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Agricultura y calidad : la seguridad


alimentaria
De la explotación agrícola, lugar de producción del alimento, a los
lugares de venta, se efectúan un gran número de controles, en todas
las etapas de producción, para garantizar la calidad de los alimentos.

Una preocupación antigua


Las enfermedades de origen alimenticio se conocen desde hace mucho tiempo. En otro tiempo se debían casi siempre a las
malas condiciones de almacenaje de las reservas alimenticias. Cuando el frigorífico y el congelador todavía no existían, era
necesario consumir productos frescos con gran rapidez. Si no, se pudrían y dejaban de ser aptos para el consumo.
Después, con el progreso científico, aparecieron nuevas técnicas que permitieron conservar mejor y durante más tiempo. Sin
embargo, con la llegada de estas nuevas técnicas, aparecieron nuevos riesgos...

Nuevas técnicas
La puesta a punto de técnicas de conservación ha supuesto un avance considerable. Ha contribuido a una mejor higiene
alimenticia :

- la invención del frigorífico permite ralentizar el desarrollo de las bacterias*,


- la pasteurización* permite conservar la leche y los zumos de frutas,
- el sistema del enlatado permite disponer de casi cualquier alimento durante períodos muy largos y sin riesgos para la salud
humana.

Nuevas técnicas, nuevos riesgos


Si el enlatado de los alimentos no se efectúa correctamente (respeto de las temperaturas, hermeticidad de los recipientes …),
su consumo puede ser extremadamente peligroso. El botulismo, por ejemplo, es una intoxicación alimenticia debida a una bacteria*
muy peligrosa que se desarrolla en las conservas no herméticas. Hoy día, este riesgo ha desaparecido casi totalmente con la
puesta en práctica de procedimientos industriales muy eficaces y controlados.

Cada vez más y más lejos y más y más rápido : en otro tiempo, los productos eran consumidos cerca de los lugares de su
producción. En la actualidad, los productos alimenticios llegan a sitios muy alejados de su lugar de producción. Los equipos
frigoríficos o de congelación permiten disponer de productos frescos a lo largo de todo el año : hortalizas, frutas, carnes, pescados,
productos lácteos... Todos estos alimentos tienen que mantenerse a bajas temperaturas de forma permanente para que sean
aptos para el consumo. Resulta indispensable que la cadena de frío no se rompa. Si el producto alimenticio sufre variaciones
de temperatura, se vuelve no apto para el consumo.
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Los riesgos ligados a los métodos de explotación ganadera


Los transportes rápidos han permitido la concentración de las producciones. Determinadas regiones se han especializado en la
explotación ganadera de los cerdos, otros en la producción de cereales y otras incluso en la producción de frutas y hortalizas...
Esta concentración tiene consecuencias sobre los métodos de explotación ganadera, las prácticas de los cultivos, el transporte
de los animales. Estos cambios también han supuesto nuevos riesgos para la calidad de los alimentos y dicha concentración de
la producción está siendo muy cuestionada en la actualidad.
En las explotaciones ganaderas que concentran a muchos animales, la aparición de una enfermedad puede dar lugar rápidamente
a una epidemia a gran escala. Algunas de estas epidemias pueden tener consecuencias para la salud humana. Se efectúan controles
para comprobar la calidad de la leche y garantizar que no puede contagiar enfermedades al hombre (como la tuberculosis o la
brucelosis...). Los veterinarios, por su parte, controlan las piezas en canal en los mataderos.
También están las enfermedades de nuevo cuño, aquellas que aparecen con los nuevos métodos de explotación ganadera como
la enfermedad llamada de « las vacas locas ». En este caso, los responsables de la seguridad alimentaria deben tomar todas las
medidas necesarias para proteger al consumidor. se ha prohibido el uso de harinas animales en la alimentación de los animales,
así como la comercialización de determinados órganos del animal (véase el manual 4).

La vigilancia de los cultivos


Los cultivos también requieren cierta vigilancia para garantizar la seguridad alimentaria de los consumidores. Los productos
químicos utilizados para protegerlos contra enfermedades y parásitos están sometidos a control. Unos especialistas fijan las
dosis a utilizar, las consignas a respetar y las precauciones a tomar para su utilización. Los productos utilizados en el tratamiento
de las frutas, que se consumen frescas, no son los mismos que los productos utilizados con los cereales.

