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VIVIENDO BAJO LA GRACIA DE DIOS

A pesar de creer en la salvacin por gracia, a parte de nuestros mritos, muchos cristianos viven bajo la ley, inseguros de su relacin con Dios y tratando da tras da de ganar su amor y aceptacin. Este artculo liberador est dedicado a todos aquellos que viven sin experimentar el amor y la aceptacin incondicional de Dios en su vida cotidiana. I. INTRODUCCIN

Una de las paradojas que se est dando en el cristianismo contemporneo es la prdida del concepto de la gracia de Dios. Un creciente legalismo se est instaurando en nuestras iglesias y comunidades. Un legalismo que lleva a las personas a tratar de ganar cotidianamente el amor y la aceptacin de Dios. Un legalismo que nos lleva a pensar, sea de manera consciente o inconsciente, que existen unos mnimos que uno ha de lograr para hacerse merecedor del amor y el favor de Dios. Un legalismo que lleva a muchos creyentes a vivir en culpabilidad y frustracin al no poder alcanzar ese ideal que se supone que deben vivir y considerar que la actitud de Dios hacia ellos depende de la consecucin del mismo. Es el propsito de este artculo enfatizar la importancia de la gracia, no nica y exclusivamente para nuestra salvacin eterna sino tambin para nuestro vivir cotidiano. Pienso que la Palabra de Dios ensea con toda claridad que no slo somos salvados por gracia. Es nicamente por gracia que podemos vivir da tras da y mantenernos en la presencia del Seor. II. SALVOS POR GRACIA

Para poder entender y valorar la gracia es bsico e imprescindible tener una idea muy clara y realista de cul es la situacin espiritual del ser humano, lo cual, naturalmente, incluye nuestra propia situacin. La Palabra de Dios es muy poco optimista al abordar la descripcin de la situacin moral y espiritual del gnero humano. A diferencia del optimismo que la Ilustracin gener sobre la bondad intrnseca del hombre. Los prohombres de la ilustracin consideraban que el ser humano naca bueno por naturaleza. Era la sociedad, la cultura las que lo convertan en malo.

2 Hay dos pasajes claves en el Nuevo Testamento que nos dan una visin totalmente diferente a la descrita anteriormente. El primero de ellos lo encontramos en Romanos 3:9-18 y 23. En este pasaje se nos dice que no hay ni siquiera una persona que busque el bien. No hay justo ni tan solo uno. Es decir no hay nadie con la suficiente talla moral para poderse presentar y ser declaro como justo, carente de falta, por Dios. Pablo sigue su descripcin afirmando que no hay quien tenga entendimiento o busque a Dios. Cada cual, contina, busca su propio camino, va a su propio aire. Todos nos hemos pervertido. El apstol termina su descripcin con la rotunda afirmacin que todos, absolutamente todos, hemos pecado y como consecuencia estamos alejados de la presencia salvadora de Dios. El siguiente pasaje lo encontramos en otra de las epstolas de Pablo, concretamente en Efesios 2:1-5. La descripcin que de la humanidad se hace en este pasaje no es ms halagea. Se nos describe como muertos espiritualmente a causa de nuestros delitos y pecados. Se indica que estamos, ni ms ni menos que bajo el control de Satans. Vivimos siguiendo nuestros propios deseos y, con demasiada frecuencia, siguiendo los impulsos de nuestra naturaleza pecadora. El apstol dice que somos, con toda razn y justicia, merecedores de la ira y del castigo de Dios. Adems nos describe de una forma penosa y triste como gente sin esperanza y sin Dios. Hay otros pasajes que inciden en la visin pesimista de la condicin humana. No los voy a tratar. De hecho, la finalidad no es hablar acerca de la maldad sino de la gracia. Sin embargo, es necesario entender nuestra real condicin ante el Seor para poder valorar adecuadamente su gracia y amor incondicional hacia nosotros. El problema con demasiada frecuencia es que el ser humano no se ve a s mismo como tan malo ni en tan mala condicin. Esto es debido de forma fundamental a tres razones: En primer lugar, acostumbramos a funcionar por comparacin. Es decir, nos comparamos con otros y el resultado no nos parece tan malo. Naturalmente este depender de con quin nos comparemos. Pero nuestra tendencia normal y natural es hacerlo con aquellos que harn que la comparacin sea beneficiosa para nosotros. En una ocasin conversaba con uno de los jvenes de mi iglesia y le pregunt sobre sus resultados acadmicos en la

