MODULO PSICOPATOLOGIA DEL ADULTO Y EL VIEJO DOCENTE CARLOS MARIO RESTREPO VÉLEZ UNAD 2005

INTRODUCCIÓN
A todas las personas de edad que nos han hecho aprender, pensar y sentir sobre la vejez

En el siglo pasado y en el inicio de este siglo XXI, lo que ha sido la indagación, el estudio y el diseño de metodologías de abordaje al niño y adolescente fue puntual, y en segundo renglón estuvo el abordaje y atención del viejo y casi se perdió de vista la gran masa poblacional compuesta por adultos que han alcanzado una supuesta madurez y autonomía suficientes para organizar su actividad de manera eficaz y responsable. De hecho el mundo esta concebido para comodidad, rendimiento y ambiciones de los adultos. Quizá por esto la psicología del adulto normal, como su psicopatología queda oculta ante la magnitud de tan pretendida eficiencia. Pero es sin duda una visión optimista, pues las necesidades del adulto para su propia seguridad y conocimiento no son menos importantes que para el resto de edades. Por lo tanto, no es inútil tratar de saber quién es el adulto ese desconocido. Justamente cuando el adulto es responsable frente a lo dice o hace o deja de decir o hacer. El aumento de la población de adultos que cada día se incrementa en nuestro país y en el mundo entero, esta exigiendo de la ciencia y la sociedad, un esfuerzo de aplicación de conocimientos, con el fin de lograr un incremento del bienestar y la calidad de vida de este grupo humano y, particularmente en el sector de la población de la tercera y cuarta edad, refiriéndonos al adulto mayor y al anciano. Lo que quiere decir, que es un reto para el propio individuo como para el científico y el político social contribuir a que estas etapas del ciclo vital sean satisfactorias. Y en esta necesidad, muchos autores contribuyen a hacer realidad una esperanza de vida mayor que esta facilitando un envejecer con vitalidad. Si revisamos la historia al principio de nuestra era la esperanza de vida era de 35 años, al comienzo del siglo veinte asciende a los 45 años y, actualmente, en países desarrollados el estimativo esta en los 75 años, lo que implica que aún al adulto mayor les resta toda una vida por vivir. Esto implica que contribuyamos a proponer modelos que conociendo la realidad del envejecer que trae consigo una mayor probabilidad de enfermarse, de que se den disfunciones comportamentales que pueden hacer dolorosas estas etapas para las persona. Aquí la gerontología a partir de sus investigaciones ha hecho aportes invaluables a la proposición de un modelo de envejecer con calidad. Sin embargo, esta visión positiva e interventiva topa con una serie de barreras relacionadas fundamentalmente, con estereotipos y actitudes fuertemente negativas sobre la vejez y el envejecimiento, y lo peor es que tales percepciones son mantenidas tanto por el ciudadano común como por los propios adultos mayores así como, y ello es seguramente lo peor, por los propios profesionales que se dedican a su atención. Y como es de esperarse, esta situación social y cultural aunada a las físicas, contribuye a un deterioro significativo no solo de la calidad de vida, sino de la salud mental generando o desatando desajustes y desequilibrios que dan como resultado cuadros psicopatológicos nefastos para los propios individuos, sus familias y sus grupos sociales. El deseo que mueve este modulo, es entonces, que resulte de gran utilidad para los estudiantes de psicología adentrarnos en la psicología y la psicopatología de estas edades y les de herramientas de juicio, valoración e intervención.

UNIDAD 1 PSICOPATOLOGIA GENERAL DEL ADULTO Y EL VIEJO EN EL MARCO DEL DESARROLLO

CAPITULO 1 ADULTEZ TEMPRANA .

Como consecuencia de la atención hacia la salud del individuo surge la Psicología con los trabajos de diversos médicos que propusieron que no sólo el estado físico de los individuos estaba relacionado con sus afecciones. obtener el pase. En general. A ciencia cierta. existen diversas posturas.pusiera atención en los estados emotivos del hombre. ENFOQUES O TEORIAS DEL DESARROLLO . adultez tardía o senectud (tercera edad) después de los 60 años. en el contexto que compete a este escrito nos enfocaremos a describir algunos de los factores inmersos en el proceso evolutivo del hombre en su etapa adulta. para ello también debía preservar su estado como ser único. se provee de más alternativas para afrontar las condiciones que el medio ambiente (físico y social) le presenta. lo social y la educación. La psicología evolutiva arroja estudios de los procesos de cambio que tienen lugar en esta etapa. la clínica. Desde hace años el Dr. La medicina. también médico . previniéndolas. enfoques. como el trabajo. Por ejemplo. . el obeso era flojo y pacifico. Con el ánimo de poder comprender mejor de qué hablamos cuando nos referimos al concepto de adultez. todas sus aplicaciones tienen como eje central la comprensión. se puede asegurar que la Psicología es una ciencia joven y que se deriva de las ciencias biológicas y sociales. teorías o perspectivas que atienden como tema principal al Desarrollo humano. Debido a que en el proceso de la educación es de primordial importancia comprender las características de los educandos. apoyar el proceso de supervivencia y bienestar de las personas como parte del proceso adaptativo por el que pasamos en forma ontogénica (desarrollo individual) o filogénica (evolución por especie). por ejemplo. es la perspectiva más antigua que ha dedicado sus esfuerzos al estudio y comprensión de la salud física del individuo tratando en un principio de curar las afectaciones y. se dividirá en tres momentos: adultez temprana entre los 18 a los 40 años (incluye lo que denominamos juventud). PERSPECTIVAS.considerado el padre del Psicoanálisis . fue uno de los primeros en proponer que el hombre actúa mediante un proceso de adaptación para continuar preservando su especie. la fisiología. ahora. Cada perspectiva ha pretendido. adultez media (madurez) entre los 40 años y 60 años.Es bien sabido que no existen ritos o ceremonias de paso de la adolescencia a la etapa adulta. se convierte en una forma tácita de ingresar a la vida adulta. en la actualidad sabemos que estas apreciaciones son falsas. En nuestro país acceder a la cédula de ciudadanía. Es a principios de los 1900 que se hace enfática la importancia de la comprensión del estado de los individuos en su adaptación en el hábitat. El famoso Charles Darwin. entregársele las llaves de la casa entre otros actos. conocido por su aportación con relación a que “el hombre desciende del mono”. atención y estudio del humano. Aunque la Psicología tiene diversos campos de acción. y pretende aún. La vida humana ha sido estudiada desde diversos puntos de vista. Charcot intervino fuertemente para que Sigmund Freud. el medio ambiente. Sheldon propuso que la complexión tenía una relación con el temperamento: el hombre delgado era inestable e irritable. Conforme el hombre evoluciona.

anal. operatoria concreta y operatoria formal (La etapa operatoria formal corresponde al adolescente y al adulto). Los estados emotivos del hombre juegan un papel primordial en este punto de vista. se asume que las etapas de desarrollo son: oral. al reunirse. Bandura con su afirmación sobre el aprendizaje social. tanto en forma individual como en su posición dentro de un proceso social. La perspectiva psicoanalítica o psicodinámica Como ya se mencionó. De acuerdo con este enfoque. Watson y B. fálica. Según Bandura. Una aportación muy importante de uno de los seguidores de este contexto es la de Ausubel quien propuso que en el proceso de desarrollo de los individuos se manifiesta constantemente el aprendizaje significativo. Erikson quien propuso que el hombre rige su vida en la lucha por ubicarse en algunas de las ocho etapas críticas. Freud -médico vienés.Antes de comenzar a describir las características del adulto. La perspectiva organicista o psicogenética El defensor más destacado de este enfoque fue el biólogo suizo Jean Piaget quién afirmó que el pensamiento de los individuos se va formando como consecuencia de la misma formación de estructuras cognitivas que. Esta postura manifiesta que contamos con una energía psicosexual y que su constante presión por manifestarse permite a los individuos permanecer activos. Como parte de este proceso cognitivo también se incluye el desarrollo de la moral. según ellos. en la que los valores de “bueno y malo” se van modificando de acuerdo a las experiencias que el individuo tiene con la comunidad y a las expectativas que esta tiene sobre sus integrantes. B. Otro personaje muy relacionado con la postura de Freud fue E. cabe mencionar en forma sintética algunos de los principales enfoques que han dedicado esfuerzos para comprender el desarrollo de los humanos. . su infraestructura psíquica limita la expresión desmedida de esa energía. como animal. postuló que el comportamiento del hombre. los personajes que más renombre ha tenido en nuestros tiempos son J. Esta última inicia en la pubertad y continúa a lo largo de la vida. esta supeditado a las consecuencias que recibe del medio ambiente sean estas reforzantes o castigantes. aprendemos con base a lo que observamos le sucede a otras personas por su comportamiento. F. latencia y genital. pre-operatoria. La perspectiva humanista En 1982 un grupo de psicólogos fundó la Asociación de Psicología Humanista como reacción contra las posturas mecanicistas de la teoría conductista y. La perspectiva mecanicista o conductista Aunque sus antecedentes se ubican en las aportaciones de Thorndike y Pavlov. S. Este último con otros seguidores. Considerando que esta energía se centra en diferentes partes del cuerpo. Otro personaje ubicado en esta perspectiva es A. el humano pasa por las siguientes etapas: sensorio motriz. Estos mismos esquemas se relacionan con otros constructos y/o con otros esquemas y la complejidad del proceso intelectual se convierte así en un estado dinámico de un intercambio constante de información entre el sujeto y el medio. forman a su vez esquemas más complejos. se combina la maduración y la experiencia del sujeto. de la psicoanalítica. es decir. por otro lado. Skinner.es considerado el pedestal del psicoanálisis..

niñez intermedia. como los organicistas. adultez tardía y senectud. Dos personajes más del humanismo son Abraham Maslow y Charlote Buhler. cabe señalar que existen diversas opiniones acerca de la forma en que se puede sub. los amigos y personas que nos aman. juventud. Abraham Maslow identificó una jerarquía de necesidades que motivan el comportamiento humano. para verse libre de temor. sólo hace una distinción entre los períodos anterior y posterior a la adolescencia. para lograr el equilibrio dentro del organismo. Uno de los personajes inscritos en este enfoque es Carls Rogers por sus ideas con relación a los valores y al proceso de adaptación social del individuo. En este sentido. quienes postularon que existen estadios secuenciales en el desarrollo del individuo. estabilidad. la ideal. mediante una estructura que establece leyes y límites.Los humanistas. alimento. consideran que las personas tienen en sí mismas la habilidad para manejar sus vidas y propiciar su propio desarrollo. la teoría describe el crecimiento psicológico de la persona. A reserva de respetar las diferentes posturas y aprovechar algunas de las aportaciones relacionadas con el contexto educativo de los adultos. hasta que se logra satisfacer el orden más elevado de requerimientos. . se esfuerza por satisfacer las del siguiente nivel. niñez temprana. En forma general podemos afirmar que las mayorías de los enfoques o perspectivas coinciden en la siguiente fragmentación. De acuerdo con Maslow. Estima: de auto respeto y respeto de los demás. adultez temprana. proporcionados por la familia. El humanismo no hace diferenciación clara de etapas o estadios en el transcurso de la vida. bebida y descanso. la “persona autor realizada”. La persona que satisface las necesidades más elevadas es para Maslow. el orden ascendente de estas necesidades son: Fisiológicas: de aire. Minimización de estados de ansiedad por carencia de oportunidad de manifestarse como ser productivo. Autorrealización: el sentido de que la persona hace lo que es capaz y está satisfecha y preparada para “ajustarse a su propia naturaleza”.dividir el desarrollo humano para su estudio y comprensión. adolescencia. mediante las cualidades específicamente humanas de selección. Tranquilidad de contar con las condiciones mínimas de subsistencia (casa. ansiedad y caos. vestido) Pertenencia y amor: de afecto e intimidad. creatividad. Además. estos teóricos destacan las capacidades individuales para lograrlo en forma saludable y positiva. y así sucesivamente. aclarándose que esta sólo persigue poder identificar momentos notables del continuo desarrollo: Primera Infancia. Esta perspectiva se fundamenta en la creencia de que la naturaleza humana básica es neutra o buena. y que cualquier característica negativa es resultado de la interacción con la influencia negativas del contexto del individuo. evaluación y autorrealización. Seguridad: de protección. de tal forma que cuando una persona ha satisfecho las necesidades más elementales.

Las interacciones entre los diversos aspectos del desarrollo . con respecto a la salud. siente que esto la conduce a fumar mucho y a comer muy poco. tiene las principales transiciones. por ejemplo. sus carreras y sus relaciones personales. cómo la personalidad afecta la salud cuando examinamos los factores que llevan a algunas personas a fumar. se casan. la esencia de los adultos jóvenes está encerrada en estas palabras: "El tiempo . Habla un estudiante de último año de universidad que trata de entrar en todos los cursos necesarios para prepararse a la escuela de médicos. Toma decisiones importantes que afectan su salud. Todavía están madurando de muchas maneras muy importantes. que trabaja 80 horas a la semana mientras trata de encontrar tiempo para la vida personal. social y emocional. Durante estas 2 décadas se toman muchas de las decisiones que han de afectar al resto de la vida. la situación que se vive respecto a la moral.o si no los realiza -.no hay nunca suficiente tiempo para hacer todo lo que yo quiero y todo lo que yo debería hacer" -. así mismo se hablará sobre el proceso intelectual y. tienen hijos y los crían. Algunos de estos avances suceden como resultado de los papeles nuevos y significativos que mucha gente asume en la edad adulta: como trabajador. la que incluye ver a su novio y hacer “aeróbicos” diariamente. También expresan los sentimientos de una mujer joven que recientemente ha sido contratada como abogado. También se analizará el momento en que se elige una carrera y/o un estilo y modo de vida. estos años son los más importantes de toda la vida. Es en esta etapa de la vida cuando la mayoría de las personas dejan el hogar paterno. obtienen el primer empleo. emocional y aún físico. Como veremos en este material. la felicidad y el éxito del individuo. . Estos afectan la manera como la gente piensa y actúa. Para la sociedad. abrumada por el estrés de criar un bebé sola y arreglárselas para que todo le alcance. esposo y padres.están influyendo en forma muy importante durante este período Veremos.físico. intelectual. es decir. también pueden reflejar las presiones de una madre soltera que. Miraremos también la experiencia de la escuela media superior o superior y el desarrollo intelectual y de personalidad que sucede cuando el individuo pasa más del tercio de su tiempo en ella.EDAD ADULTA TEMPRANA Los humanos cambian y crecen en muy diversos aspectos durante el período de los 20 a los 40 años. edades límite aproximadas que la mayoría de los estudiosos han establecido para definir al joven adulto. La gente en estas situaciones establece prioridades cada día de su vida. los años adultos tienen un gran potencial de desarrollo intelectual. Expresan el dilema de una persona joven que ha llegado al campo de trabajo y cuyo jefe cuestiona su compromiso con la carrera cuando él deja el trabajo lo suficientemente temprano para comer con sus hijos. Para mucha gente. esto afecta la manera como realiza estos papeles . Los avances importantes ocurren durante temprana edad adulta (definida arbitrariamente como el periodo entre los 20 y los 40 años de edad) a través de la edad media (considerada aquí de los 40 a los 65) y a través de los últimos años de la vida adulta (a los 65 y después). como parte de ese. a beber o a hacer ejercicio o que aumentan el riesgo de un ataque al corazón.

y otro 20% son heridas. el olfato y la sensibilidad al dolor y a la temperatura generalmente no muestran ninguna disminución hasta cerca de los 45 a los 50 años. después de estos. Muchos adultos jóvenes nunca están seriamente enfermos o incapacitados. La destreza manual es más eficiente en los adultos jóvenes. Hoy día los que tienen veinte años tienden a ser más altos que sus padres por la tendencia secular. especialmente en familias de bajos ingresos. un poco menos en los músculos de los brazos. generalmente se deshace de ellos fácilmente. seguida de enfermedades del corazón. no es de sorprender que los accidentes (principalmente de automóvil) sean la causa principal de muerte en la gente entre los 25 y los 34. Menos de 1% están limitados en la habilidad de moverse y hacer cosas por dolencias crónicas o deterioro. La agudeza visual es más penetrante alrededor de los 20 años y empieza a declinar alrededor de los 40. Desde la mitad de los 20 años. energía y resistencia. Dado el estado saludable de la mayoría de los adultos jóvenes. Aproximadamente el 90% de los jóvenes opinan que su salud es excelente. Entre los años 30 a los 45. Los hombres en el grupo de edad de los 25 a los 44 tienen dos veces más probabilidad de morir que las mujeres de esta edad. La mayor parte del debilitamiento ocurre en la espalda y en los músculos de las piernas. sin embargo. el declive de las capacidades físicas está generalmente tan graduado que se nota difícilmente. Los sentidos están también más agudos durante la vida adulta joven. y que cuando tiene resfriados. le caracteriza su fuerza. el cáncer y las enfermedades del corazón son los asesinos más grandes. Una pérdida gradual de la audición empieza típicamente antes de los 25 años.DIMENSIÓN BIOLÓGICA Funcionamiento sensorial y psicomotor Volteando una mirada a nuestro rededor podremos comprobar que el adulto joven típico es un espécimen físicamente bueno. Entre las edades de 35 y 44. artritis e hipertensión. La fuerza muscular tiene su punto entre los 25 y los 30 años de edad y luego viene una pérdida gradual de 10% entre las edades de los 30 a los 60. deterioro de la audición. . La siguiente es cáncer. La gente de este grupo de edad informa que tiene mucho menos resfriados e infecciones respiratorias que cuando niños. La gente negra en los Estados Unidos de Norteamérica y la gente de origen sudamericano tiene dos veces más probabilidad que la blanca de morir en esta época dentro de las grandes ciudades. muy buena o buena. consecuencia de una mejor alimentación y atención a la salud. accidentes y enfermedades del sistema digestivo y genitourinario. la agilidad de los dedos y los movimientos de las manos empiezan a disminuir después de la mitad de los 30 años. Cerca de la mitad de todas las dolencias agudas experimentadas en la vida adulta joven son respiratorias. cuando la mayor parte del cuerpo está completamente desarrollado (en tamaño) hasta alrededor de los 50. suicidio y homicidio provocado por agresión física o verbal. La raza y el sexo establecen una diferencia significativa en las tasas y las causas de mortalidad en la edad adulta joven. la pérdida llega a ser más real. la altura es estable luego comienza a declinar. son problemas de la espalda o de la columna. Las razones más frecuentes para la hospitalización en estos años son alumbramientos. Estado de salud Como usted mismo podrá comprobar. los adultos jóvenes son la gente más sana de la población. Las dolencias crónicas más frecuentes. El gusto.