Información a los consumidores


El consumidor tiene derecho a saber lo que come : la denominación del producto, la lista de ingredientes, la cantidad, las fechas
de caducidad... Ésta es la función de las etiquetas.
En ciertos casos, también encontramos información sobre el lugar de producción, el modo en que se ha obtenido el alimento
o cómo se han criado los animales y el régimen alimenticio al que han estado sometidos.

Tú también tienes una función que desempeñar para estar seguro de que consumes alimentos sanos : hay que consumir el alimento
antes de la fecha de caducidad indicada en el envase, controlar la temperatura de tu frigorífico, limpiarlo con regularidad...

La misión de la Unión Europea


Nos encontramos en un espacio europeo en donde las mercancías y los animales pueden circular libremente. La Unión Europea
ha homogeneizado las normativas entre los diferentes países miembros. Las normas que rigen la producción se definen con el
fin de garantizar la calidad a los consumidores.
La Unión Europea continúa realizando esfuerzos para garantizar el origen de los productos agrícolas y la protección de los
consumidores.
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El control del agua


Sin agua, no puede haber cultivos. Pero un exceso de agua también
perjudica el crecimiento de las plantas. En su lucha contra la escasez
o el exceso de agua para realizar los cultivos, el hombre ha logrado
alguna que otra proeza.

Agua insuficiente
Cuando no hay agua o cuando no la hay en cantidades suficientes para cultivar, es necesario aportar cantidades adicionales para
responder a las necesidades de las plantas. Esta operación que recibe el nombre de riego.
El riego representa, para el hombre, el medio de lucha permanente contra la sequía que puede poner en peligro sus cultivos.
Los métodos son muy diferentes entre el Sur y el Norte de Europa.

En el Sur, se canaliza el agua


En las regiones mediterráneas, se cavan canales para llevar el agua
hasta los campos. Existe toda una red de canalizaciones con
depósitos. El agua se conduce hacia los cultivos, de forma
totalmente guiada. Incluso es posible llevarla hasta los mismos pies
de las plantas, lo que permite un ahorro de agua. Unos sistemas
« gota a gota » distribuyen el agua de forma precisa y totalmente
adaptada a las necesidades de la planta. Incluso hay sistemas
totalmente automatizados que se ponen en marcha cuando el
suelo se seca. De este modo, se sabe en qué momento la planta
tiene sed.

Huerto de naranjos con sistema de riego « gota a gota »

En otros lugares, se riega


En ciertas regiones, el agua es abundante y fácilmente accesible en
corrientes subterráneas poco profundas. Unos tractores situados
en el extremo del campo, ponen en marcha bombas que alimentan
sistemas de aspersión situados sobre los cultivos : el campo está
empapado, el agua llega a todos los rincones. Se producen pocas
pérdidas de agua puesto que el agua vuelve al suelo y, a
continuación, a la corriente.
En otras regiones, el agua puede escasear durante el verano. Por
tanto, será necesario limitar el riego de los cultivos para ahorrar
agua y hacer que alcance para todo el mundo.

Riego de un campo de patatas


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Regar aunque llueva lo suficiente


Determinados cultivos como el maíz se riegan aún cuando llueve en
cantidades suficientes para permitir un crecimiento normal de la
planta.
Al aportar estos complementos de agua durante el verano, el
agricultor garantiza una mayor regularidad en el crecimiento de la
planta. La tierra se mantiene húmeda, sobre todo, entre dos períodos
de lluvias. Como dispone de gran cantidad de agua, el crecimiento de
la planta es importante y el rendimiento* bastante elevado.
No obstante, esta técnica presenta un inconveniente : favorece la
filtración de abonos* hacia la capa freática.

Riego de un campo de maíz

Agua en demasía
En determinadas regiones, el suelo contiene demasiada agua. Las plantas cultivadas crecen con
dificultad en las zonas húmedas puesto que sus raíces no pueden respirar. El suelo está
demasiado blando y, por tanto, resulta imposible trabajarlo con maquinaria. La operación de
retirada del exceso de agua recibe el nombre de drenaje.

Colocación de tubos de drenaje que El agua sobrante en los tubos de drenaje es recogida
recogen el exceso de agua. por un colector.

