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Alternativas de produccin Dado un nivel tecnolgico, la dotacin de factores productivos de una economa (mano de obra, tierra, recursos naturales, capital, etc.) determina su capacidad de produccin. El capital representa todo aquello producido por el hombre que se utiliza en la produccin de otros bienes finales (maquinaria, instalaciones, naves, edificios, ordenadores, etc.). Estos factores se pueden emplear en la produccin de diferentes bienes o en la prestacin de distintos servicios. La capacidad de produccin de la economa viene limitada por dicha dotacin de factores. Ninguna economa tiene una capacidad infinita de produccin. Ejemplo: Vamos a suponer que un pas centra su actividad en la fabricacin de dos nicos tipos de bienes (lavadoras y zapatos).Dado un nivel de factores productivos (y un nivel tecnolgico determinado) este pas podr producir un determinado volumen de lavadoras y de zapatos.El siguientes grfico (frontera de posibilidades de produccin) muestra las diferentes combinaciones de lavadoras y zapatos que puede fabricar. La "frontera de posibilidades de produccin" representa la disyuntiva entre fabricar un bien u otro.

El punto A sera aquel en el que el pas dedicara toda su capacidad productiva exclusivamente a la fabricacin de lavadoras, mientras que el punto B sera aquel en el que se centrase nicamente en la produccin de zapatos.Todos los puntos de dicha curva, desde el punto A al punto B (incluidos) son niveles eficientes de produccin, es decir, combinaciones de lavadoras y zapatos resultado de un uso eficiente de los factores productivos disponibles. Los puntos de la curva son los niveles mximos de produccin de una economa dado unos recursos determinados. Los puntos interiores (zona sombreada) representan niveles de produccin factibles (la economa del pas los puede alcanzar) pero ineficientes (ya que con los mismos factores productivos la economa es capaz de situarse en algn punto de la curva con volmenes de produccin mayores). Los puntos fuera de la curva (a su derecha) representan volmenes de produccin que no son alcanzables a partir de los factores productivos con los que cuenta.

La frontera de posibilidades de produccin tiene una forma curvada hacia fuera debido a un principio general de la economa, la llamada "Ley de rendimientos decrecientes".

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Cuando el volumen de produccin de un bien es pequeo, al incrementar los factores productivos destinados a su fabricacin se consigue un fuerte aumento de su produccin. Pero a medida que se van destinando nuevos factores productivos el incremento de la produccin es cada vez menor. Ejemplo: Si la economa se encuentra en el punto A (100 % concentrada en la fabricacin de lavadoras) y decide dedicar una parte de su capacidad productiva a la fabricacin de zapatos, conseguir un fuerte aumento en el volumen producido de este segundo bien..Si vuelve a ampliar la capacidad productiva destinada a la fabricacin de zapatos el volumen producido de este bien aumentar nuevamente, pero cada vez en menor cuanta. Y as sucesivamente.

Una disminucin de la produccin de lavadoras en un volumen D permite un incremento de la produccin de zapatos en un volumen F. Una disminucin posterior de la fabricacin de lavadoras en un volumen E logra un incremento de la produccin de zapatos en tan slo un volumen G. Se indic al principio de la leccin que esta curva nuestra la frontera de posibilidades de produccin de una economa dado un nivel determinado de factores productivos y de tecnologa. Si la tecnologa avanza el volumen de fabricacin aumentar (dado un volumen determinado de factores productivos). La frontera de posibilidades de produccin se desplazara hacia la derecha.

Leccin 4: Los Costes de Produccin Funcin de produccin La funcin de produccin relaciona la cantidad de factores productivos utilizada (mano de obra, maquinaria, materia prima, otros suministros, etc.) con la produccin obtenida de un determinado bien.

En una fase inicial la funcin de produccin puede presentar una pendiente creciente: Al incrementar los factores productivos la cantidad obtenida aumenta de forma ms que proporcional. Por ejemplo: supongamos que la actividad consiste en vallar una finca. Es muy probable que 2 personas lo hagan ms del doble de rpido que una sola, ya que cada uno de ellos se puede especializar en una determinada tarea (uno va colocando los postes en el suelo y el otro va instalando la malla metlica). Este incremento de la eficiencia al aumentar los factores productivos se puede deber a mltiples causas. En el ejemplo anterior la incorporacin de un segundo trabajador permite la especializacin. Pero normalmente a partir de cierto nivel de produccin este incremento inicial de la eficiencia desaparece y comienza a haber ineficiencias. La pendiente de la funcin de produccin va disminuyendo. El aumento de la produccin obtenido al aumentar los factores productivos empleados es cada vez menor. Por ejemplo, llega un determinado momento en el que un aumento de los factores productivos en un 40 por ciento consigue aumentar la produccin en tan slo un 25 por ciento. Esta ley se denomina "ley del producto marginal decreciente". Producto marginal es el incremento de la produccin que se obtiene al incrementar un determinado factor productivo en 1 unidad. En el ejemplo anterior de la colocacin de la valla llega un momento en el que la incorporacin de nuevos empleados va consiguiendo productividades cada vez menores (hay que compartir herramientas, algunas tareas se convierten en cuellos de botella, resulta difcil coordinar a tanta gente, etc.). La ley del producto marginal decreciente no slo afecta al factor trabajo sino que afecta normalmente a todos los factores productivos. El producto marginal es igual a la pendiente de la curva de produccin, y en el grfico anterior se puede observar como esta pendiente va disminuyendo (la curva se va haciendo cada vez ms plana). Curvas de costes La curva de costes totales representa los costes incurridos por la empresa en funcin del nivel de actividad.

