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LA INVESTIGACION CULTURAL EN MEXICO, UNA APROXIMACION Gilberto Gimnez Socilogo, Instituto de Investigaciones Sociales de la Universidad Nacional Autnoma de Mxico

Buscar en http://www.crim.unam.mx/cultura/ponencias/GGIMENEZ.html. El trabajo resea la investigacin cultural en Mxico, utilizando como marco ordenador ciertos parmetros de la teora de la cultura y ciertas clasificaciones tradicionales en esta materia. A partir de aqu procura identificar los grandes ejes de los estudios culturales en el pas, sobre todo, a partir de los aos setenta. Tambin seala la debilidad congnita que exhiben los estudios culturales mexicanos cuando se los analiza desde una perspectiva epistemolgica que desborde los niveles puramente descriptivos. En las conclusiones se sealan los factores externos que han condicionado y limitado los estudios de temtica socio-cultural y se sugieren algunas vas para superar los estrechos marcos dentro de los cuales se ha desarrollado hasta el presente. The work reviews cultural research in Mexico, using as its underlying framework certain parameters of culture theory and certain traditional clasifications in this area. From this starting point, the author identifies the main axes of cultural studies in this country, especially from the Seventies on. He also points out the congenital weakness of Mexican cultural studies when analyzed from an epistemological perspective that goes beyond purely descriptive levels. The conclusion indentifies the external factors that have conditioned and limited these socio-cultual studies and some ways of overcoming the narrawness of the framework within wich they have been carried out up until the present. Parmetros de anlisis Para poder hablar con orden y mtodo acerca de la investigacin cultural en Mxico, necesitamos reconocer primero el mbito que recubre el concepto de cultura en su sentido ms amplio y a la vez mantener como punto de referencia -al menos implcito- el nivel alcanzado por las investigaciones culturales en otros pases donde supuestamente las ciencias sociales han logrado mayor desarrollo. En cuanto al primer punto, comenzar distinguiendo con Jean-Claude Passeron (1991:314 y ss.) tres sentidos bsicos del concepto de cultura: como estilo de vida, como comportamiento declarativo y como corpus de obras valorizadas. En cuanto a estilo de vida, la cultura implica el conjunto de modelos de representacin y de accin que de algn modo orientan y regulan el uso de tecnologas materiales, la organizacin de la vida social y las formas de pensamiento de un grupo. En este sentido, el concepto abarca desde la llamada "cultura material" y las tcnicas corporales, hasta las categoras mentales ms abstractas que organizan el lenguaje, el juicio, los gustos y la accin socialmente orientada. Consecuentemente, cabra introducir en este 1

mismo apartado una subdivisin (metodolgicamente muy importante) entre formas objetivadas y formas subjetivadas de la cultura o, como dice Bourdieu (1985:91), entre "smbolos objetivados" y "formas simblicas interiorizadas". ste sera el sentido primordial y originario de la cultura que, en cuanto tal, abarcara la mayor parte del simbolismo social y representara el aspecto ms perdurable de la vida simblica de un grupo o de una sociedad. Los dems sentidos -de los que nos ocuparemos de inmediato- seran, en cambio, derivados y tendran por base precisamente al primero. En cuanto comportamiento declarativo, la cultura sera la autodefinicin o la "teora" (espontnea o elaborada) que un grupo ofrece de su vida simblica. En efecto, todo grupo, adems de practicar su cultura, tiene tambin la capacidad de interpretarla y de expresarla en trminos discursivos (como mito, ideologa, religin o filosofa). Recordemos, por ejemplo, la intensa produccin discursiva en Mxico sobre la cultura nacional, desde Samuel Ramos hasta Octavio Paz, pasando por Leopoldo Zea, Carlos Fuentes, Carlos Monsivis y otros ms. Este aspecto de la cultura se considera el ms visible y, por lo mismo, el ms accesible a los historiadores, a los analistas del discurso y de las ideologas y a los investigadores en general. Es tambin el que evoluciona con mayor celeridad. Pero hay que considerar siempre un desfase entre la cultura efectivamente practicada y la cultura dicha, por lo que sera ingenuo pretender