3 secundaria. Me coment que haba suspendido cinco asignaturas o materias. Cuando le hice notar que aquellos resultados eran francamente malos me respondi que no era para tanto. Muchos de sus compaeros de clase haban suspendido siete u ocho materias, por tanto, cinco no estaba tan mal. Es cierto, comparado con el que ha suspendido ocho, no est tan mal. Sin embargo, este joven olvid mencionar a todos los alumnos que haban aprobado todas las materias o tan slo haban suspendido una o dos. Mi punto es que nuestra tendencia humana para protegernos es buscar comparaciones favorables. Es lgico. Si yo me comparo con Adolfo Hitler probablemente merezco ser llevado a los altares a causa de mi bondad. Pero, si me comparo con Teresa de Calcuta, una persona que haba consagrado toda su vida al servicio a Dios y los pobres, tal vez la comparacin no resultar excesivamente positiva o benigna para m. Una segunda razn es que como dice muy bien el refrn las apariencias engaan. Qu pretendo afirmar con esto? Muy sencillo, no es totalmente imposible conocer el interior del ser humano. La Biblia con su habitual sabidura ya nos indica que el corazn del ser humano es totalmente engaoso. Con demasiada frecuencia no conocemos sino tan slo algunas de las facetas de la vida de las personas. Podemos tener amigos que en la relacin que mantienen con nosotros sea maravillosos, sin embargo, si preguntramos a su esposa y a sus hijos tendramos una visin diferente. Un buen dicono de la iglesia puede ser un explotador en su negocio. En otras ocasiones nos faltan las oportunidades adecuadas para poder pecar. Jess afirm que desear a una mujer en nuestro corazn es lo mismo que adulterar con ella. Ahora bien, es ms respetable porque nadie lo ve. Hay personas que no roban no porque sean honestas, sino ms bien por el miedo a las consecuencias que de ello se podra derivar. Hay quien no mata por miedo a la polica. Pensemos por un momento Qu sucedera si pudiramos llevar a cabo nuestros ms sucios deseos con total impunidad? Cunta gente robara, matara, estafara, adulterara si se le pudiera garantizar un total anonimato y absoluta impunidad? Mucha bondad es tan slo maldad reprimida por el miedo a las consecuencias. Es por esto que en la Biblia se nos indica que el Seor juzga segn verdad (Romanos 2:2). Es decir, Dios juzga el interior, el ser real, la intimidad, no nicamente las acciones o las

4 apariencias como a menudo es nuestro caso. Por eso tambin la Biblia afirma que la Palabra del Seor es eficaz analizando las intenciones del corazn (Hebreos 4:12) Una tercera razn es que nosotros marcamos la normal de aceptabilidad moral. Este punto est ntimamente relacionado con el primero. Imaginemos por un momento que hay que viajar desde la costa atlntica de Espaa hasta Brasil. Hay algunos atletas increblemente preparados que son capaces de nadar hasta trescientos kilmetros. Algunos de los lectores tal vez pueden nadar uno o dos kilmetros. En la inmensa mayora de los casos una piscina de 50 metros puede ser nuestro lmite. Pensemos por un momento. El mejor atleta sera 300 veces mejor que la mayora de nosotros. Podra nadar 300 veces ms distancia que nosotros. Al compararnos con l es normal sentirnos frustrados y desanimados. Ahora bien, pongamos las cosas en la perspectiva correcta. Considerando que la distancia total a nadar supera fcilmente los 5000 kilmetros, tanto el mejor como el peor se quedan muy lejos de la meta deseada no creis? Lo mismo sucede con Dios. El mejor de nosotros y el peor de nosotros, ambos estn muy lejos del ideal de santidad de Dios. Porque precisamente es el Seor quien marca y decide cul es la talla que se debe de dar para aprobar y, naturalmente, como todos sabemos ninguno de nosotros la da. Lo nico que todos nosotros merecemos es la muerte. Lo que merecemos, lo que nos hemos buscado con nuestro estilo de vida. Es imposible para nosotros dar la talla moral que Dios exige para declararnos justos. Simplemente porque l mismo es el modelo. Es aqu precisamente donde entra en juego la gracia de Dios. Es increble pero totalmente cierto. Aquel que nica y exclusivamente mereca la muerte, no slo no se le castiga sino que se le perdona, restaura y eleva a la condicin de hijo de Dios y heredero juntamente con Cristo Alguien en su sano juicio puede entender esto? Tiene algn sentido comn? Todo esto es debido a que Dios ha decidido tratarnos con amor, aceptacin, bondad y misericordia cuando lo que merecamos era totalmente lo contrario. Precisamente la gracia es eso, tratar a uno de forma totalmente contraria a como se merece.