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Los costes totales son la suma de los costes fijos y de los costes variables. Costes fijos son aquellos que no varan en funcin del nivel de actividad. La empresa incurre en ellos con independencia de que funcione al 100 por cien de su capacidad, al 50 o incluso de que est parada (por ejemplo, el alquiles de las oficinas centrales). Costes variables son aquellos que varan en funcin del nivel de actividad. (por ejemplo, el consumo de materia prima depende del volumen de fabricacin).

A continuacin vamos a distinguir entre el corto plazo y el largo plazo. Curva de costes a corto plazo a) Coste total medio La curva del coste total medio se obtiene dividiendo el coste total por las unidades producidas. Esta curva tiene forma de U.

El coste total medio es la suma del coste fijo medio y del coste variable medio. El coste fijo medio siempre ser decreciente (dentro de ciertos niveles de actividad). Al ser un coste fijo, a medida que aumenta la produccin el coste a imputar a cada unidad es cada vez menor. El coste variable medio (coste variable por unidad de producto) puede ser decreciente en una fase inicial (coincide con los volmenes de actividad en los que la funcin de produccin tiene pendiente creciente). Pero a medida que comienza a cumplirse la ley de la productividad marginal decreciente el coste variable medio comienza a ascender. Su pendiente ir aumentando en la misma medida en que la pendiente de la funcin de produccin se vaya haciendo ms plana. Resultado de la interaccin de los dos tipos de costes, la curva de coste total medio presenta inicialmente una pendiente descendiente (nivel de actividad con coste fijo medio y coste variable medio a la baja), pero a medida que la actividad aumenta y el coste variable medio comienza a elevarse, la curva de coste total medio cambia de pendiente y comienza a subir.

b) Coste marginal La curva de coste marginal representa el incremento del coste total al incrementarse la produccin en una unidad. En una fase inicial la pendiente de esta curva es decreciente. Al igual que ocurra con el coste variable medio, corresponde a aquel nivel inicial de actividad donde la funcin de produccin tiene pendiente creciente. Al aumentar la produccin mejora la eficiencia y el coste de producir una unidad adicional disminuye. Pero cuando la ley de la produccin marginal decreciente comienza a manifestarse la pendiente de la curva de coste marginal comienza a aumentar. Cada vez cuesta ms producir una unidad adicional.

c) Curva de coste total medio y curva de coste marginal Si se representa en un mismo grfico la curva de coste marginal y la curva de coste total medio se puede observar:

La curva de coste marginal corta a la curva de coste total medio por su punto ms bajo. Mientras el coste marginal est por debajo del coste total medio (es decir, mientras el coste de producir una unidad adicional sea menor que el coste total medio) el coste total medio ser decreciente. Desde el momento en el que el coste marginal se sita por encima del coste total medio, dicho coste total medio comenzar a subir. El punto ms bajo de la curva de coste total medio corresponde al nivel de actividad ms eficiente de la empresa, es decir aquel en el que la empresa produce al mnimo coste por unidad de producto. Una vez que el coste total medio comienza a ascender, incrementos adicionales en el volumen de actividad harn que su pendiente sea cada vez ms inclinada. La ley de la produccin marginal decreciente explica el coste de una unidad adicional ser cada vez mayor. Curva de costes a largo plazo La diferencia fundamental entre los costes a corto plazo y los costes a largo plazo es la siguiente: A corto plazo existen costes fijos, costes en los que incurre la empresa con independencia de su nivel de actividad, costes que se originan incluso aunque la empresa estuviese parada (amortizacin de las mquinas, costes financieros, alquileres, etc.). Son costes que la empresa no puede eliminar inmediatamente aunque decidiera finalizar sus actividades. A largo plazo todos los costes son variables. La empresa puede cancelar los contratos de alquiler de sus oficinas o alquilar nuevas oficinas, puede vender sus instalaciones, maquinarias, etc., o adquirir otras nuevas, cancelar sus prstamos o solicitar otros nuevos, etc. El coste total medio a largo plazo tiene tambin forma de U (igual que la curva a corto plazo) pero su forma es ms abierta.

La curva a largo plazo se situar siempre por debajo de las diferentes curvas a corto plazo: Al ser todos los costes variables la empresa tiene libertad de movimiento para buscar en cada momento su dimensin ms adecuada. En cada nivel de actividad se situar en el punto ms bajo de la curva de coste total medio correspondiente a dicho nivel (curva a corto plazo). A medida que su dimensin vaya cambiando (nuevas curvas a corto plazo) buscar posicionarse en el punto inferior de cada una de ellas. Uniendo los puntos mnimos de las curvas a corto plazo correspondientes a cada nivel de actividad obtendremos la curva a largo plazo. El punto mnimo de cada curva de costes totales medio a corto plazo es tangente a la curva a largo plazo.