inferir la primera de la ltima. Por ltimo, los miembros de todo grupo o de toda sociedad reservan siempre un tratamiento privilegiado a un pequeo sector de sus mensajes y comportamientos culturales contraponindolos a todo el resto, un poco como "lo sagrado" (o lo "consagrado") se contrapone a lo "profano" y lo banal en Durkheim. Tal sera, por ejemplo, el estatuto de los valores artsticos en nuestra sociedad, que funcionan como emblemas o simbolizadores privilegiados de la cultura. Segn Norbert Els (1973), en la sociedad cortesana europea de la poca de las monarquas absolutas, este papel privilegiado lo desempeaban, no el arte, sino el "cdigo de maneras". Hablaremos de cultura patrimonial o de cultura consagrada para referirnos a este tercer sentido del trmino en cuestin. Tambin necesitaremos recurrir a algunas clasificaciones bsicas de la cultura en cualquiera de los sentidos antes sealados, con fines puramente analticos y descriptivos. Por ejemplo, si introducimos el criterio del anlisis de clase, obtendremos la triloga bourdieusiana cultura legtima (o consagrada), cultura media (o pretensiosa) y culturas populares, en correspondencia con la posicin ocupada por los actores en el espacio social. Si introducimos, en cambio, el criterio de la evolucin social en el largo tiempo, obtendrermos la distincin entre culturas tradicionales (propias de las sociedades tnicas o agrarias preindustriales) y cultura moderna (entendida como la conjuncin especfica entre cultura de masas y cultura cientfica en un contexto urbano). Tambin resultara til para los fines de nuestro anlisis introducir los ejes 2

sincrona/diacrona -de ascendencia saussuriana- para incorporar a nuestro anlisis la perspectiva histrica asumida en algunos estudios culturales. Por ltimo, la posible relacin de la cultura con las dems instancias de la sociedad como la poltica, la economa y la jurdica, puede ofrecernos un esquema adicional para indagar si se han realizado estudios desde esta perspectiva. Los grandes ejes de la investigacin cultural en Mxico Si tomamos todos estos parmetros como esquemas de clasificacin y anlisis, estaremos en condiciones de preguntarnos, en lneas muy generales, cules han sido hasta ahora los mbitos ms frecuentados por las investigaciones culturales en Mxico. Notemos, ante todo, que el inters por el estudio de la cultura como objeto de una disciplina especfica y con una perspectiva terico-metodolgica tambin especfica es muy reciente en Mxico y no se remonta a ms de 20 aos. Podemos afirmar que dicho inters nace muy vinculado con el descubrimiento de las obras de Antonio Gramsci en los aos setenta, obras que se tradujeron y se difundieron rpidamente en nuestro pas al calor de la atmsfera marxista que impregnaba entonces el campo de las ciencias sociales. Pero la figura de Gramsci nos llega filtrada, en gran parte, por medio de la demologa italiana, cuyo jefe de fila, Alberto M. Cirese, fue indiscutiblemente el impulsor y catalizador inicial de los estudios culturales en nuestro pas. Su primer seminario sobre las culturas populares en el Centro de Investigaciones y Estudios Superiores en Antropologa Social (CIESAS), en julio de 1979, bajo el patrocinio de su entonces director Guillermo Bonfil, y el seminario subsiguiente que imparti sobre el mismo tema en la UAM-Xochimilco, en agosto de 1981, pueden considerarse como hitos importantes en el desarrollo de los estudios culturales en Mxico. Pero debe aadirse de inmediato que el estmulo gramsciano as mediado no oper en un completo vaco. Por una parte, ya existan antecedentes importantes en cuanto a investigaciones culturales como lo demuestran los trabajos de George M. Foster sobre "cultura de conquista" y culturas tradicionales en Mxico, y los de Vicente T. Mendoza sobre el cancionero popular mexicano (1954 y 1982). Por otra parte, ya exista un terreno abonado por la tradicin antropolgica indigenista y campesinista mexicana que desde tiempo atrs haba logrado sensibilizar no slo a la academia, sino tambin a los sectores dirigentes del pas respecto a la problemtica cultural de las clases subalternas. Incluso podramos sealar cierto nmero de estudios antropolgicos que de hecho abordaron mltiples aspectos de la cultura y contribuyeron acumulativamente a construir o reforzar algunas dimensiones de la cultura nacional -como la del nacionalismo, por ejemplo-, aunque no hayan tematizado explcitamente la cultura como objeto de indagacin ni hayan exhibido preocupaciones terico-metodolgicas especficas a este respecto. La simbiosis entre Guillermo Bonfil y Alberto Cirese me parece emblemtica e ilustrativa de esta especie de interseccin entre la tradicin antropolgica mexicana y la demologa italiana. No debe extraarnos entonces que el terreno inicialmente ms cultivado y frecuentado por la investigacin cultural en nuestro pas haya sido el de las culturas populares. 3