Los pólderes en los Países Bajos


Desde el siglo XIV, en estos países se lucha contra el agua que cubre los terrenos situa-
dos por debajo del nivel del mar. Dada la pequeña extensión del país, era preciso ganar
tierras al mar. Para ello, se ha drenado, es decir, se ha bombeado el agua. Fue preciso
construir diques y hubo que secar las tierras para poder hacer cultivos. Este trabajo de
desecación se llevó a cabo gracias a los molinos que bombeaban el agua y la devolvían al
mar : es la conquista de los pólderes. En la actualidad, más de 7.000 km2 de tierras han
sido ganados al mar.
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La investigación agronómica
Es el mundo de los científicos, investigadores y técnicos. Su misión :
ayudar a los agricultores en su oficio y sus producciones.

La investigación tiene por objetivo incrementar y mejorar los conocimientos científicos. Seguidamente, utiliza conocimientos
para mejorar las técnicas, aplicarlas a la vida diaria y desarrollar nuevos productos.

Mejora de los productos


Los investigadores intentan mejorar la calidad de los productos. Por ejemplo, intentan obtener
manzanas más jugosas y más dulces. Para ello, estudian la influencia del tamaño de los árboles sobre
la producción de manzanas. En árboles de diferentes tamaños, miden el contenido de azúcar en las
frutas con ayuda de sondas situadas en el interior de las manzanas.

Un huerto de manzanos
Luchar contra las enfermedades
En los años 80, los apicultores* observaron una mortalidad anormal de las abejas. Las
colmenas desaparecían una tras otra. Los científicos encontraron la explicación : la muerte
de las abejas se debió a una araña minúscula, la Varroa, un parásito de las abejas y las larvas.
Gracias al trabajo de los investigadores, a partir de ese momento fue posible luchar contra
esta enfermedad. Si bien es cierto que el parásito está siempre presente, se le controla
mejor.
Colmenas

Producir nuevas variedades de plantas


Cada variedad de planta presenta cualidades particulares : algunos trigos son resistentes a las enfermedades, otros contienen gran
cantidad de proteínas* y otros pueden producir más granos en una sola espiga. Los investigadores intentan crear nuevas variedades
que tengan todas estas cualidades. Se trata de un trabajo que requiere de 10 a 15 años, con varios equipos científicos.

Cuando los investigadores han creado una nueva variedad de trigo, ésta debe ponerse a prueba antes de su comercialización.
Se inicia el período de las pruebas. Unos agricultores ponen un campo a disposición de los investigadores para cultivar y poner
a prueba la nueva variedad. El cultivo de una misma variedad se practica en diferentes regiones con el fin de poder estudiar la
influencia del suelo y del clima sobre esta nueva planta. Los investigadores trabajan igualmente sobre la cantidad de abono* que
será necesario aportar a la planta para obtener un buen crecimiento. Estos trabajos llevan varios años.

Pruebas de diferentes variedades de cereales Cosecha de las pruebas con cereales


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Observar el impacto de la agricultura sobre el medio ambiente


Si el agricultor esparce demasiado abono* o productos de tratamiento sobre
los cultivos, los productos excedentes pueden migrar hacia las corrientes
subterráneas y contaminar las aguas. Los investigadores vigilan la filtración de
los abonos hacia a las aguas subterráneas gracias a sensores colocados en el
suelo. Estos sensores detectan los movimientos del agua y permiten seguir el
rastro de los contaminantes. Estos trabajos permiten comprender lo que
ocurre debajo de los cultivos y medir la cantidad de abono que no es absorbida
por la planta. Estas investigaciones permiten encontrar soluciones para limitar
la cantidad de abono que se pierde en las aguas subterráneas.

Esparcimiento de deyecciones animales*

Nuevos descubrimientos
Seguro que has oído hablar de los OGM. Esto significa « Organismo Genéticamente Modificado », que designa a aquellas plantas
o animales que han sufrido modificaciones genéticas.
Un gen es un elemento que porta y transmite un carácter hereditario. La genética es una ciencia que estudia cómo se transmiten
los caracteres hereditarios de una generación a otra, gracias a determinados genes.
Las plantas se reproducen por medio del polen. En el seno de una misma especie son posibles los cruces. Pero determinados
caracteres jamás pueden pasar de una especie a otra por medio del polen. Los científicos han conseguido transferir a una planta
características que le son ajenas. Pueden, de este modo, obtener plantas resistentes a determinadas enfermedades.