El tramo descendente de la curva de costes totales medios a l/p corresponde a niveles de actividad en los que hay economas de escalas: Es decir, aumentos de actividad conllevan disminucin del coste total medio. La empresa gana en eficiencia a medida que aumenta su actividad. Los motivos pueden ser muy variados: por ejemplo, el mayor volumen permite mecanizar cierta fases del proceso productivo, o permite segmentar la plantilla en unidades especializadas en fases concretas del proceso productivo, etc. En el tramo plano hay rendimientos constantes a escala: Han desaparecido ya las economas a escala, pero la empresa consigue mantener su nivel de eficiencia. En el tramo ascendente hay deseconomas de escala. El elevado volumen de actividad perjudica la eficiencia, elevando el coste medio por unidad de producto. Las causas pueden ser mltiples (se complica la toma de decisiones, se burocratiza la empresa, se producen solapamientos de funciones, etc.). En definitiva toda actividad tiene un nivel ptimo de actividad a largo plazo, aqul en el que se minimiza el coste medio total . Tipos de Mercado Se pueden distinguir bsicamente cuatro tipos de mercado en funcin del nmero de intervinientes y, relacionado con ello, de la capacidad de los mismos de influir en el precio. En la vida real los mercados suelen presentar al mismo tiempo caractersticas de varios de estos modelos, si bien uno de ellos suele ser dominante. a) Competencia perfecta Este tipo de mercado se caracteriza por: Los productos que ofrecen los distintos vendedores son bsicamente idnticos. A un comprador le dar prcticamente igual adquirir un bien a un vendedor o a otro.El nmero de compradores y vendedores es muy numeroso por lo que cada uno de ellos individualmente no tiene capacidad de influir en el precio. Se dice que son "precio-aceptantes". Un ejemplo puede ser el mercado de la leche envasada. Cuando un comprador acude al supermercado encontrar normalmente una gran variedad de marcas de leche, de calidad prcticamente idntica y de precios muy similares. Un productor no podr vender su marca de leche a un precio muy superior al de sus competidores ya que el consumidor sustituira esta marca por alguna de la competencia. b) Monopolio En este tipo de mercado tan slo hay un vendedor por lo que, a diferencia el caso anterior, domina completamente el mercado y puede fijar el precio de su productos. En algunos pases sigue habiendo una nica compaa de telfono que controla completamente su mercado, fijando los precios de las llamadas. c) Oligopolio En este tipo de mercado hay un nmero reducido de vendedores por lo que no tienen el control total que tiene el monopolista pero tampoco son meros "precio-aceptantes". Al ser un nmero reducido de vendedores cabe la posibilidad de que pacten entre ellos para tratar de fijar el precio que ms les convenga (en perjuicio de los consumidores). Por ejemplo, el sector petrolfero est dominado por un nmero reducido de pases productores agrupados en una asociacin (cartel) llamada OPEP que ejerce un importante control sobre el precio el barril.

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d) Mercado monopolsticamente competitivo: Hay muchos vendedores pero sus productos no son completamente idnticos, hay diferencias entre ellos. Por ello, al comprador no le dar exactamente igual comprar otro producto de la competencia.Esto permitir a cada vendedor ejercer cierto control sobre el precio de su producto. Por ejemplo, las editoriales de libros. Todas ofrecen libro, pero cada libro es diferente. A un lector no le da igual comprar un libro de un autor o de otro sino que busca una obra determinada. Esto permite a las editoriales tener cierto margen a la hora de fijar el precio se sus libros. Eficiencia del Mercado La eficiencia de un modelo de mercado, ya sea competencia perfecta, monopolio, oligopolio o competencia monopolstica, se puede medir a travs del beneficio que obtienen compradores y vendedores. Para comparar la eficiencia de estos modelos de mercado hay que ver con cual de ellos se maximiza este beneficio. Beneficio del consumidor La curva de demanda refleja las decisiones de miles de potenciales compradores. Cada comprador viene representado por un punto de la curva de demanda. Dicho punto representa el precio mximo que dicho comprador estar dispuesto a pagar, y ese precio mximo no es sino el valor que tiene para dicho comprador ese bien. Si un esquiador considera que el valor que para l tienen unas determinadas tablas de esqus es de 200 euros, estar dispuesto a pagar por ella como mucho esos 200 euros. Si el precio del bien es igual o inferior al precio mximo que un comprador est dispuesto a pagar, dicho comprador lo adquirir ya que dicho bien tiene para l un valor superior al coste que le supone. Por el contrario, si el precio del bien es superior al precio mximo que est dispuesto a pagar no lo comprar ya que dicho bien tiene para l un valor inferior a su coste. En definitiva, cuando el mercado fija un precio para un bien lo comprarn todos aquellos potenciales compradores dispuestos a pagar un precio igual o superior, es decir todos aquellos compradores que valoran dicho bien por encima de su precio de mercado. El beneficio que obtiene cada consumidor ser la diferencia entre el valor que para l tiene ese bien y el precio que paga. Beneficio del consumidor = valor del bien - precio pagado Por ejemplo, si el precio de las tablas de esqus es de 180 euros, el esquiador (que las valora en 200 euros) obtendr al adquirirlas un beneficio de 20 euros. El beneficio para todos los compradores equivale al rea situada entre la curva de demanda (por arriba del precio) y la lnea horizontal que marca el precio. (grfico) Si el precio baja aumenta el excedente de los consumidores.

Beneficio del vendedor Al igual que en el caso anterior, la curva de oferta de un determinado bien representa la disposicin a vender de los oferentes. La curva representa las decisiones de miles de potenciales vendedores de dicho bien. Cada vendedor viene representado por un punto de la curva de oferta. Dicho punto representa el precio mnimo que dicho vendedor va a exigir por el bien. Ese precio mnimo que un vendedor estar dispuesto a cobrar ser igual al coste que tiene para l la produccin de dicho bien, incluyendo dentro de ese coste un coste de oportunidad (igual a aquel beneficio mnimo que le compense de asumir los riesgos de realizar dicha actividad y de haber invertido tiempo y recursos en ese negocio). Si el precio del mercado es igual o superior al precio mnimo que exige un vendedor, dicho

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vendedor estar dispuesto a vender ya que va a obtener un importe superior a su coste de produccin. Por el contrario, si el precio del mercado es inferior al precio mnimo que exige un vendedor, dicho vendedor no estar dispuesto a vender ya que recibira un importe que no cubrira su coste de produccin. Por tanto, cuando el mercado fija un precio para un bien, lo vendern todos aquellos potenciales vendedores cuyos costes de produccin sean inferiores a dicho precio.El beneficio que obtiene cada vendedor ser la diferencia entre el precio que va a cobrar y su coste de produccin. Beneficio del vendedor = importe cobrado - coste del bien Por ejemplo, si para un vendedor el coste de produccin de un baln de ftbol es de 10 euros y lo vende en el mercado por 18 euros obtiene un beneficio de 8 euros. El beneficio que obtienen todos los vendedores equivale al rea situada entre la lnea que marca el precio y la curva de oferta por debajo de dicha lnea. Si el precio sube aumenta el excedente de los vendedores.

