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Dilogo del esclavo

PLATN, Menn

SOCRATES : Los sacerdotes y los poetas dicen que el alma del hombre es inmortal, y que unas veces le llega el fin a lo que llaman morir y otras nace de nuevo, pero que jams se destruye. As, puesto que el alma es inmortal y nace muchas veces, ha visto todas las cosas antes, tanto las de aqu como las del Hades. As que no hay nada que no haya aprendido y no es extrao que sea capaz de recordar lo que sabe sobre la virtud y sobre otras cuestiones, que ya conoca anteriormente. Puesto que toda la naturaleza es homognea y el alma lo ha aprendido todo, nada impide que, con recordar una sola cosa a lo cual los hombres llaman aprender- pueda descubrir todas las dems, si es decidido y no desfallece en la bsqueda: porque indagar y aprender es, en definitiva, recordar. Esta actitud nos hace activos y curiosos. Y como creo que es cierto, quiero indagar contigo qu es la virtud. MENON : De acuerdo, Scrates, pero, cmo es eso que dices, que no aprendemos, si no que, es recordar lo que llamamos aprender? Puedes ensearme cmo es eso? SCRATES (-S): Ya te he dicho hace un momento, Menn, que eres muy astuto: yo he dicho que no se aprende, se recuerda. Y ahora t me preguntas si puedo ensearte, para cogerme en contradiccin. MENN (-M): Por Zeus! No lo he dicho con esa intencin, lo he dicho por costumbre. Pero si tienes alguna forma de hacerme ver lo que dices, dmela. - S : Es que no es fcil. Pero por ti, estoy dispuesto. A ver, haz venir a uno de los muchos esclavos que te acompaan, al que t quieras y te lo demostrar con l. - M: Magnfico. (A un esclavo) Ven aqu. - S: Es griego y habla griego? - M: Por supuesto que s y nacido en mi casa. - S: Pues fjate bien en cul de las dos cosas te parece, si recuerda o aprende de m. - M: As lo har. - S: Dime entonces, chico, t sabes que un cuadrado es una figura as? (ABCD, de dos pies de lado). - ESCLAVO (E): S. - S: Luego un cuadrado es una figura que tiene iguales todas las lneas, que son cuatro? - E: Desde luego. - S: No tiene tambin iguales stas, las trazadas por medio? (se refiere a las mediatrices NO y PQ). - E: S. - S: No puede un espacio as ser mayor y menor? - E: Desde luego. - S: De modo que si este lado es de dos pies y ste de dos, de cuntos pies ser el todo? Pero plantalo de la siguiente manera: si fuera por aqu de dos pies, pero por aqu de un pie slo, no sera de una vez dos pies la superficie? - E: S. - S: Pero puesto que es de dos pies tambin por aqu, no resulta de dos veces dos? - E: S. - S: Luego resulta de dos veces dos pies? - E: S. - S: Y cuntos son dos veces dos pies? Haz la cuenta y dmelo. - E: Cuatro, Scrates.

