Resumen del Libro “El Arbol del Conocimiento” Maturana, Humberto y Varela, Francisco. (1984).

El árbol del conocimiento. Editorial Debate, Madrid, 1996. Maturana, H. and Varela, F. (1987). The Tree of Knowledge. Shambala, Boston. Resumen de Sonia Sescovich Les ofrezco este resumen por varias razones. En primer lugar porque el aporte que estos biólogos chilenos han hecho a la teoría del conocimiento es vital para aproximarse a una concepción moderna de este proceso. En segundo lugar, por una razón de carácter ético: esta teoría constituye un fundamento tremendamente sólido para entender porqué la tolerancia es un elemento clave para la sana convivencia humana: porque la esquiva verdad absoluta no existe más que como un recurso de los humanos. En tercer lugar, porque todo el libro ofrece una mirada inédita a las explicaciones, tan buscadas, de cómo fue que el ser humano llegó a hablar y a pensar. En cuarto lugar, manejar esta teoría ayuda enormemente a entender el comportamiento humano, tema central de esta página. Por último, porque es un libro difícil de leer; yo tuve que hacerlo más de una vez para poder, finalmente, hacer el resumen que les ofrezco. Pido disculpas a los autores si en algo transgredí la teoría de la que son dueños. Pero pienso que es muy importante para quienes desean profundizar el fenómeno del comportamiento humano acceder al pensamiento de estos dos biólogos. El resumen está hecho, obviamente, desde la perspectiva de dicho tema. Por lo tanto los énfasis y la selección de las ideas centrales tiene esa perspectiva. “El árbol del conocimiento” fue publicado por primera vez en castellano en 1984 (y en 1987 en inglés) por dos biólogos chilenos, Humberto Maturana y Francisco Varela. En el libro ellos desarrollan su teoría de la autopoiesis que ya habían publicado (1980) en la obra de habla inglesa “Autopoiesis the realization of the living”. La teoría de la autopoiesis se apoya en la teoría cibernética de autores como Wiener, Ashby y von Foesters, teoría de la que Maturana y Varela son considerados miembros de segunda generación. Conceptos como el de autopoiesis, clausura operacional y acoplamiento estructural son aportes de estos dos autores a la cibernética moderna. Una cita central del libro refleja muy bien una de las nociones centrales del libro y es adecuada, creo para presentar el resumen. “Nosotros tendemos a vivir un mundo de certidumbres, de solidez perceptual indisputada, donde nuestras convicciones prueban que las cosas sólo son de la manera que las vemos, y que lo que nos parece cierto no puede tener otra alternativa. Es nuestra situación cotidiana, nuestra condición cultural, nuestro modo corriente de ser humanos. Pues bien, todo este libro puede ser visto

La explicación es científica (y no religiosa. enraizada en su estructura biológica. y no en el mundo “objetivo”. de manera que su propio acto cognitivo es ciego al acto cognitivo del otro. no podemos separar ese mundo real de la forma cómo ese mundo se nos aparece a cada uno de nosotros. Permite deducir a partir de dicho sistema conceptual. al hacer cosas en ese mundo: no vemos el espacio del mundo sino que vivimos nuestro espacio visual. Propone un sistema conceptual capaz de generar el fenómeno a explicar (explicación generativa) de una manera aceptable para la comunidad de observadores.” Maturana y Varela RESUMEN Los autores inician su análisis especificando el criterio para definir cuándo una explicación científica es válida. En otras palabras. . no vemos los colores del mundo sino que vivimos nuestro propio espacio cromático. En el acto o acción de conocer. mágica. en una soledad que sólo se trasciende en un mundo que se crea con él. es decir. en una soledad que sólo se trasciende en el mundo que él genera con el otro. Lo que postulan es que no podemos separar ese mundo de nuestra historia de acciones. dicho criterio deriva de la naturaleza misma de la explicación: una proposición que reformula (o re-crea) las observaciones de un fenómeno en un sistema de conceptos aceptables (o aceptados) para un grupo de personas que compartes un criterio de validación (consenso). donde toda experiencia de certidumbre es un fenómeno individual ciego al acto cognoscitivo del otro. etc) si satisface 4 condiciones: • Describe el fenómeno a explicar de una manera aceptable para la comunidad de observadores. • • • Introducción Toda experiencia cognitiva involucra al que conoce de una manera personal. a toda su estructura biológica individual. en él. en el mundo que existe fuera de ellos. tanto biológicas como sociales. no percibimos el mundo que está fuera de nosotros sino que vivimos ese mundo en nuestro propio espacio que generamos al actuar. (…) toda experiencia cognoscitiva involucra al que conoce de una manera personal. Los autores no niegan que estemos en un mundo “real”. Permite la observación de dichos fenómenos.como una invitación a suspender nuestro hábito de caer en la tentación de la certidumbre. otros fenómenos no considerados explícitamente en la proposición original.