Beneficio total Es la suma del beneficio de los consumidores y de los vendedores. Beneficio total = beneficio del consumidor + beneficio del vendedor Vimos anteriormente que: Beneficio del consumidor = valor del bien - precio pagado Beneficio del vendedor = importe cobrado - coste del bien Luego: Beneficio total = valor del bien - precio pagado + importe cobrado - coste del bien Como el precio pagado y el importe cobrado es la misma cantidad ambas se anulan. Beneficio total = valor del bien - coste del bien El valor del bien viene representado por la curva de demanda y el coste del bien por la de oferta, luego el beneficio total ser el rea situada entre la curva de demanda y la curva de oferta.

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El mercado competitivo logra maximizar el beneficio total cuando se encuentra en equilibrio. A la izquierda del punto de equilibrio habra compradores para quienes el bien tendra un valor superior al coste de produccin de los vendedores. Ambos colectivos incrementaran su beneficio si aumentara la cantidad (desplazamiento hacia la derecha hasta el punto de equilibrio). En cambio, a la derecha del punto de equilibrio las transacciones que se realizaran implicaran un coste para el vendedor superior al valor que obtiene el comprador. Seran transacciones que en lugar de generar beneficio estaran produciendo prdidas. El beneficio total aumentara si se dejarn de realizar (desplazamiento hacia la izquierda hasta el punto de equilibrio).

El mercado perfectamente competitivo es un sistema de asignacin eficiente. Por paradjico que resulte, aunque el punto de equilibrio se alcance como resultado de miles de decisiones de compradores y vendedores que buscan exclusivamente su propio beneficio, el resultado obtenido logra maximizar el beneficio de las sociedad. Otros modelos de mercado (por ejemplo, regulado por el Estado) podran tratar de buscar un reparto ms equitativo del beneficio entre compradores y vendedores, lo que no podran pretender es aumentar el beneficio total ya que este se maximiza con el mercado perfectamente competitivo. La Competencia Perfecta El mercado competitivo se caracteriza por 3 propiedades: a) Intervienen muchos compradores y vendedores, siendo la dimensin de cada uno de ellos muy reducida en relacin con el conjunto del mercado: ningn actor domina el mercado. Esto implica que la decisin individual de cada uno de ellos (compradores o vendedores) no influya en el precio. Son precio-aceptantes. b) Los productos que ofrecen los distintos vendedores son idnticos, prcticamente no hay diferencias entre ellos. A un comprador le resultar indiferente comprar el producto de una empresa o de otra. c) Hay libertad de entrada y salida en el mercado para compradores y vendedores. Hay empresas que cierran y se van, y otras que entran en el mercado. Comportamiento de una empresa competitiva La empresa competitiva tratar de maximizar su beneficio (diferencia entre ingresos y gastos). Los ingresos se calculan multiplicando la cantidad vendida por el precio. La empresa es precio aceptante ya que el precio viene fijado por el mercado. A ese precio la empresa podr vender todo lo que produzca. Para analizar sus costes representamos la curva de coste total medio y coste marginal.La empresa

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decidir aumentar su produccin siempre y cuando el ingreso de una unidad adicional (precio del mercado) supere el coste de una unidad adicional (coste marginal). Esto le llevara a fijar su nivel de produccin en el punto de corte de la lnea de precio y de la curva de coste marginal.

Si estuviera por debajo de dicho nivel (a la izquierda del punto) le interesara aumentar su produccin porque por esa unidad adicional obtendra un ingreso (precio) superior a su coste.En cambio, si estuviera por encima de dicho nivel (a la derecha del punto) le interesara reducir su actividad ya que las ltimas unidades producidas le costaran ms que los ingresos que obtendra. Este proceso le lleva a converger en el punto de corte de la lnea de precio y de la curva de coste marginal.

Cul ser la curva de oferta? Para cada nivel de precio la cantidad ofrecida vendra determinada por el punto de corte de la lnea de precio y de la curva de coste marginal. Por tanto, su curva de oferta sera idntica a su curva de coste marginal.

Para el precio P1 ofrecera Q1, mientras que para el precio P2 ofrecera Q2. Donde comienza dicha curva?

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A corto plazo la empresa hace frente a gastos fijos y a gastos variables. Los gastos fijos se van a producir con independencia del nivel de actividad de la empresa, luego es una variable que no influir a la hora de decidir su nivel de actividad. Los costes variables si estn en funcin del volumen de actividad. Por lo tanto, la empresa decidir producir siempre y cuando los ingresos cubran los costes variables. No tendra sentido realizar una actividad que genere unos ingresos inferiores a los costes que origina (costes variables). Luego la curva de oferta es similar a la curva de costes marginales situada por encima de la curva de coste variable medio.

Qu beneficio obtiene la empresa? El beneficio total que obtiene la empresa ser igual al beneficio que obtiene por cada unidad multiplicado por la cantidad. Cuando se habla de beneficios hay que entenderlos como beneficios extraordinarios. Ya vimos que dentro de los costes va incluido el coste de oportunidad, equivalente al beneficio"lgico" que demanda el mercado por realizar una actividad determinada y que est en funcin de la inversin necesaria y del riesgo asumido. El beneficio por unidad es igual a la diferencia entre el precio y el coste total medio.

