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Universidad Nacional Autnoma de Mxico Facultad de Psicologa Neurobiologa y Adaptacin Monografa sobre la regulacin neurobiolgica de la conducta sexual: gnero

y cerebro Papel de las hormonas en el dimorfismo sexual Integrantes: Castrejn Atonal Itzel Abril Mireles Penilla Aida Alin Morales Bermeo Kenia Karina Rojas Parmks Dulce Isabel Grupo: 2241

ndice

1.- Introduccin..3 2.- Objetivo.3 3.- Justificacin..4 4.- Marco terico. ..4 4.1.-Desarrollo sexual. .4 4.2.-Desarrollo de los rganos sexuales. .4 5.-Desarrollo. .7 5.1.-Hormonas y conducta sexual. 7 5.2.-Hormonas y dimorfismo estructural. ..8 5.3.- Hormonas como causantes de conductas dimrficas. 11 5.4.- Dimorfismos en el estado de nimo debido a la accin hormonal.12 6.- Discusin. ...13 7.- Referencias. ...14

1.- Introduccin. El presente trabajo versa sobre las diferencias morfolgicas, fisiolgicas y conductuales que existen entre los sexos masculino y femenino; abordndose desde distintos trabajos de investigacin, tanto en humanos como animales y sus respectivas bases tericas. Comenzamos describiendo el proceso de desarrollo sexual, porque creemos que a partir de este podemos comprender mejor la forma en la que el dimorfismo se inicia y como se va completando a lo largo del desarrollo biolgico de los organismos, as como el papel que juegan las hormonas en dicho desarrollo y su influencia sobre el dimorfismo cerebral y las consecuencias que esto ocasiona a nivel conductual y que podemos decir nos caracteriza como hombres y mujeres, machos o hembras. Las diferencias fisiolgicas y morfolgicas del cerebro tienen como consecuencias conductas diferentes en machos y en hembras por accin de diferentes hormonas. De igual forma encontramos varias investigaciones que abordan las diferencias sexuales desde otro punto cognitivo como la investigacin sobre la capacidad de ratas para poder cruzar un laberinto, se encontraron diferencias sobre la forma como lo cruzaban y en como interactan en su entorno. Encontramos investigaciones en donde conductas son influenciadas por las hormonas y estas son diferentes tanto en hombres como en mujeres. Existen diferentes hiptesis sobre el dimorfismo sexual pero en nuestro trabajo nos basaremos en la que tiene que ver con factores endocrinos, es decir las diferencias hormonales entre hombres y mujeres. 2.- Objetivo. Investigar el papel que juegan las hormonas en el dimorfismo sexual de ciertas estructuras cerebrales y las conductas que estas provocan. 3

3.- Justificacin. Creemos que es importante conocer las diferencias entre sexos a niveles fisiolgicos y morfolgicos para poder comprender desde una perspectiva ms amplia las diferentes conductas humanas, en este caso las conductas que hacen distincin entre hombres y mujeres. Aunque no todas las investigaciones han sido llevadas a cabo con humanos, las investigaciones con animales nos pueden dar una referencia experimental, que podemos correlacionar con las conductas humanas. 4.- Marco terico. 4.1.- Desarrollo sexual. El sexo gentico se determina en el momento de la fertilizacin, 22 de los 23 pares de cromosomas determinan el desarrollo fsico del organismo independientemente de su sexo, el ltimo par consiste en dos cromosomas sexuales (XX en hembras y XY en machos) que determinan el sexo del producto (Carlson, 2006). 4.2.- Desarrollo de los rganos sexuales. La exposicin a hormonas, antes y despus del nacimiento, son el factor que determina el dimorfismo sexual. Las gnadas (testculos u ovarios) tienen dos funciones importantes, producir clulas reproductoras y segregar hormonas; durante la sexta semana del desarrollo las gnadas del producto son indiferenciadas, y el factor que determina como se desarrollaran se encuentra en un a gen nico del cromosoma Y llamado SRY, si este se expresa las gnadas se convertirn en testculos, por lo contrario, si el gen SRY no est las gnadas se convierten en ovarios.