5 Cuentan una ancdota atribuida a la poca del emperador francs Napolen. La madre de un joven oficial se acerc pidiendo a Napolen el perdn para su hijo que haba sido condenado a muerte por traicin. Ante los lloros de aquella mujer el gobernante respondi que su hijo era culpable de traicin. La madre continu insistiendo y el emperador le respondi que perdonarlo no sera justo. Ante esta respuesta la desesperada madre respondi: Majestad, no pido justicia, estoy pidiendo gracia. Me parece que sobran todas las palabras. Porque gracia es ser tratado como uno no merece es nicamente cuando somos conscientes de nuestra psima condicin moral cuando estamos en condiciones de valorar en toda su dimensin y plenitud la gracia de Dios. Esta ha sido a lo largo de la historia la experiencia de muchas personas. El propio Jess afirm que a quien mucho se le ha perdonado mucho ama. Esa fue la experiencia del apstol Pablo con la gracia. No en vano recibe el nombre del apstol de la gracia. l haba sido un perseguidor de la iglesia. Responsable de la muerte de creyentes. l era muy consciente de no merecer en absoluto el amor y el perdn de Dios, mucho menos el apostolado. Esta fue la experiencia del publicano que de rodillas y humillado oraba delante de Dios y, que segn Jess, volvi a casa justificado. Fue la experiencia de la gracia en la vida del atormentado monje agustino Martn Lucero la que le llev a iniciar la Reforma protestante, de la que en un sentido u otro nosotros somos un fruto. Es la misma experiencia del autor del conocido himno sublime gracia. Un antiguo traficante de esclavos que hizo su fortuna con el dolor y la muerte de muchos seres humanos. Tiene todo el sentido que tras su conversin escribiera un himno tan maravilloso. III. VIVIENDO CADA DA BAJO LA GRACIA DE DIOS

No es difcil para nosotros aceptar la salvacin por gracia. Es una enseanza clara de la Escritura (Efesios 2:6-10) y uno de los pilares del mundo evanglico y protestante. Ahora bien Aceptamos con tanta facilidad el vivir da tras da en la gracia del Seor? Doy por sentado que todos los que estis leyendo este artculo sois personas convertidas, nacidas de nuevo. Personas que en un momento u otro de vuestra vida experimentasteis la gracia de Dios. Pero Cmo te ve Dios en este momento?