Hoy da contamos con una muy buena sistematizacin de los ciclos de fiestas populares (patronales, carnavalescos, etctera) en todo el pas, con excelentes estudios sobre las danzas populares, sobre danzas de conquista, sobre artesanas y artes populares, sobre cultura obrera, sobre creencias populares en comunidades pueblerinas, sobre el discurso popular, sobre religin popular y religin de los santuarios, sobre las sectas como nuevas formas de religin popular, sobre cultura urbana barrial y chavos banda; y en fin, con significativos avances en el estudio del cancionero popular, que entre otras cosas han contribuido al redescubrimiento del corrido y a su reinterpretacin histricosociolgica. No se puede hablar de cultura popular en Mxico sin mencioanr la vasta obra de Carlos Monsivis, quien puede ser considerado con toda justicia como testigo y cronista privilegiado de las ms variadas manifestaciones de la vida cotidiana y festiva de los estratos populares principalmente urbanos. Merecen destacarse sus estudios sobre el cine mexicano (1993, 1994a), sobre intrpretes y compositores de msica popular (boleros, danzones, Agustn Lara, Juan Gabriel, Luis Miguel, etctera), y sobre una gran variedad de creencias, rituales y gustos de los sectores populares urbanos (1994b, 1995). Su obra tambin abarca la crnica de la vida cotidiana y de otros sucesos urbanos (1978, 1988, 1994c), estudios sobre el gnero epistolar (1991) e incursiones en el campo de las tiras cmicas y de la caricatura poltica mexicana. Pero las culturas populares han sido abordadas en Mxico, por lo general, como si fueran autnomas y autosuficientes, al margen de toda referencia al sistema cultural global del pas y, particularmente, sin referencia a su contraparte, la "cultura legtima" o "consagrada" y, en menor medida, a la cultura de las capas medias urbanas. Lo que quiere decir que han sido abordadas desde un ngulo preponderantemente "populista", es decir, como una alternativa valorizada frente a la "cultura burguesa" y no como un "simbolismo dominado" que lleva en sus propias entraas las marcas de la dominacin. Ahora bien, como dice Claude Grignon (1989:35), "el socilogo no puede escamotear en la descripcin de las diferentes culturas de grupo o de clase, las relaciones sociales que las asocian entre s en la desigualdad de fuerzas y la jerarqua de posiciones, ya que los efectos de tales relaciones se hallan inscritos en la significacin misma del objeto a ser descrito". Quizs por eso mismo, salvo tmidos intentos inspirados en el paradigma elitista de Francois-Xavier Guerra, la cultura dominante no ha suscitado gran inters entre los socilogos y los antroplogos. Hasta hoy sabemos muy poco sobre las modalidades y la diversificacin de los comportamientos culturales de la clase cultivada en Mxico. Lo mismo puede decirse de las clases medias urbanas y, todava con mayor razn, de la "cultura juvenil" que ha sido muy estudiada en Europa y que en los pases industrializados tiende a autonomizarse en trminos transclasistas, configurando un universo cultural propio centrado en la msica, en la espectacularizacin de los simbolos, en la valorizacin del cuerpo y la puesta en evidencia del poder simblico del gesto (Donnat, 1994:359 y ss.). Si recurrimos ahora a la dicotoma culturas tradicionales/cultura moderna como esquema de clasificacin, nuevamente observaremos el predominio 4

