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QU ES?

La energa es Ia mayor o menor


capacidad de reaIizar un trabajo
o producir un efecto en forma
de movimiento, Iuz, caIor, etc.
Es Ia capacidad para producir
transformaciones.
Los mares y ocanos cubren las
tres cuartas partes de la superficie
de nuestro planeta. Constituyen un
enorme depsito de energa
siempre en movimiento.
Las mareas, es decir, el movimiento de
las aguas del mar, producen una energa
que se transforma en electricidad en las
centrales mareomotrices.
!#UCCIN
El sistema consiste en aprisionar el
agua en el momento de la alta
marea y liberarla, obligndola a
pasar por las turbinas durante la
bajamar.
Cuando la marea sube, el nivel del
mar es superior al del agua del
interior de la ra.
briendo las compuertas, el agua pasa de un lado a otro
del dique, y sus movimientos hacen que tambin se
muevan las turbinas de unos generadores de corrientes
situados junto a los conductos por los que circula el agua
Cuando por el contrario, la marea baja, el nivel de la
mar es inferior al de la ra, porque el movimiento del
agua es en sentido contrario que el anterior, pero
tamben se aprovecha para producir electricidad.
La energa mareomotriz tiene la
cualidad de renovable, en tanto
que la fuente de energa primaria
no se agota por su explotacin, y
limpia, ya que en la
transformacin energtica no se
producen subproductos
contaminantes gaseosos, lquidos o
slidos
La energa mareomotriz es una de las catorce
fuentes nuevas y renovables que estudian los
organismos especializados de las Naciones
Unidas. Esta energa est disponible en
cualquier clima y poca del ao.
La utilizacin de las mareas como fuente de
energa montaba varios siglos. Los ribereos de los
ros costeros ya haban observado corrientes que
hacan girar las ruedas de sus molinos, que eran
construidos a lo largo de las orillas de algunos ros
del oeste de Francia y otros pases en los cuales las
mareas vivas son de cierta intensidad. n pueden
verse algunos de estos molinos en las costas
normandas y bretonas francesas. Los progresos de
la tcnica provocaron el abandono de mquinas
tan sencillas de rendimiento, hoy escaso.
%odos los elementos de la estacin
mareomotriz - generadores elctricos,
mquinas auxiliares, las turbinas, los
talleres de reparacin, salas y habitaciones
para el personal director y obreros-, todo
est contenido, encerrado entre los muros
del poderoso dique que cierra la entrada
del estuario. Una ancha pista de cemento
que corre a lo largo de todo l.
En Francia, en el estuario del ro #ance, EF
instal una central elctrica mareomotriz.
Funcion durante varias dcadas, produciendo
electricidad para cubrir las necesidades de una
ciudad como #ennes (el 3 de las necesidades de
Bretaa). El coste del kwh result similar o ms
barato que el de una central elctrica
convencional, sin el coste de emisiones de gases de
efecto invernadero a la atmsfera ni consumo de
combustibles fsiles ni los riesgos de las centrales
nucleares.
Sin embargo, los problemas medioambientales Iueron
bastante graves, como aterramiento del rio, cambios de
salinidad en el estuario y sus proximidades y cambio del
ecosistema antes y despues de las instalaciones.
Otros proyectos similares, como el de una central
mucho mayor prevista en Francia en la zona del
Mont Saint Michel, o el de la Bahia de Fundy en
Canada, donde se dan hasta 10 metros de
diIerencia de marea, o el del estuario del rio
Severn, en el reino Unido, entre Gales e Inglaterra
no han llegado a ejecutarse por el riesgo de Iuerte
impacto medioambiental.
CENTRAL MAREOMOTRIZ DE
RANCE
Proyecto Kislogubskaya, de Rusia.
Esta central experimental, ubicada en el mar
de Barentz, con una capacidad de 400KW, fue
la segunda de esta clase en el mundo. Se emple
un mtodo empleado en #ance: cada mdulo de
la casa de mquinas, includos los
turbogeneradores, se fabricaron en tierra y se
llevaron flotando hasta el lugar elegido y se
hundieron en el lecho previamente elegido y
preparado. Se puso en marcha en 1968 y envo
electricidad a la red nacional.
El unico problema es el elevado costo
inicial por KW de capacidad instalada, pero
se debera tener en cuenta que no requiere
combustible, no contamina la atmosIera y
su vida util se calcula un siglo.
Por todo ello, seria interesante retomar el
estudio de estas y otras energias renovables
no convencionales para asegurar un Iuturo
predecible.
'EN%S Y
ES'EN%S
'entajas:
uto renovable.
No contaminante.
Silenciosa.
Bajo costo de materia
prima.
No concentra poblacin.
isponible en cualquier
clima y poca del ao
isponible en cualquier
clima y poca del ao
esventajas:
Impacto visual y
estructural sobre el
paisaje costero
Localizacin puntual.
ependiente de la
amplitud de mareas.
%raslado de energa muy
costoso.
Efecto negativo sobre la
flora y la fauna.
Limitada.
La explotacin de las diferencias de temperatura de los
ocanos ha sido propuesta multitud de veces.
La conversin de energa trmica ocenica es
un mtodo de convertir en energa til la
diferencia de temperatura entre el agua de la
superficie y el agua que se encuentra a 100 m
de profundidad. En las zonas tropicales esta
diferencia varia entre 20 y 24 C. !ara el
aprovechamiento es suficiente una diferencia
de 20 C.
