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CONSIDERACIONES TCNICAS PARA LA DEFINICIN DE CONDENSADORES Y BATERAS.

1 Obligatoriedad del cumplimiento de la norma UNE EN 60831-1/2. REBT ITC-BT 43 (2.7) y ITC-BT 02. La norma UNE-EN 60831-1 y UNE-EN 60831-2, est referida en el actual reglamento electrotcnico de baja tensin y, por tanto, es de obligado cumplimiento. Concretamente en la ITC-BT 43 (2.7), se indica: Las caractersticas de los condensadores y su instalacin debern ser conforme a lo establecido en las normas UNE-EN 60831-1 y UNE-EN 60831-2. Resumen de la norma: Consta de dos partes, en la parte segunda se analizan los procedimientos para la realizacin de los ensayos de envejecimiento, autorregeneracin y destruccin. En la primera, se describen y definen aspectos muchos ms prcticos para el montaje y puesta en funcionamiento, tales como los valores nominales y las condiciones de instalacin, funcionamiento y explotacin. Esta norma, en vigor, es de septiembre de 1.998 (versin original), a la que hay que aadir la de julio de 2.003 (UNE-EN 60831-1/A1) que introduce algunas modificaciones y correcciones puntuales a la anterior. En cuanto a su aplicacin al tema que nos ocupa, est descrito de la siguiente forma. Objeto y campo de aplicacin (Seccin 1, apartado 1 pgina 7): Esta parte de la CEI 60831 se aplica a los condensadores unitarios y bateras de condensadores autorregenerables destinados ms particularmente a la correccin del factor de potencia de redes de corriente alterna de tensin nominal igual o inferior a 1.000 V y con frecuencias comprendidas entre 15 Hz y 60 Hz. ...se aplica igualmente a los condensadores destinados a ser utilizados en los circuitos de filtrado de potencia. Esta parte de la CEI 60831 tiene por objeto: Formular reglas uniformes para las caractersticas de funcionamiento, los ensayos y las caractersticas nominales; Formular reglas especficas de seguridad; Sevir de gua de instalacin y de explotacin.

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2 Definicin de la tensin del condensador, tensin nominal de la instalacin y de la potencia reactiva. Son estos parmetros de extrema importancia, en lo referente a la seguridad y fiabilidad y, tambin, en lo referente a la funcionalidad y eficiencia de la batera en la instalacin. La potencia reactiva de la batera (Qc), es una caracterstica fundamental que motiva su inclusin en la instalacin. Este valor se elige en funcin de la correccin del factor de potencia que nos proponemos realizar. Es por tanto un valor fijo y un punto de partida para el diseo y fabricacin de la batera. De los parmetros que vamos a analizar, la tensin, es sin duda otro valor fijo de la instalacin (desde luego en lo que se refiere a la definicin del valor nominal de la misma) y, es muy importante observar que el clculo realizado para la potencia reactiva necesaria (Qc) se hace utilizando este valor nominal de la tensin en la instalacin (Vn). Todas las potencias de la instalacin: aparente, activa y reactiva inductiva (que nos proponemos corregir) estn referidas a la tensin nominal. Por tanto, la tensin nominal es otro punto de partida para el diseo de la batera. Para centrar estos conceptos con un ejemplo, supongamos que los valores que se piden para la batera son:

Qc = 650 KVAr Vn= 400 V.

Tambin, por supuesto, tenemos como valor fijo la frecuencia nominal de la instalacin, 50 Hz, pero es este un parmetro que, aunque de extrema importancia en el funcionamiento del condensador, a nivel de definicin de valores nominales de la red es poco variable, dado que las normas de calidad elctrica le permiten escassimo margen de desviacin. Otra cosa, desde luego, son las frecuencias armnicas que puedan existir, pero este asunto lo analizaremos en otra nota tcnica. Nos centramos, por tanto, en Potencia reactiva y tensin nominal. La potencia reactiva de la batera, entre otros parmetros, es posiblemente el que ms influye en el precio de la misma, dado que determinar el nmero de condensadores a instalar, el calor a disipar, el tamao del armario envolvente, y el dimensionamiento de la instalacin de maniobra, proteccin y cableado.