masivo de la primera alternativa. En Mxico se han estudiado muchsimo las culturas tradicionales bajo dos figuras principales: Las culturas tnicas y las culturas campesinas. De las primeras se ha ocupado preferentemente la antropologa llamada indigenista, que nos ha legado obras de gran calidad heurstica y analtica como Mxico Profundo de Guillermo Bofil (1987), algunas contribuciones de Lourdes Arizpe (1989) y la serie de monografas de Miguel Alberto Bartolom y Alicia Mabel Barabas (1996 y 1997) sobre las culturas indgenas de Oaxaca. De las segundas se han ocupado los llamados "campesinlogos", una corriente antropolgica impulsada en los aos setenta por Angel Palerm y una de cuyas figuras principales fue, en su momento, el hoy ex secretario de la Reforma Agraria Arturo Warman. No olvidemos que este autor fue el primero en sistematizar el paradigma del sistema de cargos en Mxico y tambin el primero en abordar las danzas y bailes tradicionales como objeto de inters antropolgico (1985). Por lo que toca a la cultura moderna en Mxico, cultura urbana por definicin, existen importantes contribuciones a propsito de algunos de sus componentes aislados. El hecho de que algunos investigadores interesados en la problemtica cultural tambin fueran comuniclogos -como fue el caso de Jorge Gonzlez y Jess Galindo en Colima- propici que desarrollaran una serie de importantes investigaciones sobre la televisin que, como sabemos, constituye un factor determinante de la llamada "cultura de masas" en Mxico. En efecto, vale la pena mencionar que en la Universidad de Colima surge, por un lado, uno de los paradigmas ms elaborados y completos para el anlisis de los programas televisivos y, por otro, los mejores anlisis de las telenovelas y de otras series televisivas, abordamos no slo desde el punto de vista de las ciencias de la comunicacin, sino tambin de la antropologa y la sociologa. En otro aspecto, la formacin filosfica de algunos investigadores como Nstor Garca Canclini (1989), contribuy a la introduccin del tpico de la "posmodernidad" como objeto de preocupacin dentro de los estudios culturales, por lo menos en trminos ensaysticos, aunque con fundamentos empricos. Este mismo autor, que suele caracterizarse por un gran sentido de previsin y anticipacin respecto al cambio cultural, se ha esforzado ltimamente por orientar la atencin de los investigadores y estudiosos de la cultura hacia los posibles efectos culturales de la globalizacin econmica en Mxico a raz del Tratado de Libre Comercio. Desde esta perspectiva ha logrado sensibilizarnos hacia un tema candente en el debate actual sobre la cultura en el mundo anglosajn: la cultura global. Por lo dems este autor, que ltimamente se ha convertido en una autoridad en el mbito de los estudios culturales en Mxico y en Amrica Latina, conduce actualmente investigaciones sobre comunicacin y cultura con su equipo de investigadores de la UAMIztapalapa. Sin embargo, falta todava un enfoque sociolgico global sobre la cultura moderna en Mxico que contemple la articulacin entre "cultura de masa" (turismo de masa, medios de comunicacin de masa, deportes de masa, educacin de masa, prcticas religiosas de masa, etctera) y "cultura cientfica" en el sentido moderno del trmino, es decir, de la ciencia entendida en trminos de desempeo y eficacia, todo ello en el contexto de los nuevos fenmenos urbanos (v.g., la emergencia de las "regiones metropolitanas") y de la consolidacin de la tecnocracia como campeona de la modernizacin, de la 5

eficacia, de la rentabilidad, del "desempeo" y de la competitividad. El estado y las empresas abandonan cada vez ms los discursos humanistas e idealistas sobre la ciencia. Actualmente no se invierte en cientficos, tcnicos e instituciones cientficas para saber la verdad, sino para acrecentar el poder (Lyotard). El criterio de desempeo es invocado explcitamente por los administradores para justificar su negativa a habilitar tal o cual centro de investigacin. Este principio rige no slo la investigacin cientfica, sino tambin la enseanza universitaria y secundaria (Bassand y Hainard, 1985:28). En Mxico tambin se ha comenzado a explorar, en forma muy preliminar, la relacin entre la cultura y las dems instancias o campos del espacio social, como la poltica, el derecho y la economa, bajo el supuesto de que, despus de todo, la cultura no es ms que la dimensin simblica de todas las prcticas sociales. En este aspecto cabe sealar el inters creciente por el estudio de la llamada "cultura poltica", del que nos ofrece un testimonio el reciente volumen coordinado por Esteban Krotz con el ttulo de El estudio de la cultura poltica en Mxico (1996), as como tambin los trabajos crticos de Roger Bartra orientados a debatir precisamente el tema de la "cultura poltica" en Mxico (1986, 1989, 1993, 