resulta tradicionalmente elusivo para nuestra cultura occidental. el primer paso es entender la organización de “lo vivo”. obviamente. La organización de algo es aquel conjunto de relaciones que tienen que darse para que ese algo sea lo que es y no otra cosa (identidad). contexto. Inversamente. Nuestro conocimiento no es un reflejo de mundo absoluto. lo humano y su sustrato biológico. ciega a sí misma. sino que también se da en el plano del lenguaje y de la reflexión. Y. El primer paso será entender porqué “conocer es hacer”. un algo. Es la operación de distinción la que define y hace que ese algo sea lo que es. Existe una continuidad entre lo social. etc queda definido por un acto de distinción. Hay una inseparabilidad entre nuestro ser. nuestra vida es. El no saber cómo se constituye nuestro mundo de experiencias -que es lo más cercano que existe a nuestra existencia. En nuestra cultura.El conocer cuál es el proceso a través del cual conocemos -objetivo central de este libro. y el lenguaje es nuestra peculiar forma de ser humanos y de estar en el hacer humano. el conocer no sólo se fundamenta en el sistema nervioso sino que sus procesos comprometen al ser vivo como totalidad. un objeto. en su organización como tal. en el lenguaje. porqué esta afirmación está enraizada en la manera misma del ser vivo. Para identificar ese algo apelamos al acto de distinguir. nuestro hacer y nuestro conocer que hace que este conocer no es “en sí” sino que es producto de nuestro ser y quehacer.es quizás el peor de los escándalos de nuestra cultura. al señalarlo. lo separamos del fondo. objeto. nuestro instrumento cognitivo. Por eso. continuidad que no sólo se da en relación con el mundo que nos rodea. la distinción la hacemos nosotros. cosa o unidad y. realidad en el cual se observa. de hacer distinciones: • El acto de distinguir es aquel acto de señalar un ente. Es el resultado de la continuidad entre la acción y la experiencia. ¿Cuáles son sus raíces para que esto opere así?. Por estructura entendemos a los componentes (y las relaciones entre ellos) que constituyen la unidad cuando dicha unidad está realizando su organización. en general. en el plano puramente físico. La Organización De Lo Vivo Nuestro punto de partida es que todo conocer depende de la estructura del que conoce. • • . Es por ello que el lenguaje es nuestro punto de partida. centrada como está en la acción y no en la reflexión. Es decir. una unidad.

3. Pero lo peculiar del metabolismo celular es que esos componentes que constituyen el borde no sólo limitan las transformaciones. Historia: Reproducción Y Herencia La dinámica de cualquier sistema. en otras palabras. debemos ir más lejos. es. ambas cosas. es su organización autopoyética. literalmente. No sólo debemos verlo como unidad operante en su sistema interno sino que debemos verlo también en su contexto circundante con el cual su operar lo conecta. cuáles son aquellas relaciones que hacen que un algo sea un ser vivo.Así. y las regularidades en esas relaciones.Lo que distingue a un ser vivo de uno que no lo es. hasta hacer evidente su organización. operacionalmente. Ahora bien.Lo peculiar del metabolismo celular. se producen continuamente a sí mismos” y esto es lo que denominamos una “organización autopoyética”. Es decir. cual es la organización del ser vivo.La arquitectura interior y la dinámica de la célula. la organización autopoyética queda definida por las siguientes relaciones: 1. 4. Tal comprensión requiere adoptar una cierta distancia de observación. lo propio de un sistema autopoyético es que levanta sus propias barreras para distinguirse del fondo. pero su organización es esencialmente la misma: la autopoiesis. 5. en definitiva. Pero para comprenderlo más cabalmente.Sus componentes (estructura) están continua y dinámicamente relacionados por una red de interacciones y transformaciones químicas que hoy conocemos como metabolismo celular. estructuramos la realidad a través del lenguaje. también participan de ellas. a diferencia de otros procesos. 2. los seres vivos se pueden distinguir porque pueden presentar distintas estructuras. contexto o todo en el cual está inmerso. borde y dinámica. pero esto lo hace a partir de su propia dinámica interna. es que algunos de sus componentes configuran un borde (o membrana) el cual es un límite para la red de transformaciones químicas posibles en su interior. Entre sí. son inseparables. puede ser explicada mostrando las relaciones entre sus componentes.Por eso decimos que nosotros definimos. lo que permite la organización autopoyética. son las dos caras de un mismo fenómeno de autoproducción. es parte del interior de la célula. Nuestra proposición es que “los seres vivos se caracterizan porque. En lo fundamental. Veamos ahora que pasa cuando ese algo que queremos definir es un ser vivo. la membrana. en el presente. ese contexto . en definitiva.