- S: Y no puede haber otra figura doble que sta, pero del mismo tipo, con todas las lneas iguales, cmo sta? - E: S. - S: Y de cuntos pies ser? - E: De ocho. - S: Vamos a ver, trata de decirme cmo ser de larga cada una de sus lneas. Porque las del primero tienen dos pies, pero y las de ese que es el doble? - E: Es claro, Scrates, que sern dobles. - S: Ves, Menn, cmo yo no le enseo nada, sino que se lo pregunto todo? Y ahora ste cree saber cmo es el lado del cual resultar el rea de ocho pies; o no ests conforme? - M: S - S: Pero lo sabe? - M: Nada de eso. - S: Y l cree que es del lado doble? - M: S. - S: Pues observa cmo recuerda l a continuacin como hay que recordar. Y t dime: de la lnea doble afirmas t que se engendra la figura doble? Me refiero a una figura que sea no larga por aqu y corta por ah, sino que tiene que ser igual por todas partes, como sta, pero el doble que sta, de ocho pies; y fjate en si todava te parece que resultar de un lado doble. - E: S me parece. - S: No resulta este lado doble que ste si le aadimos otro igual? (Scrates aade al lado BC su igual CE). - E: Desde luego. - S: Y de este lado, afirmas t, resultar la figura de ocho pies si hay cuatro iguales? - E: S. - S: Tracemos, pues, cuatro iguales a l (BE, EF, FG y GB). No resultar precisamente lo que t afirmas que es el cuadrado de ocho pies? - E: Desde luego. - S: Ahora bien, no hay en l estos cuatro (ABCD, DCEH, IDHF, GADI), cada uno de los cuales es igual a ste (ABCD), al de cuatro pies? - E: S. - S: De que tamao resulta entonces? No es cuatro veces mayor? - E: Cmo no? - S: Y es doble lo que es cuatro veces mayor? - E: No, por Zeus. - S: Sino qu es? - E: Cudruple. - S: Luego del lado doble, muchacho, resulta una figura no doble, sino cudruple. - E: Es verdad. - S: Porque el de cuatro veces cuatro es de diecisis, no? - E: S. - S: Pero el cuadrado de ocho pies de qu lnea resulta? De sta (BE) no resulta cudruple? - E: Eso digo. - S: Y su cuarta parte, de la mitad, de sta (BC), ste (ABCD, que es la cuarta parte de GBEF, mientras que su lado BC es la mitad de BE)? - E: S. - S: Bien; pero el de ocho pies, no es el doble que ste y la mitad de se? - E: S. - S: No resultar de una lnea mayor que sta y menor que sa? O no? - E: A mi me parece que s. - S: Muy bien; porque lo que a ti te parece es lo que tienes que contestar. Y dime: no era de dos pies este lado y de cuatro el otro?

- E: S. - S: Luego es necesario que la lnea del cuadrado de ocho pies sea mayor que sta, que la de dos pies, y menos que la de cuatro pies. - E: Es necesario. - S: Trata, pues, de decir cmo es de larga, segn t. - E: De tres pies. - S: As, si ha de tener tres pies, no aadiremos la mitad de sta y tendr tres pies? Porque esto (BC) son dos pies y esto (CJ) uno; y por aqu, igual, dos esto (JL) y esto (LK) uno; y resulta la figura que t dices (MBJK). - E: S. - S: As., s tienes tres por aqu y tres por aqu, la figura entera no resulta de tres veces tres pies? - E: Evidentemente. - S: Pero tres veces tres cuntos pies son? - E: Nueve. - S: Pero el cuadrado doble, de cuntos pies tena que ser? - E: De ocho. - S: Luego del lado de tres pies no resulta tampoco la figura de ocho. - E: Desde luego que no. - S: Sino de cul? Trata de decrnoslo con exactitud; y si no quieres hacer nmeros, muestra al menos de cul. - E: Pues, por Zeus, Scrates, que yo no lo s. - S: Te das cuenta otra vez, Menn, de por dnde va ya ste en el camino de la reminiscencia? Porque al principio no saba, desde luego, cul es la lnea de la figura de ocho pies, como tampoco ahora lo sabe todava, pero, en cambio, crea entonces saberlo y contestaba con la seguridad del que sabe, pensando no tener dificultad; mientras que ahora piensa que est ya en la dificultad, y, del mismo modo que no lo sabe, tampoco cree saberlo. - M: Es verdad. - S: No es, pues, ahora mejor su situacin respecto del asunto que no saba? - M: Tambin me parece. - S: Entonces, al hacerle tropezar con la dificultad y entorpecerse como el torpedo, le hemos causado algn perjuicio? - M: Me parece que no. - S: Un beneficio es lo que le hemos hecho, sin duda, en orden a descubrir la realidad. Porque ahora hasta investigar con gusto, no sabiendo, mientras que entonces fcilmente hubiera credo, incluso delante de mucha gente y muchas veces, que estaba en lo cierto al decir acerca de la figura doble que debe tener la lnea doble en longitud. - M: Sin duda. - S: Crees, pues, que l hubiera intentado investigar o aprender lo que crea saber sin saberlo, antes de caer en la perplejidad, convencido de que no lo saba, y de sentir el deseo de saberlo? - M: Me parece que no, Scrates. - S: Ha ganado entonces con entorpecerse? - M: Me parece. - S: Fjate, pues, en lo que desde ese estado de perplejidad va a encontrar tambin investigando conmigo, sin que yo haga otra cosa que preguntar, y no ensear: y vigila t a ver si me coges ensendole y explicndole en vez de interrogarle sobre sus ideas. Dime ahora t: no tenemos aqu el cuadrado de cuatro pies (ABCD)? Comprendes? - E: S. - S: Podemos aadirle este otro igual (DCEH)? - E: S. - S: Y este tercero (DHFI), igual a cada uno de sos? - E: S. - S: Y no podemos completar adems ste del ngulo (GADI)?