6 Esta el Seor satisfecho con tu vida? Te contina amando Dios a pesar de la manera en que vives, a pesar de tus fracasos, incoherencias, inconsistencias y pecados? Piensa en tu fuero interno Te puede aceptar Dios tal y como eres en estos momentos? Eres digno de recibir las bendiciones del Seor? Te sientes culpable e inseguro delante de tu Dios? Vives intentando ganar cada da su amor? Piensas que el Seor te retira su amor cada vez que fallas? Por ltimo A quin ama ms el Seor, a m que soy pastor, he llevado muchas personas a Cristo, discpulo, escribo libros, doy charlas y conferencias en muchos pases, aconsejo a otros, o a ti? Cul de los dos es ms aceptable y digno delante de Dios? Las respuestas a estas preguntas son tremendamente importantes. Mi experiencia pastoral de muchos aos, no slo entre jvenes, sino entre adultos tambin me ha llevado a constatar la triste realidad de que muchos cristianos viven por obras a pesar de haber sido salvados por medio de la fe. Estos hermanos en Cristo consideran que su comportamiento es el que condiciona el amor y la aceptacin por parte del Seor. Dicho de otro modo, si dan la talla, son amados. Sino la dan, son rechazados. Estos cristianos viven esforzndose por ser aceptables a los ojos de Dios, por tratar de ganar su amor, su benevolencia. Viven de forma constante tratando de ganar la aprobacin por parte del Seor, y si no pueden lograrlo, al menos intentar evitar su ira, su enfado e incluso su castigo o maldicin. Debido a encontrarse en una posicin insegura delante de Dios establecen con l una relacin que podramos llamar comercial. Tratan de vivir de una manera determinada para poder conseguir ciertas bendiciones de Dios. Se plantean la relacin con el Seor sobre la base de la negociacin, ellos han de hacer algo para que el Seor haga algo por ellos. Consideran que la actuacin de Dios hacia ellos o incluso sus familias estar condicionada por la forma en que acten. Muchos tratan de vivir de tal manera que, por decirlo de forma coloquial, les permita ganar puntos y con ellos negociar con Dios. Olvidan que como muy bien dice el apstol Pablo, al que obra el salario que se le concede no es una gracia. Es un derecho. Si trabajo durante todo el mes y al final no recibo mi paga eso es una injusticia. Ahora bien, si no he trabajado y a pesar de no merecerlo recibo mi salario, eso es gracia. Si tratamos de ganar el favor de Dios ya no funcionamos bajo la gracia, estamos funcionando bajo las obras de la ley.

7 Cuando los creyentes consecuencias: operan bajo las obras sufren ciertas

La primera de ellas es inseguridad en su relacin con Dios. Al depender la aceptacin y el amor de Dios de su comportamiento y estilo de vida, estos se convierten en condicionales y nuestra relacin con l insegura. No sabemos si estaremos dando la talla y cubriendo las expectativas de Dios. Su favor hacia nosotros podra cambiar en cualquier momento a causa de nuestros fallos conscientes o inconscientes. Otra consecuencia es el legalismo. El legalismo consiste en hacer las cosas correctas con la motivacin incorrecta. El legalismo nos lleva a actuar no como resultado de nuestro amor por Dios sino de nuestro miedo hacia l. El legalismo nos puede llevar a hacer las cosas por nuestro propio inters, sea el de conseguir las bendiciones del Seor o evitar sus castigos. El legalismo vicia nuestra relacin con Jess y nos convierte en jueces de los dems. Una tercera consecuencia es la decepcin hacia Dios. Recordemos la parbola de los obreros que fueron reclutados para trabajar en la via. Lo fueron a distintas horas del da, sin embargo, todos recibieron la misma paga. La decepcin de los que fueron contratados a primera hora fue notable. Ellos esperaban ms. Consideraban que merecan ms que los otros ya que en su opinin haban hecho ms y, por tanto, el dueo de la via les era deudor. Lo mismo pasa con ciertos cristianos. Consideran que como han obrado el Seor est en deuda con ellos, les debe algo. Tal vez no lo reconozcan a nivel consciente, pero en su inconsciente tienen dicha expectativa. Por eso, cuando las cosas no suceden cmo ellos esperaban, o las bendiciones no vienen, no lo entienden y se decepcionan con el Seor. Su problema consista en no entender que Dios no debe nada a nadie porque nadie merece nada de l. Una ltima consecuencia es el desnimo. Hay cristianos que tristemente se desaniman e incluso tiran la toalla porque llegan a la conclusin de que por ms que se esfuercen es imposible agradar a Dios, tratar de contentarlo y que l se muestre propicio con ellos. Hay muchos creyentes que debido a que funcionan con el paradigma de las obras y no con el de la gracia sufren varias o todas estas consecuencias y, por tanto, no experimentan la vida abundante a la que Cristo les ha llamado (Juan 10:10). El mensaje que llegados a este punto quiero compartir es que nicamente podemos vivir por gracia. De la misma forma que nunca hubiramos podido dar la talla para ser declarados justos y tuvimos