Pero siempre que los científicos hacen descubrimientos, no Un ejemplo en la agricultura : los
conocen todas las consecuencias de los mismos de forma investigadores han creado un
inmediata. Es el caso de los OGM. Las plantas « OGM » están maíz capaz de producir por sí
siendo objeto de muchas investigaciones puesto que no mismo un veneno mortal contra
conocemos los efectos de estas plantas modificadas sobre la un insecto parásito, el piral. El
naturaleza, sobre los animales que los ingieren ni sobre la maíz no produce este veneno de
salud del ser humano. Tendrán que pasar varios años de forma natural. En las células del
experimentos para responder a estas preguntas. maíz se ha introducido el
Algunos alimentos ya se producen a base de plantas OGM. El programa de fabricación del
consumidor debe poder elegir entre los productos que los veneno (el gen) tomado de otra
contienen y aquellos que no. planta que lo produce de forma
natural. La planta ha sido
modificada genéticamente.

Las biotecnologías
Las biotecnologías existen desde hace mucho tiempo. Este término designa cualquier
transformación que utiliza organismos vivos : la fabricación del pan y del vino hace uso
de biotecnologías puesto que requiere la presencia de levaduras, hongos
microscópicos, que hacen subir la masa o provocan la fermentación de determinadas
bebidas (cerveza, vino) transformando los azúcares en alcohol. Con los avances
científicos, las biotecnologías nos han brindado nuevas técnicas :
• la producción de insulina, que permite curar la diabetes, por medio de bacterias* y
levaduras genéticamente modificadas ;
• las bacterias* que eliminan la contaminan en los suelos (eliminación de productos
químicos, petróleo, metales pesados) ;
• las plantas (como el maíz) que producen plásticos no tóxicos y totalmente
biodegradables ;
• las plantas que resisten mejor al estrés (calor, sequía, frío ...).
Investigación en laboratorio
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Las técnicas del espacio y de la


agricultura
La aventura de María, Erik, Susy, Franz y LED es una historia ficticia,
pero una historia ficticia que los científicos prevén poder hacer
realidad algún día... Mientras esperamos a que se produzca el
auténtico despegue hacia un planeta como Tellus, descubre todo
aquello que las técnicas espaciales aportan, en la actualidad, al
agricultor.

Unos compañeros indispensables


Los satélites permiten la retransmisión de programas de televisión, las comunicaciones por teléfono, la obtención de la
información necesaria para las previsiones meteorológicas o el seguimiento de catástrofes naturales. Constituyen auténticas
ayudas, capaces de muchas proezas. He aquí algunas explicaciones para comprender mejor el papel de los satélites y lo que nos
van a aportar en el futuro.

Informaciones procedentes del cielo


Los satélites utilizados para las previsiones meteorológicas envían información regularmente a centros de cálculo : a medida que
se desplazan las nubes, se producen cambios en la temperatura o en la presión atmosférica, los especialistas elaboran mapas de
previsión del tiempo. Esta información es utilizada desde hace tiempo por la aviación y la navegación, por ejemplo. En este
momento, la meteorología es muy utilizada en agricultura. El agricultor consulta el boletín meteorológico cuando comienza la
recogida del heno o del grano, pero también para las vendimias y la recolección de las frutas.

El satélite ENVISAT, utilizado para la observación de la Tierra. El satélite METEOSAT permite hacer previsiones meteorológicas.
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Una agricultura de precisión


El término agricultura de precisión designa los Imagen vía satélite de una
métodos de producción que hacen uso de las región agrícola en Alemania,
en donde es posible
nuevas tecnologías, como las imágenes vía distinguir :
satélite, la informática y la robótica, para - los cereales recolectados
adaptar mejor las técnicas de cultivo a la (en amarillo)
- las tierras labradas (en rojo)
naturaleza del suelo. - los campos de patatas (en
blanco)
- El satélite puede identificar los cultivos - los campos de maíz (en verde)
- las praderas (en verde oscuro)
realizados en cada campo y permite, de este - los bosques (en azul)
modo, conocer las superficies cultivadas.
- Las imágenes vía satélite permiten seguir la
evolución de los cultivos. Un cerealista
también puede corregir las carencias de
abono o de agua en un lugar concreto.
- Gracias a estas imágenes, también es posible
conocer de antemano el volumen de la
cosecha siguiente.
- Estas imágenes permiten seguir la evolución de determinadas enfermedades de las hojas para tratar únicamente las partes
enfermas del cultivo.