Despus del desarrollo de las gnadas se desata una serie de acontecimientos, dirigidos por hormonas, que determinan el gnero del individuo. Durante el desarrollo prenatal las hormonas ejercen efectos organizadores que influyen en el desarrollo de rganos sexuales y del cerebro cuyos efectos son permanentes, y efectos activadores que permanecen despus de que los rganos han sido desarrollados y como su nombre lo indica, activan las diferentes funciones de cada rgano. Los rganos sexuales internos se desarrollan a partir de la presencia o ausencia de ciertas hormonas (antimlleriana y andrgenos), si estas son segregadas por los testculos se desarrollar el llamado sistema de Wolff (epdimo, conducto deferente, vesculas seminales y prstata), si esto no sucede se desarrollar el sistema de Mller (fimbrias, trompas de Falopio, tero y vagina) que no necesita ningn estmulo hormonal. Los rganos sexuales externo son determinados por la presencia o ausencia de andrgenos (en especfico la dihidrotestosterona). El hipotlamo segrega un tipo de hormonas llamadas gonadoliberinas (GnRH) que estimulan a la hipfisis para que esta produzca y libere hormonas gonadotrpicas (HFE y HL) estas a su vez estimulan a las gnadas para que produzcan hormonas (andrgenos y estrgenos) responsables de la maduracin sexual entre otras cosas (Carlson, 2006). Otros tipos de hormonas que determinan la conducta sexual son la oxitocina, producida por la neurohipfisis, esta se libera en el momento del orgasmo en ambos sexos contribuyendo a las contracciones del msculo liso del sistema masculino, del tero y de la vagina, tambin es responsable de la produccin de leche en la lactancia; la prolactina que esta implicada en la conducta sexual, se libera en el orgasmo y estimula las glndulas mamarias y la vasopresina, que es liberada por la adenohipfisis, impacta en las gnadas y esta relacionada con la conducta materna y la miccin. Estas hormonas sexuales tienen mayor efecto sobre ciertas reas cerebrales, lo que desencadena diferentes conductas como la conducta sexual, conjunto de conductas que llevan a machos y hembras a reproducirse con xito; esta tiene 4 fases (Rosenzweig, 2005):

1) Atraccin sexual, encuentro de macho y hembra, puede estar sincronizada a las disposiciones que presente el organismo para reproducirse, pero tambin a asociaciones aprendidas. 2) Conducta apetitiva, conductas que mantienen o favorecen la interaccin sexual, como los gestos, movimientos, sonidos, por ejemplo, la lordosis. 3) Copulacin. 4) Fase refractaria, hay cierto tiempo que transcurre entre la copulacin y el siguiente apareamiento, varia de especie en especie.

Las diferencias y semejanzas en las respuestas sexuales tienen que ver con diferencias hormonales, aprendizaje y experiencia. Si las hormonas tienen efectos organizadores sobre la conducta sexual humana, tienen que ejercer estos efectos alterando el desarrollo del cerebro (Carlson, 2006). El cerebro humano es un rgano sexualmente dimrfico, estudios han demostrado que los dos hemisferios del cerebro de la mujer parecen compartir las funciones cerebrales en mayor medida que en el cerebro de los hombres; el cerebro masculino es un 15% ms grande que el de la mujer y se han visto diferencias en el volumen de varios ncleos y tractos de fibras, cantidad y tipo de clulas nerviosas y de neurogliocitos que componen diversas estructuras as como la cantidad y tipo de sinapsis que conectan las clulas de diversas estructuras (Pinel, 2006). 6

Se cree que el dimorfismo entre estructuras se da por la prdida celular programada llamada apoptosis, ya que los machos y hembras comienzan con la misma cantidad de neuronas en una determinada estructura cerebral y despus los programas de muerte celular programada se hacen ms activos en dicha estructura en uno de los sexos (Pinel, 2006). 5.- Desarrollo. Las hormonas son las responsables del dimorfismo sexual, la estructura corporal y sus rganos tienen efectos organizadores y activadores sobre lo rganos sexuales internos, los genitales y los caracteres sexuales secundarios, al igual que influyen en la conducta y los proceso fisiolgicos del individuo por su interaccin con el sistema nervioso. Resulta difcil estudiar las interacciones entre las hormonas sexuales y el cerebro humano, solo se tienen dos tipos de fuentes de informacin: los experimentos practicados en animales y los trastornos que se presentan en el desarrollo sexual de algunos humanos (Carlson, 2006). 5.1.- Hormonas y conducta sexual. El papel de las hormonas es fundamental en la conducta sexual ya que pueden inhibirla o facilitarla al impactar a ciertas estructuras como es el caso del experimento realizado por Satou y Yamanouchi (2000) a ratas, machos y hembras, con lesiones en el Septo, se comprob la participacin fundamental de la progesterona en la inhibicin de la lordosis tanto en machos como en hembras a pesar de las lesiones existentes; as como en este y muchos otros ejemplos podemos destacar la importancia e influencia que tienen las hormonas al impactar sobre el sistema nervioso y as generar o inhibir diversas conductas. La exposicin a estrgenos durante periodos crticos en el desarrollo en la edad adulta, afecta a las diferencias sexuales en el cerebro. Los estrgenos endgenos actan durante el desarrollo y en los adultos activan la expresin de la reproduccin y otros comportamientos sociales. En un estudio realizado por Kudwa et al (2009), en ratas machos Arko, que tienen una mutacin que les impide llevar a cabo el proceso de aromatizacin, y cuando se les 7