1996a). Algunos trabajos muy recientes han venido a enriquecer ltimamente este tpico, como los estudios de Guillermo de la Pea que enfocan la cultura poltica desde el ngulo antropolgico y los de Eduardo Nivn que abordan el tema de la cultura y democracia. En cuanto a la relacin de la cultura con las otras instancias, el inters parece haber sido mucho menor. Por el momento, slo puedo recordar el trabajo pionero de Enrique Valencia sobre el mercado de la Merced (1965), y las recientes incursiones de Mara Teresa Sierra en los terrenos de la sociologa jurdica para explorar los conflictos ente el derecho consuetudinario indgena y el derecho moderno promulgado por el Estado nacional (Sierra, 1990, y Chenaut y Sierra 1995). Si adems de lo dicho introducimos en este mismo apartado la relacin entre cultura y territorialidad, llama la atencin la casi total ausencia de estudios regionales abordados desde el punto de vista cultural. Si asumimos como vlido el dignstico de Diana Liverman y Altha Cravey (1992), en Mxico los estudios regionales se han desarrollado principalmente, si no exclusivamente, desde el ngulo geogrfico y econmico, y muy raras veces desde el aspecto cultural, salvo algunos intentos de regionalizacin histrico-cultural del territorio segn el criterio de la ocupacin del espacio por las grandes culturas tnicas (v.g., regin sur de las "altas culturas" mesoamericanas y regin norte de la "baja cultura" de indgenas recolectores y cazadores). Un esfuerzo inicial por llenar esta laguna ha sido el reciente trabajo de Claudio Lomnitz-Adler (1995) sobre la cultura regional de Morelos y la de la Huasteca potosina. Otra contribucin reciente en este mismo sentido ha sido la serie de monografas sobre la cultura fronteriza y chicana publicadas por el Colegio de la Frontera Norte bajo la direccin y, frecuentemente, la autora de Jos Manuel Valenzuela Arce (1997). Situmonos ahora sobre el eje de la diacrona para explorar lo que se ha hecho en Mxico en materia de estudios culturales bajo una perspectiva histrica. Digamos, de entrada, que si bien se ha trabajado mucho y bien sobre historia del arte (v.g., pintura colonial, historia de la msica, historia de la literatura, 6

etctera) en trminos de la disciplina histrica entendida en sentido tradicional, en Mxico no existe una historia cultural propiamente dicha que, a la manera de Roger Chartier, de Robert Darnton o de Carlo Ginzburg, aborde su objeto a la luz de una teora de la cultura y desde la perspectiva de una antropologa (o sociologa) histrica o, lo que es lo mismo, de una historia antropolgica (o sociolgica). Lo que entre nosotros ms se acerca a la historia cultural son algunas incursiones en la historia de las mentalidades, como las recogidas en un volumen publicado por el Colegio de Mxico (1992). Y muchos creen que las historias de vida, como las que se publican abundantemente en el CIDE y en el Programa Cultural del Centro Universitario de Investigaciones Sociales de la Universidad de Colima, son tambin una manera de hacer historia cultural, desde el momento en que a primera vista, se las puede asociar casi naturalmente con dos categoras centrales de la cultura: la memoria (individual o colectiva) y la identidad. Sin embargo, aqu hay que andar con cuidado. La fascinacin por las historias de vida, que en Mxico nos ha llegado un poco tardamente, se ha transformado hoy en desencanto en todas partes. Actualmente reviste todava cierto inters como fuente auxiliar de informacin (que siempre requiere ser controlada por otras vas) y, sobre todo, como material lingstico y de literatura oral. Pero tanto los socilogos como los antroplogos coinciden en que nada tienen que ver ni con la identidad ni con la exploracin de la memoria. Por lo dems, no hay que confundir historia oral con el mtodo biogrfico, que tiene una tradicin diferente (la Escuela de Chicago) y que s constituye un instrumento vlido para la sociologa y la antropologa (Peneff, 1990:97 ss.). Si volvemos ahora a los tres sentidos bsicos de la cultura, se observa de inmediato que casi toda la totalidad de las investigaciones en Mxico encajan dentro de lo que hemos llamado cultura como estilo de vida. Y dentro de este mbito se ve que han prevalecido abrumadoramente la descripcin y el anlisis de las formas objetivadas de la cultura, observables desde la perspectiva etnogrfica, es