El enlace entre la conducta y la salud señala la relación entre los aspectos físicos intelectuales y emocionales del desarrollo. mental y social y no es solamente la ausencia de enfermedad y achaques". tabaco y alcohol. su ambiente social y su estado emocional a menudo pesan más que el estar enterado de lo que deberían hacer y los lleva a una conducta que no es saludable. Lo que la gente hace influye en cómo se siente. desarrolla músculos. se protege contra los ataque del corazón. riñones y páncreas. Lo que la gente come determina en medida considerable cómo es su apariencia. hace más fuertes el corazón y los pulmones. Los seres humanos no son la consecuencia de la herencia que legan sus padres sanos o enfermizos -. Con el deseo de tener buena apariencia y sentirse bien. ataques al corazón y enfermedades respiratorias como bronquitis y enfisema. boca. a menudo refleja la manera como vive la gente. Hoy día "la manía de estar en forma" ha recorrido un largo trecho hacia el mejoramiento de la salud. es "un estado de bienestar completo. enfermedades del corazón. Mantiene el peso deseable del cuerpo. el cáncer y la osteoporosis (adelgazamiento de los huesos que tiende a afectar a las mujeres de más edad. Como se puede apreciar en los medios masivos de comunicación gráfica. Aún cuando la gente sabe la verdad. esto muy posiblemente alarga la vida. con una entrada relativamente alta y una ocupación de alto nivel. Sea que trote o salte. acerca de los buenos hábitos de salud. además de establecer o continuar sus relaciones sociales.Los hombres tienen más probabilidad de morir en accidentes automovilísticos y las mujeres por cáncer. de las vías respiratorias y buen número de otros desórdenes que es probable que acorten sus vidas. La gente puede buscar tal estado de bienestar realizando algunas actividades como comer bien. Algunas de las conductas que están fuerte y directamente ligadas con la salud son: Dieta. esófago. Los niños . monte en bicicleta o brinque. baja la presión arterial. problemas gastrointestinales. nade. las sudaderas o playeras de colores y los pantalones coordinados. Dolencias como la diabetes y la gota. hacer ejercicio regularmente. La buena salud no es solamente una cuestión de suerte. que tiene un nivel económico medio o alto. como también con el de laringe. se considera a sí mismo en excelente estado de salud y cree que tiene un control considerable sobre su salud. lo último en la moda de vestir en estos días son los zapatos para correr. pueden hacer mucho para mejorar su propia salud. Fumar. La salud. La gente que más ejercicio realiza como deporte es más probable que sea la que tiene menos de 40 años. su personalidad. El ejercicio. La gente que fuma se expone a incrementar el riesgo de cáncer. El dicho popular "tú eres lo que comes" resume la gran importancia de la dieta para la salud física y mental. cómo se siente físicamente y qué probabilidad tiene de sufrir alguna(s) enfermedad(es). vejiga. tales como úlceras. como está definida por la Organización Mundial de la Salud. por ejemplo. cuenta con niveles intermedios o superiores de educación. alivia la ansiedad y la depresión. evita alimentación sin nutrientes y tóxicos como café. El fumar está relacionado con cáncer de pulmones. abstenerse fumar o tomar en exceso. son más comunes entre la gente que come alimentos abundantes. algunas personas ejercitan sus músculos y están encontrando que el ejercicio puede ser divertido. físico. lo que causa fracturas). la gente que hace ejercicio está cosechando muchos beneficios.

El estrés es la reacción fisiológica y psicológica del organismo a las demandas hechas sobre él. Lo que si se ha demostrado es el efecto dañino que el alcohol tiene sobre millones de tomadores y de la gente alrededor de ellos. irritación y depresión. Claramente. los tomadores tienen probabilidades de sufrir de otros desórdenes gastrointestinales (lo que incluye las úlceras. tequila y otras bebidas con la buena vida y la diversión (note usted el tipo de personas y los escenarios que muestran). y la gente con altos ingresos son los que tienen más probabilidad de sufrir el estrés frecuente. el trabajo. el alcohol está también comprometido con las muertes por ahogamiento. ansiedad. Para algunos grupos de hombres. aunque no exime a otros de tener estrés ocasional. una cerveza o un cóctel.de madres fumadoras muestran la función del pulmón disminuida. Los síntomas físicos más comunes informados del estrés incluyen dolores de cabeza. del corazón. Es posible que la bebida moderada proteja contra la enfermedad del corazón y/o ayude a la digestión pero en esto no ha sido plenamente demostrado. tensión. los que ocupan puestos de mandos medios o superiores.está llegando a considerarse cada día más como factor de agravación de enfermedades tales como la hipertensión. La mayoría de los adultos expresan hospitalidad al ofrecer un vaso de vino. cólera. dolores en los músculos o tensión. cáncer y problemas del corazón. Pero el estrés . aspiraciones y/o frustraciones. suicidio. Influencias indirectas sobre la salud. los que no fuman y están casados con personas que fuman mucho y los hijos de mujeres que fuman.o más bien la manera como la gente lo maneja. el número de mujeres que fuma se ha elevado. Los graduados de universidad. aparentemente es más fácil perdonar a alguien por agredir verbal o físicamente a otro cuando se esta fuero de control. La propaganda en los medios televisivos une al Brandy. El que un hecho se tome estresante o no depende de la manera como lo interprete una persona y los efectos que le produce. El abuso del alcohol es causa principal de muertes por accidentes automovilísticos. el daño del sistema nerviosos y otros problemas médicos. enfrentan un riesgo especial de cáncer del pulmón. El excesivo uso a largo plazo puede llegar a enfermedades físicas tan graves como cirrosis del hígado. el ataque y las úlceras. mal olor de boca y fatiga. incendio. En muchas ocasiones les permite des inhibirse y expresar lo que en condiciones normales no se atreverían a decir de si mismos. caídas y es un factor en muchos casos de Algunos adultos jóvenes encuentran un gran satisfactor en el alcohol debido a que interpretan que el tomar les da prestigio entre sus compañeros. Los síntomas psicológicos más comunes incluyen nerviosismo. las enfermedades del corazón. lo que la gente haga o se abstenga de hacer y el modo como responda a los cambios de vida y los retos puede afectar directamente su . y se presiona a menudo a una persona que no bebe. Aunque el porcentaje poblacional de fumadores ha disminuido. su compañera(o). El alcohol. Cantidades mínimas de estrés son una parte inevitable de la vida de cada uno pues la ansiedad promueve nuestra actividad. dolores de estómago. Whisky. el beber representa virilidad o “control” de su hogar. El estrés. para que dé explicaciones de su rechazo. sus compañeros. Además del daño al hígado. cerveza.

hacer pareja con palabras relacionadas o recordar series de dígitos. .que los adultos pueden sostener diferentes clases de conversaciones. reflejo aparente de la inteligencia.salud. Sin embargo. La inteligencia fluida comprende el proceso de percibir relaciones. La inteligencia cristalizada. Miremos cómo han sido los resultados de tales pruebas. sexo y estado maritalestán también relacionadas con la salud y la conducta protectora de la salud. sino que la gente joven de hoy ha tenido experiencias diferentes y. comprender material mucho más complicado y resolver problemas más allá de las capacidades de la mayoría de los niños o aún de muchos adolescentes -. Se ha identificado la existencia de diferentes clases de habilidades intelectuales: inteligencia "fluida" y "cristalizada". por otro lado. La inteligencia fluida está medida por tales instrumentos. que examinan a la misma gente periódicamente a través de los años. Este tipo de inteligencia está considerada como dependiente del desarrollo neurológico y relativamente libre de las influencias de educación y cultura. Por muchos años se creyó que la actividad intelectual en general llegaba a su punto máximo alrededor de los 20 años y luego declinaba. comprende la habilidad de recordar y usar la información aprendida y depende. el desempeño intelectual superior de la gente joven puede no significar que la inteligencia disminuya con la edad. por consiguiente. ha desarrollado sus habilidades intelectuales más que la gente nacida una generación antes. Muy probablemente esta inteligencia cristalizada este estrechamente relacionada con el tan buscado aprendizaje significativo propuesto por el enfoque cognoscitivista. han mostrado un incremento de la inteligencia en general por lo menos hasta los 50. Esta conclusión estaba basada en los resultados de los estudios transversales. Pero ¿qué tan correcto es esto? Y si las diferencias existen. formar conceptos. Un medio obvio de intentar descubrir si la inteligencia aumenta o disminuye durante la vida adulta es hacer a los adultos de diferentes edades pruebas psicométricas similares a las que usan para medir la inteligencia en los niños. Por ejemplo.educación. probada por tareas en las cuales el problema propuesto es nuevo para todos o. El funcionamiento intelectual está generalmente en un nivel alto en la vida del adulto joven. por consiguiente. Este tipo de inteligencia se mide por pruebas de vocabulario. más de la educación de la experiencia cultural. Inteligencia y conocimiento La valoración psicométrica. Es. por otra parte.LA DIMENSIÓN COGNOSCITIVA El sentido común señala que los adultos piensan de una manera diferente a los niños . información general y respuestas a los dilemas sociales. Ciertas influencias indirectas . es un elemento cultural común en extremo. ¿cuál es la base de ellas?. . El cociente intelectual. no basta para hablar de esta última. a la gente se le puede agrupar letras y números. los cuales hacían pruebas a gente de varios grupos de edad y encontraban que los adultos jóvenes lo hacían mejor. condición económica. Inteligencia fluida versus inteligencia cristalizada. razonamientos y abstracciones. por consiguiente. Estudios transversales versos estudios longitudinales. Los estudios longitudinales.

. Otro de los modelos de tendencia cognoscitiva describe diferentes estadios cognoscitivos argumentando que el desarrollo intelectual procede como una serie de transiciones desde a) qué necesita saber. el cual le dice a la gente cómo aproximarse a los problemas. ¿Qué sucede entonces en un adulto? Como es de esperar. cuyo mundo está definido grandemente por el hogar y la escuela. hacen generalizaciones acerca del conocimiento de los adultos es extremadamente difícil. a c) por qué debería saber. mucho más amplias que las de un niño. Piaget atribuyó estos cambios a la combinación de la maduración y la experiencia..integración de estas habilidades dentro de un marco práctico. Aproximaciones teóricas Al describir el desarrollo intelectual desde la infancia a través de la adolescencia.búsqueda del significado y el propósito que culmina en d) la sabiduría de la vejez. Pero las experiencias de un adulto son diferentes y. generalmente. contrariamente con alguno de los “vagos” que no prometían. otros tenían promedios mínimos (pasaban de panzazo. ahora es una destacada personalidad.decimos-) y un mayor número..¿Qué tan eficientemente la gente procesa y analiza la información? Este es el lado crítico de la inteligencia. sin contar con la educación elemental. la gente puede continuar haciendo mejor las pruebas de inteligencia cristalizada hasta cerca del final de la vida. a través de b) cómo debería usar lo que yo sé. Por la diversidad de las experiencias del adulto. algunos expertos en desarrollo han buscado los cambios cualitativos en la manera como la gente piensa a medida que madura. en algunas materias “les iba bien” y en otras “ahí la llevaban”? ¿Que pasó con ellos? Seguramente alguno de los “aplicaditos” que conoció no son ahora ejecutivos o potentados. la experiencia juega un papel especialmente importante en el funcionamiento intelectual. ¿Cuantas veces hemos visto a personas que.adquisición de habilidades en la niñez y en la adolescencia. fuerte en esta área es buena para presentar pruebas de inteligencia. Sin embargo. El elemento componente.. La teoría triárquica Otra manera de mirar lo que distingue el funcionamiento intelectual de los adultos y los niños es en términos de ciertas clases de pensamiento que llegan a ser más importantes y más completas en la vida adulta. ¿Recuerda usted que en sus años de estudio en la primaria o la secundaria (en profesional. cómo hacer para solucionarlos y cómo monitorear y evaluar los resultados. .. La gente.La inteligencia fluida perece alcanzar su desarrollo completo en los últimos años de la adolescencia y comenzar a declinar en los primeros de la vida adulta. obtienen resultados de un cálculo matemático más rápido que un profesionista? Estas notorias situaciones parecen ser explicadas si consideramos que puede presentarse alguno de estos elementos.. buscar fallas en discusiones y resolver exámenes tipo memorístico. incluso) hubo compañeros que obtenían muy buenas calificaciones. estábamos preocupados con la manera como las habilidades cognoscitivas se desarrollan y progresan a través de los diferentes niveles cualitativos. Mejor que tratar de mediar un incremento cuantitativo o declinación de la inteligencia adulta.

lo que motiva el volver a pensar. tiene más probabilidad de ver los otros puntos de vista de otras personas en relación con los conflictos morales y sociales. aspecto de la inteligencia del “mundo real” que llega a ser de un valor que va en aumento en la vida adulta. entonces. perdone a un hombre que roba una droga preciosa para salvar a su esposa que se está muriendo.. las experiencias que promueven tal cambio tienen un componente emocional fuerte. por esta experiencia.Esto se refiere al cómo se aproximan las personas a las tareas nuevas y familiares. o llega a nuevas maneras de reunir los hechos . Es la habilidad para juzgar una situación y resolver qué hacer. sea adaptarse a ella. Desarrollo moral Los teóricos más influyentes en el campo del razonamiento moral sostienen que el desarrollo moral en la infancia y en la adolescencia descansa en el desarrollo cognoscitivo. La experiencia. Alguien cuyo pensamiento está todavía en el nivel de las operaciones concretas no es probable que exhiba un nivel complejo para tomar decisiones de carácter. El desempeño automático de operaciones familiares (como identificar palabras conocidas) es un importante aditamento para la penetración. sin embargo. su propia enfermedad o la de un ser amado. Generalmente. que muchos adolescentes no alcanzan los estadios más altos del pensamiento moral (autonomía de moralidad). Es más probable que alguien que ha tenido una experiencia real con cáncer. la que permite a la gente comparar la nueva información con la que ya sabe.como hizo Einstein cuando descubrió su teoría de la relatividad -. parece establecer el límite más alto para el potencial de crecimiento moral.El elemento de experiencia. El papel de la experiencia en los juicios morales El adagio “vive y aprende” resume el desarrollo moral del adulto. a menudo. A medida que la gente pasa por tales experiencias. el desprenderse del pensamiento egocéntrico y la habilidad creciente de pensar en abstracto. porque deja la mente libre para acometer tareas no familiares (como decodificar palabras nuevas). cambiarla o encontrar una nueva situación más cómoda. El estadio cognoscitivo. quedando sujetos a la moralidad o decisión de los adultos (moralidad heterónoma). de manera tal que las discusiones impersonales e hipotéticas no pueden descontrolarnos. y que dé como explicación para perdonar. al seleccionar un lugar para vivir o un campo para trabajar. lleva a la gente a revaluar su criterio sobre lo que es correcto y justo. Esta es la práctica. Pero alguien en el estadio cognoscitivo de operaciones formales puede no obtener el nivel más alto de pensamiento moral tampoco (hasta que la experiencia alcance el conocimiento) DIMENSION SOCIAL Vida laboral La vida del adulto joven es la época en que la mayoría de la gente ingresa en sus primeros trabajos de tiempo completo y labran así un aspecto importante de su identidad. por ejemplo. que alguien que no ha pasado. Elemento contextual: Este se encuentra más relacionado con la interacción de la gente con su medio ambiente. Esta es la dimensión de la inteligencia de penetración. al lograr la . Hemos visto.

