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EL TEATRO ENTRE 1990 Y 2000

La dcada de los 90s no comenz como un momento particularmente bueno para el teatro.

Luego de la conmocin producida por la avalancha de obras maestras britnicas del gnero, surgidas en los 80 y puestas en escena en los teatros de los Estados Unidos que permaneceran en cartel varios aos, un escaso porcentaje de pblico concurra asiduamente a ver los productos locales, principalmente por el costoso precio de las entradas, que obligaba a elegir cuidadosamente el espectculo para ver, antes de invertir los 60 US$ per cpita, precio promedio de este tipo de eventos.

Una inesperada y oportuna ampliacin del consumo de estas producciones al sector infantil y adolescente, sane la situacin financiera de la industria, con el surgimiento del denominado "musical corporativo". Aunque la crtica no siempre tuvo las mismas respuestas positivas que las taquillas, una nueva manera de hacer las cosas qued establecida. Los shows podan surgir como la idea de un compositor, pero no habra lugar para la creatividad individual o la

experimentacin. El proyecto era desarrollado y financiado por los talentos de una determinada corporacin que pensaran en todo: el impacto en el pblico, las baladas para llegar al tope de los rankings, los clips, las giras, el merchandising, etc.

Asociada a la remodelacin de la Calle 42 y a la iniciativa municipal de erradicar el problema del delito y la prostitucin en ese rea de Nueva York, para volver a hacer de ella un centro teatral seguro, Michael Eisner de la Walt Disney Company, apuesta a la idea de comprar un teatro: el New Amsterdam Theatre. Al puntapi inicial dado por "La Bella y la Bestia" (1994), con msica de Alan Menken y letras

de Howard Ashman y Tim Rice, seguira, ya en su nueva casa propia, "El rey Len" (1997) con msica de Elton John y letras de Tim Rice, que se llevara el Tony al mejor musical en el 98.

El que fue llamado por algunos, el mejor musical americano de la dcada, perteneci tambin a la tipologa corporativa: "Titanic" (1997) de Maury Yeston. Inmigrantes, miembros de distintas comunidades tnicas y religiosas, ricos y pobres, todos ellos contribuyeron a armar una historia pica que mereci 5 Tonys, incluyendo el de "Mejor musical". Pero otra obra de temtica similar, sera ms recordada por nosotros debido a las magnficas performances de dos maravillosas voces: Brian Stokes Mitchel y Audra Mc Donald. Nos referimos a "Ragtime", con msica de Lynn Ahrens y Stephen Flaherty producido por Livent Inc.

De Frank Wildhorn, puede decirse que fue el compositor ms exitoso del decenio con dos pilares que sustentan tal afirmacin: "Victor -Victoria" (1995) y "Jekyll & Hyde" (1997). En ellas nos leg para siempre clsicos inmortales como "Crazy world","Someone like you" o "This is the moment". "Victor-Victoria", tendra adems, el trgico privilegio de ser el musical en el que estuvo en escena por ltima vez Julie Andrews, antes de la operacin que le impedira para siempre, seguir con su carrera de cantante. Una intervencin aparentemente simple, planificada para extraer un ndulo no canceroso de su garganta, arruin sus cuerdas vocales y nos priv de muchos aos ms de brillantes performances.

La adaptacin teatral de algunos clsicos del cine, es la fuente de inspiracin que da origen a varios musicales :"La chica del adis" (93), "Tommy" (93), "Alta sociedad" (98) y "Fiebre de sbado a la noche"(99). Pero se destacan entre ellas, dos puestas que se estrenaran en Londres e incluiran un abanico de divas que protagonizaran sus estelares: "El beso de la mujer araa" (92), de Ebb y Kander y "Sunset Boulevard" (94) de Lloyd Webber. La primera, con la impagable Chita Rivera como la Mujer Araa y la segunda con Glen Close, Betty Buckley, Elaine