GPS o el sistema de posicionamiento global


Algunos vehículos disponen de un ordenador que les indica su posición precisa y la ruta a seguir gracias al sistema de
posicionamiento global (GPS : Global Positioning System). Este ordenador está directamente conectado con un satélite que informa
al conductor, a medida que se desplaza, sobre su posición, sobre el itinerario a seguir, sobre el tráfico en las carreteras...

Gracias al GPS, los agricultores pueden trabajar de manera mucho más precisa en sus campos. Pueden tener en cuenta las
diferencias que existen en el seno de un mismo campo, combinando la información procedente de los satélites y las obtenidas
a partir del suelo.
Las cosechadoras están equipadas con sensores que registran, en todo momento, la cantidad de trigo recolectada, así como su
índice de humedad. Un ordenador almacena todos estos datos.
Por otro lado, una baliza fijada sobre el techo de la máquina está conectada a un satélite. Indica con gran precisión la posición
de la cosechadora en el campo (en realidad, se trata de las coordenadas en
longitud y latitud).
Combinando todos estos datos, el agricultor conoce con gran exactitud el
volumen de la cosecha en función del punto del campo en donde se encuentre.
Con ayuda de un ordenador, es posible situar sobre un mapa realizado con
imágenes vía satélite los resultados de la cosecha del campo. Si existen diferencias
en el rendimiento* entre las diferentes partes de una misma parcela, el agricultor
podrá corregirlas, bien labrando la tierra de forma diferente, bien dosificando los
abonos* de otro modo.
Los forestales de los países nórdicos utilizan el GPS para transmitir a los
conductores de camiones la posición geográfica de los árboles que han sido
talados.
El GPS también participa en nuestra vida diaria, es utilizado por los aviones y los
barcos y se está empezando a instalar en autobuses, camiones, taxis e incluso
coches.
Agricultor utilizando el sistema GPS
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Las grandes regiones agrícolas de la


Unión Europea

La diversidad de las regiones agrícolas de la Unión Europea, que pone de manifiesto el mapa adjunto, es el resultado de las
decisiones tomadas por los hombres que han creado combinaciones de producciones vegetales o animales teniendo en cuenta
las condiciones naturales y también los datos económicos y sociales generales o regionales.

En la actualidad, se distinguen :

- espacios rurales en donde la agricultura está en recesión, sin ser sustituida siempre por otras actividades.
El bosque ocupa un lugar importante. Las estaciones turísticas, sobre todo en alta montaña, mantienen cierta
actividad. Se crean muchas « reservas naturales» : algunos agricultores se preguntan si podrán continuar viviendo
de la producción obtenida en sus tierras.

- regiones de cultivo y de explotación ganadera, en donde todas las explotaciones combinan con mayor o
menor éxito la producción vegetal y la producción animal (policultivo). Su dinamismo es desigual. Algunas están en
crisis económica y demográfica : es la cuenca parisina, al Norte de la planicie alemana.

- zonas dedicadas a los « grandes cultivos ». Los grandes cultivos practicados en la Península
En el Este de Inglaterra, en el corazón de la cuenca Ibérica, en donde el clima es seco, son más
parisina y al Sur de las planicies belga y alemana, extensivos.
los rendimientos* obtenidos son elevados.

- regiones en donde predominan los pastos, asociados a menudo a cultivos forrajeros. Aquí se produce gran
cantidad de leche, de huevos y de carne. En esta parte noroccidental de la Unión Europea (aunque no de forma
exclusiva), las explotaciones ganaderas industriales sólo utilizan alimentos comprados a fabricantes para alimentar
a sus animales.

- regiones dedicadas a los cultivos delicados Los grandes viñedos, que están localizados sobre
y a la viña. En el Norte, en campos al aire libre todo en el Sur de la Unión Europea, requieren al
o en invernaderos, se producen hortalizas y igual que los cultivos delicados muchos cuidados y,
algunas frutas destinadas al consumo inmediato o por tanto, mano de obra.
a las conserveras. De este modo, los Países Bajos
cultivan gran cantidad de flores. En el Sur, en las
antiguas « huertas » o en los perímetros
recientemente regados, Italia, España y Grecia
producen frutas u hortalizas tempranas*. Francia,
situada en una posición intermedia, es un país en
donde muchas regiones practican los cultivos
delicados.
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La política agrícola común

Los países de la Europa de los 6 (el Mercado común) decidieron poner en marcha una Política Agrícola Común, la PAC. La PAC
se incluyó en el tratado de Roma de 1957 y se organizó a partir de 1962. Esta política ha ayudado mucho a los agricultores a
modernizar sus explotaciones y a esperar un nivel de vida mejor. Las decisiones tomadas en Bruselas son muy importantes para
cualquier agricultor de la Unión Europea.