Los trabajadores de más edad se preocupan más por supervisores y compañeros de trabajo amistosos y por recibir ayuda en su trabajo. Los trabajadores más jóvenes tienen más ausencias que se pueden evitar que los más viejos. más gratificante puede ser el trabajo y mientras más se conozcan las características positivas de la institución empleadora. estructura y alcances. los trabajadores jóvenes (de menos de 35 años). muchas de las carreras han nacido de un sueño de niño. valdría la pena autocuestionarse ¿Cómo me siento . sin embargo. probablemente como resultado de mala salud y recuperación más lenta de los accidentes. Mucho antes de esta época. están menos satisfechos con sus trabajos. por las oportunidades de desarrollar sus habilidades y por las oportunidades de progreso. y se han mezclado hallazgos relativos y a la satisfacción con el salario. están más preocupados por el nivel de interés de su trabajo. en general. físico social y emocional. Los trabajadores más viejos tienen más ausencias inevitables. La adolescencia lucha por desarrollar una identidad vocacional. el trabajo ha jugado y continuará jugando un papel importante en el desarrollo. políticas .o forzada a ello por el desempleo. Los niños piensan acerca de lo que quieren ser cuando grandes y. Los trabajadores más jóvenes. Están menos comprometidos con sus empleos. El trabajo está fuertemente ligado con todos los aspectos del desarrollo intelectual. en las necesidades de la personalidad que están asociadas con el trabajo. de lo que estarán más tarde. y mucho después de ella.. Las características propias del joven adulto puede llevarlo a mirar su empleo con ojo más crítico de lo que lo hará cuando haga un compromiso más serio.como adulto jóvenes en mi trabajo? A la larga. Puede haber más de una diferencia de desarrollo. menos comprometidos con sus empleadores y tienen más probabilidad de cambiar empleo de la que tendrán más tarde en la vida. o al menos hasta los 60. Cuando más tiempo trabaja la gente en una ocupación específica. Para llegar a estos alcances el joven adulto requiere de tiempo (lo que en su momento lo convertirá en adulto intermedio).con sus argumentos.independencia financiera y mostrar su habilidad para asumir responsabilidades de adulto. ¿Cómo se desempeñan los adultos jóvenes en el empleo? Hallazgos acerca de la relación entre la edad y el desempeño en el trabajo están mezclados. sus principios. No hay diferencias claras de edad en aspectos específicos de la satisfacción en el empleo (satisfacción con promoción. Es posible que la relación entre la edad y la satisfacción en general con el empleo puedan reflejar la naturaleza del empleo en sí mismo. supervisión y compañeros de trabajo). quienes están en el proceso de labrar su carrera. posiblemente por el nivel más bajo de compromiso con el trabajo. . a pesar de que sus pensamientos son a menudo fantásticos. más probablemente se infiltra un compromiso del trabajador con ella.o me sentí.y muchos adultos de más edad necesitan arreglárselas con los problemas del retiro. Para comprender un poco más el contenido de los que a continuación se expone. por ejemplo. ¿Qué hace que crezca la satisfacción en el trabajo con la edad? No hay seguridad al respecto. sin embargo. la gente de edad intermedia a menudo cuestiona su elección de carrera y hace cambios voluntariamente .

vejez y muerte: Una perspectiva Psicoevolutiva . Ahora.Como veremos más adelante. Un empleo que requiere reflejos rápidos.39 Ibídem. 229)4 Ver cuadro 1 1 2 López Parra en Adultez. 1991.43 . Pág. Los sociólogos hablan de “herencia ocupacional” prosigue Hiader J. presenta su teoría del desarrollo vocacional (citado por: Carretero. Mario y otros en Psicología evolutiva Vol. muchos trabajadores continúan siendo productivos hasta muy tarde en la vida. haciendo que estos se vinculen a la propuesta consumista de la “oferta y la demanda” que regulan los patrones de adaptación. si bien la búsqueda de una ocupación estable que favorezca el desarrollo de sus potencialidades. Pág. que le aseguran al nuevo ciudadano la “calidad de vida” y en último término “la supervivencia””2 Varias teorías han pretendido explicar y predecir los patrones ocupacionales humanos.p. 40 4 Ibídem. el joven adulto desea realizar sus más preciados anhelos o aspiraciones vocacionales. por ejemplo. vale la pena anotar que el verse enfrentado a la necesidad ocupacional él esta obedeciendo básicamente a motivaciones como:1 Después de haber tenido un proceso de aprendizaje concreto a lo largo del ciclo vital.40 3 Ibídem. En este fenómeno se encuentran dos situaciones como determinantes de la vocacionalidad y la ocupación humana:3 a) La vocacionalidad se encuentra determinada por el conjunto de aprendizajes a partir de la observación de la ocupación paterna. La cultura a elevado el trabajo a una categoría de necesidad que facilite la autorrealización personal. En general. López Parra. las diferencias de edad en el desempeño parecen depender mucho de cómo se mide el desempeño y de las demandas de una clase de trabajos específico. Al respecto Donal Super (1957). situación que encuentra sentido o mejor se le indica con precisión que la norma de edad anuncia puesta en marcha de la exigencia y demanda social de sentirse productivo . es la mayor preocupación del joven adulto. b) Son las facilidades o dificultades que el status socio-económico pone frentre a la decisión vocacional y ocupacional las que permiten el proceso de discernimiento o elección. Pád. A propósito continua diciendo este autor que “La sociedad tiene unos mecanismos de inserción de cada individuo al sistema económico imperante. 3 Alianza Editorial: Madrid. uno que depende de la madurez de juicio puede ser mejor ejecutado por una persona mayor. tiene más probabilidad de que sea desempeñado mejor por una persona joven. pág. emanadas de la resolución adecuada de su crisis de identidad en la adolescencia cercana.

intento (25-30) b. provocacional (hasta los 3 años) b. de la fantasía (4-10) c. todo lo contrario. de prueba 3. período de trabajo estable. estabilización (31-44) 4. donde desarrolló una propuesta sobre la vida profesional de los seres humanos. la realidad se va imponiendo como centro de la acción ocupacional. Continuación de la profesión elegida Período de decadencia en la actividad vocacional Cese de actividad vocacional Tomado de Haider J. ni rigidez.Fase de la exploración(15-24 años): a. intereses. de la capacidad (13-14) 2. Fase de establecimiento(25-44 años): a. López Parra La vida ocupacional del adulto no tiene características lineales. Fase de mantenimiento (45-65 años): 5. de transición c. Las ideas vocacionales se basan en los gustos personales. del interés (11-12) d. necesidades. valores y oportunidades se alzan como base de las decisiones ocupacionales. Fase de declive(65 años en adelante): a. la habilidad base de las reflexiones personales exploración general del mundo del trabajo. el individuo intenta una ocupación permanente período de cambio ocupacional debido a elecciones insatisfactorias. es necesario echar mano de múltiples recursos. reducción(65-70 años) b.Fase del desarrollo(hasta los 14 años: a. donde da mayor importancia a la adquisición de actitudes laborales que permiten una inserción al mundo laboral activo . capacidades. primer trabajo estable. tentativo(15-17) b. Veamos el cuadro 2 que parte de Havighurst (1964). no existe interés ocupacional. habilidades o estrategias de afrontamiento que le permiten resolver los inconvenientes que se presentan a lo largo y ancho de la vida laboral. Teoría del desarrollo vocacional 1. fantasía base de la preocupación vocacional. retiro período del desarrollo físico y mental.Cuadro1.

1 de cada 20 policías y 1 de cada 5 trabajadores de la limpieza de las calles pagados son mujeres. viudas. Las personas alcanzan su mayor nivel en su desempeño como empleados o profesionales. así mismo. 1 de cada 4 programadores de computación. Cerca de dos tercios de las mujeres que trabajan necesitan hacerlo porque son solteras y necesitan sentirse . horarios flexibles y trabajo compartido.Contemplación de una vida responsable(70 años en adelante): productiva y Actitudes relacionadas con el sexo y la conducta. Identificación con un trabado (5-10 años): Los niños generan procesos de identificación con modelos parentales.Cuadro 2. Mantenimiento de una sociedad productivo (40-70 años): 6. .Adquisición de una identidad como trabajador en la estructura organizacional (15-25 años): 4. miran retrospectivamente su vida ocupacional y profesional. las mujeres trabajan para ganar dinero. separadas o casadas con hombres que ganan un sueldo mínimo (o menos).Convertirse en persona productiva(25-40 años): 5.Adquisición de hábitos laboriosidad(10-15 años): básicos de 3. Las personas realizan una elección ocupacional y comienzan el proceso de preparación para desempeñarse en ella. Y las mujeres que tienen una familia están tomando ventaja de los patrones de trabajo alternativo tales como tiempo parcial. tiene lugar la incorporación de la noción de trabajo en su autoconcepto. comenzando a interactuar con más fuerza en las responsabilidades sociales y civiles que se relacionan con el trabajo. Se inicia la primera experiencia laboral que ayuda a realizar un mejor discernimiento en su primera elección. Los adultos desarrollan y perfeccionan las habilidades que requiere el empleo elegido y comienzan a vivir plenamente su ocupación elegida. Las personas que hacen uso de su retiro.o ser. Al igual que los hombres. contemplándola generalmente con un sentimiento de satisfacción.Adquisición de actitudes y habilidades laborales 1. Los jóvenes que se desempeñan como estudiantes aprenden patrones de de organización de su tiempo y sus labores cotidianas. cuando la mayoría de las mujeres prescindiendo de sus intereses y talentos individuales planeaban dedicar la mayoría del trabajo de su vida al trabajo de la casa y cuidado de los niños. Las tendencias sociológicas hacia el matrimonio y la crianza más tarde y familias más pequeñas ha hecho más fácil para muchas mujeres jóvenes perseguir objetivos educativos y de carrera más ambiciosos. para lograr reconocimiento y para llevar necesidades personales. El sexo tiene menos que ver hoy con las elecciones vocacionales o selección de un trabajo que hace 10 años. se preocupan por dar cumplimiento a sus responsabilidades y van aprendiendo que el trabajo tiene prioridade4s sobre el juego. Adaptado de Mario Carretero 2.independientes. Hoy día 1 de cada 3 economistas. divorciadas. El movimiento femenil ha inspirado a muchas de ellas a buscar trabajos desafiantes y satisfactorios.

este modelo tiene en cuenta una variación más individual. todavía se queda corta en igualdad.cerca de 50 centavos. un gran número de ellas está todavía desempeñando trabajos como subempleados. las mujeres ganan -a lo más. La mayoría de los seguidores de la teoría del desarrollo están convencidos ahora de que los seres humanos son capaces de cambio y crecimiento. A continuación se abordarán características del desarrollo social y de la personalidad sin deslindarse como en lo revisado anteriormente debido a su indisociabilidad. La teoría de Erikson es un ejemplo del modelo de crisis normativa. se puede producir estrés. si los eventos de la vida ocurren como se espera. si no.a pesar de lo expuesto. Cerca de la mitad de todas las empleadas son oficinistas. poca gente cree que las personalidades dejan de desarrollarse cuando los cuerpos están completamente desarrollados. y afectar así el desarrollo. sino como el resultado de las épocas en la vida de las personas. Según este punto de vista. En parte esto refleja discriminación en el mercado del trabajo. se deben cuidar de la discriminación (y hasta del hostigamiento) de la que son sujetas. Por cada peso que ganan los hombres. Las mujeres. relacionados con la edad. sin embargo. siempre y cuando vivan.un campo de acción e interacción social prioritaria para el hombre. DIMENSIÓN DE PERSONALIDAD Modelos de estudio del desarrollo del adulto Hoy en día.Las leyes que otorgan igualdad de oportunidades de empleo hacen énfasis en los derechos de ambos sexos para ser considerados para empleos en igualdad de oportunidades y ser pagos y promovidos en pie de igualdad. De tal modo. con sueldos bajos. Quienes proponen el modelo de programación de eventos ven el desarrollo no como el resultado de un plan establecido u horario de crisis. pero procurando enfatizar en los momentos que sea necesario. aunque pueden hacerlo. que describe el desarrollo humano desde el punto de vista de una secuencia definitiva de cambios sociales y emocionales. personas de ventas y gente por el estilo. cuando tienen lugar eventos importantes. muy pocos son trabajos de construcción o de profesionista calificados. Hasta aquí se ha revisado el desarrollo físico y el intelectual de los adultos jóvenes. . La realidad. si a los 35 años uno no está casado todavía. el desarrollo sigue su curso suavemente. o ya es viudo). Y es esta desproporción de oportunidades reales y de salarios minimizados hacia la mujer lo que convierte al trabajo en un factor influyente en el desarrollo de la personalidad de esta pues sigue siendo . también puede reflejar los conflictos reales que muchas mujeres encaran cuando tratan de hacer malabares con el trabajo y los papeles que desempeñan en la familia. Aunque más mujeres están consiguiendo mejores trabajos en estos días (especialmente en negocios y en las profesiones). En este contexto se encuentran nuevos modelos a retomar o contrastar para el fortalecimiento de las propias actitudes. El estrés puede provenir bien sea porque ocurre un evento inesperado (como la despedida de un trabajo) o porque un evento inesperado sucede más pronto o más tarde de lo usual o no sucede (por ejemplo. En ésta parte del material se revisarán dos de las principales perspectivas sobre el desarrollo del adulto que han surgido durante las últimas décadas: modelo de crisis normativa y el modelo de programación de eventos.

a menudo conflictivas. mecanismos psicópatas. en la que se comparte la confianza y se regulan los ciclos de trabajo. pueden tornarse aislados y abstraídos. o temen hacerlo. por su cuenta. Un adulto joven que ha desarrollado una firme identidad está listo para fusionarla con la de otra persona. es decir. según Erikson. se interesa en la edad cronológica solamente hasta donde se relaciona con las normas que la gente espera de acuerdo con la cultura en la cual se ha desarrollado. el cual tiene que haber sido adquirido en la adolescencia. La “virtud” que se desarrolla durante la edad adulta temprana es la virtud del amor. la “verdadera genitalidad” no puede ocurrir. la cual demanda sacrificio y compromiso. desarrollar dolores con bases no físicas. obtienen más satisfacción de su trabajo. Sigmund Freud y Erik Erikson .de quien retomaremos principalmente sus postulados. desarrollan un sentido ético. Freud no llevó sus teorías de desarrollo más allá de la adolescencia. De acuerdo con esto. la gente psicológicamente sana está dispuesta a arriesgar la pérdida temporal del yo en el coito y el orgasmo.propusieron cada uno una serie de etapas en las cuales la gente necesita resolver problemas críticos en su desarrollo. Sin embargo. los psicoanalistas incluyeron los denominados Mecanismos de defensa del yo y adaptación a la vida. puede aspirar a una “utopía de genitalidad” -orgasmo mutuo en una relación heterosexual amorosa. se consideran más felices. Como parte de esta postura normativa. o dependencia mutua de devoción entre parejas que han escogido compartir sus vidas. represión de la ansiedad. Hasta este punto. el desplazamiento. una en la edad adulta intermedia y una en la última etapa de la edad adulta. Al parecer.que se manifiestan abiertamente en la adolescencia -. entonces. pero Erikson continuó y propuso tres crisis en la edad adulta: una en la edad adulta temprana. por ejemplo. Hasta que la persona no esté lista para la intimidad.Este modelo. por ejemplo. vale la pena considerar algunos mecanismos de defensa del yo identificados en la vida adulta. La habilidad de lograr una relación íntima. Modelo de crisis y normativa Como se mencionó al principio de este documento. necesitan tener profundos compromisos personales con otros. A medida que los adultos jóvenes resuelven las demandas. las vidas sexuales de la gente han estado dominadas bien sea por la búsqueda de su propia identidad o por “luchas fálicas o vaginales que hacen de la vida sexual una clase de combate genital”. son mental . El adulto joven. la intelectualización y la proyección . competitividad y reserva. La gente necesita también cierta cantidad de aislamiento temporal durante este período para pensar en algunas elecciones importantes. mecanismos inmaduros. de intimidad. así como en amistades muy estrechas y otras situaciones que requieran absoluta entrega. entonces. los adultos jóvenes necesitan y desean intimidad. en los cuales la gente distorsiona la realidad y mecanismos neuróticos. La Crisis de la intimidad versus aislamiento es la sexta de las 8 crisis de Erikson (y lo que él considera que es el problema principal de la temprana edad adulta). los hombres que utilizan los mecanismos maduros adaptables son más exitosos. o formas características de como la gente se adapta a las situaciones de la vida: mecanismos maduros. disfrutan de amistades más intensas. intelectualización o desarrollo de temores irracionales. depende del sentido de identidad. Si no son capaces. Amen de los conocidos mecanismos como la introyección. el uso de humor o ayudar a otros. procreación y recreación -. por ejemplo. el cual Erikson considera la marca del adulto.

generalmente en la mitad de la vida. por ejemplo. la fase final de la vida. y compromiso con grupos cívicos y sociales. Los hombres a menudo ingresan en la edad adulta con un sueño de su futuro. mudarse de la casa de sus padres y volverse más independiente tanto financiera como emocionalmente. Estas no son etapas. una persona necesita pasarse de la edad pre-adulta a la adulta. en el sentido de que una es menos avanzada que la otra. que usualmente resultan en matrimonio e hijos. Pero la comprensión común y frecuente. . Ingreso a la estructura de la vida para la edad adulta temprana (22 a 28 años). la persona joven se vuelve un adulto y establece el ingreso a la estructura de la vida para la edad adulta temprana. En estos periodos críticos dos características importantes del ingreso a la estructura de la vida son el “sueño” y el “consejero”. en la que la gente hace elecciones de vida significativas y exhibe la mayor energía pero también experimenta el mayor estrés. compromiso con el trabajo. Ultima etapa de la edad adulta (60 años en adelante). además de los factores ya mencionados Otra de las ideas manifestadas dentro de la perspectiva normativa se refiere a cuatro periodos superpuestos de alrededor de 20 a 25 años cada uno. pero ha aumentado las responsabilidades sociales. Durante la etapa de principiante. sino “ciclos estaciónales” de desarrollo. cuando la gente valora las estructuras que ha establecido y explora posibilidades de reestructurar sus vidas para la siguiente época (nótese que los cortes siguen siendo arbitrarios): Edad pre-adulta (0 a 22 años). los años formativos desde la concepción hasta el final de la adolescencia. en la cual la mayoría de la gente ha reducido en cierto modo las capacidades biológicas. cada uno con sus propias funciones.y físicamente más saludables y aparentan mejor adaptación al medio. una persona determinada puede tener grados de éxito variables al construir una estructura de vida satisfactoria. Edad adulta temprana (17 a 45 años). El joven que va a la universidad ingresa en una situación institucional equidistante de ser un niño en la familia y alcanzar una condición de adulto completo. Esto puede consistir en relaciones con el otro sexo. Edad adulta intermedia (40 a 65 años). La visión de. Dentro de la composición superpuesta de estos estadios se pueden notar etapas transitorias: Transición del adulto joven (17 a 22 años). que resulta en la selección de una ocupación. En resumen. Durante la transición del adulto joven. la cual también es llamada “Ingreso al mundo del adulto”. expresado en términos de una carrera. la cual para cualquier individuo dado puede tomar de tres a cinco años. de que el apreciado sueño no será cumplido puede precipitar una crisis emocional. Las épocas están conectadas por períodos de transición de aproximadamente cinco años. En cada periodo de la vida. volverse un escritor famoso o ganar un reconocimiento importante por su trabajo los estimula y vitaliza mucho de su desarrollo adulto. La forma como los hombres enfrentan la necesidad de revaluar sus metas y reemplazarlas por unas más alcanzables determina qué tan bien se las arreglarán en la vida. escoger un hogar. relaciones con amigos y con la familia.