químico.no es sólo físico. de la célula original que nos permitió transformarnos en organismos multicelulares. pero de la misma clase que la original. Existen varios modos por medio de los cuales una unidad original puede generar otras unidades: • Réplica: mecanismo que en su operar puede generar repetidas unidades de la misma clase. Para que haya reproducción tienen que darse dos condiciones básicas: unidad original y proceso que la reproduce. los componentes de la organización deben distribuirse a lo largo y ancho de toda la unidad original. En . en un sistema. la reproducción es esencial.tenemos historia. Reproducción: fractura de una unidad original que genera dos unidades o más de la misma clase. un estado surge como modificación de un estado previo. cuando no está en estado reproductivo. la estructura de la unidad original debe organizarse de manera distributiva y no compartimentalizada. de nuestros antepasados humanos. • • Lo central en el proceso reproductivo es que todo ocurre en la unidad como parte de ella y no existe separación entre el sistema reproductor y el sistema reproducido. es decir. Veamos cual es la naturaleza de este proceso. Si fracturo una radio. etc. Si el modelo original se usa para hacer todas las copias. En nuestra historia. Cada vez que. La pregunta ahora es: ¿Qué pasa con las células? Si la fracturamos cuando está en estado de interfase. no idénticas. Si cada copia se saca de la anterior copia. Es decir. Copia: procedimiento de proyección para generar una unidad nueva idéntica a la original. por reproducción. no toda fractura permite la reproducción. En el caso de los sistemas que tienen historia. ese contexto abarca también los procesos que le dieron origen. sí hay historia. entonces. tendré dos tizas. Yo puedo reproducir millones de autos. Si fracturo una tiza. pero lo que pase con cada uno de ellos después que alguien lo compre no afecta a la fábrica que lo produjo. Ej. Pero estas unidades no constituyen entre ellas un sistema histórico. por reproducción. Para que una fractura genere la reproducción. no obtenemos dos células porque la unidad original está compartimentada. pero también somos descendientes. estamos en presencia de un fenómeno histórico. Somos lo que somos porque descendemos. entre ellas no hay historia. no tendré dos radios. Obviamente. Y esa historia se basa fundamentalmente en un fenómeno: la reproducción. Los seres vivos -y los sociales en particular.

La Vida De Los Metacelulares La ontogenia es el cambio estructural de una unidad sin que esta pierda su organización. ya sea de su propia dinámica interna o por las interacciones con el medio. conjuntamente con todos los otros elementos del medio. la célula que cambia recibe esos estímulos sin distinguir a la otra unidad autopoyética que los gatilló. Es decir. Sin embargo. se produce la situación de acoplamiento estructural. Esto permite la fractura de la célula y su reproducción. es decir. es . y se da como consecuencia. los que denominaremos unidades de segundo orden. Y esa historia perdurará mientras las unidades no se desintegren. interacciones que en todo momento la unidad clasifica según sea su estructura. El resultado de la fractura reproductiva es la separación de dos unidades con la misma organización sistémica pero con estructuras diferentes a las de la unidad original. Esto nos pone frente a la interrogante de lo que sucede cuando hablamos de organismos metacelulares. En suma: los cambios estructurales están definidos por la dinámica interna.cambio durante el estado de mitosis. Ello hace que las nuevas unidades tengan tanto elementos idénticos de la unidad original (herencia) como elementos distintos (variación reproductiva). El resultado del acoplamiento estructural entre dos unidades autopoyéticas es que habrá una historia de mutuos cambios estructurales concordantes. La unidad que cambia lo hace por su dinámica interna la que “lee” lo que el medio gatilla según su propia estructura. la célula se reproduce como resultado de su propia dinámica interna y sin necesidad de que participe un agente externo. el medio sólo los gatilla. Esto significa lo siguiente: cada unidad será para la otra un gatillo para sus cambios estructurales. La ontogenia de un organismo de segundo orden estará determinada por las interacciones que éste especifique como unidad total. los procesos que ocurren consisten en una descompartimentación celular con disolución de la membrana nuclear. una unidad no determinará ni instruirá los cambios de la otra. Pero también hay algo peculiar en este proceso de fractura: es la propia dinámica autopoiética la responsable de hacer efectiva tal fractura. Cuando consideramos la ontogenia de dos unidades autopoyéticas. Es por ello que podemos concluir que la división celular es un caso particular de reproducción que legítimamente podemos llamar autoreproducción. y no por las interacciones individuales de las células componentes. El acoplamiento estructural al medio como condición de existencia abarca todas las dimensiones de interacciones celulares. Este cambio estructural es continuo y se da en (dentro de) la unidad celular. El resultado es la variación estructural que hace que cada nueva unidad comience su propia historia individual. cada organismo metacelular es el resultado de un proceso que parte de una sola célula o zigoto. incluyendo las que se dan con otras células. sólo ayudará a gatillarlos. es decir.