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De la teora de circuitos y, el anexo B de la norma que estamos considerando, podemos ver que la potencia reactiva es:

Qc=CnV2n

La velocidad angular (), por lo argumentado para la frecuencia, podemos considerarla como constante. La capacidad nominal del condensador, Cn, definida en el apartado 3.12 de la norma, puede ser considerada como una caracterstica intrnseca del condensador elegido (dando por fijadas la tensin y frecuencia); esto es, una vez definido su valor por el fabricante de la batera, las condiciones de la instalacin (perforaciones dielctricas y otras averas al margen), no la harn variar en trminos prcticos. La temperatura es otra variable que hace variar la capacidad del condensador, pero tambin vamos a suponer que el rango de temperaturas (lo veremos posteriormente) ha sido correctamente elegido y, en la instalacin los valores se mantienen adecuadamente. As, con todas las consideraciones expuestas, sin cometer grandes errores, podemos considerarla como una constante. Llegamos a la conclusin de que, una vez definida una batera, con unos determinados condensadores, conectados e instalados en obra, la potencia reactiva efectiva que va a suministrar es directamente proporcional al cuadrado de la tensin nominal de la red.

Qc =KV2n

Recordemos, como hemos comentado, que ese valor de tensin (Vn) es el que nos ha servido de referencia para todos los clculos de potencia y, tambin, para el de la reactiva capacitiva, que necesitamos, de la batera, Qc. De esta forma nuestra batera estar dotada de una determinada Capacidad (superficie de placas de condensador, en definitiva) a la tensin nominal, 400 V, que producir una potencia reactiva capacitiva de 650 KVAr. Qu ocurre si la tensin nominal, en lugar de 400 V, fuese por ejemplo de 470 V?

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Esta circunstancia se puede dar, por ejemplo, si hemos instalado nuestros condensadores en adicin a unas determinadas inductancias para realizar un filtro. Pues, segn la expresin que hemos deducido y, llamando Qc1 a la potencia a la tensin de 400 V y Qc2 a la potencia a 470 V:

De donde, si como es prctica habitual (en ofertas redactadas con picaresca), la batera se definiera como de 650 KVAr a 470 V (por ejemplo), la potencia resultante a la tensin nominal de 400 sera:

= 537.190= 537,20 KVAr.

Ms de 100 KVAr se hubiesen ocultado a la realidad, con lo que tendramos el efecto negativo, por un lado, de no disponer de la potencia reactiva calculada para compensar el factor de potencia. Por otro lado, la batera resultara ms econmica pues, tendra menos capacidad (menos condensadores) por una parte y, por otra, al circular una corriente menor, la aparamenta, protecciones y contactores, as como la seccin de los cables, podran ser de un calibre menor y por tanto ms econmico. Pero no terminaran ah los efectos positivos de esta estrategia. Es muy probable que, la disminucin de calor, por un lado, y el menor tamao de la aparamenta, cable y condensadores, nos permitiese reducir tambin el tamao del armario envolvente. Este planteamiento es un claro fraude al fundamento mismo del clculo de partida: corregir el factor de potencia para la tensin nominal de la instalacin. Por este motivo ha de quedar claramente expuesto por el fabricante, que la tensin nominal para la que se calcula la potencia reactiva, es la de la instalacin. En nuestro ejemplo: 650 KVAr a 400 V 50 Hz.

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Otra cosa es la tensin nominal del condensador (Vc), que como veremos en el apartado 5 Sobretensiones, en determinados casos, es adecuado que tenga un valor ms elevado que el de la red (Vn). Pero, como hemos explicado, nunca hemos de usar este valor nominal del condensador (Vc), para el clculo de la potencia reactiva de la batera (Qc).

3 Rango de temperaturas. Es este un factor primordial para la durabilidad de la batera y de su funcionamiento en ptimas condiciones. Como se dice en el apartado 30.1 de la norma UNE-EN 60831-1 (pag. 24): Debe prestarse atencin a la temperatura de servicio del condensador, pues esta tiene una gran influencia en su vida. Una temperatura superior al lmite mximo, acelera la degradacin electroqumica del dielctrico.. En el captulo 4, apartado 4.1 c (pag. 11), se describen las categoras de temperatura del aire ambiente. La tabla 1, describe estas categoras, en el caso de que los condensadores no influyan en la temperatura del aire ambiente y, posteriormente, en la pgina siguiente, se indica que si el condensador ejerce una influencia sobre esta temperatura, se permitir una elevacin de 5 grados sobre los indicados en la tabla. De esta forma y, al margen de que las condiciones meteorolgicas del emplazamiento de la batera nos obliguen a instalar unos condensadores con una determinada categora de temperatura, el que coloquemos condensadores preparados para una temperatura mayor, repercutir decisivamente en las horas de vida. Adems, si abundando en medios que garanticen una temperatura dentro de valores lo ms reducidos posibles, revirtiendo en la mayor longevidad de los condensadores, se aade ventilacin forzada al armario envolvente, las condiciones sern mucho mejores. Conviene no perder de vista que, esta variable, la temperatura, puede degradar la expectativa de vida del condensador de manera drstica, tambin variar su capacidad de forma significativa, cuando son superados los lmites para los que fue diseado y, por el contrario, el hacer que trabaje cmodo con temperaturas inferiores a las que puede soportar, incrementar de manera notable su expectativa de vida.