o hacer una exposición individual de arte) con un horario establecido. con el matrimonio son ahora frecuentes.o hacen compromisos firmes por primera vez -. Transición de los 30 años. ocupación y comunidad -. y los hombres están listos para establecer la estructura de vida culminante para la edad adulta temprana. es decir. Alrededor de los 30 años. El papel del trabajo cambia a medida que el hombre cambia de trabajo. se necesita que tengan lugar algún manejo y una constante evaluación de prioridades. apoyo moral y ayuda práctica tanto en la carrera como en asuntos personales. viene uno llamado “dueño de su vida”. un esfuerzo combinado por realizar las aspiraciones juveniles de uno. Hacen compromisos de mayor profundidad en el trabajo. incapaces de formar una mejor. un hombre a menudo abandona a su consejero y está de malas con su esposa. Amor El amor ha sido por mucho tiempo el tema favorito de los poetas. hacia el final del período de formalización. los hombres les echan otra mirada a sus vidas. es ascendido o se formaliza después de un período de incertidumbre. y desea escaparse y hablar con su propia voz. pueden debilitarse peligrosamente. seres queridos. de esta manera. DIMENSIÓN AFECTIVA (Modelo de los eventos) Como se mencionó anteriormente. otros experimentan crisis de desarrollo. Si son inadecuadas. Culminación de la estructura de vida para la edad adulta temprana (33 a 40 años). la familia y otros aspectos importantes de su vida. Algunos hombres pasan a través de esta transición muy fácilmente. Los primeros treinta años anuncian lo que Levinson ha llamado formalización. Se preguntan si los compromisos que han hecho durante la década anterior han sido prematuros .de fijar y asegurar su vida firmemente en la familia. pero teme una pérdida de afirmación y respeto. continúan ocupándose de progresar . Estas dos tareas son contradictorias. Ahora. Los hombres se fijan metas especificas para sí mismos (ser profesores universitarios. en la cual encuentran intolerables las estructuras de su vida presente pareciendo. Los problemas. mejorar y utilizar sus habilidades. Entre los 35 y 40 años. sin embargo. . puesto que la gente no puede avanzar si cumple un compromiso muy fuerte para la estabilidad y. siempre esperando que suceda un acontecimiento importante alrededor de los 40 años. hijos. Durante este período. y la tasa de divorcio lleva al máximo. jefe. La fase de aprendizaje está terminada. Al mismo tiempo.El éxito de un hombre está fuertemente influido durante estos años de aprendizaje por el hallazgo de un consejero. amigos o compañeros de trabajo. Novelistas y compositores de canciones. Mencionaremos aquí parte de los principales hitos o eventos. La forma como un hombre resuelve o fracasa al resolver los problemas de esta fase afectará la forma de manejar la transición de la mitad de la vida. proporcionan un fundamento firme para la siguiente estructura de vida.de construir una vida mejor. un cierto nivel de ingresos. le ofrezca asesoría e inspiración y le transmita sabiduría. volverse más creativos y hacer más contribuciones a la sociedad -. un hombre se irrita con la autoridad de los que tienen poder e influyen sobre él. este modelo ve los eventos de la vida como marcadores del desarrollo. Se ocupan de establecer su posición conveniente en la sociedad . Si las elecciones hechas ahora son acertadas. alguien que sea alrededor de 8 a 15 años mayor que tome interés en él.

Los datos no nos dicen si el matrimonio otorga salud. Además. de este modo. popularidad. es probable que el matrimonio para ellas traiga incremento en vez de disminución del estrés. el matrimonio proporciona idealmente un recurso seguro de amistad. Por ejemplo. Y debido a que los esposos pueden cuidarse entre sí. estar más interesada en casarse y ser compañera de matrimonio más satisfactoria. La gente soltera puede ahora obtener tanto sexo como compañeros fuera del matrimonio. y el matrimonio ya no es la única (o aun la más confiable) fuente de seguridad para las mujeres. Una posible razón de esto es que algunos de los beneficios del matrimonio no se limitan al estado matrimonial. o el que no ha contribuido suficientemente da más) o se inducen a sí mismos a creer que las cosas son más justas de lo que parecen. parece ser saludable. los compañeros se proporcionan mutua compañía. La gente casada tiene menos impedimentos o situaciones crónicas que limiten sus actividades. Matrimonio La ubicuidad del matrimonio a través de la historia y alrededor del mundo da testimonio del hecho de que satisface una serie de necesidades fundamentales. o terminan la relación. Le proporciona una salida asequible y regulada a la actividad sexual. La gente que nunca se ha casado es el siguiente grupo más saludable. en general. Cuando un hombre y una mujer encuentran que su relación tiende a favorecer a uno o al otro.¿Se atraen los polos opuestos? O ¿tiende la mayoría de las personas a enamorarse de alguien como ellas mismas? Algún elemento de egolatría debe involucrarse en la selección del ser querido. La gente saludable puede atraer a compañeros más fácilmente. Aún en muchos matrimonios menos que ideales. cordialidad. religión. Ofrece la oportunidad de desarrollo emocional a través de una relación recíproca que es más mutua que la relación con los padres y más comprometida que las relaciones con hermanos. O la gente casada puede llevar vidas más saludables y seguras que la gente soltera. inteligencia. la continuación de la especie. puesto que ahora la mayoría de las mujeres continúan con su empleo. En la mayoría de las sociedades. felicidad marital e individual de sus propios padres y otros factores familiares como la condición socioeconómica. raza. una mujer joven muy inteligente que tiene dificultades para congeniar con la gente puede valorar la cordialidad y la amistad en un hombre. seguido por los viudos y después por los que están divorciados o separados. ofrecen apoyo emocional y hacen muchas cosas que facilitan la vida día a día. amigos o enamorados. ya que los amantes tienden a parecerse entre sí en muchos aspectos apariencia física y cualidades atractivas. El matrimonio es usualmente considerado como la mejor manera de asegurar una crianza disciplinada de los hijos y. y cuando necesita ir al médico su permanencia es generalmente corta. el matrimonio tiene también beneficios económicos. educación e ingresos. afecto y compañía. En una sociedad altamente cambiante y fragmentada como la nuestra. al encargarse de una división ordenada de las tareas y una unidad de consumo y trabajo viable. de ahí la expresión “cada oveja con su pareja”. La pérdida de estos . salud mental y física. usualmente tratan de hacer su relación más justa (la persona que se siente engañada exige más. Por otro lado. es probable que requieran menos hospitalización o ser internados en una institución que los adultos no casados. aún si el es menos culto que ella. muchos escogen a compañeros que les ofrezcan algo que ellos mismos no tienen. Cuanto más equitativamente balanceada estén las contribuciones individuales de una pareja para su relación. más feliz tiende a ser la pareja. Matrimonio y salud El matrimonio.

La gente que espera hasta cerca de los 30 ó más años para casarse tiene las mayores probabilidades de éxito. La “comezón de los cinco o siete años” es más que folklore. de este modo. una esposa no pueden entablar demanda a sus maridos por agresión. Algunas son financieramente dependientes. por “sentido común y experiencia”. y algunas soportan la infelicidad por más tiempo que otras. Predicción del éxito en el matrimonio Pregúntese. ser sexualmente inapropiados. Es más probable que la gente que no ha completado su educación y la gente cuyos padres no fueron felices en su matrimonio o que se divorciaron.en su caso. y la policía llamada para disolver una pelea entre marido y mujer rara vez arresta al marido. otras temen marcharse por miedo de que sean sorprendidas y golpeadas de nuevo. En muchos países. culpando usualmente a la mujer. A menudo. es menos . La edad para casarse es un predictor importante de éxito.como parámetro de la felicidad en el matrimonio a las evaluaciones de la gente de sus propios matrimonios. tener una baja autoestima. ¿Tengo éxito en mi matrimonio? . El divorcio es más común hoy en día debido a los cambios socio culturales. Los adolescentes tienen altas tasas de divorcios por muchas razones. Ahora las mujeres son menos dependientes financieramente de sus maridos y. restringir el potencial de desarrollo de los dos compañeros y encerrar a una pareja en una relación que ninguno de los dos tiene la madurez suficiente para manejar.Algunos psicólogos y sociólogos toman -como aún lo hacen algunas personas. las mujeres de esta posición creen que no tienen dónde encontrar refugio. podríamos preguntarnos entonces ¿Cómo le hace el matrimonio “X” para ser feliz?. alguna gente encuentra más fácil reconocer los problemas y buscar ayuda. éstos tres criterios son actualmente los mejores que tenemos para evaluar los matrimonios. Los hombres que maltratan a las mujeres tienden a ser socialmente aislados. Divorcio La disolución del matrimonio es mayormente un fenómeno de la edad adulta temprana.. ¿Por qué las mujeres permanecen con los hombres que las maltratan? Algunas interpretan la violencia física como un signo de amor o masculinidad. pobres o desempleadas.. Estos criterios son imperfectos. la gente es algunas veces menos que honesta consigo misma. El matrimonio tiene también una mejor probabilidad si la novia no está embarazada y no han dado a luz antes del matrimonio. El matrimonio prematuro puede afectar la carrera o las aspiraciones educativas. Aún así. Los patrones que establecieron durante la edad adulta temprana afectan la calidad del matrimonio en mitad de la vida. ésta es una época cumbre para el divorcio. excesivamente celosos. bien sean casadas o que estén viviendo juntas sin casarse.apoyos a través de la muerte o separación pueden hacer a los viudos y los divorciados más vulnerables a desórdenes físicos y mentales. fracase en el matrimonio. La violencia es más común entre las parejas jóvenes. reaccionan a sus problemas matrimoniales o personales tornándose violentos. Violencia entre los esposos Algunos cónyuges. El éxito de un matrimonio tiene mucho que ver con la forma como los compañeros aprenden a comunicar y a tratar sobre la toma de decisiones y el conflicto. más frecuentemente hombres. la ausencia de asesoramiento matrimonial o el número de años que una pareja permanece junta. a negar y minimizar la frecuencia e intensidad de su violencia.

es menos probable que se case nuevamente. las parejas pueden estar más dispuestas a soportar los matrimonios infelices debido a las ventajas económicas de mantener sólo una familia. Algunos desean la libertad de probar nuevas experiencias y no desean restringir esta libertad asumiendo las obligaciones emocionales y . Hay menos obstáculos legales. desarrollar nuevas relaciones románticas y sexuales. el económico. La gente divorciada tiende a ser solitaria. Aún si un matrimonio ha sido infeliz. no importa cuántos niños tenga . pocas personas consideran vergonzoso tratar de obtener divorcio. adquirir fuentes de apoyo social y llegar a acuerdos sobre la importancia psicológica del divorcio. Muchos adultos jóvenes pueden posponer o evitar el matrimonio debido a la probabilidad de que terminará en divorcio. y los hombres son aún más propensos a volverse a casar que las mujeres de la misma edad. El divorcio tiene muchos aspectos: el emocional (deterioro de la relación matrimonial). pues. Puede estar apartada de parientes políticos de los cuales ha sido muy cercana y de amigos que continúan viendo sólo al anterior compañero o cónyuge. Reacciones ante el divorcio. También. Cuando un matrimonio no alcanza sus expectativas. algunas parejas permanecían juntas “por el bien de sus hijos”. Una persona divorciada enfrenta un sinnúmero de problemas prácticos así como emocionales: cuidar de los niños. las tasas de divorcio son las más altas en épocas de prosperidad nacional. terminarlo es siempre doloroso.y desea que los esposos sirvan de padres y mejores amigos. en día espera que su compañero enriquezca su vida. la gente espera más del matrimonio ahora. especialmente cuando los niños están involucrados. ahora parece sentir más libertad para permanecer soltera por más tiempo.posiblemente debido a que tiene una mejor oportunidad de mantenerse a si misma y a su familia -. le ayude a desarrollar su potencial y sea compañero amoroso y sexualmente apasionado. Reincidencia matrimonial La mayoría de la gente divorciada no permanece soltera. Además. Tal precaución pude ser sensata. hostilidad y autor recriminación. los comunales (cambios en las relaciones con gente e instituciones externas a la familia).probable que permanezcan en malos matrimonios. aproximadamente las tres cuartas partes de las mujeres divorciadas se casan de nuevo. menores son las probabilidades de éxito. Más gente vive lejos de grandes familias . el legal. La gente que alguna vez pudo haber sentido presión para casarse. cuanto más joven se case la gente. hoy en día ese no es siempre considerado el camino más sensato. culpa. así como de amantes -. y el psicológico (la necesidad del individuo de obtener de nuevo la autonomía personal). su importancia emocional si se ha vuelto tal. puede ser más fácil retornar a un estado de soltero. el común a los dos padres (cuidar de las necesidades de los niños). Vida de soltero El porcentaje de hombre y mujeres jóvenes que no se han casado todavía se ha incrementado durante las últimas décadas. En el pasado. en épocas menos prósperas. Un divorcio trae sentimientos de fracaso. pagar las cuentas. La gente de hoy. Y puesto que actualmente una menor proporción de parejas tienen hijos. Cuando más elevado sea el nivel socio cultural de una mujer. A medida que sus bases económicas y sociales se han vuelto menos significativas. como hemos visto. hacer nuevos amigos. menos oposición religiosa y menos desdeño social asociado a él.

económicos y físicos. ¿Por qué deciden vivir juntas las parejas? Por un lado. Las mujeres manifiestan estos temores más que los hombres.la decisión de casarse después de una soltería prolongada. a entender que están involucradas en una relación íntima y a esclarecer qué desean en un matrimonio y en un compañero. correr riesgos en nuevas clases de trabajo. y tampoco parece servir como práctica para el matrimonio. Sexualidad Subyacente a todas estas decisiones de estilo de vida está la necesidad de los adultos jóvenes de determinar cómo manifestarán su vigor sexual. conseguir un lugar para vivir y ser totalmente responsables de sí mismos hasta los intangibles como preguntarse dónde encajan en el mundo social. la actividad sexual está generalmente ligada a una relación afectiva. homosexual o bisexual. Entre la gente más joven. la incursión en el sexo extra matrimonial que a menudo viene con la “comezón de los cinco o siete años” y los cambios en los patrones sexuales que siguen al divorcio -. Actividad sexual en el matrimonio . todo en relación con su sexualidad. Vivir con alguien les ayuda a muchos adultos jóvenes a conocerse mejor. y hay poca promiscuidad. Puesto que las personas solteras no necesitan considerar cómo afectarán sus acciones a los esposos y a los hijos. miedo a la opinión pública o miedo a cómo ello afectará sus matrimonios. van desde los prácticos como encontrar trabajo. A medida que la gente está cercana a los 20 años. Los adultos jóvenes que no participan en sexo prematrimonial se abstienen. son más libres para correr riesgos sociales. capacidad. aceptado por la comunidad. No es un ensayo de matrimonio. Actividad sexual entre la gente no casada Más y más gente está teniendo experiencias sexuales antes del matrimonio: cuando más tarde se case la gente. este tipo de experiencias madura a la persona. Pueden decidir más fácilmente andar por el país o por el mundo. Durante los siguientes años. en la cual un hombre y una mujer no relacionados viven juntos. Hay más sexo ocasional entre la gente de más edad y las personas separadas y divorciadas. la tendencia secular biológica hacia la madurez más temprana. Algunos de los problemas comunes en los años 30 tienen aspectos sexuales . escrúpulos morales o religiosos. es menos probable que sea virgen el día de la boda. Cohabitación o concubinato Un desarrollo social. Algunas personas permanecen solteras porque les gusta estar solas (como contrariamente puede suceder con quienes requieren estar casados para tener compañía). responsabilidad e igualdad. adelantar su educación o participar en actividades creativas. Mucha gente joven desea relaciones sexuales estrechas y aún no está lista para casarse. vivir junta es el equivalente moderno de “estar junta”. A menudo. combinada con la tendencia social reciente hacia la educación extendida crea un intervalo más largo entre la madurez fisiológica y la social. por una serie de razones. La gente que ha vivido junta no necesariamente tiene mejores matrimonios que la que no lo ha hecho. Para mucha gente joven. relativamente reciente es la cohabitación. Los problemas de los solteros. la mayoría de la gente toma decisiones importantes sobre sus estilos de vida sexual: si participará en un sexo ocasional y recreativo o adoptará la monogamia y si manifestará su sexualidad en actividad heterosexual. que tan bien los aceptan los amigos y la familia. temor al embarazo o enfermedades transmisibles sexualmente.financieras del matrimonio. la de tener un hijo. y cómo afecta su estado de soltería su autoestima. enfrenta la tarea de alcanzar la independencia.