Largo plazo A largo plazo hay movilidad de entrada y salida del mercado (algo que en el corto plazo no es factible).Esto conlleva que si un sector econmico obtiene beneficios (extraordinarios) atraer nuevas empresas que desplazarn la curva de oferta hacia la derecha haciendo caer el precio. La entrada de nuevas empresas seguir hasta que el beneficio desaparezca. Si por el contrario, si el sector incurre en prdidas algunas empresas comenzarn a abandonar el mercado, desplazando la curva de oferta hacia la izquierda lo que har subir el precio. Este proceso continuar hasta que las prdida desaparezcan.

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En definitiva, a largo plazo el sector se situar en un punto en el que el beneficio es nulo. Luego el mercado tiende a un punto en el que las empresas obtienen beneficios ordinarios pero no beneficios extraordinarios. Una diferencia entre el corto y el largo plazo es que en el corto plazo si es posible que las empresas obtengan beneficios extraordinarios, mientras que en el largo la entrada y salida de empresas hace desaparecer estos beneficios excepcionales. Esta caracterstica del largo plazo (beneficio nulo) permite extraer la siguiente conclusin: Hemos visto que el precio ha de ser igual al coste marginal. Por otra parte, el beneficio nulo exige que el precio sea igual al coste total medio. Luego a largo plazo el coste marginal debe ser igual al coste total medio. Esta igualdad se cumple en el punto de cruce de la curva de coste marginal con la curva de coste total medio. Tambin hemos visto en la Leccin 4 que la curva de costes marginales cruza a la curva de costes totales medios por su punto mnimo. Por lo tanto, a largo plazo las empresas producen en sus niveles ptimos de eficiencia (donde el coste total medio es mnimo). Veamos un caso prctico: El mercado de raquetas de tenis se halla en equilibrio (beneficio nulo): La demanda es igual a la oferta (punto A)

En un momento dado el tenis gana popularidad por el xito de un tenista del pas. Esto dispara la demanda de raquetas de tenis: la curva de demanda se desplaza hacia la derecha. El nuevo punto de corte se ha desplazado hacia arriba y hacia la derecha (punto B): ha aumentado el nmero de raquetas vendidas y su precio.

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Las empresas venden a un precio superior a sus costes obteniendo un beneficio extraordinario.

Hasta aqu sera la situacin a corto plazo. A largo plazo estos beneficios extraordinarios atraern a nuevas empresas lo que provoca un desplazamiento de la curva de oferta hacia la derecha, alcanzando un nuevo punto de equilibrio (punto C) donde la cantidad ser superior a la del punto inicial (punto A) pero el precio ser el mismo (beneficio nulo).

Si unimos el punto de equilibrio inicial (A) y el punto de equilibrio final (C), podemos observar como a largo plazo la curva de oferta individual de cada empresa es horizontal, situndose al nivel de aquel precio que determina un beneficio nulo.

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El Monopolio Un mercado monopolstico es aquel controlado por una nica empresa.Slo esta empresa (monopolio) ofrece un determinado producto del que no existen sustitutivos cercanos. Mientras que en el mercado perfectamente competitivo los participes (compradores y vendedores) son "precio-aceptantes", el monopolio puede fijar el precio. Por qu surgen los monopolios? El monopolio surge cuando hay barreras de entrada muy slidas que protegen al nico participe y que impiden la entrada de nuevos competidores. a) Existe un recurso clave en la fabricacin del producto que slo posee esa empresa. Por ejemplo, patentes para la fabricacin de frmacos. Slo aquella empresa que posea una patente determinada podr fabricar ese medicamento concreto. b) La empresa posee la nica concesin otorgada por el Estado para producir un bien determinado. Por ejemplo, el Estado concede a una empresa la exclusividad de la distribucin del gas en una determinada zona. c) La estructura de costes de una determinada industria hace que un nico productor de gran tamao sea ms eficiente que un conjunto de empresas menores. Por ejemplo, en la fabricacin de grandes aeronaves resulta ms eficiente una empresa de gran tamao que pueda acometer las elevadas inversiones necesarias que varias empresas menores. Cmo toman los monopolios sus decisiones de produccin y de precio? Al igual que en el mercado competitivo, el monopolio trata de maximizar su beneficio. Por ello decidir producir siempre y cuando el ingreso marginal (el de la ltima unidad producida) sea mayor que su coste marginal. Al igual que vimos al analizar el mercado perfectamente competitivo, el monopolio se situar en el punto de corte de la curva de ingreso marginal con la curva de coste marginal. Las lneas de costes (coste marginal y coste total medio) de un monopolio son similares a las de una empresa competitiva. Pero mientras que en el mercado perfectamente competitivo el ingreso marginal es igual al precio y es igual para cada nivel de actividad (lnea recta horizontal situada al nivel del precio), en el mercado monopolstico este ingreso marginal es una curva descendente. El monopolio se enfrenta a una curva de demanda de pendiente negativa: en funcin del precio que fije los compradores demandarn ms cantidad o menos. Por ello, el monopolio si quiere incrementar sus ventas tiene que bajar el precio. Esta disminucin del precio no slo afecta a la ltima unidad sino que afecta a la totalidad de sus ventas (ya que todas las ventas se realizan al mismo precio). Esto determina que la curva de ingreso marginal tenga tambin pendiente negativa. Coincide con la curva de demanda en el origen pero a partir de ah va evolucionando por debajo de dicha curva pudiendo llegar a ser negativa.

El ingreso marginal ser igual al precio de la ltima unidad menos la disminucin de ingresos que origina la bajada del precio de todas las unidades anteriores.