La identidad autopoiética puede adquirir la complicación de la reproducción lo que le permite generar una red histórica de linajes debido a la reproducción secuencial de unidades. al mismo tiempo) sistemas autopoyéticos de primer orden?. Su gran novedad consiste más bien en que hace posible muchas clases distintas de individuos. sean o no unidades autopoyéticas de primer orden. Pero sí podemos afirmar que ellos poseen clausura operacional en su organización. como unidades autónomas. a la aparición de la variante multicelular de los linajes celulares que existen hasta hoy y de los cuales formamos parte. no podemos afirmar que los organismos de segundo orden sean sistemas autopoyéticos de primer orden. Esta es condición suficiente para asegurarnos de que todo lo que ocurre en ellos. los metacelulares funcionan como si lo fuesen. Dicho de otra manera. La riqueza y variedad de los seres vivos se debe. al pasar por la etapa unicelular. Los organismos metacelulares resultan del acoplamiento estructural de células descendientes de una sola. esto es. hasta ahora hemos visto tres aspectos fundamentales de los seres vivos: • Su identidad queda definida por la organización autopoyética que les es peculiar. la gran interrogante es: ¿son o no también (esto es. se da con conservación de la autopoiesis de las células componentes y la conservación de su organización.parte de un ciclo en el cual hay necesariamente una etapa unicelular. en todos los casos las etapas son las mismas: a partir de una célula inicial. justamente. su identidad está especificada por una red de procesos dinámicos cuyos efectos no salen de esa red. Por lo tanto. por lo tanto los metacelulares son variaciones del mismo tema. al hacer posible muchos linajes distintos. Porque lo que sí sabemos es que los metacelulares están compuestos por sistemas autopoyéticos de primer orden y forman linajes a partir de la reproducción celular. precisamente. • • . Sintetizando. Esto nos permite concluir que la multicelularidad no introduce un cambio cualitativo. Y la reproducción y las variaciones reproductivas ocurren. lo que se diga a continuación es válido tanto para sistemas autopoyéticos de primer como segundo orden. Con respecto a la organización de los metacelulares. Lo que equivale a decir que. Independiente del tamaño y forma externa. el proceso de división y diferenciación celular genera un individuo de segundo orden por el acoplamiento estructural entre las células resultantes de esa división. producto del acoplamiento estructural ontogénico al medio. Pero no afecta nuestro hilo argumental central. Esta pregunta no estamos en condiciones de responderla.

• Mientras una unidad no entre en interacción destructiva con su medio. Cambios destructivos: las perturbaciones gatillan cambios estructurales que provocan cambio en la organización. podemos hablar de dos dominios o ámbitos en los cuales pueden operar las perturbaciones. Dada esa congruencia estructural. medio y unidad actúan . a su vez. en su estructura interna. nosotros como observadores veremos que entre esa unidad y su medio existe compatibilidad. Mientras esa compatibilidad se dé. es este ser vivo. una perturbación del medio no especifica (o instruye) cual será su efecto en el ser vivo. Como observadores. eso lo hace su propia estructura interna. hemos distinguido al ser vivo de su medio (trasfondo) y hemos caracterizado a ambos con una organización determinada. Ello significa entender los mecanismos históricos de transformación estructural. manteniendo su identidad de clase (sigue siendo lo que es). tan crucial.La deriva natural de los seres vivos Ahora intentaremos comprender cómo se dio la evolución orgánica que ha conducido a la gran variedad de seres vivos que hoy existen. no hay comprensión del fenómeno del conocer. se da de la misma manera si el medio es inerte o está formado por otros seres vivos. • Cambio de estado: cambios estructurales que puede sufrir una unidad sin que cambie su organización. es decir. (El ser humano puede impulsar cambios del medio pero lo que efectivamente ocurrirá en ese medio depende del potencial estructural de ese medio). su propia dinámica estructural la que es operacionalmente distinta de la dinámica del ser vivo. En esta historia. Este es un punto crucial. Con ello hemos optado por distinguir dos estructuras que van a ser consideradas operacionalmente independientes una de la otra -ser vivo y medio. Todo este proceso. el que determina cuáles serán sus efectos. Dicho medio o contexto tiene. Y lo mismo ocurre con el medio: el ser vivo puede ser la fuente de sus cambios pero no los instruye o determina.y entre las cuales se da una congruencia estructural necesaria (adaptación) o si no la unidad desaparece. La historia de cambio estructural de un ser vivo es su ontogenia. De allí proviene el concepto que utilizamos de “gatillar” un efecto: los cambios que resultan de la interacción entre el ser vivo y su medio son desencadenados por el agente perturbador y determinados en su estructura por el ser perturbado. Sin comprender este tema. Teniendo presente este mecanismo básico a través del cual opera el proceso de cambios. todo ser vivo parte con una estructura inicial y nace en un determinado medio.