tenían una única salida. Y el movimiento de liberación femenina ha ayudado a muchas mujeres a confesar sus inquietudes sexuales hacia su pareja. a una que involucra a una tercera .como normal. o los dos. Pasar de una relación íntima que involucra a dos personas. En las sociedades preindustriales. En los países industriales. más del 50% de las parejas hacen el amor al menos una vez a la semana y cerca del 18%. El tener hijos ha sido tradicionalmente visto como la “realización de un matrimonio. Más importante.. La probabilidad es que cuanto más frecuentemente tengan relaciones durante este primer año. menos niños alcanzaban la madurez. Y debido a que la tasa de muerte en la infancia era más alta de lo que es hoy en día. con el tiempo. las familias necesitaban ser grandes: los niños ayudaban al trabajo de la familia y.. adoptados o los hijos de un solo cónyuge. saludable y placentera. cuidaban de sus envejecidos padres. La superpoblación es un problema en algunas partes del mundo. Después de 10 años de matrimonio. el progreso tecnológico requiere menos trabajadores y la atención médica mejorada asegura la supervivencia de la mayoría de los niños. Sin embargo. para recobrar un regocijo recordado o para buscar una relación más vital.especialmente después de los primeros cinco o siete años de un matrimonio. más frecuentemente lo harán en el futuro. cuando la emoción y novedad del sexo con la esposa desaparece o surgen problemas en su relación -. La mayor confiabilidad de los anticonceptivos y la disponibilidad del aborto seguro y legal han contribuido también a este cambio. la paternidad o la maternidad . Un compañero o el otro.indefensa y totalmente dependiente.especialmente en el matrimonio. A más de esto. liberando a los esposos y esposas de los temores de un embarazo no deseado. la mayoría de las parejas que tienen niños escogen hacerlo.por qué la gente tiene hijos?. Sexo extramarital Algunas personas casadas se involucran en el sexo extramarital . las razones económicas y culturales para la paternidad o maternidad han disminuido o se han invertido. Debido a que las razones económicas y sociales para tener niños eran tan poderosas. pueden buscar a compañeros sexuales externos. por aburrimiento o ira con el cónyuge. Este cambio ha sucedido como resultado de una evolución social desde las actividades victorianas sobre la “maldad” del sexo hasta una aceptación de la actividad sexual . la seguridad social y otros programas gubernamentales ayudan con atención a la vejez. Los esposos y esposas tienen relaciones sexuales más frecuentes que las parejas de la misma edad hace dos décadas. 3 veces a la semana o más. sin embargo.cambia a la gente y los matrimonios. o por un deseo de emancipación sexual que el cónyuge puede compartir o no. si no su razón principal”.La mayoría de las parejas tienen relaciones sexuales más frecuentemente durante el primer año de matrimonio de lo que jamás tendrán nuevamente. se ha vuelto claro que los niños pueden tener efectos negativos como también positivos en el matrimonio. ¿Se ha preguntado. ya sea que los niños sean una consecuencia biológica. La paternidad o maternidad es una experiencia de desarrollo. En las sociedades avanzadas. Paternidad o maternidad y no paternidad o maternidad: Decisión de convertirse en padres El nacimiento de un bebé marca una gran transición en la vida de los padres. es que ahora la gente casada parece derivar más placer del lado sexual del matrimonio. Hoy en día. También practican actividades sexuales más variadas que antes podían calificarse como insanas. .y especialmente la maternidad. sin embargo.

maltratar o abandonar a sus hijos. A medida que los niños se desarrollan. como Erikson. La transición a la paternidad o maternidad Tanto los hombres como las mujeres experimentan muchos sentimientos conflictivos. Justo cuando los padres se están ajustando a las necesidades de cuidar de un infante. Estas tareas les ayudan a los dos a desarrollar una apreciable de sí mismos como personas y como padres. Los padres necesitan también salir adelante con los conflictos entre los papeles personales (cónyuge versus cónyuge. la cual logran reemplazándose por sus propios hijos. y otras cuestiones prácticas. Aún otra interpretación es que la paternidad o la maternidad son una parte de la naturaleza. y que sus bebés son un sustituto del pene que nunca tendrán o el recuerdo constante de que lograron tenerlo. los dos padres enfrentan tareas como desarrollar vínculos emocionales con los niños venideros. resolver sus propias necesidades emocionales de ser cuidados. Los psicólogos funcionalistas atribuyen la reproducción a la necesidad de inmortalidad de la gente. Los psicólogos del yo. común a todo el mundo animal. en cualquier conflicto. intensifica algunas veces la intimidad entre ellos. descuidar. A medida que las necesidades de los niños continúan dándose a conocer. justo cuando los padres se han acostumbrado a esta etapa. son capaces de separar en categorías (centrarse en un conjunto de responsabilidades a la vez). La paternidad o la maternidad como experiencia de desarrollo Así como puede ser difícil asumir el papel de padre. Una de las mejores cosas de la paternidad o la maternidad es que nunca es aburridora. La mayoría de los padres. cónyuge versus empleado). Al hacerlo. y están dispuestos a acomodar sus estándares. algunas veces se las arreglan con la ayuda . sus responsabilidades paternales finalmente van primero. la mayoría de los padres exitosos definen su situación positivamente. o pueden volverse física o emocionalmente enfermos. todavía experimentan ambivalencia. a medida que se preparan para volverse padres. el bebé se vuelve un aventurado bebé que empieza a andar y que necesita ser observado. llegar a un acuerdo en las relaciones con sus propios padres. El embarazo los fuerza a pensar en la responsabilidad de cuidar de un niño totalmente dependiente e impone una sensación ocasionalmente aterradora de estabilidad en el matrimonio. evaluar el aspecto financiero y de alojamiento del cuidado de un niño. algunos padres no pueden responder a los desafíos físicos. generalmente. el niño que empieza a andar se vuelve un preescolar. que de este modo reemplazan a sus propias madres. definen la paternidad o maternidad desde el punto de vista de crecimiento de fuentes de destrezas y personalidad: ven la generatriz o un interés en establecer y guiar a la generación venidera como una necesidad de desarrollo básica. Tienen en claro que. los padres también. Y hay todavía presiones culturales para tener hijos. sin embargo. El embarazo tiene también un impacto en la relación sexual de una pareja. Infortunadamente. los padres pueden recurrir a sus propias experiencias infantiles y solucionar problemas emocionales que nunca han resuelto.Los teóricos psicoanalíticos sostienen que las mujeres tienen un deseo instintivo profundo de dar a luz y criar infantes. el sostenerlo puede ser aún más exigente. Pueden ultrajar. Los que han planeado deliberadamente el embarazo están usualmente emocionados por el nacimiento venidero pero. y otras crean barreras. Durante el primer embarazo. psicológicos y financieros de la paternidad. con la hipótesis de que toda la gente normal los desea.

los padrastros también. y opinión profesional. .de la familia. amigos y vecinos. sobre crianza de los hijos. Los padres adoptivos tienen que responder a desafíos especiales.

el cual puede se definir a partir de la intimidad y el afecto como elementos básicos de toda relación adulta. Menos de 1% están limitados en la habilidad de moverse y hacer cosas por dolencias crónicas o deterioro. generalmente se deshace de ellos fácilmente. satisfecho consigo mismo y autorrealizado en sus potencialidades. es la mayor preocupación del adulto joven. muy buena o buena. Muchos adultos jóvenes nunca están seriamente enfermos o incapacitados. y en segundo renglón estuvo el abordaje y atención del viejo y casi se perdió de vista la gran masa poblacional compuesta por adultos que han alcanzado una supuesta madurez y autonomía suficientes para organizar su actividad de manera eficaz y responsable La sociedad contemporánea maneja de forma tácita elementos y eventos simbólicos que dan cuenta del paso de la adolescencia a la adultez temprana: tales como la cédula. el estudio y el diseño de metodologías de abordaje al niño y adolescente fue puntual. el ingreso a la universidad. y que cuando tiene resfriados. el entregar las llaves de la casa. Aproximadamente el 90% de los jóvenes opinan que su salud es excelente. La gente de este grupo de edad informa que tiene mucho menos resfriados e infecciones respiratorias que cuando niños. emocional y aún físico En la juventud los seres humanos experimentan el punto máximo de del desarrollo físico en cuanto a fuerza. Los adultos jóvenes son la gente más sana de la población.RECAPITULACIÓN • En el siglo pasado y en el inicio de este siglo XXI. salud y fertilidad Un individuo será valorado saludable en cuanto a su personalidad. Dos situaciones son básicas al hablar de adultez temprana: el esfuerzo por conseguir la intimidad y un puesto de trabajo. • • • • • • • • • . entre otros. siempre y cuando se exprese como un ser autónomo y competente. adaptable a su entorno. lo que ha sido la indagación. psicológica y social Los años adultos tienen un gran potencial de desarrollo intelectual. en cuanto a la afectividad en pareja. el pase. En la juventud se tiene la posibilidad de acceder a un gran logro psicosocial. La búsqueda de una ocupación estable que favorezca el desarrollo de sus potencialidades y la constitución de una vida afectiva clara. La madurez se debe comprender desde la interacción contextual de las edades biológica.

CAPITULO 2 ADULTEZ INTERMEDIA: MADUREZ .

y el tiempo para gastarlo -. al pasar a los 40 años . ¿Es el día en que su hija anuncia su próxima boda o cuando el hijo le vence en una competencia deportiva? La edad adulta intermedia. Este brindis español inspiró a los autores de un libro sobre la edad intermedia. ¿Qué cambios físicos experimentan los hombres y las mujeres durante los años intermedios. Antes de internarnos a los contenidos. barrigas. exploraremos la famosa “crisis de mitad de vida” y miraremos las relaciones que los adultos de edad intermedia tienen con la gente importante en sus vidas sus cónyuges. En una sociedad orientada hacia la juventud y la buena condición.sus hijos y sus padres -. comentando la menopausia. así como los efectos del agotamiento (desgaste). que en este material se define aproximadamente como los años que van desde los 40 hasta los 65. pero muchas personas en este periodo la consideran la mejor época de su vida..se llega a la época de torpezas. financiera y psicológica.la edad intermedia (40 a 65 años).. Esta “época primordial” de la vida tiene sus tensiones. dolores y arrepentimientos por la juventud perdida. El adulto de la edad intermedia se da cuenta de que su cuerpo no es lo que una vez fue. Examinaremos en forma sintética la salud en la edad adulta intermedia. la gente de edad intermedia de hoy en día está en buena condición física. examinaremos las satisfacciones que la gente de edad intermedia obtiene de su trabajo. Las aparentes señales de envejecimiento pueden herir a la gente que está buscando trabajo o que se encuentra dentro de una institución donde la mayoría de la población es gente “joven”. muchos están en la posición financiera más segura de sus vidas. puesto que usualmente sus hijos están completamente crecidos o casi crecidos. Como consecuencia de todo esto. y tener oportunidades de utilizar esa experiencia. las arrugas. tiene muchos determinantes.Antes de iniciar bien vale preguntarnos y responder los siguientes interrogantes ¿Es igual nuestra vida adulta a los 20-25 años que a los 40-50? ¿Cuándo empieza la edad adulta intermedia? ¿Es en esa fiesta de cumpleaños cuando usted contiene su respiración (quizá con dificultad ya) para apagar 40 velas?. Se podría pensar que. los hundimientos y los dolores musculares agudos son señales no bienvenidas pues indican la proximidad de la vejez. También miraremos rápidamente la manera como los procesos de pensamiento de las personas adultas difieren de los de la gente más joven. Es probable que esté en sus años de máximas ganancias y. el desempleo y el reto de cambiar carreras en mitad de la vida. después de pasar por una etapa llena de productividad. por supuesto. el período crítico masculino y los cambios físicos que se presentan en los dos sexos. para usarlo como titulo de un capítulo. y dinero. vida sexual. Los adelantos médicos y el conocimiento del cuidado preventivo y la buena condición están manteniendo de manera general en buena salud física y la generación actual de gente de edad intermedia. Esto es . y cómo los manejan? ¿Cómo es el funcionamiento intelectual en la edad adulta intermedia? ¿Por qué algunas personas continúan su educación o cambian de carrera en la mitad de la vida? ¿Qué beneficios obtiene de su trabajo la gente de edad intermedia? “Salud. pregúntese. al encontrarlo como el “resumen ideal de lo que la edad intermedia puede ofrecer”. dinero y amor . Finalmente. En general. amigos y las generaciones a ambos lados de ellos . Y una de las mayores fuerzas de la edad intermedia proviene de haber vivido lo suficiente para adquirir experiencia social y profesional valiosa.

En vez de pensar en el período de su vida desde el punto de vista de los años que ya ha vivido.muchas veces desesperadamente. La mayoría de la gente acepta los cambios en sus capacidades reproductoras y sexuales . Revisaremos algunas características del proceso educativo del adulto y el papel del trabajo. para leer. a pesar de que no están en el nivel máximo del de la edad adulta temprana. La miopía. gusto y olfato.significativo porque el trabajo que hace la gente ejerce una gran influencia en la forma como se siente ante esta época de la vida. Comienza a darse cuenta de que posiblemente no puede hacer todo lo que quiere y está ansiosa . La gente revalúa sus aspiraciones anteriores sobre la carrera elegida y qué tan bien se ha realizado. la gente empieza a pensar en el tiempo que le queda por vivir. pero suele haber alguna angustia por la disminución del atractivo físico. También se experimenta una leve pérdida en la nitidez de la visión y necesitan cerca de un tercio más de luminosidad para compensar la pérdida de luz que llega a la retina. considerando sus satisfacciones y el estrés y el reto estimulante de un cambio de actividad profesional. que con dificultad se perciben .hasta. y en formas características en las que la gente piensa y aprende en la mitad de la vida. se da cuenta que no puede leer sin lentes . Esta comprensión incita a mucha gente a cambiar de actividad profesional. sin embargo. Exploramos los problemas sociales y emocionales y las relaciones íntimas de esta época de la vida. en general suceden cambios biológicos tan gradualmente.y necesita anteojos para leer. comienzan a estirar el brazo y luego lo contraen para afocar mortalmente el objetivo. Nos centramos en la salud. . hasta que un día.menopausia y período crítico masculinoy en la disminución de la agilidad al caminar. mucha gente desarrolla presbicia hipermetropía asociada a la vejez.suelen decir sarcásticamente sus conocidos -. oído. o una mujer de 55 años admite que no es tan rápida como solía realizar sus actividades domesticas. DIMENSIÓN BIOLÓGICA Desde la temprana edad adulta hasta los años intermedios. La edad intermedia es una época de hacer inventarios. seguramente usted ha notado que estas personas. en consecuencia. a otra de dejar su cónyuge y a algunas más a jubilarse. tiende a nivelarse en estos años. Cambios físicos Funcionamiento sensorial y psicomotor Vista.de sacar el máximo provecho de sus años restantes. La reevaluación . en el funcionamiento sensorial y psicomotor. su foco no se ajusta tan fácilmente. un hombre de 45 años. El funcionamiento físico y la salud son usualmente buenos en estos años.que se extiende a las relaciones intimas y otros aspectos del estilo de vidasucede debido a un cambio en la orientación en el tiempo de las personas. En esta parte del material trataremos en forma sintética algunos de los problemas físicos e intelectuales de la edad intermedia. A medida que los cristalinos del ojo se vuelven menos elásticos con la edad. Durante la transición de la adultez temprana y la intermedia algunas veces se modifican metas o se incursiona en actividades totalmente diferentes de las esperadas. “¿te sobra vista o te falta brazo?”.

coordinación y tiempo de reacción A pesar de que hay una disminución gradual en fuerza y coordinación durante los años intermedios. que hace más que compensar cualquier reducción de la coordinación y las habilidades motrices -. generalmente. Esto ocurre alrededor de los 50 años. menos puede hacer. Cambios en la capacidad reproductora y sexual Uno de los cambios fundamentales de la edad intermedia . Durante el período climatérico. Las habilidades motrices complejas. la mayor parte de la pérdida de la audición durante estos años no es percibida. Los trabajadores industriales hábiles. La etapa inmediata anterior a la menopausia se conoce técnicamente como el período climatérico. En consecuencia. de la potencia. el cuerpo de la mujer reduce su producción de estrógeno.afecta a los hombres y mujeres de manera diferente. particularmente la habilidad de discriminar “los matices más finos del gusto”. Además. son más escrupulosos y cuidadosos. La capacidad de las mujeres para dar a luz hijos se termina durante este período. pero puede suceder muy normalmente unos 2 a 5 años antes o después. es uno de los últimos sentidos que se disminuye.Hay también una pérdida gradual de la audición. si alguna vez lo hace. La menopausia ocurre cuando una mujer deja biológicamente de ovular y de menstruar y ya no puede concebir hijos. Fuerza. En . empiezan a experimentar una disminución de la fertilidad y en algunos casos. Después de los 55 años. La gente que lleva una vida sedentaria pierde la tonicidad muscular y se vuelve aún menos inclinada a esforzarse físicamente. en promedio.la disminución de las capacidades reproductoras. Diez por ciento de reducción en la fuerza física desde su máximo en los 20 años no significa mucho para la gente que. de la experiencia y el buen juicio. La gente que hace el esfuerzo de conservarse activa durante la edad adulta obtiene los beneficios de más fibra y elasticidad después de los 60 años. experimentan síntomas físicos que pueden incluir bochornos.resultado. adelgazamiento del revestimiento vaginal (lo cual puede hacer dolorosa la relación sexual) o disfunción urinaria. los alimentos que pueden ser muy sabrosos a un joven pueden parecer insípidos a una persona de edad intermedia. se incrementan durante la infancia y la juventud pero disminuyen gradualmente después de que la gente ha alcanzado su completo desarrollo. la pérdida de la audición es mayor para los hombres que para las mujeres. durante los cuales el cuerpo de la mujer experimenta los diversos cambios fisiológicos. en promedio. entre los 20 y los 60 años y decae después de estos últimos. sin duda. la pérdida es tan pequeña que la mayoría de la gente escasamente la nota. Cuanto menos se esfuerce la gente. es menos probable que los trabajadores de edad intermedia tengan lesiones que los incapaciten en el trabajo . a menos que se le agreguen condimentos. puesto que está limitada a los niveles de sonido que son poco importantes para el comportamiento cotidiano. esta condición es conocida como presbiacusia. en sus 40 y 50 años son usualmente más productivos que nunca. El tiempo de reacción simple disminuye a cerca de 20%. La sensibilidad del sentido del gusto empieza a disminuir alrededor de los 50 años. rara vez. los hombres. en parte debido a que. especialmente en lo que respecta a los sonidos en las frecuencias más altas. La sensibilidad al olfato parece sostenerse bien. Menopausia. emplea toda su fuerza en sus vidas cotidianas. a pesar de que pueden continuar engendrando hijos.