- E: Desde luego. - S: No resultarn entonces estas cuatro figuras iguales (los cuatro cuadrados que se acaban de sealar)? - E: S. - S: Y qu? Este conjunto (BEFG), cuntas veces es mayor que ste (ABCD)? - E: Cuatro veces. - S: Pero lo que queramos es que fuera doble; o no te acuerdas? - E: Desde luego. - S: Ahora bien, esta lnea que va de ngulo a ngulo (CA), no corta en dos cada una de estas figuras? - E: S. - S: Y no son cuatro estas lneas iguales (CA, CH, HI e IA) que delimitan esta figura (ACHI)? - E: S que lo son. - S: Fjate ahora: qu tamao tiene esta figura? - E: No s. - S: Siendo cuatro stas (los cuatro cuadrados de cuatro pies de rea cada uno), la mitad de cada una no la ha separado hacia dentro cada lnea? (CA, CH, HI e IA) O no? - E: S. - S: Cuntas, pues, de tales mitades hay en sta (ACHI)? - E: Cuatro. - S: Y cuntas en sa (ABCD)? - E: Dos. - S: Pero cuatro que es de dos? - E: El doble. - S: De modo que ste (el cuadrado ACHI) cuntos pies tiene? - E: Ocho. - S: De qu lnea? - E: De sta (AC). - S: De la que va de ngulo a ngulo del cuadrado de cuatro pies? - E: S. - S: Pues a sta la llaman diagonal los profesores; de manera que si su nombre es diagonal, de la diagonal se engendrar, segn afirmas t, esclavo de Menn, el cuadrado doble. - E: Desde luego que s, Scrates. - S: Qu te parece, Menn? Ha contestado ste algo que no fuera idea suya? - M: No, sino las propias. - S: Y, sin embargo, l no saba, segn afirmamos poco antes. - M: Es verdad. - S: Pero estaban, desde luego, en l estas ideas; o no? - M: S. - S: Luego en el que no sabe, sean cualesquiera las cosas que no sepa, hay ideas verdaderas acerca de esas cosas que no sabe? - M: Evidentemente. - S: Y ahora en l slo como un sueo acaban de levantarse esas ideas; pero si se le sigue preguntando repetidamente esas mismas cosas y de diversas maneras, t sabes que acabar teniendo sobre ellas conocimientos tan exactos como cualquiera. - M: Sin duda. - S: No llegar entonces a la ciencia sin que nadie le ensee sino preguntndole slo, y sacando l la ciencia de s mismo? - M: S. - S: Pero sacar uno la ciencia de uno mismo no es recordar? - M: Desde luego. - S: Y la ciencia que ste tiene ahora, no es cierto que o la adquirido alguna vez o siempre la tuvo?

- M: S. - S: Ahora bien, si la tuvo siempre, tambin siempre ha sido sabio; y si la ha adquirido alguna vez lo ser, desde luego, en la vida actual donde la haya adquirido. O le ha enseado alguien geometra? Porque ste har lo mismo con toda la geometra y con todas las dems ramas del saber. Hay, pues, alguien que se lo ha enseado todo? T, desde luego, debes saberlo, sobre todo porque en tu casa ha nacido y se ha criado. - M: Y s muy bien que nadie se lo ha enseado nunca. - S: Pero tiene esas ideas, o no? - M: Necesariamente, Scrates, es evidente. - S: Pero si no las ha adquirido en la vida actual, no es ya claro que en algn otro tiempo las tena y se las haba aprendido? As, el saber es recordar ya que nadie ha enseado al esclavo geometra: lo que el esclavo ha ido deduciendo es algo aprendido en otra vida, de donde se deduce que el alma es necesariamente inmortal. Tambin se concluye que es preciso investigar sobre lo desconocido, ya que de hecho no son ms que verdades olvidadas. Menn y Scrates continan su dilogo, intentando discernir si la virtud puede ensearse es decir, si se trata de una ciencia o es un don de la naturaleza.