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Cmo se determina el precio? Proyecta la cantidad que ha decidido producir sobre la curva de demanda determinando de esta manera el precio al que el mercado le comprar toda su oferta.

Por tanto, aunque el monopolio puede fijar el precio del bien no puede obtener un beneficio infinito ya que se encuentra con la limitacin de la curva de demanda. Si el monopolio fija un precio muy elevado la cantidad demandada se reducira considerablemente. Por ejemplo, una empresa tiene el monopolio de gasolineras de una determinada regin. Si sube el precio de la gasolina la gente viajar menos y si lo pone a un precio desorbitante la gente no viajar prcticamente nada. Qu beneficio obtiene un monopolio? Su beneficio ser igual a la diferencia entre el precio y el coste medio total, multiplicada por la cantidad vendida. Es equivalente al rea sombreada en el grfico

Mientras que en el mercado perfectamente competitivo el beneficio desaparece a largo plazo, el monopolio es capaz de obtener beneficio a largo plazo ya que no se da el juego de entrada y salida de empresas que es el que determina ese beneficio nulo. Maximiza el monopolio el beneficio de la sociedad? El mercado competitivo maximiza el beneficio de la sociedad en el punto de equilibrio.El dicho punto el valor que otorga al bien el ltimo comprador (representado por la curva de demanda ) es igual al coste que tiene para el ltimo vendedor (curva de oferta). En el monopolio, en el punto de equilibrio (punto de corte de la curva de ingreso marginal y del coste marginal) la curva de demanda (representa el valor para el comprador) es superior a la curva de coste marginal (coste para el productor). Es decir, que el beneficio que obtiene el comprador es mayor que el coste que tiene para el productor, luego el beneficio de la sociedad aumentara si aumentase la cantidad ofertada por el monopolio hasta el punto de corte de la curva de demanda y la curva de coste marginal. Esto no le interesa al monopolio ya que a partir del punto de corte de las curvas de ingreso marginal y de coste marginal, incrementos adicionales de actividad reducen su beneficio particular. En definitiva, el monopolio, tratando de maximizar su beneficio particular, se sita en un nivel de actividad inferior a aqul que maximizara el beneficio global de la sociedad. Esta prdida de beneficio es justamente el coste que tiene para la sociedad la existencia de un monopolio. Por otra parte, el precio que fija un monopolio es superior al que fijara un mercado perfectamente competitivo. En el mercado competitivo el precio es igual al coste marginal, mientras que en el mercado monopolista el precio (determinado por la curva de demanda) es superior. Este elevado precio no implica per se un menor beneficio para la sociedad en su

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conjunto, lo que s implica es una transferencia de beneficios de los compradores a favor del monopolio. El coste social que conlleva un monopolio mueve a los gobiernos a actuar para tratar de limitarlos. a) Regulando las condiciones en las que pueden actuar los monopolios: por ejemplo fijando las tarifas, exigiendo un nivel de calidad de servicios, etc. El Estado trata de esta manera de proteger al consumidor. b) Tratando de romper la situacin de monopolio: permitiendo el acceso al mercado de nuevos competidores (otorgando licencias en sectores regulados), obligando a las empresas monopolsticas a realizar desinversiones para disminuir su control del mercado, fijando lmites mximos de cuota de mercado que una empresa puede controlar, prohibiendo determinadas operaciones de concentracin empresarial, etc. c) Nacionalizando algunos monopolios para que sea el Estado quien los gestione en condiciones ms favorables para los consumidores. Discriminacin de precios Algunos monopolios tratan de aplicar una poltica de discriminacin de precios que consiste en vender el producto a distinto precio en funcin del tipo de consumidor. Se trata de venderlo ms caro a aquel tipo de consumidor que valore ms el bien y que por tanto est dispuesto a pagar un precio ms elevado.Y venderlo ms barato a aquellos otros que lo valoren menos o que tengan menos recursos y que estn dispuestos a pagar menos por el bien. El monopolio trata de diferenciar dentro de los potenciales compradores distintos subgrupos en funcin del posible valor que puedan darle al bien. Si la empresa no realiza discriminacin de precios tendr que venderlo el producto a todos los potenciales compradores al mismo precio.Si el precio es elevado el monopolio perder las ventas a aquellos potenciales compradores que menos valoren el bien, mientras que si el precio es bajo el monopolio perder los ingresos adicionales de aquellos potenciales compradores que estaban dispuestos a pagar ms. Por tanto, si el monopolio pudiera discriminar en precio conseguira aumentar su beneficio. Hacer discriminacin de precio no resulta fcil, para ello es necesario diferenciar claramente a los distintos grupos de potenciales compradores y establecer un sistema de precios en el que no haya trasvases (es decir, que aquellas personas que estn dispuestas a pagar ms no adquieran el bien al precio ms bajo). Un ejemplo de discriminacin de precios puede ser el fijado por una compaa de agua que vende el m3 de agua a un precio relativamente moderado hasta un determinado volumen (aqul que representa el consumo medio de una familia) y a un precio mucho ms elevado para el consumo que supere dicho nivel (consumo ms de "lujo", destinado probablemente al riego de jardines, piscinas, etc.) En un mercado competitivo no es posible la discriminacin de precios ya que ste viene fijado por el mercado. Si la empresa sube sus precios a un determinado colectivo de compradores, estos adquirirn el bien de la competencia. El Oligopolio Hasta ahora hemos analizado dos modelos de mercado (competencia prefecta y monopolio) que podramos calificar de extremos. Pero en la vida cotidiana muchos mercados se sitan en posiciones intermedias, presentando caractersticas de ambos modelos. Son mercados en los que las empresas no son simplemente "precio-aceptantes" (como en la competencia perfecta), pero tampoco "preciosdecisores" (como en el monopolio), sino que tienen algn poder de mercado y por tanto alguna capacidad para influir en el precio. Entre estos modelos intermedios vamos a analizar dos: a) Oligopolio: mercado en el que un nmero limitado de empresas ofrece un producto similar. b) Competencia monopolstica: mercado en el que interviene un elevado nmero de empresas pero cada una de ellas ofrece un producto algo diferente al del resto. Son mercados que se podran calificar de competencia imperfecta.