Paige y una corta aparicin de Patti Luppone en la piel de Norma Desmond. Para cerrar la nota, se impone buscar a la distancia, cual fue realmente el musical de la dcada. Este no vendra ni de la corriente corporativa, ni de las adaptaciones del cine, ni del renovado Disney con su amplio pblico, sino del Off- Broadway y sera la pera prima de un ilustre desconocido: Jonathan Larson . En "Rent"(96), no encontraremos la tpica historia del "sueo americano", por el que peleaban la mayora de los jvenes, luego de lograr sus MBA's (con mayor o menor esfuerzo segn la clase social a la que pertenecan), agotando todos los medios honestos o no tanto, para llegar a la cima, siendo prestigiosos ejecutivos o "yuppies", como se les deca entonces. Los protagonistas, Mim y Roger, son marginales (hoy diramos casi "okupas") de un loft neoyorquino del East Village, pasan hambre y su filosofa es "el nico da que existe es el de hoy", maana, quiz no estemos vivos. Siguiendo los pasos de su maestro Stephen Sondheim, Larson nos obliga con la accin dramtica de su libreto, (adaptacin de "Escenas de la vida bohemia" de Henry Murger, libro en el que se bas Puccini para su pera "La Boheme"), a enfrentarnos como espectadores, con temas que uno evitara, si quisiese ir a ver un musical "estilo cuento de hadas": el flagelo del Sida, la degradacin fsica que esta enfermedad provoca, la prdida de los seres queridos, el temor a la propia muerte, el desalojo, la extrema pobreza, la vida de los "homeless", la violencia en las calles, la discriminacin por cuestiones sexuales, y el amor como nica opcin para superar los problemas o al menos olvidarlos hasta que el temido fin llegue.

Los estudios sobre el teatro latinoamericano produjeron en los ltimos veinte aos varias hiptesis y teoras importantes para abordar con nuevas metodologas la investigacin histrica del teatro de nuestro continente. Fernando de Toro (1987), Osvaldo Pellettieri (1992) y Juan Villegas (1997) hicieron los aportes ms importantes para construir modelos tericos con los cuales periodizar las historias nacionales del teatro de Amrica Latina. Estos autores establecieron la importancia de conceptos tales como sistema, proceso y discurso teatral hegemnico y marginal para abordar los teatros nacionales como sistemas especficos con procesos histricos similares. Esos conceptos son indispensables para disear modelos de periodizacin, en los que el conjunto de la prctica teatral (texto dramtico, representacin, recepcin y circulacin) sea comprendido a cabalidad, e implican adoptar en estrecha correlacin los procedimientos de anlisis sincrnicos y diacrnicos. El resultado concreto ms importante es la Historia del Teatro Argentino en Buenos Aires, obra en siete volmenes escrita por el Grupo de Estudios del Teatro Argentino de la Universidad de Buenos Aires, bajo la direccin de Pellettieri, cuya publicacin se inici en 2001. Esa Historia fue escrita a partir de un modelo de periodizacin y de anlisis textual, que no dudamos en considerar cannico. En Venezuela, desde finales del s. XIX se han publicado estudios, his-torias parciales y crnicas de nuestro teatro, localizadas en Caracas (Mndez y Mendoza, 1895; Churin, 1924; Salas, 1967) o en Maracaibo (Marn, 1896). En los ltimos aos aparecieron algunos estudios parciales (Anseume, 1998; Azparren, 2002; Barrios, 1997; Galindo, 2000; Marghella, 1998; Mrquez, 2000) que denotan el inters creciente por las investigaciones histricas y dramticas. Estos estudios ponen en evidencia la necesidad y la urgencia de escribir una historia del teatro venezolano, comprensiva de su especificidad y del proceso de su prctica artstica. Cmo abordarla es una tarea que debe resolverse ms temprano que tarde, y para la cual es necesario estudiar los aspectos tericos y metodolgicos que la hagan posible. Los resultados de ese estudio ayudarn a comprender el teatro