administro una dieta rica en fitoestrogenos cambio su conducta sexual, tambin se vio que estos pueden afectar el desarrollo neurolgico y plasticidad en los roedores adultos. 5.2.- Hormonas y dimorfismo estructural. Los andrgenos tienen una variedad de efectos protectores y teraputicos en los sistemas nerviosos centrales y perifricos. En el desarrollo temprano, los andrgenos son crticos para la formacin de diferencias neuromusculares importantes en los sexos, disminuyendo la magnitud de la muerte celular, normalmente ocurrida en poblaciones selectas de neuronas motoras. Durante el desarrollo gonadal los esteroides estn implicados en el establecimiento de diferencias del sexo en estructuras nerviosas y en el comportamiento, diferenciando un patrn masculino de uno femenino en la organizacin de los nervios. Por ejemplo, se ha demostrado que los andrgenos ejercen una influencia en la determinacin del nmero de neuronas dependiendo del sexo. Los esteroides gonadales tambin exhiben una amplia gama de efectos neuroprotectores y neuroteraputicos sobre una variedad de poblaciones de neuronas. En este caso puede ser la capacidad de los andrgenos de afectar la supervivencia de las neuronas despus de una lesin o una enfermedad, y de promover plasticidad neuronal, adems de la regeneracin cuando hay dao dendrtico o axonal (Fargo et al, 2009). La muerte de neuronas durante el desarrollo es normal, es un fenmeno documentado que ocurre en el sistema nervioso. Inicialmente se sobre producen las neuronas y sus nmeros se reducen posteriormente durante un perodo de muerte celular normal. La magnitud de la muerte puede extenderse hasta un 80% de la poblacin inicial existente de neuronas en una estructura dada, y esta muerte tpicamente ocurre durante un breve periodo de tiempo. La ocurrencia de la muerte de neuronas contribuye a la formacin de una variedad de especializaciones estructurales en el sistema nervioso, creando diferencias locales en los especializaciones funcionales de las nmeros de neuronas que son la base de las con la capacidad de

diferencias del sexo. Existe abundante evidencia en la literatura neuroendocrina relacionada los esteroides gonadales para afectar positivamente la viabilidad neuronal durante el desarrollo. El primer y mayor ejemplo estudiado a profundidad es la 8

capacidad de los andrgenos de proteger las neuronas de la muerte celular que ocurre normalmente durante el desarrollo, esta se diferencia en el sexo en determinados casos, por ejemplo los quintos y sextos segmentos lumbares de la mdula espinal de las ratas contienen dos ncleos sexuales dimorfos de neuronas motoras que inervan el pene y el msculo estriado (Fargo et al, 2009), refirindose al bulbo cavernoso de la columna vertebral, en este se encuentran neuronas motoras especializadas (SNB) que facilitan la ereccin del pene y la eyaculacin, se ha encontrado que las mujeres poseen estas clulas en menor cantidad que lo hombres, se cree que la testosterona es el factor importante para controlar el desarrollo de los rboles dendrticos de las motoneuronas SNB (Forger, 2009). En otro estudio realizado por Lee y sus colaboradores (2004), en las hembras, el tratamiento con estrgenos (E) aument la formacin de dendritas de la espina y la expresin de la protena sinptica. Estos cambios morfolgicos se han acompaado de estudios de comportamiento que demuestran que las ratas tratadas con E mostraron una mejora en el aprendizaje y la memoria del hipocampo, independientes de las tareas de memoria. Curiosamente, las ratas macho castrados a quienes se administro E, no mostraron ningn cambio significativo en el nmero de sinapsis en la columna vertebral. A travs de diversos estudios se han encontrado dimorfismos en diferentes estructuras cerebrales como: Los ncleos sexuales dimrficos del rea preptica (SDN-POA), en ratas macho son ms grandes y tienen mayor nmero de neuronas que las hembras; el rea preoptica del hipotlamo anterior (POA/AH), es hasta cinco veces mas grande en machos que en hembras (Tsukahara et. al, 2007). La amgdala posterodorsal medial es ms grande en machos que en hembras, y esta ms relacionado a la conducta sexual masculina, la testosterona acta principalmente sobre esta estructura, y considerando que los niveles de testosterona son mayores en machos que en hembras, es lgico suponer que tenga mayores efectos sobre la conducta masculina (Zuloaga et. al, 2008).