Oligopolio

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En este tipo de mercado hay pocas empresas que venden el mismo producto por lo que las decisiones de produccin que adopte cada una de ellas repercute en las dems. Esto lo diferencia del mercado perfectamente competitivo donde el elevado nmero de partcipes hace que ninguno de ellos tenga poder de mercado, por lo que sus decisiones individuales no afectan al resto. En un mercado oligopolista siempre se dar entre los participes la disyuntiva entre la colaboracin o la competencia. Si colaboran, coordinando sus actuaciones (regulando la cantidad ofrecida), este mercado funcionar como un monopolio. En este caso, el beneficio que obtienen estas empresas aumenta en perjuicio de los compradores. Si por el contrario deciden competir su funcionamiento se aproximar al de un mercado competitivo (aunque no llegar a ser igual). Disminuir el beneficio de estas empresas en favor de los consumidores. Las autoridades pblicas tratan de prohibir la colaboracin entre las empresas oligopolistas favoreciendo la competencia. Colaboracin frente a competencia La colaboracin entre estas empresas se denomina "colusin" y el conjunto de empresas que colaboran forman un "crtel". Un ejemplo de cartel es la OPEP (organizacin de pases productores de petrleo). Los pases que forman parte de este crtel (gran parte de los principales productores de petrleo) coordinan sus volumen de produccin tratando de influir en el precio del petrleo. Aunque la colaboracin entre estas empresas beneficia al conjunto de todas ellas no siempre se da ya que cada una de ellas individualmente podra mejorar su situacin incumpliendo el acuerdo. Se da la paradoja de que individualmente a todas les beneficia hacer "trampas", pero si todas hacen "trampas" el resultado final para todas ellas es peor que si cumplen lo acordado. Se trata de una situacin similar a la descrita por el teorema del prisionero:

Se puede observar como cualquiera de los condenados ve disminuir su condena si acusa a su compaero, y ello con independencia de la decisin que adopte el compaero de acusarle a l o no. Esta situacin lleva a los dos prisioneros a acusarse mutuamente con el resultado de que la condena final para cada uno de ellos es mayor que si ambos hubieran colaborado y no hubieran confesado. Veamos un ejemplo: Supongamos un mercado oligopolista formado por 5 empresas. La curva de demanda viene recogida en la siguiente tabla (incluir tabla) (para simplificar vamos a considerar que los costes de produccin son nulos). El beneficio del sector se maximiza con un nivel de produccin de 1.000 unidades, que a un precio de 40 euros/unidad supone un beneficio total de 40.000 euros. Si esta cantidad se reparte por partes iguales cada empresa producira 200 unidades y obtendra un beneficio de 8.000 euros. El anlisis que cada una de ellas hace individualmente es el siguiente: Si todas cumplen el acuerdo, yo podra aumentar ligeramente mi produccin, algo que no afectara al precio pero si me permitira incrementar mi beneficio (si produzco 250 unidades obtendra un beneficio de 10.000 euros).Si las dems no cumplen el acuerdo entonces tambin me interesa aumentar la produccin para de esta manera compensar la cada del precio. En este caso tambin me conviene aumentar mi produccin (por ejemplo a 250 unidades). En definitiva, hagan lo que hagan las dems (cumplan lo acordado o no) a cada empresa individualmente le interesa incumplir el acuerdo. El resultado final es que todas incumplen, aumentando cada una de ellas su produccin (supongamos que todas aumentan a 250 unidades) con lo que la produccin final ser de 1.250 unidades, lo que har caer el precio a 30 euros/unidad. El beneficio final del sector ser de 37.500 euros (inferior a los 40.000 euros que se hubieran obtenido de haber existido colaboracin).