veamos cómo se produce su evolución (o deriva natural. Todo lo dicho es válido para cualquier sistema.es el palpitar de toda la vida. El continuo cambio estructural de los seres vivos -con conservación de su autopoiesis. Lo propio de los seres vivos es que el acoplamiento estructural se realiza en el marco de la conservación de la autopoiesis (capacidad de producirse a si mismos) que los define. Entonces. Habrá estabilización si el medio cambia lentamente y diversificación cuando lo hace abruptamente. ¿Estaría el medio. Serán perturbaciones que gatillen cambios de estado aquellas que sean compatibles con dicha conservación y serán interacciones destructivas aquellas que no son compatibles. una perturbación determinada gatilló uno y no otro. según las relaciones organismo-medio que se conserven. La deriva natural se produce siguiendo los cursos naturales que son posibles en cada etapa histórica. Según el momento en que se produce el encuentro organismo-medio habrá estabilización o diversificación fenotípica. a través de sus perturbaciones. la especie en cuestión desaparece como tal). escogiendo cuáles cambios se dan? Definitivamente no. cuando hablamos de selección lo hacemos en el sentido de que es el observador quién puede darse cuenta de que entre los muchos cambios posibles. todo cambio estructural en los seres vivos queda necesariamente acotado por la conservación de la autopoiesis. Por lo tanto. Todo cambio en los seres vivos queda subordinado a la conservación de la autopoiesis. Siendo este el mecanismo básico del cambio en los seres vivos. Veamos ahora que es lo propio de los seres vivos. Del encuentro de las dos variaciones surge la diversificación y estabilización fenotípicas como resultado de la necesaria conservación del acoplamiento estructural (adaptación al medio) y de la autopoiesis del ser vivo (si eso no ocurre. Un proceso de selección hace pensar en el acto de escoger voluntariamente entre muchas alternativas. Ambos varían en forma independiente: los organismos vivos varían en cada etapa reproductiva y el medio inerte con una dinámica distinta. sea esta de primer o segundo orden. hemos aclarado que el cambio depende de la estructura del ser perturbado y no de la estructura del ente perturbador.como fuente de mutuas perturbaciones gatillándose mutuamente cambios de estado: este proceso lo designamos como acoplamiento estructural. Es un término peligroso y puede ser engañoso. Lo que . Desde el momento que tratamos con sistemas determinados estructuralmente. Es a la inversa. Una palabra sobre la selección natural como mecanismo evolutivo. término que utilizan los autores). Muchas veces no se producen grandes cambios en la apariencia de los organismos (fenotipo) pero con muchas ramificaciones. Cuando las perturbaciones producen cambios destructivos dicho acoplamiento llega a su fin.

Dominios Conductuales Veamos. ahora. Más bien la evolución se parece al trabajo de un escultor que reúne. Esto es lo que nos interconecta a todos en la esencia: a la rosa. Sin . Quién está mejor o peor adaptado. La visión más popular hoy en día es que el sistema nervioso es un instrumento mediante el cual el organismo obtiene información del ambiente que luego utiliza para construir una representación del mundo que le permite computar una conducta adecuada para sobrevivir el ese mundo.determinó cuál fue la perturbación que indujo el cambio fue la estructura interna del ser que cambió. La evolución no es producto de un diseño sino del proceso que llamamos deriva natural. Pero desde el punto de vista de los seres que están evolucionando. hay que considerar que este opera siempre en su presente estructural: el pasado y el futuro son sólo dimensiones valiosas para el observador pero no entran como tales en el operar del organismo en su presente de cada momento. un hilo aquí. la evolución es el resultado de la deriva natural y esta se produce por la invariancia de la autopoiesis y de la adaptación (acoplamiento estructural). También es interesante hacer un alcance a otro concepto que se utiliza al hablar de evolución: la sobrevivencia del más apto. quién fue el primero en observar la relación entre variación generacional y acoplamiento estructural (adaptación) señaló que “era como si” hubiese una selección natural y que el término selección lo empleaba como metáfora. Se produce el organismo que se puede producir. Por otro lado. Sólo podemos saber lo que el observador ve y concluye. un trozo de madera y los une de la manera como su estructura y circunstancia se lo permiten. es algo que no podemos responder. Es interesante hacer notar que Darwin. una lata allá. sin otra ley que la conservación de una identidad y la capacidad de reproducción. Veamos qué pasa si se trata de seres vivos con sistema nervioso. No es necesaria una direccionalidad externa para generar la diversidad y complementariedad entre los organismos y el medio. Asumir esto significa asumir que el medio especifica en el sistema nervioso las características que le son propias. Resumiendo. y esa estructura determinó que las otras perturbaciones no tuvieran efectos. haciendo comparaciones. cómo podemos entender un dominio conductual en todas sus posibles dimensiones. sólo podemos afirmar que existen los que están adaptados (y ergo sobreviven) y los que no están adaptados (y ergo desaparecen). Partiremos recordando que sólo podemos generar una explicación científica en la medida que tratemos el fenómeno que nos interesa como resultante del operar de un sistema determinado estructuralmente. sin otra razón que el poder unirlos. y que éste las utiliza para generar comportamientos (como si usáramos un mapa para trazar un camino). cuando lo que deseamos explicar es un ser vivo (con o sin sistema nervioso). al camarón de río y al ejecutivo de Santiago.