decir, desde la perspectiva del observador externo. En nuestro pas se ha desarrollado muy poco lo que se ha dado en llamar antropologa de la subjetividad, que exige la interdisciplinaridad con la psicologa social y que es la nica que puede tener acceso a las formas internalizadas de la cultura como habitus o como identidad social. Sin embargo, no son nada despreciables las investigaciones que han comenzado a abordar de modo generalmente pertinente los problemas de la identidad social. Mencionamos, por ejemplo, las grandes encuestas realizadas por el equipo de Ral Bjar y Hctor Manuel Capello sobre la identidad nacional en Mxico; las monografas surgidas de la investigacin sobre la identidades tnicas e identidad nacional en Mxico bajo el patrocionio del INI y del IISUNAM, y los recientes trabajos de Miguel Alberto Bartolom y Alicia Mabel Barabas (1996; 1997) sobre las identidades en Oaxaca y sus procesos de extincin. Tambin merecen especial mencin en este sentido los importantes estudios de Roger Bartra ligados a la "identidad del mexicano" (1987), con sus conexiones tericas y metodolgicas (1996b). En cuanto a los otros dos sentidos de la cultura, me parece que hay poco que decir. Salvo los dos captulos dedicados por Claudio Lomnintz (1995) en su 7

ltimo trabajo al anlisis de las ideologas sobre cultura nacional en la literatura ensaystica y filosfica de Mxico; un curioso estudio sociocrtico de Edmond Cross (1983:225.278) sobre el discurso de la mexicanidad en Octavio Paz y Carlos Fuentes, y algunas intervenciones sugerentes de Guillermo Bonfil sobre el tema del mestizo como figura emblemtica de la cultura mexicana (1992), no conozco a muchos socilogos y antroplogos que se hayan interesado desde el punto de vista de sus respectivas disciplinas en el anlisis de la cultura declarativa, es decir, los fenmenos de autointerpretacin cultural en diferentes escalas y sectores de la sociedad mexicana. Por lo que toca a la "cultura patrimonial" o "cultura consagrada", slo resta dejar constancia de una ausencia dolorosa: en Mxico se ha trabajo mucho, como queda dicho, en materia de historia del arte, pero simplemente no existe ni se cultiva una sociologa del arte o del gusto esttico que nos recuerde, aunque fuera lejanamente, obras como La distincin (1991) o Les rgles del'art, de Bourdieu (1992). La dimensin epistemolgica Una ponderacin ms cualitativa de las investigaciones culturales en Mxico tendra que evaluar su profundidad epistemolgica, es decir, hasta qu grado se movilizan la teora y la metodologa en los procesos de investigacin. Sabemos que en las ciencias sociales los paradigmas pueden ser descriptivos o explicativos. Nadie que est en sus cabales puede dudar de la utilidad de los anlisis descriptivos. Como en cualquier otro campo de la ciencia, la obtencin de datos empricos y su presentacin descriptiva constituyen el punto de partida obligado del anlisis sociolgico y antropolgico de la cultura. Desde este punto de vista, constituye un verdadero acontecimiento la publicacin de la primera encuesta sobre equipamientos y comportamientos culturales de alcance nacional realizada por el Programa Cultura del Centro Universitario de Investigaciones Sociales de la Universidad de Colima (Gonzlez y Chvez, 1996). Pero un anlisis puramente descriptivo que no culmine en la explicacin o en la interpretacin tericamente fundada de los datos o fenmenos registrados, es un anlisis que se queda corto desde el punto de vista cientfico. Para entender esto hay que recordar que, segn Passeron (1991, 347 y ss.), es posible diferenciar analticamente tres tipos de enunciados en todo lenguaje cientfico: a) los enunciados informativos que proporcionan datos mnimos sobre el mundo emprico; b) los enunciados que producen efectos de conocimiento, resultantes de una primera preconceptualizacin de la informacin recopilada y que permiten formular nuevas preguntas sobre la misma, y c) los enunciados que producen efectos de inteligibilidad mediante la reconstruccin sistemtica de los "efectos de conocimiento"en funcin de una teora. Para que una investigacin alcance este ltimo nivel, s e requiere filtrar los datos a travs de una interpretacin terica. Pues bien, lo que se observa en la mayor parte de las investigaciones culturales es el predominio abrumador de la descripcin sobre la explicacin. La mayora de los trabajos son descriptivistas en sentido etnogrfico, aunque ltimamente tambin, y por suerte, en sentido estadstico. La antropologa, de modo particular, parece tener una incontenible vocacin sociogrfica. 8