El porqué de una Política Agrícola Común


La PAC responde a varios objetivos :

• Incrementar la producción para garantizar la alimentación de los europeos y las exportaciones agrícolas. Esto era una prio-
ridad puesto que, en esa época, los 6 países del Mercado común importaban un 20 % de los productos que consumían, lo que
les hacía muy dependientes de los demás países.
• Garantizar unos ingresos decentes a los agricultores. Los agricultores eran muy importantes pero producían poco y
sus ingresos eran bajos. Para garantizar unos ingresos mínimos a los agricultores, se brindó apoyo a los precios de determi-
nados productos.
• Controlar las subidas y las bajadas de los precios de los productos intercambiados. Esta política consistía en fijar para
cada producto precios idénticos y garantizados en los Estados miembros. Estas reglas del juego comunes han unificado el mercado
y proporcionado a los agricultores las mismas oportunidades para exportar sus productos dentro de la Unión Europea o a otros
países.

Estos objetivos son difíciles de alcanzar puesto que el tamaño de las explotaciones y las condiciones climáticas varían de una región
a otra. Según la región y la naturaleza de las producciones, las mismas decisiones no dan los mismos resultados puesto que se pres-
ta el mismo apoyo a productos que no se obtienen en las mismas condiciones y que, en consecuencia, no tienen el mismo coste.
Por este motivo, existen ayudas directas para los agricultores de las regiones de condiciones más difíciles (clima, relieve...).

La toma de decisiones en el seno de la Unión Europea

COMITÉ ECONÓMICO
Y SOCIAL

PARLAMENTO
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EUROPEO nes, co
con

(623 diputados) decisió


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(Colaboración con los nsul ejo
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servicios especializados)
CONSEJO DE
COMISIÓN EUROPEA se hacen propuestas MINISTROS DE LA publicación
(20 comisarios designados) UNIÓN EUROPEA
(15 ministros)

Iniciativa sobre Decisión


una medida
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¿Cómo ha evolucionado la PAC ?


Hasta mediados de los años 70, la PAC obtiene resultados muy positivos :
- la producción de la Comunidad se incrementa de forma regular : la seguridad del abastecimiento está asegurada ;
- los países miembros de la CEE* intercambian sus productos agrícolas sin temor a la competencia del resto del mundo ;
- los agricultores se benefician de unos precios fijos.

Sin embargo, aparecieron dificultades :


- puesto que los precios de los productos agrícolas reciben apoyo, los productores tienen tendencia a producir cada vez más
para incrementar sus ingresos ;
- los excedentes se venden con pérdidas en el mercado mundial cuando los precios son más bajos que en la Unión Europea ;
- para evitar que otros países exportadores compitan con la Unión Europea a precios inferiores a los de la producción
comunitaria, se aplican unas tasas especiales sobre ciertos productos importados por la Unión Europea.

Para evitar dificultades en el mercado internacional, existe una Organización Mundial del Comercio (OMC) que define unas
reglas que permiten a los países participar en el comercio mundial pero sin dejar de lado el desarrollo de su agricultura nacional
y sus productos. La OMC reagrupa a 142 países.

Después de algunas tentativas para limitar la producción de las explotaciones (cuotas* lecheras ; cantidades máximas garantizadas
para los cereales (CMG), la PAC fue revisada en 1992 :
Como las ayudas percibidas por los agricultores dependían de la cantidad producida, los agricultores incrementaron su producción
(esencialmente en el sector de los cereales y de la carne). Con el fin de evitar la superproducción, ahora los agricultores reciben
ayudas en función de las superficies cultivadas y no de la cantidad producida.
Se han tomado medidas para fomentar la agricultura más extensiva y más respetuosa con el medio ambiente.

En el transcurso de los años 90, aparecieron otros desafíos. Fue preciso tener en cuenta :
- las crecientes demandas de los consumidores respecto a la calidad de los productos ;
- la protección del medio ambiente ;
- la ampliación de la Unión Europea a los Países de Europa central y oriental.