Aquí. Por el contrario. la conducta no es algo que el ser vivo hace en sí. los correlaciona. tanta capacidad de aprendizaje. establecemos. El problema comienza cuando nos cambiamos de un dominio a otro y empezamos a exigir que la correspondencia (adaptación o acoplamiento estructural) que nosotros vemos entre los dos sistemas (ser vivo y medio) se haga parte o entre de hecho en el operar interno de cada uno de los sistemas. esta contradicción se disipa. nos hacemos cargo de que estas son dos perspectivas y las relacionamos en un nivel o contexto más abarcador el cual nosotros mismos. Ninguno de estos tres dominios de descripción es problemático en sí y los tres son necesarios para comprender una unidad. en tanto configuración natural de . las conductas desplegadas son necesariamente congruentes con el medio. La solución consiste. En suma. Sólo de esta manera no necesitamos recurrir a las representaciones para explicar el acoplamiento entre ser y medio. donde surge un elemento fundamental para comprender todo este fenómeno: el observador. adaptación y manipulación del mundo? Si negamos la objetividad del mundo conocible ¿cómo es que no quedamos a merced del caos y de la arbitrariedad?. Hacia un lado hay una trampa: la imposibilidad de comprender el fenómeno cognitivo si no hay un mundo “objetivo” que nos “informe” de cómo opera. justamente. Aquí es. como siempre que se trata de una contradicción. y ésta a su vez de su historia de acoplamiento estructural con el medio. según las distinciones que hagamos: vemos un sistema operando en base a sus estados internos y cambios estructurales. hemos demostrado que el sistema nervioso no opera así. y vemos interacciones entre ambos. vemos una unidad de dominios diferentes. Por ello el que una conducta. Es el observador quien. En la medida que dichos cambios dependen de su estructura interna. Como observadores. sea cual sea el ser y el medio que estemos describiendo. opera con determinación estructural propia. Lo que en él se dan son cambios de estado interno.embargo. Hacia otro lado. desde su perspectiva externa. vemos un medio en el cual ocurre lo mismo. otra trampa: el caos que surge de la ausencia de lo “objetivo” en el ámbito del conocer. Al mantener limpia nuestra contabilidad lógica. la gran pregunta que surge es la siguiente: si el sistema nervioso opera con determinación estructural propia (y no del medio) ¿cómo es posible que el hombre tenga tanta efectividad operacional. en tanto observadores. en salirse del plano de la oposición y cambiar la naturaleza de la pregunta pasando a un contexto más abarcador. Es como caminar al filo de una navaja. Es él quien reconoce que la estructura interna de cada sistema determina sus interacciones al especificar cuáles elementos del otro sistema pueden gatillar sus cambios estructurales internos. Por lo tanto el medio no puede especificar los cambios que se operan en el sistema nervioso: solo puede gatillarlos.

Pero no es la única. sus sistemas nerviosos se diferencias sólo en las configuraciones específicas de sus redes interneuronales. Este es. el mecanismo clave mediante el cual el sistema nervioso expande el dominio de interacciones de un organismo: acopla las superficies sensoriales y motoras mediante una red de neuronas cuya configuración puede ser muy variada. Esa es la clave del operar del sistema nervioso. Lo que varía de una especie a otra de seres vivos es el tipo de neuronas.a través de expansiones nerviosas conocidas como dendritas y terminales axónicos. formando una red tal que entre la superficie sensorial y la motora siempre hay una red de interconexiones neuronales. Lo que hace la presencia del sistema nervioso es expandir el dominio de posibles conductas al dotar al organismo de una estructura tremendamente versátil y plástica. ahora. incluyendo desde la hidra hasta el ser humano. así. La conducta del los seres vivos no es una invención del sistema nervioso. a pesar de esa enorme diversidad conductual entre los seres vivos. de qué manera el sistema nervioso expande los dominios de interacción de un organismo. la más conocida es una descarga eléctrica llamada axón. La sinapsis es el punto donde se producen efectivamente las mutuas influencias de acoplamiento entre una neurona y otra. Pero es importante retener que. el sistema neuronal se halla inserto en el organismo a través de múltiples conexiones con muchos tipos de células. En suma. es la misma. La arquitectura del sistema. Las influencias recíprocas que se dan entre neuronas son de muchos tipos. En breve. constituyendo en conjunto lo que denominamos sistema nervioso. Mecanismo simple pero que ha permitido la enorme diversificación de dominios conductuales. Esta arquitectura fundamental del sistema nervioso es universal. Lo concreto es que las neuronas se conectan a otras neuronas -ya sea por medio de la electricidad o de substancias químicas. . aparezca como adecuada dependerá del ambiente en el cual la describamos. Recordemos que la conducta no es una invención del sistema nervioso. También se dan interacciones a partir de substancias químicas. Pero: ¿Qué es lo propio que aporta el sistema nervioso? No es otra cosa que la particularidad de las conexiones e interacciones que las neuronas hacen posibles. Sistema Nervioso y Conocimiento Veamos. y no está exclusivamente asociada a él. la sinapsis constituye la estructura efectiva que permite al sistema nervioso la realización de interacciones específicas entre grupos celulares distantes unos de otros. Y parte esencial de esa arquitectura es lo que se denomina clausura operacional del sistema nervioso. es propia de cualquier unidad que viva en un medio donde esa unidad especifica perturbaciones y mantiene su organización como resultado de los cambios de estado que esas perturbaciones gatillan en su estructura interna. Y los contactos que se producen entre las neuronas es lo que conocemos como sinapsis.movimiento.