8 que recurrir a Jess, nunca, nunca, absolutamente nunca daremos la talla para vivir da tras da en la presencia del Seor y poder ser merecedores de su amor, su aceptacin y sus bendiciones. Slo podemos hacerlo, nica y exclusivamente por medio de su gracia. IV. NICAMENTE PODEMOS VIVIR POR GRACIA

Todos nuestros mritos carecen de valor, de ningn valor para podernos presentar ante Dios y merecer su aprobacin. El profeta Isaas ya lo afirm en 64:6 cuando dijo: todos nosotros somos como un hombre impuro; todas nuestras buenas obras como un trapo sucio; todos hemos cado como hojas marchitas. Piensa por un momento en lo mejor que puedas presentar delante de Dios, aquello de lo que ms orgulloso y satisfecho te sientas. Pues bien, a sus ojos es pura basura. Carece de valor, no puede conseguirte su amor y aceptacin. En Glatas 3:3 el apstol Pablo denuncia a los cristianos de Galacia porque tras comenzar por la fe y la gracia haban cado en el error de querer continuar por medio de las obras, Cmo si aquello les hubiera servido de algo ante el Seor! Queran continuar la vida cristiana acumulando mritos para poderse presentar ante la presencia del Seor. Pablo les advierte de forma tajante que hacer eso significa, ni ms ni menos, que caer de la gracia. Dejadme que diga algo que seguramente puede sorprender. A los ojos del Seor el gran predicador Billy Graham no se ms digno de presentarse ante la presencia del Seor que cualquiera de nosotros. Tanto l, con todos sus logros humanos, como nosotros, con toda nuestra miseria, nica y exclusivamente podemos presentarnos y mantenernos ante la presencia del Seor por su pura y bendita gracia. Ningn, repito, ningn mrito humano nos franquea el acceso ante el Padre, es por pura y simple gracia. El escritor britnico Storms, citado por Jerry Bridges en su libro La gracia transformadora dice lo siguiente con respecto a la gracia: La gracia deja de ser gracia si Dios se ve obligado a conferirla ante la presencia del merecimiento humano la gracia deja de ser gracia si Dios est obligado a retirarla ante la presencia del desmerecimiento humano la gracia es tratar a una persona sin la ms leve referencia a sus mritos, sino nicamente de acuerdo con la infinita bondad y soberano propsito de Dios.

9 Si Dios ha de amarte por tus mritos, entonces ya no es gracia, son obras. Si Dios deja de amarte y aceptarte debido a tu ausencia de mritos, entonces ya no estamos hablando de gracia, nuevamente estamos hablando de obras. Storms lo ha definido con gran claridad, es tratar a alguien con amor y aceptacin sin la ms mnima referencia a sus mritos o ausencia de los mismos. Recordemos el ejemplo que anteriormente ponamos acerca de la distancia entre la costa atlntica de Espaa y Brasil. La distancia entre lo que Dios exige y lo que el mejor de nosotros puede dar es tan grande que slo la gracia puede hacer que seamos aceptados por el Seor. Pensemos por un momento en la conocida parbola del Hijo Prdigo. El hijo que decidi permanecer en la casa, obedeciendo y haciendo la voluntad del padre no fue ms amado que aquel que tom la decisin de marcharse y vivir en abierta rebelin y desobediencia hacia su padre. El final de la parbola nos muestra que estoy en lo cierto. El muchacho que march no fue menos amado por ello, aunque es cierto que no experiment el amor que el padre continuaba teniendo hacia l. Pero el punto en esta parbola no es lo que el hijo experiment sino la actitud permanente e incondicional del padre de seguir amando y aceptando a pesar de todo. Qu reaccin ha provocado en vuestras mentes lo dicho en estos ltimos prrafos? Incomodidad con un concepto que parece ir contra nuestra lgica evanglica? Rebelda porque consideramos injusto el que Dios pueda amar igual al que obra que al que no obra? Tal vez nuestro legalismo nos lleva a querer ser ms justos y santos que el mismo Dios. Tal vez l ha decidido amar y aceptar incondicionalmente en base a su gracia a todos sus hijos y nosotros consideramos que es injusto ese comportamiento. El legalista, quien trabajosa y esforzadamente se labra su camino para acceder a la presencia de Dios y ganar su amor, no puede aceptar que Dios otorgue el mismo de forma incondicional a aquel que carece de mritos, considera que ese tratamiento es injusto. Pensamientos de este tipo, lgicos por otra parte desde un punto de vista humano, nos recuerdan la parbola que Mateo narra en el captulo 20 versculos 1 al 16 de su Evangelio. Es la conocida narracin de diferentes personas que fueron contratadas a diferentes horas pero todas recibieron el mismo salario. Aquellos que trabajaron ms consideraron injusto su salario, a pesar de haber recibido el convenido. La gracia de Dios no tiene lgica, al menos no tiene nada que ver con la lgica humano, he aqu lo grandioso y maravilloso de la misma.

