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BRONCE

Bronce es toda aleacin metlica de cobre y estao en la que el primero constituye su base y el segundo aparece en una proporcin del 3 al 20 por ciento. Las aleaciones constituidas por cobre y zinc se denominan propiamente latn; sin embargo, dado que en la actualidad el cobre se suele alear con el estao y el zinc al mismo tiempo, en el lenguaje no especializado la diferencia entre bronce y latn es bastante imprecisa. El bronce fue la primera aleacin de importancia obtenida por el hombre y da su nombre al perodo prehistrico conocido como Edad del bronce. Durante milenios fue la aleacin bsica para la fabricacin de armas y utensilios, y orfebres de todas las pocas lo han utilizado en joyera, medallas y escultura. Las monedas acuadas con aleaciones de bronce tuvieron un protagonismo relevante en el comercio y la economa mundial. Cabe destacar entre sus aplicaciones actuales su uso en partes mecnicas resistentes al roce y a la corrosin, en instrumentos musicales de buena calidad como campanas, gongs, platillos de acompaamiento, saxofones, y en la fabricacin de cuerdas de pianos, arpas y guitarras.
PROPIEDADES

Exceptuando al acero, las aleaciones de bronce son superiores a las de hierro en casi todas las aplicaciones.[4] Por su elevado calor especfico, el mayor de todos los slidos, se emplea en aplicaciones de transferencia del calor

[editar] Comparacin entre bronces y aceros


Aunque desarrollan ptina no se oxidan bajo la superficie, son ms frgiles y tienen menor punto de fusin. Son aproximadamente 10 % ms pesadas que el acero, a excepcin de las compuestas por aluminio o slice. Tambin son menos rgidas, por lo tanto en aplicaciones elsticas como resortes acumulan menos energa que las piezas similares de acero. Resisten la corrosin, incluso la de origen marino, el umbral de fatiga metlica es menor, y son mejores conductores del calor y la electricidad.[cita requerida] Otra caracterstica diferencial de las aleaciones de bronce respecto al acero, es la ausencia de chispas cuando se le golpea contra superficies duras. Esta propiedad ha sido aprovechada para fabricar martillos, mazas, llaves ajustables y otras herramientas para uso en atmsferas explosivas o en presencia de gases inflamables.[cita requerida]

[editar] Versatilidad
El cobre y sus aleaciones tienen una amplia variedad de usos como resultado de la versatilidad de sus propiedades mecnicas, fsicas y qumicas. Tngase en cuenta, por ejemplo, la conductividad elctrica del cobre puro, la excelente maleabilidad de los cartuchos de municin fabricados en latn, la baja friccin de aleaciones cobre-plomo, las

sonoridad del bronce para campanas y la resistencia a la corrosin de la mayora de sus aleaciones.[cita requerida]

[editar] Propiedades fsicas


Datos para una aleacin promedio con 89 % de cobre y 11 % de estao:

Densidad: 8,90 g / cm. Punto de fusin: 830 a 1020 C Coeficiente de temperatura: 0,0006 K-1 Resistividad elctrica: 14 a 16 Ohmio/cm Coeficiente de expansin trmica: entre 20 y 100 C ---> 17,00 x 10-6 K-1 Conductividad trmica a 23 C : 42 a 50 Wm-1

[editar] Propiedades mecnicas


Elongacin: < 65 % Dureza Brinell: 70 a 200 Mdulo de elasticidad: 80 a 115 GPa Resistencia a la cizalla: 230 a 490 MPa Resistencia a la traccin: 300 a 900 MPa

La aleacin bsica de bronce contiene aproximadamente el 88 % de cobre y el 12 % de estao.[5] El bronce "alfa"[6] es la mezcla slida de estao en cobre. La aleacin alfa de bronce con 4 a 5 % de estao se utiliza para acuar monedas y para fabricar resortes, turbinas, y herramientas de corte. En muchos pases se denomina incorrectamente "bronce comercial" al latn, que contiene el 90 % de cobre y el 10 % de zinc, pero no estao. Es ms duro que el cobre, y tiene una ductilidad similar. Se lo utiliza en tornillos y alambres.[7]