Las ventajas de esta fuente de energa se asocian a que es
un salto trmico permanente y benigno desde el punto de
vista medioambiental. !uede tener ventajas secundarias,
tales como alimentos y agua potable, debido a que el agua
fra profunda es rica en sustancias nutritivas y sin agentes
patgenos.
Las posibilidades de esta tcnica se han potenciado
debido a la transferencia de tecnologa asociada a las
explotaciones petrolferas fuera de costa. El desarrollo
tecnolgico de instalacin de plataformas profundas, la
utilizacin de materiales compuestos y nuevas tcnicas de
unin harn posible el diseo de una plataforma, pero el
mximo inconveniente es el econmico.
Las posibilidades de futuro de la energa mareomotriz no
son de consideracin como fuentes elctricas, por su baja
rentabilidad y por la grave agresin que supondra para
el medio ambiente. En Galicia, las estaciones de este tipo
solo serian posible en la ra de rousa (!ontevedra), y su
construccin supondra la destruccin de gran parte de
los recursos marisqueros de esta ra.
ENERGIA
UNDIMOTRIZ
(DE LAS OLAS)
La energa de las olas, o energa undimotriz, ha
sido acogida como la ms prometedora fuente de
energa renovable para los pases martimos. No
causa dao ambiental y es inagotable - las olas
van y vienen eternamente. Y debido al amor
sentimental que la gente tiene por el mar, es
invariablemente popular.
El recurso potencial es vasto. !or lo general se lo estima
en unos 2.000 gigavatios (G'), si bien la UNESC lo ha
declarado como de aproximadamente el doble de esa
cantidad. Mas lo que hace falta calcular es qu cantidad
es posible cosechar y suministrar a un precio econmico
La posibilidad de obtener energa de las olas se ha
estudiado desde la poca de la #evolucin Francesa,
cuando las primeras patentes fueron registradas en
!ars por un padre e hijo de apellido Girard. Ellos
haban observado que ~la enorme masa de un barco de
la lnea, que ninguna otra fuerza es capaz de levantar,
responde al ms leve movimiento de las olas.
!oco progreso tuvo lugar en convertir este
movimiento en energa til hasta el ltimo
cuarto del siglo pasado, principalmente por
falta de conocimiento cientfico de lo que era
una ola, cmo avanzaba y cmo podra ser
transformada. !or otra parte, tambin exista
un merecido respeto por la naturaleza
formidable de la tarea, y el considerable
capital necesario tampoco estaba disponible.
diferencia de la energa hidroelctrica, la energa de las
olas no puede contar con el flujo de agua en una sola
direccin. No es posible colocar una rueda de agua en el
mar y hacerla girar y generar electricidad, a pesar de que,
para el espectador en la costa, parecera que las olas
avanzan hacia la costa en lnea recta. Leonardo da 'inci
observ que, cuando el viento soplaba sobre un trigal
pareca que olas de trigo corran a travs del trigal,
mientras que, en efecto, slo las puntas individuales se
movan ligeramente. Lo mismo sucede con las olas en el
mar, que tambin pueden compararse con el movimiento
de una cuerda para saltar a la comba. Cuando se mueve
uno de sus extremos, una forma de onda se transporta al
otro - pero la cuerda misma no avanza.
Movimiento esquivo
Una ola se desplaza hacia adelante en un movimiento
esquivo, arriba y abajo. Su altura mxima es la indicacin
clave de su fuerza. e manera que, cuanto ms agitado el
mar, ms potencialmente fructfero ser, pero tambin ms
difcil resulta cosechar su energa. !or ende, los ingenieros
de energa de las olas deben disear una central elctrica
capaz de absorber la fuerza de las olas ms feroces sin
peligro de naufragar. os de ellas, en Escocia y Noruega, ya
han cado vctimas del mar.
Yoshio Masuda, del apn, invent la Columna de gua
scilante - scillating Water Column (WC) -, una
chimenea instalada en el lecho del mar que admite las olas a
travs de una apertura cerca de su base. l subir y caer las
olas en el mar abierto, la altura de la columna de agua que
contiene tambin sube y baja. Cuando el nivel del agua sube,
el aire es forzado hacia arriba y fuera a travs de una
turbina que gira e impulsa el generador. l volver a caer, el
aire es succionado de vuelta de la atmsfera para llenar el
vaco resultante, y el turbogenerador es activado
nuevamente.
El fracaso de los intentos reseados y muchos
otros llevados a cabo, parece querer demostrar
que es vana la esperanza de aprovechar la energa
de las ondas y las olas. !ero el hombre no se ha
resignado a contemplar como se pierde tanta
energa cintica, continua, eterna, que le ofrece la
Naturaleza gratuitamente; en vista del fracaso de
la utilizacin de la energa de las ondas y las olas,
los tcnicos orientaron sus esfuerzos a utilizar la
que se deriva de la variacin del nivel del mar,
esto es, la de las mareas y la del calor de las aguas
marinas.
CONCLUSION FINAL
La energia mareomotriz por el momento no
es muy eIectiva porque se han hecho pocos
estudios.
Sin embargo puede representar el Iuturo ya
que es una energia renovable y de poco
coste economico.
Podemos utilizar la
energia que nos dan
los movimientos de
subida y de bajada de
las mareas:
O podemos usar la
energia que nos
proporcionan las
olas.
FIN