la disminución del estrógeno lleva a la osteoporosis. .generalmente comienza alrededor de 10 años después el climaterio femenino .y el patrón de síntomas varia alrededor de 5%. La actitud de una sociedad hacia la tercera edad parece influir mucho más en el bienestar de una mujer menopáusica que el nivel de hormonas de su cuerpo. Para la mayoría de las mujeres. son miradas como señales indicadoras de que “está entrada en años”. especialmente la depresión. también lo ha hecho (a los ojos de muchos hombres) el valor de una mujer como compañera sexual y romántica. la habilidad de los órganos y sistemas del cuerpo para aplicar un esfuerzo extra en épocas de estrés o disfunción. que llevan a la indigestión y al estreñimiento. Algunos de los problemas pueden estar relacionados con eventos inquietantes de la vida. algunos hombres de edad intermedia experimentan una disminución de la fertilidad. madurez y maestría en los hombres. la piel engrosada y las “patas de gallo” que son consideradas como prueba de experiencia. Es más probable que los problemas psicológicos de la mitad de la vida sean causados por actitudes sociales negativas hacia la tercera edad. Los cambios físicos más comunes incluyen: Habilidad disminuida para bombear sangre. El climaterio masculino A pesar de que los padres pueden continuar engendrando hijos hasta muy avanzada edad. Además. Una de las posibles causas es que anteriormente se culpaba a la menopausia de una serie de problemas. es probable que las quejas de la mayoría de los hombres estén sujetas a la presión ambiental como las de las mujeres. En las culturas en que se valora a las mujeres de edad. Pérdida de la capacidad de reserva física Muchos de los problemas de salud que se originan en la edad intermedia son debidos a la pérdida de la capacidad de reserva física. la mayoría de los hombres de edad intermedia parecen tener fluctuaciones cíclicas en la producción de hormonas. insuficiencia sexual y achaques físicos vagamente definidos. Los hombres de edad intermedia experimentan síntomas tales como depresión. fatiga. estado en el cual los huesos se vuelven más delgados. Involucra al sistema reproductor y otros sistemas del cuerpo. Funcionamiento disminuido de los riñones. problemas de negocios o de trabajo. es decir. emocionales y psicológicos. la menopausia no es una eventualidad de sus vidas. Una vez que estas señales de juventud se han ido. tales como la enfermedad del hombre o su esposa. Secreción disminuida de enzimas en el tracto gastrointestinal. y aún como presunta empleada o socia de negocios. la partida de la casa de los hijos o la muerte de los padres. La etapa inmediata previa a la andropausia se caracteriza por cambios fisiológicos. más bien es una época psicológica notoria. Apariencia y adaptación sexual En esta época suele evidenciarse un doble enfoque relacionado con la entrada al envejecimiento. aunque estudios recientes muestran que no hay razón para atribuirle enfermedades psiquiátricas a este evento normal.1 de cada 4 mujeres posmenopáusicas. Los cabellos encanecidos. la frecuencia de las eyaculaciones y un aumento de la impotencia. menos problemas se asocian con la menopausia. Puesto que los investigadores no han encontrado relaciones entre los niveles hormonales y los cambios de temperamento. en las mujeres. susceptibles a fracturas o a la artritis.

5 Grace J. el reumatismo. la artritis. diabetes. los deterioros de la vista y el oído. y la decadencia de los sistemas del cuerpo es gradual. Diagrama de estudio. Atrofia vaginal. Algunos de estos cambios son el resultado directo del envejecimiento de los órganos. digestivo y genito-urinario. Bochornos. la bronquitis. que es peligroso porque a menudo predispone a la gente a los ataques del corazón.Craig Tiempo de reacción Cambios internos Menopausia Cambios relacionados Con el sexos Cambios del hombre Salud Salud Problemas de salud Las enfermedades más comunes de la edad media son el asma. sudores nocturnos. Estas enfermedades. no necesariamente avanzan en la edad intermedia. los desórdenes nerviosos y mentales (irritación o depresión). Cambios físicos en la madurez TIPO DE CAMBIO Sensación CARACTERÍSTICAS Disminución de la agudeza(salvo objetos lejanos). y el mal funcionamiento o las enfermedades de los sistemas circulatorio. que causa a menudo problemas de vesícula y problemas sexuales. del olfato y de la sensibilidad al dolor. Pág. cáncer. Disminución lenta del tiempo de reacción Disminución de la actividad del sistema nervioso. Cese de la ovulación y de la menstruación Disminución de la producción de estrógeno. Adaptado de Grace J. la diabetes. Disminución gradual en la producción de andrógenos. pérdida de audición(sonidos de alta frecuencia) Deterioro del gusto. Disminución de la capacidad cardiaca y pulmonar. Encogimiento del útero y reducción del Tamayo de los senos. los factores de comportamiento y el estilo de vida pueden afectar su regulación y su extensión. afecta a 1 entre 5 adultos. Acumulación de grasa subcutánea. 495 . Sin embargo. Este desorden. Pérdida de la elasticidad de la piel y en los músculos. Pérdida de la masa ósea (osteoporosis). mientras tres quintas partes de personas de 45 a 64 años de edad tienen estas condiciones crónicas. Aumento de vulnerabilidad a ciertos padecimientos: Enfermedades cardiovasculares. Craig en Desarrollo Psicológico. Ensanchamiento de la glándula prostática en el hombre (el órgano que rodea el cuello de la vesícula urinaria). aunque dos quintas partes entre los 15 y 44 años ya las padecen. La gente envejece a diferentes ritmos. Rigidez y encogimiento del esqueleto.Debilitamiento del diafragma. enfermedades respiratorias y Enfermedades relacionadas con el virus de inmunodeficiencia humana. Veamos el cuadro 3 5 Cuadro 3. también conocida como hipertensión. Un importante problema de salud en la edad intermedia es la presión sanguínea alta. aparición de las arrugas. sin embargo.

dicen algunos -”. Este desarrollo cognoscitivo de la edad intermedia se relaciona con la creencia de Erikson (que se tratará más adelante) de que la gente de edad intermedia se interesa en la labor de la generatividad -responsabilidad de establecer y dirigir a la generación venidera -. no se aplica a la gente de esta edad. las causas son el cáncer y enfermedades del corazón. puede y realmente continúa aprendiendo nuevos “trucos -”mañas”. habilidades e información general . los ataques al corazón y los accidentes. las habilidades verbales ascienden. la muerte en la edad intermedia parece prematura pero no tan inesperada como en la infancia o en la edad adulta temprana. DIMENSIÓN COGNOSCITIVA La expresión “Loro viejo no aprende a hablar”. usan sus habilidades intelectuales para solucionar problemas de la vida real asociados con la familia.característica del pensamiento operacional formal -. a menos que piense que no puede. Las tres principales causas que conducen a la muerte entre los 35 y los 54 años son el cáncer. la imperfección y la concesión como parte de la vida adulta. la cual procede de su capacidad de sintetizar su conocimiento y su experiencia. Los . Cuando la gente centra sus energías intelectuales en solucionar problemas reales. cuando la gente tiende a vivir más. El pensamiento maduro.cultura -. Por ejemplo. la inteligencia cristalizada (habilidad de solucionar problemas con base en el procesamiento automático de información almacenada) a menudo se incrementa durante la edad intermedia. aprende a aceptar la contradicción. la gente de edad intermedia muestra una marcada ventaja para solucionar los problemas de la vida cotidiana. Ahora es más probable que la muerte provenga de causas naturales que de accidentes o violencia. La gente de edad intermedia puede aprender esto. contiene cierta cantidad de subjetividad y confianza en la intuición. negocios o responsabilidades sociales. Cambios de cognición en la edad adulta intermedia. entre los 55 y 64 años.Causas de la muerte Actualmente. y nuevas habilidades. Además. La gente de edad intermedia y mayor. bien sea en el trabajo o a través de la lectura u otro ejercicio mental. y puede recordar los que ya conoce bien. El proceso intelectual Inteligencia y cognición Mientras la inteligencia fluida (habilidad de manejar nuevo material o situaciones) típicamente disminuye durante la edad adulta. antes que en la lógica pura . inclusive. especialmente entre la gente que utiliza sus capacidades intelectuales regularmente. Los adultos están usualmente más preocupados en cómo utilizar el conocimiento para propósitos prácticos que en adquirir conocimiento y habilidades para su propio bien. pero el pensamiento maduro es más complejo y dirige una llamada de atención hacia otros aspectos. De aquí que la expresión más indicada sería “viejo zorro”. Características de los pensadores maduros Piaget caracterizaba el uso de la lógica formal como el nivel de pensamiento más alto en la persona. incremento en algunas áreas como el vocabulario. No hay una evidencia de descenso en muchas clases de funcionamiento intelectual antes de los 60 años y hay.

de acuerdo al nivel que corresponda -. de unos 49 años. Un mecánico automovilístico de 50 años toma un curso nocturno de filosofía sin créditos estudiantiles sólo por el placer de conocer información que considera le hace falta. los profesionales en los campos de rápido desarrollo como el derecho. Como dato colateral. en la perspectiva humanística -. en esta época de la vida. la experiencia contribuye a la habilidad superior de los adultos maduros para solucionar problemas prácticos. la psicología y la ingeniería necesitan ir al paso de los nuevos adelantos de la ciencia y la tecnología. Estos casos ejemplifican el auge en la educación continua. De este modo. en el trabajo y en otra parte diferente a una escuela clásica -. la cual algunas veces se llama “sabiduría”.pensadores maduros tienden a personalizar su razonamiento. La mitad de estos estudiantes son de 35 años o más.de la que se habló al principio de este documento.aún en forma gratuita -. por ejemplo.incluso para fortalecer su ejecución como responsables de su hogar o su vida matrimonial -. la mayoría de las personas ya cuentan con un nivel de estudios estable. el aspecto creciente más rápido de la educación norteamericana y europea en la actualidad.en casa. Mucha gente estudia para prepararse en los que será su modus vivendus o para prepararse para diferentes clases de trabajo. ¿Por qué van los adultos a la escuela o toman cursos?. podemos observar en nuestras comunidades que personas mayores de 35 años asisten a la escuela para aprender a leer y escribir. El estudiante adulto Normalmente. y fue a la universidad a los 40 para egresar como profesionista cerca de los 45. dio a luz y crió a 3 hijos. es decir. No obstante. participan en cursos de educación para adultos utilizando medio tiempo . quienes llegaron hasta la secundaria en la adolescencia ya no ingresan al bachillerato. Lo que les puede faltar en habilidades académicas específicas lo . y una alternativa en desarrollo en nuestro país. Algunas mujeres que han dedicado los años de su edad adulta temprana a los trabajos caseros y a la maternidad regresan a la escuela para ampliar su cultura . Hoy en día se puede encontrar uno con estos casos: Una mujer se casó a los 17 años. Y algunos adultos simplemente disfrutan del aprendizaje y desean continuar haciéndolo. Un profesionista de la física. Por otro lado. Casi dos terceras partes de los que toman clases de tiempo parcial lo hacen por razones relacionadas con sus trabajos pues buscan preparación que les ayudará a desempeñar mejor su función. en otros casos lo hacen para evitar comparaciones negativas por parte de sus nietos. cada día es más probable encontrar en las aulas a personas de mayor edad de la esperada . Los aprendices maduros tienden a estar más motivados que los aprendices de edad tradicional ya que se han dado cuenta que el aprendizaje no está limitado al salón de clase sino que también ocurre en forma relativamente informal . se inscribe a un seminario sobre recientes avances en la medicina endocrinologíca. Quienes abandonaron los estudios de bachillerato o los de licenciatura raras ocasiones prosiguen el siguiente nivel educativo. La gente que ve aproximarse la jubilación puede desear ampliar su cultura y sus habilidades para hacer un uso más productivo e interesante de su nuevo tiempo libre. la medicina. utilizando los frutos de su experiencia cuando se les dirige una llamada para encargarse de las situaciones ambiguas. cabe mencionar que más del 10% de los adultos mexicanos de 17 a 22 años. El los casos de analfabetismo suele manifestarse la necesidad de pertenencia .

posiblemente estimulada por la reevaluación de sí mismo. la paternidad y los trabajos. pero también se pueden escuchar sarcasmos que le hagan sentir incomodo: ¿Y a que horas sales al recreo? ¿Te dejan tarea o prácticas cuando ves el tema de educación sexual? ¡Tan grandecito! ¿Y tu uniforme? etc. las organizaciones comunales. Para ayudar a satisfacer las necesidades de los estudiantes adultos. un creciente número de instituciones educativas. más y más gente está encontrando algún tipo de aprendizaje formal importante para su marcha con los retos y oportunidades del mundo del trabajo. El transporte y la atención de los niños pueden presentar dificultades. situación que permite al adulto apropiarse de conocimientos específicos de algún tema que se trate en otro lugar del mundo. Las universidades no son los únicos sitios que ofrecen cursos de educación para adultos. Como parte colateral a esta alternativa se encuentra la educación a distancia. Así mismo. No obstante que la experiencia de la vida ayuda bastante a estos adultos. Una variación en este segundo patrón es la de algunas mujeres que ingresan o reingresan al ámbito laboral que requiere de mano de obra o “aceptan” tomar un trabajo muy exigente en . convencidas están las comunidades que el conocer promueve mejores estilos de vida. El o ella están en la cumbre de una carrera escogida durante la edad adulta temprana. Las escuelas públicas. y los amigos y la familia no siempre los apoyan. personal e institucionalmente. las sociedades profesionales y las agencias gubernamentales también lo hacen. Pueden tener dificultad para hacer las tareas escolares en sus ocupados horarios y para manejar la marcha del curso.en el momento. las empresas comerciales. proporcionándoles oportunidades a para que se inscriban a horarios en tiempo parcial y para que hagan una gran parte de su trabajo independiente. son a menudo más ansiosos y menos confiados en sí mismos que sus compañeros de clase más jóvenes. En la compleja sociedad de hoy. En algunas instituciones los estudiantes pueden seguir un programa de estudio académico diseñado a la medida. ganando más dinero.y recibir respuestas. tienen una serie de problemas prácticos que la mayoría de los estudiantes más jóvenes no tienen. por elevar nuestros niveles educativos. Incluso se puede notar una ambivalencia ¿comento que estoy asistiendo a la escuela o me quedo callado? La respuesta esperada puede ser del agrado del estudiante cuando se le reconozca su “valor”. los sindicatos. Esta opción esta íntimamente relacionada con la educación abierta. también pueden registrarse en asignaturas que más convengan a sus intereses. se están volviendo más flexibles en la fijación de horarios. DIMENSIÓN SOCIAL Patrones de trabajo Durante la edad adulta intermedia. ejerciendo más influencia en la comunidad laboral y mereciendo más respeto que en cualquier otro período de la vida. En Colombia nos seguimos preocupando. que tiene lugar durante la mitad de la vida. trabajar en la casa y registrarse de vez en cuando con consejeros supervisores.compensan en la riqueza y variedad de las lecciones de la vida. la educación nunca termina y a pesar de que no todo el aprendizaje tiene lugar en la escuela. las cuales aplican el material que enfrentan cuando regresan a la escuela. al mismo tiempo que se encuentre en su país. es probable que el trabajador típico se ajuste a una de dos descripciones. así como para el desarrollo de su completa capacidad intelectual o el bienestar social. y con la posibilidad de hacer preguntas . o en el comienzo de una nueva vocación.