[editar] Bronce arsenical


La aleacin de cobre con arsnico es el primer bronce utilizado por el hombre.[8] Es una aleacin blanquecina, muy dura y frgil. Se fabrica en una proporcin del 70 % de cobre y el 30 % de arsnico, aunque es posible fundir bronces con porcentajes de arsnico de hasta 47,5 %. En estos casos, el resultado es un material gris brillante, fusible al rojo y no alterado por el agua hirviente. La simple exposicin al aire del bronce arsenical produce una ptina oscura. Esta circunstancia, y la alta toxicidad del arsnico la convirtieron en una aleacin muy poco utilizada, especialmente a partir del descubrimiento de la alpaca, plata alemana o bronce blanco, conocida desde tiempos antiguos en China y fabricada en Alemania desde fines del siglo XVIII.[7]

[editar] Bronce sol

El denominado bronce sol (en alemn; Sonnenbronze) es una aleacin utilizada en joyera, tenaz, dctil y muy dura, que funde a temperaturas prximas a las del cobre (1.357 C) y est constituida hasta por el 60 % de cobalto.[7]

[editar] Bronce para armas de fuego

Can pesado de los Dardanelos, utilizado por los turcos en el sitio de Constantinopla (1453). A partir del descubrimiento de la plvora se utiliz un bronce para caones compuesto por el 90 al 91 % de cobre y el 9 al 10 % de estao, proporcin que se denomina comnmente "bronce ordinario". Estas armas eran conocidas en China en pocas tan tempranas como el siglo XI a. C., y en Europa se utilizaron a partir del siglo XIII[9] tanto para caones como en falconetes. Para el siglo XV la artillera del Imperio otomano contaba con grandes bombardas de bronce. Construidas en dos piezas, con un largo total de 5,20 m y 16,8 toneladas de peso, lanzaban balas de 300 kg a una distancia de hasta 1.600 metros. De operacin difcil, con un rango de tiro de no ms de 15 disparos diarios, fueron utilizadas en el sitio de Constantinopla en 1453.[7]

[editar] Bronce para campanas

La Tsar Kolokol (ruso.: "zar de las campanas", es la mayor campana de bronce que se conserva. Fundida en 1733, nunca se utiliz y se exhibe en el Kremlin de Mosc.

La fundicin para campanas es generalmente frgil: las piezas nuevas presentan una coloracin que vara del ceniza oscuro al blanco grisceo, con tonos rojo amarillento o incluso rojo azulado en las aleaciones con mayor contenido de cobre.[cita requerida] La mayor proporcin de cobre produce tonos ms graves y profundos a igualdad de masa, mientras que el agregado de estao, hierro o zinc produce tonos ms agudos. Para obtener una estructura ms cristalina y producir variantes en la sonoridad, los fundidores han utilizado tambin otros metales como antimonio o bismuto, si bien en pequeas cantidades.
[cita requerida]