El Ncleo Supraquiasmtico difiere principalmente de machos y hembras en la forma que tiene. En roedores, el tamao del Ncleo Supraquiasmtico se encontr que es dos veces ms grande en machos que en hembras (Zuloaga et. al, 2008). El Hipotlamo Ventromedial (VMH), es otra regin sexualmente diferenciada que est implicada en comportamientos sexuales y paternales, que contiene un mayor volumen somtico en machos que en hembras (Zuloaga et. al, 2008). El rea posterodorsal del hipotlamo anterior (PDA/AH) tiene mayor volumen en machos que en hembras (Vries et. al, 2008). El tercer ncleo intersticial del hipotlamo anterior (INAH3), que interviene en la preferencia sexual es mayor en hombres heterosexuales que en mujeres heterosexuales (Vries et. al, 2008). El ncleo periventricular anteroventral (AVyPV) es mayor en hembras que en machos y contiene mayor numero de neuronas estas neuronas facilita la expresin de la kisspeptina que desencadena una oleada de hormona luteinizante lo que explica porque hay mayor cantidad en hembras (Vries et. al, 2008).

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5.3.- Hormonas como causantes de conductas dimrficas. Machos y hembras pueden generar conductas tpicas pero sus cerebros utilizan diferentes estrategias para hacerlo (Vries et. al, 2008). La testosterona (T) puede ser asociada a la navegacin espacial, segn investigaciones realizadas en roedores. Semejantemente, en numerosos estudios realizados a seres humanos se ha encontrado que en verdad la testosterona est asociada a la capacidad espacial. Los resultados encontrados en la investigacin realizada por Burkitt et. al (2007), indicaron que las hembras con baja testosterona requirieron ms tiempo para localizar una plataforma escondida en un laberinto, que cualquier grupo de machos o hembras con alta testosterona. As, los datos que encontraron apoyan la posicin de que la testosterona mejora funcionamiento de la navegacin espacial. Otras investigaciones sobre diferencias del sexo en capacidad espacial han producido algunos de los resultados ms constantes y ms robustos de la investigacin psicolgica. Estas diferencias sugieren lo que tpicamente se 11

espera que los hombres realicen las tareas de rotacin mental, terminacin del laberinto, y la navegacin del mundo real con mayor rapidez y eficacia que las mujeres (Burkitt et. al, 2007). En cuanto a la memoria espacial, distintos estudios nos dicen que sta es mejor en machos que en hembras (esto incluye a los humanos) por la participacin especial de los andrgenos, pues en ratas macho castradas disminua su capacidad y en ratas hembra tratadas con testosterona su capacidad aumentaba, adems en un estudio con roedores, con una enfermedad que los haca insensibles a los andrgenos, las capacidades espaciales eran deficientes (Zuloaga et. al, 2008). Las conductas agresivas estn estrechamente relacionadas a la presencia de andrgenos en estructuras como la amgdala, los machos tienden a ser ms agresivos que las hembras en condiciones normales. Los machos rata con insensibilidad a los andrgenos mostraban una conducta mucho menos agresiva en comparacin con los otros machos normales (Zuloaga et. al, 2008). 5.4.- Dimorfismos en el estado de nimo debido a la accin hormonal. La ansiedad es ms comn que sea presentada por hembras que por machos, y est relacionada a la presencia de estrgenos. Ratas hembra fueron expuestas a pruebas de laberinto, aquellas a las que se les administraban dosis extra de estradiol mostraban mayor ansiedad; por otro lado, los andrgenos parecen tener un efecto regulador en la ansiedad, ratas macho expuestas a las pruebas de laberinto a las que se les administraba dihidrotestosterona mostraban una disminucin de la ansiedad (Zuloaga et. al, 2008). La depresin afecta principalmente a mujeres en una proporcin 2:1 respecto a hombres, debido a que esta asociada a los niveles de progesterona. Estudios con roedores sealan que ratas hembras exponen una mayor sensibilidad ante trastornos parecidos a la depresin en humanos. Neuroendcrinamente las hembras resultaron ser ms vulnerables ante una enfermedad inducida por los experimentadores que produca sntomas parecidos a la depresin como puede ser disminucin de la actividad motora, disminucin de la ingesta,