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4 Sobre intensidades.

Como se dice en el punto 28 (pag. 24): Las sobrecargas y los calentamientos excesivos abrevian la vida de los condensadores; por consiguiente, las condiciones de funcionamiento (es decir la temperatura, la tensin y la intensidad) deberan ser rigurosamente controladas. El captulo 21 (pag. 21) define la intensidad mxima que deben de soportar los condensadores, en rgimen permanente, como 1,5 In. Este valor, no obstante, se descompone en dos factores: 1,3 para tener en cuenta las elevaciones de tensin y los armnicos, y 1,15 (el total exacto sera 1,495), para tener en cuenta las tolerancias de capacidad, admitidas por la norma (veremos, posteriormente, en ms detalle este ltimo factor). Este valor ha de cumplirse en cualquier caso. Ahora bien, como se indica en el captulo 33 (pag. 27) la causa de las intensidades de sobrecarga puede ser por una tensin excesiva, a la frecuencia fundamental, o por armnicos (o ambas causas). Esto es igual a lo que, de otra forma, expresa la tabla 3, en la pgina 20, al indicarnos que la sobretensin mxima podr ser de 1,30, a la frecuencia fundamental e incluyendo armnicos, alcanzar un valor tal de tensin para que la intensidad correspondiente no supere el mencionado 1,5 In. La tensin nominal del condensador Vc , que es diferente de la tensin nominal de la instalacin Vn, ha de prever estas circunstancias pero, adems, en un ambiente de contaminacin armnica, y como recomienda este captulo de la norma en el punto b), se hace necesario conectar reactancias en serie (filtros) para bajar la frecuencia de resonancia a valores donde la sobreintensidad previsible se reduzca a los valores previstos (1,5 In). Algn prrafo de la norma puede sembrar duda sobre este punto pero, un anlisis detenido nos permite concluir que, en rgimen permanente, se considera, por un lado el factor 1,3 para tener en cuenta sobretensiones y armnicos (o ambas cosas) y, por otro, 1,15 para la tolerancia de capacidad. Ahora bien, como ya advertimos antes, este factor de tolerancia de capacidad viene definido en el punto 7.2 de la norma, pgina 14 y, se da la circunstancia de que ha sido modificado por la norma UNE-EN 60831-1/A1, de julio de 2.003 (actualmente en vigor). Esta norma, corrige, el punto 7.2 citado, siendo ms riguroso en las tolerancias de capacidad, admitiendo:

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De 5 % a + 10 % para bateras y condensadores unitarios hasta 100 KVAr. De 5 % a + 5 % para bateras y condensadores unitarios superiores a 100 KVAr

De esta forma el factor a tener en cuenta por tolerancia de capacidad sera de un mximo del 1,1 o del 1,05 para valores superiores a 100 KVAr. En nuestra batera ejemplo de 650 KVAr, la sobreintensidad mxima en rgimen permanente sera 1,3 X 1,05 = 1,365 veces la Intensidad nominal.

Conviene indicar en este punto que, aunque estamos hablando de la sobreintensidad mxima admisible por la batera o el condensador unitario, si lo que vamos es a dimensionar los elementos de maniobra o proteccin o, sencillamente la lnea de alimentacin, este es el valor que hemos de considerar. As lo indica adems el apartado 34, pgina 28 de la norma, donde tendremos que tener en cuenta la salvedad que hemos introducido para el factor de tolerancia de capacidad.