Una nueva reforma en 1999 reforzó las medidas tomadas en 1992, en especial aquellas relativas al desarrollo rural (respeto del
medio ambiente, modernización de las explotaciones agrícolas, instalación de los jóvenes agricultores…).

Reglamentos comunitarios
Directivas
COMISIÓN EUROPEA
Decisiones
Si ex
(recomendaciones) isten TRIBUNAL DE JUSTICIA
desa
cuer DE LAS COMUNIDADES
dos
Textos a aplicar Ejecución y control de
EUROPEAS
las medidas tomadas
(15 jueces)
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La agricultura europea en el mundo

El comercio mundial
Como muchos países producen, en determinados sectores, más de lo que consumen, deben vender al extranjero. De este modo,
existe un gran volumen de comercio de productos agrícolas entre los diferentes países del mundo. La OMC (Organización
Mundial del Comercio) permite definir las reglas de este comercio internacional : cómo vender y cómo comprar a otros países
del mundo.

Países como Australia, Nueva Zelanda, Argentina no están muy poblados pero tienen grandes superficies agrícolas : disponen
de excedentes y los exportan. Otros, como los Estados Unidos o Brasil, tienen una gran capacidad de exportación.
Países como Egipto, China, Japón están muy poblados pero no disponen de productos alimenticios suficientes para alimentar a
la población : estos países importan.

La Unión Europea en el comercio internacional


Hasta finales de los años 60, la agricultura europea no cubría todas las necesidades de la población :
- fue preciso importar, igual que en la actualidad, productos exóticos que no se cultivan en las zonas templadas como el café, el
cacao, el té y algunas fibras textiles (algodón, yute*, sisal*...) ;
- también fue preciso comprar cereales y carne que no se producían entonces en cantidades suficientes.

Con la modernización de la agricultura y la aplicación de la política agrícola común, la Unión Europea se ha convertido en un
conjunto exportador de productos agrícolas (ocupa la segunda posición mundial, después de Estados Unidos), pero sin dejar
de ser el primer comprador de estos mismos productos.
En valor, la cuantía de estas compras no es muy superior a la de las ventas : estos intercambios agrícolas son más o menos equi-
librados.

Lo que vende la Unión Europea Lo que compra la Unión Europea

- cereales ; - cereales (entre los cuales figura el maíz) ;


- carne (en especial, carne de bovino y de ave) ; - productos para la alimentación del ganado (gluten de maíz,
- productos de las industrias agroalimentarias (galletas, tapioca, tortas de granos oleaginosos...) ;
bebidas...) ; - semillas oleaginosas (entre las cuales figura la soja) ;
- vino y quesos. - fibras textiles ;
- carne (cordero...) ;
- productos exóticos (café, cacao...).
(los principales proveedores de la Unión Europea son
Estados Unidos, Brasil, Argentina…)
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Estados Unidos
Japón
China

Egipto

Brasil

Australia

Argentina

Nueva Zelanda

Se han suscrito acuerdos entre la Unión Europea y muchos países en vías de desarrollo para permitir abrir el mercado europeo
a estos últimos:
- es el caso concretamente de:
- 70 países de África, del Caribe y del Pacífico que se benefician de muchas ventajas, en particular, para la venta de su producción
de azúcar.
- los 49 países menos avanzados, para quienes la Unión Europea ha adoptado en 2001 una iniciativa denominada “todo salvo las
armas” y que prevé el libre acceso para una serie de productos.
- Por otro lado, la Unión Europea ha concluido o está negociando acuerdos con diferentes grupos de países (países
mediterráneos, países de Latinoamérica...) que comercializan cítricos y muchas otras frutas pero también hortalizas tempranas*.

Al igual que Estados Unidos, la Unión Europea proporciona ayuda humanitaria importante a los países pobres :
- ayuda de emergencia en caso de catástrofes naturales o de conflictos (en forma de productos) ;
- ayuda regular para solventar los problemas graves de desnutrición en determinadas regiones (sobre todo en África).
La ayuda concedida no debe perjudicar el desarrollo agrícola necesario de los países que la reciben. Cooperantes europeos
participan en la mejora de los rendimientos obtenidos por los agricultores del Sur.
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Las palabras difíciles

