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Economa Venezolana

La economa venezolana se basa principalmente en la explotacin del petrleo y sus derivados. En las ltimas dcadas tiende a diversificarse con exportaciones de mineral de hierro, aluminio, carbn y cemento, y productos no tradicionales como materias petroqumicas, manufacturas metlicas de acero y otras. Hasta comienzos de la dcada de 1980, Venezuela disfrut de una alta renta petrolera de origen externo, que permiti al Estado elevar constantemente su gasto sin aumentar la tributacin interna, disfrutando la poblacin de un alto nivel de vida con una notable mejora de los servicios de salud pblica y educacin. Venezuela logr una industrializacin interna que sustitua muchas importaciones, la construccin de una importante infraestructura viaria, de regado e hidroelectricidad, y la formacin de grandes empresas pblicas. Ulteriormente se produjo una cada sostenida del ingreso petrolero, el cual se redujo a un tercio en 1993, acompaado con altos pagos de la deuda pblica externa y una sostenida presin financiera por la salida de recursos monetarios internacionales, que culmin en 1994 con una grave crisis bancaria, altos niveles de corrupcin y un descenso en la calidad de vida. En este tiempo se implant una nueva poltica econmica con la unificacin y flotacin cambiaria, la liberalizacin de los precios internos y de las tasas de inters, el inicio de la privatizacin de empresas pblicas y la renegociacin de la deuda externa. En este marco se ha iniciado, en 1996, un cambio econmico en el que se acenta la privatizacin de empresas pblicas deficitarias, el estmulo a la inversin extranjera en varias industrias, como la petrolera, petroqumica, minera del oro, diamante, carbn, nquel, explotacin forestal, turismo y otros sectores. Ello se expresa, adems, con la libertad de precios y de adquisicin de divisas, y con cambios en el rgimen de Seguridad Social. En 1997 el producto interior bruto (PIB) fue de 87.480 millones de dlares, dando un ingreso per cpita de 3.840 dlares.

Agricultura El gobierno venezolano aprob una Ley de Reforma Agraria en 1960, encaminada a expandir y diversificar la produccin agrcola, que adems se ha estimulado con el aumento de la superficie regable a 310.972 ha en 1994. En 1995 las actividades agropecuarias ocupaban al 12% de la poblacin activa del pas y contribuyeron con el 4% del PIB anual. La superficie cultivada ascendi en 1996 a 3.500.000 hectreas. Los variados recursos agrarios venezolanos se expresan en diversos sistemas productivos que cubren desde la agricultura de subsistencia y semicomercial, desarrollada en tradicionales conucos (huertas) y en pequeas fincas donde se cultivan productos para el consumo domstico (caraotas, frijoles, yuca y races tropicales), hasta plantaciones de diversos tipos, como las antiguas (hoy modernizadas en su mayor parte) dedicadas al cultivo de caf, cacao, caa de azcar y otros productos comerciales. En estas ltimas dcadas se han multiplicado los sistemas de cultivos anuales mecanizados y modernos, como los especializados en maz, arroz, sorgo, ajonjol, man (cacahuete), girasol y algodn, gracias a la irrigacin, la fertilizacin y el control de plagas, que han transformado los paisajes geogrficos agrarios de la mesa de Guanipa (estado de Anzotegui) e importantes extensiones de Los Llanos centrales y occidentales. Destaca la introduccin reciente de los sistemas innovadores de fruticultura, viticultura, horticultura y floricultura comercial en los estados andinos de Zulia, Falcn, Lara, Gurico y Aragua, entre otros.

Se ha venido afianzando una importante produccin cerealista tropical, de maz, arroz y sorgo, que en 1998 alcanz 1.050.000 t en el caso del maz y 707.000 t en el del arroz, sostenida fundamentalmente por las explotaciones de Los Llanos. En lo referente a la produccin de textiles y oleaginosas (estas ltimas con un volumen de 102.069 t en 1998), destacan los cocos, el aceite de palma, algodn en rama, sisal, el girasol y el ajonjol. Entre las leguminosas destaca la produccin de caraotas y frijoles. Es fundamental la produccin de races y tubrculos, con 886.942 t en 1998 compuesta por 408.992 t de yuca (mandioca), 322.141 t de papa (patata), ocumo y ame. Los cultivos comerciales ms importantes son el caf (69.000 toneladas), la caa de azcar (7.020.000 t), el cacao (18.529 t), y el tabaco (13.866 t). Entre las producciones frutcolas destacan el banano o cambur, el pltano,, la naranja, la pia y el mango. Se constatan apreciables adelantos en la movilizacin de recursos pecuarios con mejoras en los rendimientos de diversos tipos de ganadera. En 1998 la cabaa ganadera de Venezuela contaba con 15.367.000 cabezas de ganado vacuno, 3.200.000 de porcino, 820.000 de ovino y 130.000.000 de aves de corral. Los paisajes creados por las explotaciones pecuarias modernizadas se observan en las tierras bajas del suroeste de la cuenca del lago de Maracaibo, en Perij, Bobures, Monay, Bajo Motatn, Carora, sur del estado de Falcn y en Los Llanos, donde se ha establecido una prspera zona de produccin intensiva de carne y leche.