Es importante recordar en este punto lo que hemos indicado al inicio de este estudio respecto al actual reglamento de baja tensin: REBT ITC-43 (2.7) : Las caractersticas de los condensadores y su instalacin debern ser conforme a lo establecido en las normas UNE-EN 60831-1 y UNE-EN 60831-2.

Sin embargo, en la ITC -48 (2.3) del mismo reglamento, se indica: Los aparatos de mando y proteccin de los condensadores debern soportar en rgimen permanente de 1,5 a 1,8 veces la intensidad nominal asignada del condensador, a fin de tener en cuenta los armnicos y las tolerancias sobre las capacidades.(No se incluye aqu comentario alguno a los conductores de alimentacin, que s son incluidos por la va del ITC-43, al ser citados en el punto 34 de la norma).

Esta frase, desde nuestro punto de vista, choca frontalmente con lo indicado en el ITC-43 que remite a una norma europea y espaola; ser el ministerio de industria quien deba de aclarar oficialmente este extremo.

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No obstante lo cual, insisto que desde nuestro punto de vista, entendemos que la ITC-48 es inexacta pues, adems de contradecir los coeficientes indicados en la norma, aclara que son para tener en cuenta los armnicos y las tolerancias de capacidad. Tanto la repercusin de armnicos (y sobretensiones a la frecuencia fundamental) como la tolerancia de capacidad, han sido especficamente tratados por la norma UNE-EN 60831-1 y UNE EN 60831-1/A1, quedando razonados y fijados en el 1,3, por el primer concepto y en el 1,10 o 1,05 (segn potencia) para el segundo concepto, por tanto entre 1,43 y 1,365 de la intensidad nominal como coeficiente total. La experiencia acumulada como fabricante nos demuestra, adems, que el factor ms lgico es ste ltimo (el indicado en la norma), evitando as el ms grave inconveniente de sobredimensionar una proteccin, con los riesgos que eso puede implicar.

5 Sobretensiones.

En el apartado 20.1 (pg. 20) de la norma UNE-EN 60831-1, se indican los valores de tensin que han de soportar los condensadores en servicio, para la frecuencia industrial y la industrial ms armnicos. Este punto es de extrema importancia para asegurarse que los condensadores no vern su vida reducida o, sencillamente, se destruirn por variaciones de la tensin de diversa ndole y magnitud. En una correcta especificacin no solo se debera de indicar el cumplimiento de la norma UNEEN 60831-1/2, sino que adems se deberan de especificar los valores de sobretensiones admisibles:

Vmx.= +10 % 8 h/da - +15 % 30 m/da - +20 % 5 m/da - +30 % 1 m/da.

En cuanto a las sobretensiones de maniobra (transitorios), la norma indica en el captulo 20.2 valores de 100 veces el valor de la corriente nominal del condensador. Fabricantes de condensadores de buena calidad, indican en su especificaciones valores de hasta 200 veces la intensidad nominal (durante un semiciclo) y tolerancias de potencia de hasta un 35 % de la nominal, lo que dar tranquilidad sobre la capacidad de la batera para soportar condiciones de servicio duras.

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En determinados casos, por circunstancias de la instalacin, la tensin en bornas del condensador aparecer elevada de forma permanente. Tambin, una elevada distorsin armnica puede hacer que los valores mximos de sobrecorriente y sobretensin se superen. Concretamente la norma, en su apartado 33 nos indica que en estas circunstancias conviene determinar el armnico o armnicos predominantes y, tomar medidas, entre las que se seala la conexin de inductancias para actuar, junto al condensador, como un filtro a las frecuencias ms perjudiciales. Ser preceptivo, entonces, dimensionar los condensadores para una tensin Vc, mayor que la tensin nominal de la red, Vn. Estas circunstancias, que analizaremos en otra nota tcnica, son especialmente dadas a errores, con ms o menos intencionalidad, en la descripcin tcnica que propician un abaratamiento fraudulento de la batera o condensador, en perjuicio del correcto funcionamiento y seguridad de la instalacin; de manera similar a como hemos estudiado en el punto 2 de esta nota tcnica. No obstante, los detalles y problemticas derivadas de la instalacin de condensadores en un ambiente de elevada distorsin armnica o los fenmenos que producen la elevacin de tensin en el mismo, son lo suficientemente complejos, como hemos comentado, para ser ser considerados en otro estudio.

Manuel de la Torre Vlez Ingeniero Tcnico en Electricidad. MTV Servicios de Calidad Elctrica, S.L.

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