La discriminación sexual. Es especialmente común entre la gente de profesiones humanísticas como la medicina. Esta brecha de sexo puede estrecharse a medida que la actual generación de adultos jóvenes. a pesar de que los vínculos específicos son difíciles de establecer. Tales mujeres a menudo enfrentan no sólo la discriminación de edad y de sexo sino la real desventaja de competir con gente que tiene una ventaja inicial de 20 años. a pesar de que las mujeres han tenido un progreso significativo en éste y otros campos. No participación en la toma de decisiones Carga pesada u horas extras de trabajo. En general. es a menudo debido a uno de una serie de factores estresantes: Falta de ascensos o aumentos de sueldo.sigue siendo un obstáculo para las mujeres de nuestra sociedad. la mayoría de los cuales han estado trabajando ininterrumpidamente durante los años de crianza de sus hijos. Estos factores están relacionados con una serie de enfermedades físicas y emocionales. Descripciones no claras del trabajo. Problemas de supervisión (sobre todo por gente joven). no es extraño escuchar “Mejor búscate alguien que te mantenga”. Incapacidad o renuencia a manifestar frustración o ira. lleguen a la edad intermedia. Trabajo monótono y repetitivo. Dificultad para manejar las responsabilidades de hogar y trabajo. A pesar de que la mitad de las mujeres de edad intermedia ahora si realizan trabajos remunerados. debido al agotamiento de sus reservas económicas o la necesidad de continuar apoyando a sus hijos . La gente que sigue el segundo patrón de carrera está obteniendo más atención en estos tiempos como parte de una tendencia hacia una vida con múltiples carreras. De hecho. Un jefe que no estimula. la enseñanza. Insuficientes descansos (aumento de cansancio). el gobierno y las profesiones están aun dominadas por los hombres. las mujeres ganan menos que los hombres y enfrentan barreras tanto en conseguir empleos como en los ascensos. como se vio en la edad adulta temprana. Tensiones de trabajo Cuando los trabajadores están insatisfechos con sus trabajos. el trabajo social o la psicología que el estrés ataca a esos profesionales que han . El estrés puede provocar agotamiento emocional y un sentimiento de que uno ya no puede realizar nada en el trabajo. muchas de estas mujeres apenas han ingresado al destacamento de trabajadores por primera vez en sus vidas adultas o han reingresado a ella después de “haberse retirado” para concentrarse en criar a sus hijos. comparado con sólo cerca de 20% en los años 20. Baja paga. cuando una mujer adulta intermedia ingresa a trabajar.sea que estén estudiando o que tengan problemas en su propia familia -. Las diferencias sexuales en el trabajo Las posiciones más altas en los negocios.tiempo o dedicación. Hostigamiento sexual (para ambos sexos).

relacionado con trabajo. Debido a los estereotipos culturales. ahora.motivo por el que se toca por separado de la lista anterior.se orienta en direcciones totalmente nuevas. por la inhabilidad de ayudar a la gente tanto como quisiera o como lo hicieron antes. junto con las demás características físicas. a estados depresivos de alto riesgo para su equilibrio mental. insomnio. cuando el hijo más joven se va de casa puede llevar a una re orientación que va desde los asuntos familiares hasta las consideraciones sobre la carrera. pierden más que su salario cuando son liquidados. jóvenes o intermedioscomprendan que esto (todo lo que se ha comentado en este material) es un proceso “normal” (cuando menos es muy probable que le suceda a mucha gente) dentro del desarrollo del individuo y que la aceptación de estas y otras etapas criticas del hombre se circunscriben a un contexto biopsicosocial. pueden incluir fatiga. Algunos eventos comunes de la edad intermedia afectan en general la estructura de vida de las personas y. Cambio de carreras en la mitad de la vida. Otra persona de edad intermedia puede pensar “estoy cuesta abajo” o “he llegado tan lejos como he podido en esta compañía”. los hombres que definen la hombría como la manutención de una familia y la gente que define su valor desde el punto de vista del valor . dolores de cabeza. abuso de alcohol o tabaco (incluso de medicamentos que deben ser controlados por el médico) y dificultades para congeniar con la gente. psicológica y físicamente afligidas por la pérdida de un trabajo. es la repentina o inesperada pérdida de un trabajo. . problemas estomacales. El divorcio o la viudez pueden forzar a una mujer a trabajar por necesidad más que por elección y. El entusiasmo de una mujer por su primer trabajo fuera de casa puede inspirar a su marido a buscar una nueva línea de trabajo que proporcionará similar conmoción.en dinero . Pero lo más importante es que los adultos.al darse cuenta de que no desea continuar haciendo lo mismo los próximos 20 años. alejarse de la familia y los amigos.sido los más dedicados y que se sienten frustrados. otras alternativas más comunes pueden ser la práctica de ejercicio. posiblemente. Con las expectativas de hoy en día de una vida más larga.por causas tecnológicas o económicas. Desempleo El factor estresante más grande de todos . Pierden un pedazo de sí mismos y con él su autoestima. y hundirse en la depresión. mucha gente de edad intermedia . que vienen gradualmente. a tratar de encontrar un trabajo mejor remunerado. gripes persistentes. Las historias de cambios de vida profesional o modus vivendus en la mitad de la vida se incrementan en estos tiempos. y puede buscar el reto de un trabajo que ofrezca más oportunidad de progreso o desarrollo personal. escuchar música o hacer meditación. El profesional agotado puede dejar un trabajo repentinamente. Un trabajador de edad intermedia puede sentirse presionado por los trabajadores más jóvenes que están ascendiendo en la escala de puestos y podría. La sensación de impotencia física o mental y la falta de control es usualmente una respuesta al estrés que se convierte en algo cotidiano Los síntomas.a buscar “nuevos mundos”. Otros se ven forzados por el desempleo . más bien. Las mujeres están tan propensas como los hombres a sentirse económica.de su trabajo. Algunas medidas que parecen ayudar a los trabajadores agotados incluyen la reducción de horas de trabajo y la toma de descansos. El vacío del hogar. incluyendo los fines de semana largos y las vacaciones. Los trabajadores que derivan su identidad de su trabajo (incluso su vida). en particular. estilos de vida. la perdida de empleo en el hombre puede llevar. cambiar por completo de trabajo que tratar con la competencia.

a su vez. ¿Dónde obtenemos estos recursos? Por un lado. ¿Cómo podrá intervenir el adulto en los acontecimientos futuros? Con la experiencia personal que los últimos años le han brindado. la interacción con otras personas que tienen otro tipo de información y experiencia. La experiencia de la vida juega otro importante papel ya que la información “teórica” obtenida en las aulas no tiene valor si no ha sido llevado a la práctica .íntimamente relacionado con la salud. la información compilada a través de las instituciones educativas. puede sentirse libre para tomar empleo con cargas de trabajo más livianas. Prospectiva y creatividad en apoyo al mantenimiento del estilo de vida La prospectiva. El estilo de vida se va conformando desde los primeros años de nuestra vida y se fortalece cuando llegamos a la edad adulta (de hecho. Las relaciones sociales nos permiten . se requiere de una preparación educativa básica . cambiarse a puestos que traigan menos dinero pero más satisfacción o a meterse en negocios aventurados. tampoco esta supeditada al destino azaroso. la educación juega un papel muy importante en este proceso ya que. apoyan a que el individuo compare su estado actual de estilo de vida con las posibles alternativas que el mundo ofrece. el auto aprendizaje. en forma sencilla. es la mirada hacia el futuro. Otra gente repentinamente se da cuenta de que está mal preparada para la jubilación y se centra en acumular una reserva mientras aún es hábil para las ganancias substanciales. una de las características que distinguen al adulto es la adjudicación de una responsabilidad reconocida por la sociedad). arriesgados pero emocionantes. las relaciones sociales. Estos cambios son posibles cuando se cuenta con un acervo de habilidades y conocimientos para afrontar los siguientes retos que nos presentará la vida.como cuando se está entre los 4 y 8 años de edadcomparar con nuestro entorno inmediato lo que somos. A quienes se ven forzados a cambiar de modo de vida les puede resultar positivo o indiferente después de haber afrontado con una posición más crítica a su autovaloración. el trabajo. La educación para la vida Como se ha observado hasta aquí. La gente que escoge hacer un cambio libremente puede apresurarse a un despido o a una jubilación forzada como una oportunidad de desarrollo y probablemente disfrute más de su vida mientras contribuye con su valiosa experiencia a nuevas organizaciones y negocios. pero si todos los adultos . el estilo de vida .hoy en día se requieren conocimientos a nivel licenciatura -. para incursionar en estudios especializados. no sólo en términos idealistas sino como la probabilidad -controlada.combinada con las propias limitaciones de la vida real -. si es posible modificar parcial o totalmente este estilo cuando se llega a la adultez intermedia.de los aconteceres que se presentarán como producto de la propia intervención del individuo. el individuo cuenta con un equipo de herramientas que pueden ser aplicadas en términos más positivos. Sin embargo. tenemos y aspiramos.La gente que después de años de trabajo ha pagado la hipoteca o ha hecho profesional al último hijo. no se elige de una lista de alternativas que nos presente la vida. Aunque los prototipos de estilo de vida que nos muestran los medios masivos de comunicación son inalcanzables para la mayoría de la gente en nuestro país. ¿Cómo les va a los que cambian de modo de vida? La respuesta puede depender en parte de si el cambio es libre o forzado. la vida sexual y la moralidad -.

un equilibrio entre las posibilidades y las limitaciones. En nuestro contexto cotidiano basta con aprovechar las experiencias cotidianas y romper con los estereotipos que la misma cultura nos ha impuesto. se limitan a aplicar esquemas ya conocidos para resolver problemas que le vienen en el presente. situación con la que cambian más fácilmente de estilo de vida.cuentan con estas “herramientas” ¿Por qué no todos los adultos mejoran su estilo de vida en la etapa intermedia? Más aún. es buscar diferentes caminos para llegar al mismo fin . No se necesita ser un Albert Einstein o un Salvador Dalí para generar ideas revolucionarias en la ciencia o las artes. Cada día es más común encontrar a jóvenes adultos hablando de prospectiva con este enfoque y es ya una realidad en personas y grandes instituciones la ejercitación combinada de esto y la creatividad. estableciéndose -además. . La continua reciprocidad de estos dos elementos parece apoyar en el mantenimiento de los estilos de vida que convienen más a las personas.con la posibilidad de seleccionar las mejores y no las más cortas-. No todo mundo ejerce su creatividad o no todas la aplican en forma prospectiva. ¿Por qué un buen número de senectos sufren su última etapa? La creatividad viene aquí a señalarse como un principio fundamental para la generación de nuevas alternativas de acción.

a las diferencias de género y al contexto cultural sobresaliente. la frecuencia de las eyaculaciones y un aumento de la impotencia.RECAPITULACIÓN • • La experiencia de la vida misma es la mayor fortaleza de la adultez intermedia. entre otras. Durante la transición de la adultez temprana y la intermedia algunas veces se modifican metas o se incursiona en actividades totalmente diferentes de las esperadas El adulto intermedio. puesto que la persona comienza a darse cuenta de que su cuerpo no es lo que fue. algunos hombres de edad intermedia experimentan una disminución de la fertilidad. La edad adulta intermedia es una permanente lucha por hacer realidad el anhelo de independencia y libertad. la incertidumbre en la modalidad contractual y la constante rotación laboral. la mayoría de los hombres de edad intermedia parecen tener fluctuaciones cíclicas en la producción de hormonas Normalmente. No obstante. A pesar de que los hombres pueden continuar engendrando hijos hasta muy avanzada edad. Las posiciones más altas en los negocios. debe operar en ella una nueva actitud que dimensiones la experiencia como su gran fuerza en este momento psicoevolutivo La edad intermedia es una época de hacer inventarios. realiza (si su contexto y motivación personal lo facilita) un salto cuantitativo en su forma de pensar. a pesar de que las mujeres han tenido un progreso significativo en éste y otros campos.de acuerdo al nivel que corresponda -. ello debido al abandono de la lógica formal y el acceso a la lógica dialéctica. en esta época de la vida. quienes llegaron hasta la secundaria en la adolescencia ya no ingresan al bachillerato. Quienes abandonaron los estudios de bachillerato o los de licenciatura raras ocasiones prosiguen el siguiente nivel educativo. Además. las mujeres ganan menos que los hombres y enfrentan barreras tanto en conseguir empleos como en los ascensos. Toda valoración de la funcionalidad o sentido que se le atribuye al trabajo en la madurez. La gente revalúa sus aspiraciones anteriores sobre la carrera elegida y qué tan bien se ha realizado. está sujeta a las diferencias individuales. por lo tanto. generan molestar en el adulto intermedio conocido como “estrés ocupacional” • • • • • • • • . es decir. En general. la cual se caracteriza por un estilo integrativo y menos literal. la mayoría de las personas ya cuentan con un nivel de estudios estable. el cual encuentra en la adultez temprana. su mejor aliada para salir avante en su magna empresa. En la actualidad. cada día es más probable encontrar en las aulas a personas de mayor edad de la esperada . con respecto a su desarrollo cognoscitivo. La adultez intermedia se perfila como un espacio de confrontación en cuanto a las modificaciones físicas y de salud. el gobierno y las profesiones están aun dominadas por los hombres. la constante amenaza de despido. al tipo de la ocupación. y la esperanza de poner en práctica todo lo aprendido constituye su bandera.

CAPITULO 3 ADULTEZ TARDÍA .

sensorial. y de los cambios esperables de las etapas finales del ciclo de vida. laborales. de nuestra sociedad. la sociedad impone condiciones al hombre viejo. en el sexual y genital. por eso el prepararse para el envejecimiento es una tarea que todo grupo social. no es tarea sencilla comenzar a desarrollar el tema de la adultez vejez. Esto lleva al planteo de muchos interrogantes. Comprender los aspectos teóricos y clínicos fundamentales del proceso del envejecimiento. como así también factores psicógenos. las consecuencias psicológicas que la vejez acarrea cuando ciertas conductas pasan a ser características de una edad avanzada. en la piel. El abordaje de este tema igualmente intenta ser multidimensional. ¿reconocemos en el anciano nuestro propio destino? El envejecimiento está caracterizado por una serie de cambios que suelen operarse durante una larga etapa que por convencionalismo se iniciaría a los 40 años para asentar estos cambios en forma definida entre los 60 y 65 años. La denigración. por lo cual iremos desarrollando los temas que consideramos relevantes para poder entender este proceso y comprender qué es envejecer. Asimismo como todas las situaciones humanas. dejaremos planteada la siguiente reflexión que guiará el desarrollo del presente trabajo: El arte de instalarse en la tercera edad. gravará una impronta más allá de cualquier generalización. sistema nervioso y aparato músculo esquelético y locomotor. Para terminar con esta introducción. el desamparo económico y afectivo contribuye a la retracción de las investiduras libidinales. modifica la relación del individuo con el tiempo. como una realidad bien definida. urinario.Como hemos venido viendo a lo largo de los capítulos anteriores. digestivo. en la medida que el organismo del hombre mayor presenta ciertas singularidades. Por otra parte. la marginación. Los objetivos que perseguimos son: • • Conceptualizar la vejez normal y patológica. atraviesa los más variados caminos. autodesvalorización. incapacidad para metabolizar duelos y asumir los nuevos roles necesarios para integrarse en una sociedad de cambios disruptivos. Se hacen evidentes también. . El aceptar el hecho biológico de envejecer es el indicador epidemiológico del estado de salud del individuo. La esperanza de vida se ha extendido. Los cambios que se operan en los diversos aparatos y sistemas del cuerpo humano son paulatinos. como por ejemplo: ¿Es el envejecimiento inevitable?. por lo tanto su relación con el mundo y su propia historia. sociales y familiares. para poder delimitar qué es la salud y qué es la enfermedad. tiene una dimensión existencial. Lo que hace compleja la situación es la estrecha interdependencia de las distintas dimensiones y puntos de vista. Podemos hablar de fenómeno biológico. genéticos y hereditarios por un lado y forma de vida por el otro. intermitentes y dependen de diversos factores. de la persona. Son 20 a 25 años en los cuales se operan una serie de cambios en los diversos aparatos y sistemas del cuerpo humano: cardiovascular y pulmonar. no es fácil delimitarla sus subdivisiones y ahora le toca a la etapa de vejez. y que llamamos: expectativa de vida al nacer. que respondiendo a un tiempo individual y subjetivo. toda sociedad y todo individuo hemos de plantearnos para asumir serenamente la perspectiva de muerte. ¿qué es envejecer?. es decir.

A través del desarrollo del tema de la sexualidad en la vejez. aceptar la pérdida de algunas facultades inherentes al envejecimiento. que no agota todo lo existente acerca del tema. enfermedades en los . Examinar de qué manera los rasgos particulares e intrínsecos de la mediana edad influyen sobre el “buen o mal envejecer”. por lo cual arribaremos luego del estudio que el tema merece. la actividad sexual es primordialmente una función procreativa o que el sexo. y asimismo analizar qué tipo de consecuencias genera en la sexualidad del anciano los mismos. la vejez con el invierno. el amor y el romance pertenecen exclusivamente a los jóvenes”. de disfrutar. el tipo de vivencia que los mismos propician en el anciano y su familia. El propósito es ofrecer pautas de reflexión y análisis acerca de que no todos los procesos de envejecimiento son normales. se construye con la experiencia y el razonamiento. a la formulación desde la clínica. entendiendo declinación como reducción de las posibilidades de subsistir. Desde la antigüedad se ha buscado las causas de la declinación que se produce en el organismo a nivel biológico. las formas de discriminación que se ejercen y las consecuencias que generan. En cierto sentido sería el reverso de la vejez patológica. sin dejarse anular por eso. “es imposible que persistan los anhelos eróticos en las personas que han llegado a la ancianidad. Abordar la sexualidad del adulto mayor. de disuria. Sólo con Hipócrates se convierte en una ciencia y un arte. o sea: capacidad de establecer nuevos vínculos. flema. de un modelo de vejez normal. Hipócrates retoma la teoría pitagórica de los cuatro humores: sangre. de catarros. de dolores en las articulaciones. psicológicos y sociales en la vejez. Sólo apunta a entender las distintas connotaciones dadas a la vejez en todos los tiempos hasta nuestros días. Comparaba las etapas de la vida humana con las cuatro estaciones de la naturaleza. En la Grecia antigua no se desprendió en un comienzo de la metafísica religiosa o de la filosofía. Investigar acerca de las causas de morbilidad y mortalidad en la vejez. En Egipto y en todos los pueblos antiguos la medicina se confundió con la magia. Detectar los prejuicios contra la vejez. Desterrar ideas acerca de que “los viejos son asexuados”. Para Hipócrates la vejez comenzaba a los 56 años. Considerar cuándo los eventos normales y esperables conllevan la idea de crisis y enfermedad como sinónimo de vejez. profundizaremos acerca de los prejuicios y conceptos erróneos que forman parte del imaginario social. En sus libros recogió observaciones sobre los ancianos acerca de que padecen enfermedades respiratorias.• • • • • • • Evaluar la influencia que ejercen los factores biológicos. Desarrollar las implicancias fisiológicas y psicológicas del envejecimiento en relación a la sexualidad. DIMENSIÓN BIOLÓGICA Envejecimiento a lo largo de la historia En esta breve reseña que a continuación desarrollo seguiremos la cronología planteada por Simone de Beauvoir. tanto la enfermedad como la vejez serían el resultado de la ruptura de su equilibrio. bilis amarilla. atrabilis. investir nuevos objetos. La respuesta ha dependido de la idea que la medicina tenía acerca de la vida.