En Mxico, por ejemplo, existen innumerables monografas antropolgicas sobre las fiestas populares y los sistemas de cargo, a veces enmarcadas en impresionantes "marcos tericos", pero la mayor parte de ellas se limitan a describirlos con minuciosidad etnogrfica. A mi modo de ver, una de las claves de la debilidad terica y, por lo tanto, metodolgica de los estudios sobre la cultura en Mxico radica en la poca o nula familiaridad de los socilogos y antroplogos con la problemtica del signo, de la que forma parte, a su vez, la problemtica de los hechos simblicos. Esta laguna representa un serio obstculo para el anlisis fino de los artefactos y los comportamientos culturales, ya que los signos y los smbolos constituyen, como dicen los culturlogos americanos, los "materiales de construccin de la cultura" (the building blocks of culture) (Brummet, 1994:6). Una sociloga inglesa Wendy Leed-Hurwitz (1993), ha llegado incluso a definir la cultura en trminos directamente semiticos. Segn ella, una cultura es un "sistema de cdigos" (set of codes), y un cdigo, a su vez, un sistema de smbolos (set of simbols). Tenemos que convencernos, entonces, de que la hermenutica de la cultura pasa tambin por la semitica, y que una de nuestras tareas ms urgentes es redescubrir la rica veta de reflexiones sobre el papel de lo "simblico" en la sociedad que encontramos en la tradicin de la escuela francesa de sociologa (Durkheim, Mauss, Marcel Granet, Marc Bloch, Lvi-Strauss, Marc Aug) en la llamada "antropologa simblica" (C. Geertz, V. Turner, Shalins) y en la semitica sovitica de la cultura (Jurij M. Lotman y la Escuela de Tartu). A modo de conclusiones A lo largo de la exposicin han ido apareciendo en filigrana las grandes lagunas, insuficiencias y desequilibrios de la investigacin cultural en Mxico. Y tambin, como en negativo, las tareas que nos esperan y las perspectivas de futuro. Expresado en trminos muy generales, el diagnstico final puede ser el siguiente: si bien se ha avanzado mucho en pocos aos y con pocos recursos, los estudios culturales siguen siendo la cenicienta de las ciencias sociales en Mxico y manifiestan un bajo nivel de innovacin cientfica. Conviene insistir en que el origen de nuestras debilidades no es exclusivamente interno y que stas no deben atribuirse demasiado a la ligera a la falta de informacin o de formacin de nuestros investigadores. Tambin hay factores externos condicionantes que explican en parte nuestra situacin. Me limitar a enumerar algunos de ellos sin profundizar en la cuestin: 1) El primer factor es ciertamente la crisis fiscal del Estado y la casi exclusin de la problemtica cultural y humanista entre las prioridades de las polticas estatales sometidas a la presin del neoliberalismo econmico. 2) Otro factor no desdeable podra ser el control burocrtico de la investigacin mediante organismos como el SNI, que ha introducido criterios economicistas de productividad y eficientismo individualista, inhibiendo el trabajo en equipo, alterando los ritmos de reflexin y maduracin propios de 9

la ciencia y empujando a los jvenes investigadores a la improvisacin o a la redundancia, bajo la compulsin de "publicar o morir". 3) Habra que sealar, por ltimo, la crisis institucional de las ciencias sociales en la Universidad, debido en gran parte a la mencionada crisis fiscal y al desinters del Estado, pero tambin a la crisis del marxismo en los aos ochenta, que provoc primero una gran desorientacin terica y, posteriormente, un desinters generalizado por todo lo terico. No olvidemos que, como queda dicho, las primeras investigaciones sobre la cultura en Mxico se desarrollaron bajo la enseanza gramsciana. Las tareas prioritarias que nos esperan derivan en parte de todo lo dicho. Me limitar a sealar las principales. Nuestra primera tarea tendra que ser la de conquistar un espacio institucional o, por lo menos, un espacio institucionalmente reconocido para el estudio de la cultura dentro del conjunto de las disciplinas sociales institucionalizadas en la Universidad. El problema radica en que la segmentacin entre los diferentes departamentos de las ciencias sociales, adems de ser rgida, refleja