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Los problemas urbanos El desarrollo de las ciudades y las zonas metropolitanas ha provocado la aparicin de una serie de problemas de distinto

tipo, a saber: Problemas vinculados con la sobrepoblacin. Problemas vinculados con la ecologa. Problemas vinculados con su viabilidad. La sobrepoblacin de las ciudades y las zonas metropolitanas ha provocado hacinamiento, escasez de vivienda, congestionamiento del trnsito de personas y carga, un prolongado tiempo de traslado, inseguridad y carencia de servicios pblicos, entre otros. Un ejemplo de estas situaciones lo podemos apreciar en la ciudad de Mxico, donde las viviendas tienen un alto costo, los sistemas de transporte -como el metro- estn saturados, la inseguridad tiene ndices alarmantes y muchas de sus zonas padecen graves problemas con los servicios pblicos, como la dotacin de agua. La concentracin de actividades econmicas, vehculos y seres humanos que caracteriza a las zonas metropolitanas tambin provoca un gran impacto ecolgico: las montaas y los territorios rurales se transforman en zonas habitacionales o sitios donde se obtienen materiales para la construccin de vivienda, un hecho que condena a la extincin a las especies endmicas y abre la puerta a ciertas manifestaciones de la desertificacin; por su parte, la pavimentacin impide que los mantos freticos se recarguen debidamente, lo que conduce a su sobreexplotacin. Asimismo, sus atmsferas -debido a la produccin de gases contaminantes y partculas que quedan suspendidas- adquiere niveles que ponen en riesgo la salud de sus habitantes. Un ejemplo de lo anterior podemos observarlo en la ciudad de Guadalajara, donde los procesos de contaminacin y desertificacin ponen en riesgo la sobrevivencia del lago de Chapala, la principal fuente de abastecimiento de agua de su zona metropolitana. Otro ejemplo de esta problemtica puede encontrarse en la Zona Metropolitana de la Ciudad de Mxico, donde la demanda de nuevos territorios residenciales se ha traducido en la prdida de los suelos, la vegetacin y la fauna originales, como ocurre en el caso del Ajusco, en la zona sur de la capital del pas, donde las reas protegidas han sido invadidas. Por su parte, el problema de la contaminacin del aire y el agua ya se refleja en enfermedades de las vas respiratorias y padecimientos infecciosos y gastrointestinales. La conjuncin de los problemas anteriores muestra la viabilidad a mediano y largo plazo de una zona metropolitana; es decir: si una ciudad no logra resolver sus problemas de sobrepoblacin y su degradacin ecolgica podra quedar condenada a enfrentar problemas tan severos que pondran en riesgo su supervivencia. De esta manera, si bien es cierto que el desarrollo urbano ha sido fuente de riqueza y bienestar para los habitantes de la Repblica Mexicana, tambin lo es que ha generado una gran cantidad de problemas de cuya solucin depende, en buenamedida, el futuro de sus ciudades, sus actividades productivas y, sobre todo, el bienestar de sus habitantes

Los problemas urbanos

La aglomeracin de miles, e incluso millones, de personas en un espacio reducido hace que las ciudades tengan muchos problemas. Numerosos espacios marginados. El precio del suelo es el factor que determina la distribucin de la poblacin en los espacios urbanos. Los grupos con menor nivel econmico habitan en las zonas ms baratas, que son tambin las peor comunicadas y las que tienen servicios ms escasos y de mala calidad. La situacin es extrema en los pases subdesarrollados: entre el 30 y el 60 % de la poblacin habita en chabolas y, en ciudades como Bombay (India), al menos medio milln de personas viven en la calle, sin hogar. Problemas de transporte. Las ciudades tienen una red compleja para asegurar los densos flujos de personas y mercancas que se repiten diariamente. A pesar de esto, los atascos se suceden en las denominadas horas punta, que coinciden con la entrada y salida de los trabajos y con el horario de los comercios. Contaminacin. El trfico denso y las calefacciones de carbn contaminan la atmsfera en las ciudades. Esto causa el smog, una especie de neblina, que, a su vez, es el origen del aumento de las temperaturas en las zonas urbanas, que provoca una isla de calor o microclima urbano. La congestin del trfico produce tambin una intensa contaminacin acstica. El abastecimiento y los residuos. Las ciudades necesitan grandes cantidades de agua, alimentos y energa para abastecer a sus habitantes y asegurar las actividades econmicas, lo que hace necesario construir grandes infraestructuras. Por ejemplo, Los ngeles (Estados Unidos) tiene dos acueductos de ms de 1.000 km de longitud para aprovisionar de agua la ciudad. Tambin es necesario evacuar la basura y las aguas residuales: as, se calcula que los habitantes de Tokio generan unos cinco millones de toneladas de desechos cada ao. Conflictos sociales. La explosin urbana lleva aparejada la aparicin e incremento de lo que se denominan lacras sociales: tribus urbanas, delincuencia, paro, violencia, drogas, etc. Estos problemas existen fuera de las ciudades, pero la gran aglomeracin de poblacin facilita su manifestacin. Los ayuntamientos tambin elaboran leyes con el fin de paliar los problemas urbanos: por ejemplo, para disminuir la contaminacin se imponen unos lmites temporales al uso de calefacciones de carbn, y para mejorar la circulacin se incrementa el transporte pblico, se habilitan carriles-bici, se cierra el centro histrico al trfico motorizado al hacerse peatonal, etc. Pero los presupuestos municipales suelen ser insuficientes y los ayuntamientos pueden tener graves dificultades financieras que ralentizan los cambios y mejoras.