venezolano como un sistema teatral nacional; en consecuencia, a comprender la especificidad del proceso histrico que lo legitima en el campo social y cultural venezolano. Abordar nuestro teatro como un sistema cohesionado y coherente permite identificar los elementos jerrquicamente relacionados que lo constituyen y le dan su legalidad interna. Tambin implica comprender su historia como un proceso de cambios y transformaciones en el sistema, en correlacin con el universo social (marcos sociales) en el que est enraizado. En esta ponencia presentamos un modelo de periodizacin de la historia del teatro en Venezuela con sus bases tericas, para lo cual tomamos en consideracin los aportes tericos formulados en nuestro continente y el panorama de la investigacin teatral en nuestro pas. El modelo desarrolla y perfecciona el que presentamos para su discusin en El realismo en el nuevo teatro venezolano (2002). En esta oportunidad desarrollamos el modelo del sistema teatral nacional a partir de la descripcin y especificacin de sus subsistemas y microsistemas, como elementos que lo estructuran a lo largo de su proceso histrico para as poder comprender los cambios en l dados.

BASES TERICAS Nuestro punto de partida estudia el teatro venezolano como un sistema nacional especfico, para presentarlo como una totalidad autnoma en su dimensin histrica. El trmino totalidad implica estudiar la prctica teatral en sus formas de texto dramtico, representacin, circulacin y recepcin. La dimensin histrica se refiere a las condiciones de produccin, circulacin y recepcin en sus contextos local, institucional y social. La descripcin y el anlisis de los subsistemas y microsistemas permiten estudiar la cohesin y la coherencia internas que soportan su legalidad; es decir, la descripcin y el anlisis del sistema constituyen la dimensin sincrnica del modelo; es decir, estn referidos al cambio y a la evolucin de sus formas.

Por otra parte, la formacin, los cambios y la evolucin de las formas del teatro venezolano no se dan en el vaco; su descripcin y anlisis constituyen la dimensin diacrnica del modelo. Por eso la periodizacin resalta la importancia de los procesos de formacin, cambios y evolucin de las formas del teatro venezolano en correlacin con los marcos sociales en los que est enraizado. El eje diacrnico permite comprender la cua-lidad histrica del sistema teatral venezolano; es decir, su proyeccin en el tiempo. Se trata del segmento social que lo legitima en el contexto de las instituciones sociales y culturales venezolanas. Considerando que no es posible ni conveniente disociar el anlisis sincrnico del anlisis diacrnico, periodizar el teatro venezolano implica determinar sistemas, aclarar su significacin artstica y social y relacionarlos con los anteriores y posteriores (Pellettieri 1992: 70). En este sentido, tomaremos las formas y los estilos teatrales, los dramaturgos y los textos dramticos, como elementos del sistema nacional con su lugar jerrquico de subsistemas o microsistemas. Pero reconocemos que cada uno es, a su vez, y en su nivel, un sistema con su propia legalidad. Al mismo tiempo consideramos sus enraizamientos en los marcos sociales, Por ejemplo, la teatralidad colonial del s. XVIII, la primera dramaturgia nacional del s. XIX, o el nuevo teatro de la segunda mitad del s. XX. De esta manera tomamos en consideracin los enlaces del sistema con estmulos externos que lo

contextualizan e intertextualizan. Estas tareas tericas y metodolgicas son indispensables para abordar los cambios que experimenta el sistema teatral nacional; por ejemplo el paso del romanticismo al realismo; o cundo registrar el inicio de la modernidad teatral en nuestro pas. Estos son dos tipos de cambios de sistemas diferentes en el eje diacrnico con causalidades distintas aunque no excluyentes. La correlacin entre el anlisis sincrnico del sistema teatral nacional y el anlisis diacrnico de sus cambios y rupturas en el tiempo ayuda a comprender su significado ideolgico, con especial importancia para el estudio de los textos