10 Las personas que como un servidor tenemos una clara conciencia de nuestra realidad como pecadores, redimidos, pero todava pecadores, valoramos enormemente el ser aceptados y amados no por lo que somos o podemos acumular en cuanto a mritos, sino nica y exclusivamente por la gracia del Seor. Qu sera de nosotros sin su gracia! V. UNA RESPUESTA DE AMOR

Algunos lectores podrn pensar que se trata de una autntica ganga o bicoca Vaya oportunidad! Nada que hagamos o dejemos de hacer puede alterar o afectar nuestro status delante de Dios. Por tanto, comamos y vivamos como nos de la gana, la vida son slo dos das, nada puede separarnos del amor de Dios, somos libre de vivir como nos plazca. Pensar de esta manera significa que una persona ha entendido claramente el significado de la gracia. Ha entendido que verdaderamente, como indicbamos anteriormente la misma no est relacionada con nuestros mritos o ausencia de los mismos. Ahora bien, si afirmar esto indica que se ha entendido lo que es la gracia, tambin muestra que no se han entendido las implicaciones de la gracia. Confusos? Me explicar. En Romanos 6:1 y 2 el apstol Pablo ya plantea este problema y la solucin. Dice as Qu, pues, diremos? Vamos a seguir pecando para que Dios muestre an ms su gracia? De ninguna manera! Nosotros ya hemos muerto al pecado: Cmo pues podemos seguir viviendo en pecado? Pablo afirma que aquellos que hemos conocido a Jess como Seor y Salvador, los que hemos experimentado su gracia, no podemos seguir pecando. Algunos lectores dirn: Bien, al fin y al cabo estamos en lo mismo, hay que seguir obrando. Mucha gracia y mucha historia, pero al fin lo que cuenta es lo que hacemos, y esto, es lo que nos vale ante la presencia de Dios. No, este enfoque es equivocado y no es lo que la Biblia nos quiere ensear. Tanto el que vive la vida cotidiana bajo las obras como aquel que lo hace bajo la gracia han de obrar, sin embargo, lo que marca una diferencia total, absoluta y abismal es la motivacin para dichas obras. Ambos obran, pero con diferente motivacin. Quien vive bajo las obras lo hace para ganarse el amor y la aceptacin de Dios. Quien vive bajo la gracia lo hace, precisamente porque ha entendido el

11 amor y la aceptacin incondicional del Seor, y esta comprensin le lleva a esforzarse por hacer todo aquello que agrada y honra a un Dios que le ha amado de forma semejante. Quien vive bajo las obras acta para ganar. Quien vive bajo la gracia acta partiendo de la seguridad que supone saberse en una situacin invulnerable y segura ante su Dios. A uno le mueve la necesidad de encontrar seguridad. Al otro le mueve la gratitud de sentirse seguro. Naturalmente que quien vive bajo la gracia obra. Ahora bien, sus obras son el resultado de su amor y gratitud hacia un Dios que le ha ofrecido amor, aceptacin y comprensin de una forma incondicional. Pablo lo afirma con total rotundidad en 2 Corintios 5:14-15, es el amor de Dios el que nos impulsa. Es la comprensin de lo que ha hecho por nosotros lo que nos motiva y da fuerzas para vivir una vida de santidad. Quien ha entendido la gracia se esfuerza por no pecar. Su esfuerzo nace del deseo de no fallar, de no defraudar a alguien que le ama y acepta de una forma tan brbara. El pecado produce dolor en la persona que vive bajo la gracia. Sin embargo, no es el dolor de sentirse inseguro o de haber perdido el favor, el amor o la aceptacin de Dios. Antes al contrario, es el dolor que produce el haber traicionado la confianza del que te ama. El no haber estado a la altura de su amor y gracia. Es el dolor que produce el ser consciente de haber devuelto mal por bien. Por decirlo de alguna manera, es el dolor de haber pisoteado la amistad y la genuinidad de Dios. La comprensin de la gracia, el sabernos seguros ante el Seor, el entender que nada ni nadie nos puede separar de su amor es precisamente lo que nos lleva a obrar. Es un obrar que nace de un corazn seguro y agradecido. Este obrar es la mejor demostracin de que realmente hemos comprendido y entendido la gracia del Seor hacia nosotros. VI. A MODO DE APLICACIN