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falta de alertamiento, etc. Al momento de administrar el tratamiento, las ratas hembra respondieron de manera ms rpida y eficaz que las ratas macho (Pitychoutis et. al, 2009). En la adquisicin del miedo contextual por condicionamiento tambin se encuentran diferencias sexuales, en un estudio con ratas, se encontr que los machos son ms susceptibles al miedo contextual que las hembras. Tareas como el condicionamiento del miedo suponen una activacin de regiones que son necesarias para el aprendizaje y la memoria. Ante la menor respuesta por parte de las hembras se descarta que la accin de hormonas como estrgenos y progestgenos se relacione a este tipo de memoria en hembras; adems las regiones asociadas al miedo tienen ms receptores a andrgenos (Gresack et. al, 2009). El dolor tambin se ve afectado por la accin hormonal, durante los ltimos aos se han hecho un nmero creciente de estudios que ha sugerido una variedad de causas para esta diferencia sexual. Desde una perspectiva biolgica, la diferenciacin sexual del dolor parece ocurrir por efectos de organizacin y de activacin de hormonas esteroides gonadales. Se ha encontrado suficiente evidencia que sugiere que los estrgenos modulan por lo menos ciertos tipos de dolor, incluyendo jaqueca menstrual y la artritis (Craft, 2007). 6.- Discusin. De los datos anteriores podemos decir que las hormonas tienen gran influencia en el dimorfismo sexual tanto a nivel cerebral como conductual. Estas diferencias pueden ser observadas en humanos y animales, y estn presentes desde el desarrollo embrionario hasta el trmino de nuestras vidas. Este dimorfismo hace que machos y hembras respondan diferente ante ciertos estmulos y situaciones, esto permite que cada sexo tenga diferentes mecanismos de respuesta que en ltima instancia concluyen en distintas habilidades. Por ejemplo, tomando en cuenta un marco evolutivo, los hombres han desarrollado mayor capacidad espacial en comparacin con las mujeres ( ya que como dice en la investigacin, los hombres poseen ms receptores a andrgenos en las estructuras cerebrales que permiten esta capacidad, y puesto que los hombres tienen mayor concentracin de andrgenos en su sistema, es lgico que estas reas respondan o se activen mejor en hombres que en mujeres) pues ellos deban tener un 13

buen sentido de ubicacin espacial al ir de caza en busca de alimento y regresar con sus familias, esto hace unos cuantos millones de aos. Esta habilidad resulto ventajosa para la especie y causo que esta caracterstica se transmitiera en las generaciones posteriores y continuara presentndose hasta el da de hoy. De igual forma estos resultados no sirven como marco terico biolgico de referencia que nos ayudan a comprender las diferencias sexuales en el comportamiento, tanto fisiolgicas como psicolgicas. Para la Psicologa esto es importante pues tomando en cuenta las diferencias sexuales se pueden idear mtodos de intervencin eficaces que no se vean afectados por otros factores distintos al psicolgico, sino que al contrario, estos factores sirvan como elementos que puedan ayudarnos a tratar los trastornos conductuales con mayor rapidez y con una perspectiva transdisciplinaria. Por ejemplo, estudios realizados han demostrado que las mujeres son ms susceptibles a sufrir trastornos depresivos en comparacin a hombres, pero tambin se sabe que responden de mejor forma a los tratamientos farmacolgicos. Si esto lo complementamos con una terapia conductual, llevada a cabo por psiclogos familiarizados con todos estos temas fisiolgicos que se ligan a la conducta, podramos obtener resultados ms favorables.

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