Es decir. Esta fenomenología -la del fenómeno social. Y este tipo de acoplamiento. a su vez. Es lo que le da plasticidad al sistema nervioso. Un cambio que es interno pero que se produce como efecto de las presiones del medio el cual obliga al ser vivo a cambiar internamente para adaptarse a cualquier cambio producido en dicho medio.Para que la organización del sistema nervioso se mantenga (si no se mantiene simplemente el ser vivo deja de ser) es imprescindible que exista un mecanismo que conserve las constancias o equilibrios internos cada vez que se produce un cambio en uno de sus elementos. el sistema nervioso opera como una red cerrada que permite recuperar el equilibrio entre sus componentes. frente a las perturbaciones que se producen a partir del medio. Cada vez que hay un fenómeno social hay un acoplamiento estructural . • En primer lugar. o sea. a través de la ampliación del dominio de estados posibles del organismo que surge de la tremenda diversidad de configuraciones senso-motoras que el sistema nervioso permite. Esto nos permite entender las diferencias entre conductas aprendidas e innatas. En segundo lugar. Son innatas aquellas conductas que se especifican con independencia de la historia de interacciones entre el ser vivo y su medio. sus dominios de interacción permiten la generación de nuevos fenómenos al permitir nuevas dimensiones de acoplamiento estructural. genera otro tipo especial de fenómeno que llamaremos fenómeno social. Resumiendo: el sistema nervioso participa en los fenómenos cognitivos de dos maneras complementarias. al hacer posible EN el organismo la asociación de una diversidad de estados internos con la diversidad de interacciones que éste puede establecer. mantener constantes las relaciones entre elementos sensores y motores que son transitoriamente perturbadas por estímulos provenientes desde afuera. de todas maneras. • Cuando un organismo vivo se da un sistema nervioso tan rico y vasto como el del Hombre. un sistema en permanente cambio estructural. abriendo para el organismo nuevas dimensiones de acoplamiento estructural con el medio.se basa en que los organismos participantes satisfacen sus ontogenias individuales fundamentalmente mediante sus acoplamientos mutuos en la red de interacciones recíprocas que conforman al constituir las unidades de tercer orden. Pero esta clausura operacional no impide que el sistema nervioso sea. Los Fenómenos Sociales Cuando se acoplan organismos con sistema nervioso se produce un fenómeno peculiar que denominaremos acoplamientos de tercer orden. Y son aprendidas aquellas que se dan sólo como producto de la historia de determinadas interacciones. Esto es lo que permite el lenguaje y la autoconciencia en el ser humano.

y nosotros. hay ambigüedad en una interacción comunicativa. dicho acoplamiento se relaciona con la capacidad de estabilizar las propiedades a través de las cuales se adaptan al medio. La situación de comunicación no se da así. una conformación dental asociable a alimentación omnívora. Si bien estos también tienen clausura operacional -la que se da en el acoplamiento estructural entre sus componentes. desde el punto de vista del observador. Dominios Lingüísticos y Conciencia Humana La línea de homínidos a la cual pertenecemos constituye un linaje de 15 millones de años. el aumento de la capacidad craneana. Esa coordinación conductual es lo que denominamos comunicación la cual pasa a ser. que sobrevive a la historia de los individuos que lo conforman. estará negando sus propios fundamentos biológicos. Pero no es hasta hace unos 3 millones que se consolidaron los rasgos estructurales que hoy tenemos: el andar bipedal y erecto. entonces. en el dominio el lenguaje. Esto nos conduce a la consideración del rol especial que juega el lenguaje en la historia humana. el sistema social amplía la creatividad individual de las unidades que lo conforman en cambio el organismo metacelular restringe la creatividad de las unidades que lo integran. como observadores. cada persona dice lo que dice u oye lo que oye. precisamente. En otras palabras. de acuerdo a su propia determinación estructural. podemos describir una conducta de coordinación recíproca entre ellos. de allí que su estabilidad descansa en el dominio lingüístico que constituyen. Según esta postura. por el contrario. el reemplazo de los ciclos estrales en la fertilidad de . En los sistemas sociales humanos la cosa es diferente. Es importante precisar el paralelo entre organismos individuales y sociales. hay comunicación toda vez que hay coordinación conductual en un dominio de acoplamiento estructural. Dicho de otra manera. Los organismos en tanto sistemas metacelulares tienen clausura operacional la cual se da en el acoplamiento estructural de las células que lo componen. las que permiten una cierta invariancia de la historia de un grupo. entonces. Y esas conductas estables es lo que se denomina conductas culturales. La dinámica comunicacional permite que las conductas adquiridas ontogénicamente en un medio social se vuelvan estables a través de generaciones. la concepción de la comunicación como transferencia de información no es verdadera porque supone una unidad no determinada estructuralmente que establece interacciones instructivas (como si lo que le pasara a un sistema quedase determinado por el agente perturbador). Esto hace la diferencia entre organismos y sistemas sociales y cualquier análisis de la fenomenología social humana que no tome en cuenta este hecho. Y estas conductas son. Esto significa que.los sistemas sociales también existen como unidades para sus componentes. el mutuo gatillado de conductas entre los miembros de una unidad social.entre individuos.