Quisiera dejar con los lectores tres aplicaciones. Cada lector se sentir ms identificado con una u otra. La primera aplicacin es un reto para aceptar la gracia salvadora de Dios. Si nunca has entregado tu vida a Dios en estos momentos puede ser tu oportunidad. l te ama y acepta incondicionalmente, dio su vida por ti y desea darte vida eterna. Habla con l, reconoce tu pecado y pdele que lo perdone.

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La segunda aplicacin es un reto para vivir la vida cotidiana bajo la gracia del Seor. Tal vez un da aceptaste su gracia salvadora, sin embargo sigues viviendo bajo las obras y buscando cada da la aceptacin, aprobacin y ganarte el amor del Seor. Es por gracia. Nunca acumularas suficientes mritos y siempre vivirs en tensin e inseguridad. Acepta su gracia para vivir la vida cotidiana y en respuesta vive en obediencia a l. Una obediencia, no olvides, que nace de la seguridad de que nuestra amistad con l est basada no el mrito o la ausencia del mismo, sino en la gracia. La tercera aplicacin es un reto para tratar a otros con gracia. Honestamente hablando hay una gran falta de gracia en el mundo cristiano. Somos demasiado legalistas en nuestro tratamiento de los dems. La Escritura nos dice que de gracia hemos recibido y, por tanto, de gracia hemos de dar. Aquellos que hemos experimentado la gracia de Dios, su aceptacin total e incondicional no podemos, no tenemos derecho, no estamos autorizados a tratar a otros de forma legalista, justiciera y carente de misericordia y compasin. Cmo pretendemos ser ms justo que Dios? Nos estamos burlando de l pretendiendo tener niveles de santidad ms altos y elevados que los suyos? No estoy hablando de ser indulgente con el pecado, ni frvolo en el tratamiento del mismo. Estoy afirmando que sigamos el ejemplo de Jess y seamos capaces de separar la persona de su conducta. Muchos cristianos carecen de toda gracia en su trato con otros creyentes. Creo con toda sinceridad que slo aquellos que han experimentado y entendido la gracia pueden tratar a otros del mismo modo. Honestamente, cuando t has sido tratado una y otra vez de forma graciosa por el Seor cmo puedes ser legalista, justiciero y carente de misericordia con otros? Esta falta de gracia en las relaciones en el mundo cristiano me hace pensar si el problema no ser que el pecado de los dems nos recuerda nuestro propio pecado y, al atacar y juzgar a otros en su pecado nos sentimos mejor con respecto al nuestro. El pecado de los dems nos incomoda debido, tal vez, a que al no sentirnos seguros en nuestra relacin con el Seor, nos enfrenta con nuestro propio pecado, nuestra incoherencia e inconsistencia. Atacar a otros me hace sentir ms justo, ms santo, ms en paz conmigo mismo. El pecado es grave. Todo pecado es una ofensa contra la santidad de Dios. Jess tuvo que pagar por ello. Gracias a su sacrificio nosotros podemos experimentar su gracia, por tanto, no dejemos de dar gracia

13 a otros. Nunca la ley ha salvado a nadie, por eso, como dice el Evangelio de Juan la gracia nos vino por medio de Jesucristo. Acabar con las archiconocidas palabras del clsico himno evanglico: Sublime gracia del Seor Que un pecado salv Fui ciego ms hoy veo yo Perdido y l me hall Qu sera de m sin su gracia?