dramticos. As, por ejemplo, la superacin del romanticismo a finales del s. XIX est estrechamente correlacionado con la formacin de una burguesa que deseaba vincularse con la socie-dad capitalista internacional. El significado ideolgico es indispensable para comprender los procesos de produccin, circulacin y recepcin del teatro venezolano, y la funcin social que desempea en la sociedad venezolana. El significado ideolgico muestra en qu medida la evolucin del pensamiento social, por ejemplo el pensamiento burgus del s. XIX en su expresin positivista, propici cambios importantes de modernidad teatral. Habida cuenta que el eje social/diacrnico muestra los enlaces del sistema con estmulos externos, el modelo de periodizacin considera la intertextualidad un elemento indispensable para comprender el sistema y sus procesos. Tal es el caso de la manera como los intertextos neoclsico y romntico, de origen espaol y francs, estn presentes en la aparicin y consolidacin de la dramaturgia venezolana a lo largo del siglo XIX; o el caso del intertexto positivista que hizo posible el inicio de la moder-nizacin a finales del siglo XIX y comienzos del XX. Ambos tipos de intertextualidad permiten comprender las relaciones del teatro venezolano con la Metrpolis colonial, con los modelos teatrales europeos que fueron imitados, asimilados y nacionalizados en el siglo XIX y con los proyectos modernizadores desde el ltimo tercio de ese siglo. Los anlisis sincrnicos y diacrnicos son complementados con el anlisis intertextual para construir el contexto. Los tres permiten identificar los modelos discursivos en los que estn inscritos los textos y los eventuales cambios que stos introducen en esos modelos. La intertextualidad muestra la dialctica entre las necesidades de la escritura teatral venezolana y la apropiacin de los recursos teatrales externos. Finalmente, provee al modelo de periodizacin de los procedimientos complementarios para el anlisis textual de las obras. La conciliacin de los anlisis sincrnico, diacrnico e intertextual implica en el modelo partir del anlisis concreto de las obras y de los autores hasta alcanzar la comprensin del sistema teatral nacional. Por ello, ir de lo especfico a lo general

permite tener una visin comprensiva y concreta del sistema, a partir de sus elementos constituyentes. Los discursos de los personajes, reales escnicos, y el de las obras, metadiscursos de los anteriores y tambin reales escnicos, son la base prctica para construir el discurso del autor. Realizados esos anlisis el modelo logra determinar el sistema y relacionar cada sistema con los anteriores y posteriores, dando lugar al anlisis diacrnico. Con los anlisis sincrnicos y diacrnicos el modelo incluye los contextos de las formas y de los procesos. La consolidacin de la especificidad de los sistemas permite resaltar sus temporalidades. Esto ltimo muestra en su especificidad la pluralidad de sistemas; es decir, la riqueza teatral e ideolgica del teatro venezolano en los varios pero-dos de su historia. El modelo de periodizacin toma en consideracin, como un supuesto metodolgico y poltico, la percepcin de marginalidad que se tiene, en general, del teatro venezolano en el contexto de Amrica Latina, en particular su historia hasta mediados del siglo XX. No slo con la intencin de discutir sus causas, debidas fundamentalmente a nues-tro desinters secular por estudiar la historia de nuestro teatro; sino tambin para comprender su significacin particular y las relaciones entre discursos marginales y discursos hegemnicos en nuestro teatro derivadas de las valoraciones con las que los venezolanos han considerado nuestro propio teatro. De acuerdo con la tesis de Juan Villegas (1997), el modelo incorpora nuevos enfoques que rescatan las condiciones de produccin y de recep-cin de nuestra prctica teatral; otorga importancia similar a los textos representados y a los no representados; rescata la diversidad de la prctica teatral para incluir los sistemas marginados, marginales, residuales y emergentes; por ltimo, da cuenta del sustrato ideolgico como de los cdigos estticos y teatrales (Ibd: 155) de la prctica teatral.

Nos hacemos eco de la afirmacin de Roman Jakobson (citado por de Toro 1987: 208), segn la cual el objeto de la ciencia literaria no es la literatura sino la literareidad. El modelo de historia del teatro venezolano es concebido para estudiar, ms all de los hechos empricos, la teatralidad venezolana; es decir, lo que hace teatral y venezolano al objeto de estudio. En resumen, el modelo permite describir y analizar los sistemas en el eje sincrnico; proyecta los cambios y rupturas de los sistemas en el eje diacrnico; construye los contextos de los sistemas; considera tres etapas en cada perodo: a) su gestacin o inicio; b) la consolidacin modlica y codificada del(os) nuevo(s) sistema(s) del perodo; c) el de las formas petrificadas o residuales que anuncian la crisis que precede el cambio a un nuevo sistema y a un nuevo perodo.