las ms de las veces un estadio antiguo y ya superado de la clasificacin de las ciencias sociales y no ofrece un espacio adecuado, salvo en forma residual o como apndice de otras disciplinas formales (como la antropologa), para disciplinas transversales y esencialmente hbridas como es la ciencia de la cultura. En efecto, el espacio de la cultura es un espacio disciplinariamente hbrido que convoca no slo a la antropologa y la sociologa, sino tambin a otras disciplinas como la historia, la psicologa social, la ciencia de la educacin, la semitica y hasta la retrica. Ms an, segn una investigacin reciente (Dogan y Pahre, 1991), el potencial de innovacin de las disciplinas sociales tiende a concentrarse hoy da precisamente en los intersticios hbridos entre las disciplinas o fragmentos de disciplinas diferentes aunque afines. La segunda tarea tendra que ser corregir, en lo posible, el enorme desequilibrio existente en la frecuentacin de los diferentes sectores, perspectivas y escalas tericamente posibles dentro de los estudios culturales. En efecto, hemos visto cmo las investigaciones tienden a concentrarse en algunos polos privilegiados, como las culturas tnicas y populares. Ahora bien, una situacin de este tipo puede generar lo que algunos llaman "paradoja de la densidad". Es decir, la multiplicacin de las investigaciones en un mismo sector de la disciplina o sobre los mismos tpicos, lejos de generar un progreso proporcional, tiende a sujetarse a la ley de los rendimientos decrecientes y a provocar fenmenos de saturacin y repetitividad. Pero hay ms: el predominio del descriptivismo etnogrfico ha provocado a su vez el predominio abrumador de lo micro y, frecuentemente, de lo microregional en forma de estudios de caso en las investigaciones culturales. Felizmente, una encuesta como la reciente realizada por el Programa Cultura de la Universidad de Colima puede contribuir a corregir esta situacin, ayudndonos a elevar la mirada y a tomar en consideracin la escala nacional y regional en la investigacin de la cultura. Finalmente, una tarea obvia, que no por serlo deja de seguir siendo la ms importante, es el reforzamiento permanente de la formacin y de la capacidad de reflexin terica de nuestros investigadores. Esta tarea es particularmente difcil, porque el mbito de la cultura se presenta hoy como un campo de batalla 10

cruzado por los mltiples debates tericos. Para comenzar, est en juego el concepto mismo de cultura, que hoy tiende a ser desechado por la llamada "antropologa posmoderna" (Clifford y Marcus, 1986), o tambin volver a una acepcin patrimonial que predica el retorno a los valores consagrados por oposicin al relativismo de las concepciones extensivas de la cultura, acusadas de ser cmplices de los enemigos de la "verdadera cultura". Tambin est en juego la representacin de lo social que sirve de marco a los estudios culturales. Algunos opinan que la sociologa de la cultura sigue demasiado aferrada a una visin clasista de la sociedad, inspirada en el marxismo, que ya no tiene vigencia por lo menos en los pases desarrollados. Esos autores se apoyan en la tesis de la masificacin o clase-medianizacin generalizada de la sociedad, y consecuentemente proponen abandonar la correlacin entre comportamientos culturales y posiciones sociales. Otros, en fin, apoyados en la emergencia de una "cultura juvenil" a partir de los aos setenta, sostienen que los efectos de la edad y de generacin han relegado a un segundo plano los efectos de posicin social. Est en juego, finalmente, la realidad y profundidad de la mutacin cultural en las sociedades avanzadas. Algunos afirman que nada ha cambiado y que todo sigue igual: no se habra ampliado el crculo de los frecuentadores de la literatura, del teatro y del arte contemporneo y persistiran las desigualdades de acceso a la cultura, tanto en los trminos sociales como geogrficos. Otros, en cambio, hablan de una verdadera revolucin cultural "posmoderna" que se manifestara emblemticamente en la muerte del libro y el triunfo definitivo de lo audiovisual. Este repertorio de problemas terico-interpretativos constituye slo una muestra de los debates en curso en las sociedades avanzadas a propsito de la cultura, a los que tendremos que aadir nuestros propios debates en Mxico y en Latinoamrica.

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