La aleacin con mayor sonoridad para fabricar campanas es el denominado metal de campana, que consta de 78% de cobre y de 22% de estao. Es relativamente fcil para fundir, tiene una estructura granulosa compacta con fractura vtreo-concoidea de color rojizo. Este tipo de bronce era conocido desde antiguo en la India para fabricar gongs. Aunque poco frecuente por su coste, la adicin de plata es una de las pocas que mejora an ms la sonoridad.[cita requerida] Tambin se han utilizado aleaciones con hasta el 2% de antimonio. En China se conoca una aleacin con 80% de cobre y 20% de estao para fabricar campanas, grandes gongos y timbales. [cita requerida] En Inglaterra se utiliz una aleacin constituida por 80% de cobre, 10,25% de estao, 5,50% de zinc y 4,25% de plomo. Es de sonoridad menor, teniendo en cuenta que el plomo no se homogeneiza con la aleacin.[cita requerida] Para campanillas e instrumentos pequeos se utiliz frecuentemente una aleacin del 68% de cobre y el 32 % de estao, que resulta en un material frgil, de fractura cenicienta.[cita requerida] Para platillos y gongos se usan varias aleaciones que van desde una aleacin templada con el 80% de cobre y el 20% de estao (B20), 88 % de cobre y 12 estao (B12, ej ZHT Zildjian, Alpha Paiste), y la ms econmica B8, la cual consiste en solo el 8 % de estao por el 92% de cobre (Ejemplo, B8 Sabian, Paiste 201, Zildjian ZBT). El temple se logra volviendo a calentar la pieza fundida y enfrindola rpidamente.[cita requerida] La mayor campana que se conserva, llamada Tsar Kolokol, fue fundida en 1733 por Ivan Morotin, por encargo de la emperatriz Ana de Rusia, sobrina del Zar Pedro el Grande. Con un peso de 216 toneladas, 6,14 m de altura y 6,6 de dimetro. Nunca fue utilizada como instrumento, ya que un incendio en 1737 destruy sus grandes soportes de madera. Desde 1836 se exhibe en el Kremlin de Mosc.

[editar] Kara kane

Estatua de bronce de Buda Daibutsu, en Kamakura, Japn, tiene 11,40 m de altura y 93 toneladas de peso. El kara-kane[10] es un bronce para campanas y orfebrera tradicional del Japn constituido por 60% de cobre, 24% de estao, y 9% de zinc, con agregados de hierro y plomo. Muchos orfebres suelen agregarle pequeas cantidades de arsnico y antimonio para endurecer al bronce sin perder fusibilidad, y lograr mayor detalle en la impresin de los moldes. El kara-kane es muy utilizado para artesana y estatuaria no solo por su bajo punto de fusin, gran fluidez y buenas caractersticas de relleno de molde, sino por su superficie suave que rpidamente desarrolla una fina ptina. Existe una variedad singular denominada seniokuthis, o bronce dorado, originada en la poca de la dinasta Ming en China, que destaca por su textura lustrosa y su tonalidad dorada. En su fabricacin tienen especial importancia las tcnicas de ptina. Las grandes esculturas de Buda realizadas por los orfebres japoneses demuestran el alto dominio tcnico que posean y teniendo en cuenta su gran tamao, la mayora de ellas debi ser fundida en el lugar de emplazamiento por medio de sucesivas etapas.[11] [12]

[editar] Aleaciones que imitan la plata

Metal de Tonca: aleacin compuesta por un 36% de cobre, 28% de nquel y cantidades iguales de estao, plomo, hierro, zinc y antimonio. Es un metal difcil de fundir, poco dctil, que se utiliza con poca frecuencia.[7] Mina plata: fabricada con 57% de cobre, 40% de nquel, 3% de tungsteno y trazas de aluminio, tiene la propiedad de no ser atacada por el azufre y presenta propiedades muy similares a la plata.[7]

[editar] Aleaciones con plomo

Para la fabricacin de cojinetes y otras piezas sometidas a friccin suelen utilizarse aleaciones de bronce con hasta un 10% de plomo, que le otorga propiedades autolubricantes. La caracterstica distintiva del plomo es que no forma aleacin con el cobre; de all que queda distribuido de acuerdo a la tcnica de fundido en la masa de la aleacin, sin mezclarse ntimamente. Por este motivo, el calentamiento excesivo de una pieza de maquinaria construida con este material puede llevar a la "exudacin" de plomo que queda aparente como barro o lodo. El reciclaje de estas piezas es tambin dificultoso, porque el plomo se funde y separa de la aleacin mucho antes que el cobre llegue a punto de fusin.[7