en Maguncia, los sacerdotes reunidos en Congreso en Dsseldorf, etc., coquetean con la cuestin obrera en todas partes donde les es posible hacerlo. En 1848 trabajamos para ellos; ellos son los nicos que se han beneficiado durante la restauracin de los frutos de la revolucin. (15). Razn tena Karl Marx para preocuparse de la influencia de Von Ketteler. Un ao despus que el Obispo de Maguncia falleciera, el parlamento alemn vot favorablemente, en 1878, una serie de leyes sociales, un gesto que puso a Alemania muy por delante de los dems pases europeos. Una espontnea y unnime reaccin denomin a este cuerpo legal, la "Ley Ketteler" (16). Quizs sea ste el mejor homenaje rendido al catolicismo social en la persona de su ms calificado representante.

Notas (1) Rerum Novarum, N5 (2) Ibdem. (3) Sobre la situacin de los trabajadores en el siglo XIX, se puede consultar: Le Play, Frederic : Les ouvriers europens Heilbroner, Robert: La formacin de la sociedad econmica. Mxico - Buenos Aires, 1964. Brunn, Geoffrey: La Europa del Siglo XIX, 1815-1914. Fondo de Cultura Econmica, Mxico, 1974. Licandro, Hugo: Los cambios econmicos y sociales en el Siglo XIX. Kapelusz, Buenos Aires, 1972. Baniol, Robert:La condition ouvriere. Delagrave,1974.

(4) En esta parte seguimos muy de cerca a los siguientes autores: Joblin, Joseph: Alle origini del movimento sociale cattolico. En La Civilt Cattolica, Quaderno 3178. IV, 1982, pp. 326-340. Novak, Michael: Pensamiento social catlico e instituciones liberales. En, Cristianismo, sociedad libre y opcin preferencial por los pobres. CEP, Santiago, 1988. Rops, Daniel: L' Eglise des revolutions. Un combat pour Dieu, 1870-1939. Fayard, Paris, 1963.

(5) Ver Joblin, J., art. cit. (6) citado por Novak, op. cit., p. 188 (7) Ibid., o, 184 (8) Ver Joblin, J., art. cit. (9) Novak, M., op. cit., p. 191 (10) Art, Cit. (11) Rops, Daniel, op. cit., p. 217 (12) Ver, T. Sercles, Le Pape Len XIII. Lille, 1894, T. I., p. 260 (13) Rops, Daniel, op. cit., p. 48 (14) Joblin, J., art. cit.

(15) Marx, Karl, carta a Frederic Engels, 25 de septiembre de 1869. Mega III,4 ,444 p4. 227. (16) Rops, Daniel, op. cit., 210