Es también allí donde lo mental y la conciencia operan como selectores del camino que sigue nuestra deriva estructural ontogénica. vimos que un ser vivo se conserva como unidad bajo continuas perturbaciones del medio y de su propio operar. El lenguaje no fue inventado por un sujeto solo en la aprehensión de un mundo externo. A la inversa. podemos tratarnos a nosotros mismos como fuentes de interacciones lingüísticas selectoras de nuestro devenir.las hembras por menstruaciones y sexualidad mantenida y un enfrentamiento de los rostros en la cópula. La estructura obliga. Sin el desarrollo histórico de las estructuras adecuadas. Sintetizando. entendido como coordinación de coordinaciones conductuales. En el dominio del acoplamiento social y la comunicación se produce el mismo fenómeno. Los humanos como humanos somos inseparables de la trama de acoplamientos estructurales tejida por las acciones lingüísticas permanentes. a lo largo de estas transformaciones. Vimos. como Robinson Crusoe entendió muy bien al mantener un calendario y leer diariamente La Biblia. además. no es un fluido de mi cerebro. a todo nivel. a nuestra identidad. Esta nueva dimensión de coherencia operacional es lo que experimentamos como conciencia y como “nuestra” mente. es dentro del lenguaje mismo que el acto de conocer trae un mundo a la mano. No es que el lenguaje nos permita decir lo que somos. sólo que la coherencia y estabilización de la sociedad como unidad se producirá esta vez mediante los mecanismos hechos posibles por el operar lingüístico y su ampliación en el lenguaje. El sistema vivo. La conciencia y lo mental pertenecen al dominio de acoplamiento social y es allí donde se da su dinámica. como fenómeno en la red de acoplamiento social y lingüístico. lo mental no es algo que esté dentro de mi cráneo. Nos encontramos a . entendida como una continua concatenación de reflexiones que asociamos. nuestra conciencia. Pero. Las características únicas de la vida social humana y su intenso acoplamiento lingüístico permiten generar un fenómeno nuevo: nuestra mente. una vez que pertenecemos a un dominio de acoplamiento humano. Y en algún momento. eso sólo es posible en la medida que uno se conduce como si hubiesen otros: es la red de interacciones lingüísticas la que nos hace lo que somos. luego. Por el contrario. se enriquece el dominio lingüístico asociado a una sociabilidad recurrente que lleva a la producción del lenguaje. Es así que la aparición del lenguaje en el hombre y la del contexto social en que aparece. somos en el lenguaje. está organizado de manera que puede generar regularidades internas. por lo tanto no puede ser usado como herramienta para revelar dicho mundo. Más aún. que el sistema nervioso genera una dinámica conductual a través de generar relaciones de actividad neuronal interna en su clausura operacional. genera el inédito fenómeno de lo mental y de la conciencia de sí como la experiencia más íntima de lo humano. no es posible entrar en este dominio humano.

sino como un modo de continua transformación en el devenir del mundo lingüístico que construimos con los otros seres humanos. como regular. El conocer el conocer no se arma como un árbol con un punto de partida sólido que crece gradualmente hasta agotar todo lo que hay que conocer. Toda tradición se basa en lo que una historia estructural ha acumulado como obvio. no constituye un problema para la comprensión del fenómeno del conocer. (…) las palabras en el lenguaje (en la reflexión lingüística) pasan a ser objetos que ocultan las coordinaciones conductuales que las constituyen (operacionalmente) en el dominio lingüístico. una manera de ocultar. (…) El reconocimiento de la circularidad cognoscitiva. sin embargo. nos encontramos nítidamente con nuestro propio ser." . ¿Por qué el árbol del conocimiento? Para terminar. no como el origen de una referencia ni en referencia a un origen.nosotros mismos en el mutuo acoplamiento lingüístico. al mismo tiempo que una manera de ver y actuar." …. sino que de hecho funda el punto de partida que permite su explicación científica. y la reflexión que permite ver lo obvio sólo opera con lo que perturba esa regularidad."… "(…) al intentar conocer el conocer. como estable. citemos a los autores literalmente: (…) El mecanismo biológico nos señala que una estabilización operacional en la dinámica del organismo no incorpora la manera cómo se originó. La tradición es."Aquel bagaje de regularidades propias del acoplamiento de un grupo social es su tradición biológica y cultural.

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