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Se puede observar como a veces es difcil que haya colaboracin entre las empresas integrantes del oligopolio. No obstante, en algunos casos si existe colaboracin. El acuerdo suele funcionar cuando: Es posible detectar a quien lo incumple y se le puede penalizar. No se trata de una colaboracin puntual en un momento dado, sino que la colaboracin es repetitiva en el tiempo. Por ello, tras un primer episodio de falta de colaboracin y una conocido sus resultados, las empresas sern ms proclives a colaborar. Cuando menor sea el nmero de empresas presentes en el mercado ms fcil ser la colaboracin entre ellas, y mientras mayor sea el nmero sta ser ms difcil. Con pocas empresas el oligopolio se aproximar al monopolio, mientras que con un nmero elevado estar ms cerca del modelo competitivo. Esto se explica por lo siguiente: cuando la empresa oligopolista aumenta su produccin sabe que se van a producir dos efectos: Un efecto produccin que le beneficia (aumenta sus ventas luego aumentan sus ingresos). Un efecto precio que le perjudica (el aumento de la produccin hace caer los precios disminuyendo los ingresos). Cuanto menos partcipes haya en el mercado, el efecto precio negativo de la decisin unilateral de aumentar la produccin ser ms relevante, pudiendo superar el efecto produccin positivo. Por ello la empresa se lo pensar mucho antes de tomar esta decisin. En cambio, cuanto ms dividido est el mercado el efecto precio negativo de su decisin de aumentar la produccin ms se diluir, siendo ms relevante el efecto produccin positivo.Los gobiernos tratan de evitar que haya colaboracin entre las empresas oligopolistas ya que van en perjuicio del consumidor. En la mayora de pases los acuerdos entre oligopolistas est prohibido. Si no hay colaboracin entre las empresas funciona el oligopolio como un mercado competitivo? Su funcionamiento se aproximar al de un mercado competitivo pero no ser exactamente igual. Su nivel de produccin ser mayor que si actuaran coordinadamente, mientras que el precio ser menor. No obstante no se alcanzar el mismo nivel de actividad que en un mercado competitivo. Si no hay acuerdo cada participe actuar pensando exclusivamente en sus propios intereses pero ser consciente de que su actuacin repercutir en los dems participes que podran tomar represalias si se sintieran perjudicados. Sabe que si aumenta notablemente su produccin los dems reaccionaran probablemente de igual manera hundiendo el precio, por ello actuar con cierta cautela anticipando la posible reaccin de las otras empresas.Esto llevar a un nivel de produccin mayor que el de un mercado monopolstico pero inferior al de un mercado competitivo. El beneficio total que obtiene la sociedad en un mercado oligopolista es inferior al que genera un mercado competitivo ya que su nivel de actividad es menor. En cambio, el precio ser ms elevado que en un mercado competitivo lo que implica que el oligopolio se beneficia a costa de los consumidores. Los dos efectos anteriores justifican la intervencin del Estado que tratar de evitar que surjan oligopolios, o al menos que no haya acuerdos entre sus integrantes. La Competencia Monopolstica Es muy habitual en la vida real que las empresas oferten productos que no son completamente idnticos a los de los competidores. Fiat y Ford son dos empresas de automviles, ambas fabrican coches pero su modelos no son completamente iguales. Hay compradores que se sienten ms inclinados por un automvil marca Fiat, mientras que otros prefieren uno marca Ford. Siendo productos muy similares no son perfectamente sustitutivos. Esta diferenciacin de productos hace que estas empresas gocen de cierto poder de mercado en relacin con sus productos, tengan cierto margen de maniobra a la hora de fijar sus precios y no sean meramente "precio-aceptantes". Fiat tiene cierto margen para fijar el precio de sus coches, pero no podr fijar un precio demasiado elevado ya que sus ventas se hundiran. Este tipo de mercado se caracteriza por: a) Hay muchas empresas vendedoras. b) Los productos que ofrecen no son completamente idnticos sino que presentan algunas diferencias. Cada empresa se enfrenta a una curva de demanda de pendiente negativa: si eleva el precio de su producto vender menos y si lo baja vender ms. Esto lo diferencia del mercado perfectamente competitivo donde el precio es fijado por el mercado. Cada empresa se encuentra con un precio dado (en el que no influye) y a dicho precio las empresas pueden vender la cantidad que desee. c) Hay libertad de entrada y salida del mercado.

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Veamos un ejemplo: Una casa discogrfica lanza al mercado los discos de un cantante determinado que tendr sus propios seguidores; su estilo de msica ser diferente al de otros cantantes. Esta diferenciacin permitir a esta casa discogrfica fijar dentro de ciertos mrgenes el precio de sus CDs.Si el precio es slo ligeramente superior al de otros CDs es probable que los seguidores de este cantante lo compren, pero si la diferencia es demasiado elevada muchos potenciales compradores decidirn adquirir otro tipo de msica. La competencia monopolstica es un tipo de competencia imperfecta: Las empresas no tienen el poder de mercado del monopolio pero s tienen cierto poder de mercado. Comportamiento Al igual que en los otros modelos ya analizados estas empresas buscan maximizar su beneficio, lo que le llevar a fijar su nivel de actividad en el punto de corte de la curva de ingreso marginal y de coste marginal. Una vez determinado este nivel de actividad, el precio vendr determinado por la curva de demanda.

Si el precio que determina la curva de demanda es superior al coste total medio la empresa obtendr beneficios, si por el contrario el es inferior la empresa incurrir en prdidas.

A corto plazo el funcionamiento de este tipo de mercados se asemeja al del monopolio. A largo plazo, si las empresas obtienen beneficio otras acudirn a este negocio desplazando la curva de oferta hacia la derecha lo que har caer el precio eliminando ese beneficio extraordinario. Si por el contrario las empresas incurren en prdidas algunas abandonarn el mercado lo que desplazar la curva de oferta hacia la izquierda, haciendo subir el precio y eliminando las prdidas. El beneficio nulo a largo plazo es lo que diferencia a este tipo de mercado del monopolio donde ya vimos que s era posible obtener beneficios de forma duradera (al no haber entrada y salida de empresas).

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El punto de equilibrio a largo plazo en un mercado de competencia monopolstica corresponde a un nivel de actividad inferior al que se alcanza en un mercado competitivo (Q1 < Q2).

En este punto de equilibrio se puede destacar: a) El coste marginal es igual al ingreso marginal, y como el ingreso marginal es inferior al precio, el coste marginal ser tambin inferior al precio (igual que ocurre en el monopolio). b) Para que el beneficio sea nulo el precio ha de ser igual al coste total medio, condicin que slo se cumple en el punto en el que la curva de demanda es tangente a la curva del coste total medio. Por lo tanto, la empresa en un mercado de competencia monopolstica produce en el tramo descendente de su curva de coste total medio, mientras que en mercados competitivos produce en el punto mnimo de su curva de coste total medio. Las empresas monopolsticamente competitiva producen por debajo de la escala eficiente. Esta menor actividad conlleva que, a diferencia del mercado perfectamente competitivo, no se maximice el beneficio total .