Abono : producto que mezclamos con la tierra para hacerla Ensilado : procedimiento de conservación del forraje
más fértil. húmedo por fermentación en un medio hermético. Se ensila
la hierba o el maíz (planta entera). Constituyen reservas de
Antibiótico : medicamento muy potente elaborado a partir alimentos para los animales durante el invierno.
de una sustancia que destruye rápidamente ciertos
microorganismos o impide que se multipliquen. Estiércol : es la cama de los animales formada por una mezcla
de paja y excrementos. El estiércol se utiliza como abono.
Apicultor : persona que se dedica a la cría de abejas y que
vende la miel y la cera que obtiene. Fertilizar : hacer que una tierra sea fértil, más productiva.
Los abonos fertilizan el suelo.
Arboricultura : el cultivo de los árboles frutales.
Forraje : dícese de las partes aéreas de las plantas que sirven
Bacteria : categoría de microorganismos compuestos de una de alimentación al ganado y que se consumen bien frescas (o
sola célula. verdes) como la hierba o secas como es el caso del heno, bien
ensiladas como el maíz.
Biocombustible : carburante obtenido a partir de vegetales.
Frutas o verduras tempranas : frutas o legumbres que se
Bovino : animal de la familia de las vacas, búfalos, visones, producen y se venden antes de temporada.
etc.
Fungicida : producto químico utilizado para destruir los
CEE : Comunidad Económica Europea. hongos parásitos.

Compost : abono elaborado a partir de una mezcla de Hectárea : unidad de superficie utilizada en agricultura para
desechos orgánicos, hojas muertas... que se dejan fermentar. medir la extensión de una parcela o de una explotación. Una
hectárea se corresponde a un cuadrado de 100 m de lado.
Cooperativa : en agricultura, una cooperativa es una
asociación de agricultores que se unen para trabajar juntos. Heno : hierba conservada por el secado de la misma.
La cooperativa les permite comprar sus materias primas a
precios más baratos y vender sus productos a mejor precio. Horticultura : cultivo de las frutas, de las hortalizas, de las
Las cooperativas también permiten a los agricultores ayudarse flores y de las plantas ornamentales.
mutuamente en sus labores y comprar y utilizar material en
común. Lactancia : período durante el cual una hembra produce
leche.
Cultivo de la huerta : cultivo de hortalizas y frutas
tempranas. Mutua : asociación de ayuda mutua que ofrece a sus socios
un sistema de seguro y de protección social para casos de
Cuota : cantidad de una producción autorizada por la enfermedad, de jubilación... y la puesta a disposición de
administración o el gobierno de un país. créditos en condiciones ventajosas.

Deyecciones animales : mezcla líquida de orina y Ovino : animal de la familia de los corderos y de los
excrementos procedente de animales de cría que no musmones.
disponen de cama. Las deyecciones animales también se
utilizan como abono. Pasteurización : acción de pasteurizar ; tratar un alimento
para eliminar microbios y poder así conservarlo,
sometiéndolo a temperaturas muy altas y enfriándolo con
rapidez.
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La

s
le
ci

s
pa
labras difí

Patrimonio : conjunto de bienes que una persona hereda


de su familia o que legará a su familia. Bien común de una
comunidad, de un grupo de seres humanos, de la humanidad,
considerado como una herencia a transmitir a las
generaciones venideras.

Pesticida : producto químico que sirve para luchar contra


los parásitos animales y vegetales, perjudiciales para los
cultivos.

Proteínas : sustancia indispensable para el organismo que


está presente en grandes cantidades en la carne, el pescado
y en ciertos vegetales.

Rendimiento : producción cuantificada respecto a una


unidad de medida. Los abonos mejoran el rendimiento de la
tierra por hectárea.

Sindicato : agrupación organizada de trabajadores o de


personas que se dedican a la misma profesión, para defender
conjuntamente sus intereses y sus derechos.

Sisal : planta originaria de México (agave) cuyas hojas


producen una fibras utilizadas para fabricar bolsas, cuerdas.

Transhumancia : desplazamiento de los rebaños desde el


valle hasta los pastos de alta montaña que tiene lugar
durante el verano. El regreso se hace en otoño.

Trillado : acción de separar los granos de sus espigas o de


sus vainas.

Viñedo : plantación de viñas o conjunto de viñas de una


región, de un país.

Viticultura : cultivo de la viña, para obtener uvas, vino.

Yute : fibra textil extraída de los tallos de una planta de la


misma familia que el tilo.
Conseil Européen des Jeunes Agriculteurs
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