Fue el primero que tuvo la idea de corregir la vista con cristales de aumento. discípulo de Galeno. escribió una higiene de la vejez. El estudio de la vejez salía beneficiado. Para esta época la medicina tenía graves dificultades teóricas. necesitan menos alimentos que los jóvenes. En el orden profano. en donde daba un gran lugar a la alquimia. su vista disminuye. XIX. la gran preocupación de los médicos no es tanto curar como prevenir. se dedicó a confeccionar regímenes de salud y longevidad. El pulmón es un fuelle. tiene ciertas intuiciones nuevas. El ascenso de la burguesía. Durante siglos la medicina se basó en su obra. La escuela de Salerno en que nació y se desarrolló la medicina occidental.riñones. En todos los terrenos les aconseja moderación. quien considera a la vejez como una especie de enfermedad incurable. hizo en siglo XI interesantes observaciones sobre las enfermedades crónicas y los trastornos mentales en los viejos. oyen mal. En Rusia. un conjunto de cilindros. Favorecida en Francia por la creación de hospicios donde se reunían muchos ancianos. En el siglo XVII hay numerosas obras sobre la vejez. el racionalismo. entre otros G. Retoman las ideas mecanicistas de la antigüedad sobre la vejez: El organismo se degrada como se gasta una máquina cuando ha servido mucho tiempo. Borelli. describe algunos de los cambios anatómicos que acarrea. el mecanicismo al que va unida conducen a la creación de una nueva escuela: la Iatrofísica. todas las funciones fisiológicas del viejo están reducidas y debilitadas. pero desprovistas de interés. Por lo tanto la vejez siguió siendo muy poco conocida. la Geriatría comenzaba a existir. aunque sin llevar ese nombre. En el siglo XIII Bacon consideraba a la vejez como una enfermedad. A su juicio el hombre es un “compuesto químico” y la vejez resulta de una autointoxicación. Las autopsias se habían multiplicado y la anatomía había hecho grandes progresos. Tanto la Iglesia como los judíos y los árabes islamizados adoptaron sus puntos de vista. La medicina preventiva cedió paso a la terapéutica. y en especial porque éstos comenzaban a ser cada vez más numerosos. En el siglo XVIII Galeno sigue conservando discípulos. Sin embargo Avicena. No es exactamente un estado patológico. Van Swieten. A comienzos del s. sin embargo. Los estudios sobre la vejez se hicieron precisos y sistemáticos A partir de la mitad del mismo siglo. Fischer. Ya no le bastaba la vieja patología de los humores y todavía no había descubierto nuevas bases. Considera la vejez como intermediaria entre la enfermedad y la salud. caquexia. Paracelso en el siglo XVI. Esta tesis ha tenido defensores hasta el siglo XIX. la medicina comenzaba a beneficiarse de los progresos de la fisiología y de todas las ciencias experimentales. de husos y de ruedas. Sus teorías están imbuidas de religiosidad. En el siglo II Galeno hizo una síntesis general de la medicina antigua. Considera el cuerpo como el instrumento material del alma. pero inmersas en teorías confusas. Por eso durante toda la Edad Media no hubo casi desarrollo de la medicina. . rompió con Galeno y describió sistemáticamente la involución senil de los órganos. Sin embargo progresaba empíricamente. en adelante la preocupación era curar a los viejos. por lo cual resultaba fácil reunir hechos clínicos relacionados con ellos. Baglivi introducen en la medicina las ideas de La Mettrie: El cuerpo es una maquina. pero también no interrumpir sus actividades.

está resumida por el Advisory Group de la OMS (1959): “La salud de los viejos es mejor medirla en términos de función. la salud de los viejos se describe generalmente en función de la presencia o ausencia de enfermedad. que según sostiene Salvarezza. “La relación entre edad cronológica y enfermedad es bien conocida y está bien documentada en las tablas de expectativa de vida al nacer y en los estudios epidemiológicos sobre la distribución de las enfermedades por edades. inmediatamente nos planteamos las influencias que se derivan de la ciencia y la medicina. Cazalis afirmó: “El hombre tiene la edad de sus arterias”. psicológico y social. XX. por las características propias del objeto de estudio. la edad es también asociada con morbilidad y se toma su incidencia en la prevalencia de enfermedad o discapacitación”. resolver qué significan los términos “salud y enfermedad”. El incluir en la definición las tres áreas de la conducta donde la salud se expresa (física. realiza una definición en función de la enfermedad. Salvarezza sostiene que en la práctica. Por lo tanto. han estado históricamente más preocupadas por los casos que “andan mal” que en clarificar los elementos intervinientes que concurren para producir y mantener esa salud. 1976). lo considera inherente al proceso de la vida. A Nascher se le considera como el padre de la Geriatría. Cronológicamente la edad es el factor que se toma como indicador último de la predicción de los índices de mortalidad. independientemente de aquéllas. producen el proceso universal del envejecimiento de todos los seres vivientes”. hacía de la ateroesclerosis el factor determinante del envejecimiento. mental. La medicina moderna ya no pretende asignar una causa al envejecimiento biológico. sino el proceso mismo del envejecimiento. según Salvarezza. según su nivel de funcionamiento. Salvarezza cita una definición alternativa de la salud de los viejos. a los efectos de romper con la ligazón entre vejez y enfermedad. De lo . el enfoque del tema debe contemplar aquí algunas variables distintas de las que se emplean habitualmente en otros momentos evolutivos del ciclo vital. La evaluación de la salud en base a la presencia o ausencia de patología surge de la observación. La gerontología se ha desarrollado en tres planos: Biológico.A comienzos del s. las cuales. lo cual se torna especialmente complicado en Geriatría. y social y no solamente por la ausencia de enfermedad”. exámenes clínicos y de laboratorio. La idea más difundida es la de que éste proviene de una disminución del metabolismo. ¿Qué es la salud y Qué es la enfermedad? Es importante. La Organización Mundial de la Salud señala que la salud debe definirse como: “Un estado de completo bienestar físico. el grado de ajuste más que la falta de patología debe ser usado como la medida del monto de servicios que el viejo requiere de la comunidad”. El “modelo médico de la perspectiva de la salud” (Shanas y Maddox. no estudia la patología de la vejez. “al efecto conocido de determinadas noxas que actúan como generadoras o condicionadoras de patología se suman los factores aún desconocidos que. Junto a la Geriatría se ha desarrollado la Gerontología. mental y social) proporciona puntos de partida para comenzar nuestra reflexión acerca de qué es lo que debe “funcionar” en contraposición a lo que “no funciona”. Al pensar qué es la salud. o en función de cuán satisfactorio es su funcionamiento en cualquiera de las tres áreas de la conducta mencionadas.

al cual están sometidos. La pérdida de la audición puede iniciarse a los 30 años (los pequeños huecesillos del oído medio empiezan a perder su flexibilidad).El diagnóstico funcional es uno de los elementos más importantes que deben ser introducidos en la geriatría. se refiere a los cambios degenerativos que alteran el funcionamiento de órganos vitales y terminan causando la muerte. habría que buscarla. cualquiera que sea nuestra posición. la hipertensión arterial. etc. influyen para que una enfermedad determinada se produzca. mientras que hay ancianos centenarios con características mentales y vitales propias de individuos más jóvenes. Es conveniente distinguir senescencia de envejecimiento. a nivel biológico. En este sentido la distinción debe hacerse entre el impedimento y la discapacitación producida por una condición patológica”. en cambio. El autor citado señala que tanto el modelo médico como el funcional no resuelve la discusión sobre qué es la salud y qué es la enfermedad. biológicos y sociales. obesidad. causa un declive corporal. señalan que estos ancianos privilegiados están respaldados por un eficaz sistema inmunitario de defensa. psicológicos.. Al envejecer nuestros órganos pueden presentar diferentes patologías: la pupila pierde su habilidad para controlar la luz. por ejemplo: el fumar. relacionado directamente con la edad y que pasado un tiempo fijo.cual se desprende que lo que una persona vieja puede. gracias a una óptima combinación de tipos de genes. mientras que la discapacidad sería una condición que resulta en una total o parcial limitación de esas actividades. Es así como existen personas que padecen enfermedades de envejecimiento prematuro. serían indicadoras del grado de su salud tanto como de los servicios que necesita. pero sí nos provee una posibilidad de introducir un elemento distintivo operativo para considerar el aspecto social de los roles de enfermo o sano que son los que en ultima instancia se juegan en la utilización del prejuicio contra la vejez. no podemos negar el hecho objetivo de que con la edad. retardan las limitaciones que suelen acompañar el proceso de envejecimiento. La connotación dada al impedimento apuntaría a una anormalidad psicológica o fisiológica que no interfiere con la actividad vital normal del individuo. o cree que puede. el deterioro y las disfunciones producidas por el paso de los años. Franceschi. Es posible que posean rasgos genéticos que. como C. Ambas son etapas que conducen a la desaparición del ser vivo. la respuesta al interrogante anteriormente planteado. pero la primera es un mecanismo controlado genéticamente. En 1974 el Comité de Expertos de la OMS señalaba: “Es ahora aceptado por la profesión médica que la morbilidad debe medirse no solamente en términos de la falta de procesos patológicos sino también en términos del impedimento de las funciones en las personas afectadas por tales condiciones patológicas. Como sostiene Fernández – Ballesteros. Característica común de ambos procesos es el control genético. y que después de los 65 años solamente una minoría de los individuos están libres de un diagnóstico de alguna afección crónica. puesto que.. los cambios con la edad. estrés. los cuales debemos pensarlos en la totalidad de su interacción y en las resultantes. En el proceso de envejecimiento intervienen múltiples factores. La piel se hace más delgada y . es decir. determinado. El olfato se empieza a perder. la hipercolesterolemia. y que varían según el individuo. entendiendo por esto último el envejecimiento individual. El envejecimiento. Algunos investigadores. diabetes. los impedimentos y las enfermedades crecen constantemente. Históricamente. Estos explicarían una considerable parte de las variaciones del enfermar en la vejez. en los llamados factores de riesgo. aquellos antecedentes de todo tipo que establecidos empíricamente. de alguna manera. han sido atribuidos a patrones biológicos.

más allá de los 70 años. Los pulmones pierden su elasticidad. es probable que otras hormonas se afecten secundariamente.bles que perdieron un electrón). hígado. Cuando somos jóvenes los niveles de las diferentes hormonas son elevados. se agotan al estar expuestos por años a incontables toxinas producto de mala alimentación y del medio ambiente. se doblará antes del año 2050. Este proceso comienza en la juventud. las arterias sufren engrosamiento de sus paredes por depósitos de calcio y colesterol. Disminuirán con el envejecimiento y estarán prácticamente ausentes en edades avanzadas. . Los huesos pierden calcio y la masa muscular de nuestro cuerpo decrece. Esta teoría está enfocada en la creencia que las células de nuestro cuerpo se dañan por el sobre uso o abuso a que son sometidas. La frase tan difundida: “El individuo tiene la edad de sus arterias y su corazón”. así como a víctimas de accidentes más recientes se ha demostrado que las lesiones formadas por estrías grasas son muy frecuentes en adultos jóvenes”.perdemos el colágeno y elastina. nos habla de una realidad que se presenta en las personas mayores. Las enfermedades cardiovasculares son la primera causa de morbilidad y mortalidad de la población anciana en los países occidentales. se estima que la prevalencia de esta patología es del 10%. Se trata de un verdadero problema de salud pública que permanecerá crítico en las próximas décadas. y la etiología más frecuente responsable de esta enfermedad coronaria es la ateroesclerosis de dichas arterias. de modo que si los niveles de una hormona no son normales por alguna razón. Así como también el estrés y los rayos ultravioleta del sol. riñones y la piel. Apunta que los radicales libres (moléculas inesta. mantener el sistema inmune. Los órganos como el estómago. El exceso en su producción producirá daño de miles de células cada día y con esto elevados niveles de desechos metabólicos que contribuirán al envejecimiento al obligar a los órganos a trabajar más. Existen distintas teorías entre los gerontólogos en torno al enfermar y al envejecimiento en sí mismo: • Teoría del desgaste Introducida por un biólogo alemán. • Teoría de los radicales libres Esta teoría fue introducida en 1954 por R.“ La ateroesclerosis es una enfermedad frecuente en el mundo moderno. Entre ellas la insuficiencia cardíaca es un motivo frecuente de hospitalización. Gerschman. Las paredes del corazón se hacen más gruesas para poder bombear la misma cantidad de sangre. se producen constantemente en nuestro organismo y son necesarios para producir energía. transmitir impulsos nerviosos y para la contracción muscular. Los últimos cálculos del estudio Framingham indican que casi el 50% de los varones y el 30% de las mujeres padecen una cardiopatía coronaria a lo largo de su vida. sintetizar hormonas. en las autopsias practicadas a sujetos que fueron víctimas de las guerras de Corea y Vietnam. puesto que la población anciana del mundo de más de 70 años. Nuestros sistemas hormonales son interactivos. Esta teoría está basada en la importancia del sistema neuroendocrino y el complejo sistema bioquímico de liberación y control de hormonas. • Teoría neuroendocrina Desarrollada por el Dr Vladimir Dilman.

un monto considerable de las diferencias individuales en el enfermar depende de otras variables que podrían ser ambientales. No es difícil para cualquier persona que quiera tener una vejez sin incapacidad. adquiere suma importancia las redes y apoyos sociales. Los nuevos enfoques. serían en gran parte situaciones sociales de pérdida. cambiar estos factores. en el mejor de los casos. nido vacío. Climaterio deriva de la palabra griega klimater que significa escalón. La mujer comienza a descender los escalones de esa larga escalera que la llevará a la senectud. Duberti refiere que el climaterio es aquella etapa de la vida de la mujer que marca la transición del estado reproductor al de no reproductor. . Dichas crisis serán. Por otro lado. duelos de distinta índole. Todas estas son situaciones de crisis que plantean la necesidad de adaptación. para que a través de intervenciones adecuadas logre optimizar y potenciar las habilidades necesarias para enfrentarse a situaciones difíciles y nuevas de la vida. Mucho de lo que vemos y asociamos con el envejecimiento es producto de la inactividad física y de la mala alimentación. Sostiene que está escrito en cada una de nuestras células cuándo empezar a envejecer. guardando a su vez estrecha relación con el bienestar. citando nuevamente a Fernández – Ballesteros. oportunidad de desarrollo y crecimiento. Climaterio: Femenino y masculino Consideraciones Generales del Climaterio femenino y cambios de la función sexual en la anciana El Dr. Si bien los factores de riesgo biológico y físico son importantes a la hora de predecir la enfermedad. tienden a poner de relieve otras variables. un peligro para la salud física y psíquica. o bien. sociales o psicológicas. El autoconcepto es uno de los factores que más directamente incide en la forma que el sujeto se vivencia. como también incrementar los sentimientos de autoeficacia y autoestima. Muchos autores han descrito a la tercera edad como un “proceso de cambio”. Estos cambios y pérdidas obligan al anciano a ir reformulando la apreciación. unas se adaptan mejor que otras. es una señal. Lentamente todo su sistema reproductor va perdiendo sus funciones y esta regresión involucra de una u otra forma a toda su persona. El tipo de situación crítica que ocurre cuando se alcanzan ciertas edades. que para algunas familias es larga y para otras cortas. jubilación. Estos cambios son bruscos y en gran parte negativos: muerte de seres queridos. Esto tendrá relación con la historia personal del sujeto. con las habilidades y recursos que posea para la resolución de situaciones conflictivas. pérdida de estatus o autoestima etc. Las personas reaccionan de diferentes modos ante estos eventos críticos. El climaterio es una larga etapa que comienza alrededor de los 45 años y termina más allá de los 60 años.• Teoría genética Esta teoría se basa en el código genético de cada individuo. el concepto de sí mismo y de su propia identidad personal.

La Tiroides. Se fabrican estrógenos que no están equilibrados en sus efectos por la ausencia de la progesterona. siempre y cuando no haya otros problemas de salud que compliquen el cuadro. la constipación”. Esta alteración determina la aparición de las frecuentes tufaradas de calor. la disminución de la lubricación durante la excitación sexual. Sin embargo. Otras veces la alteración es en menos (hipotiroidismo) y aparecen la obesidad. y en algunas mujeres se presenta dolor intenso causado por las contracciones uterinas durante el orgasmo. los ciclos se acortan. indicará la cesación de las menstruaciones. y el sistema hipotálamo – hipófisis es el que comanda todas ellas. Por lo tanto es un momento de la vida de la mujer. Generalmente reaccionan en el climaterio aumentando su función lo que ocasiona aumento de la presión arterial. con funciones sumamente importantes. muchas mujeres de más de 60 años notan. Los ovarios. Intervienen en esta crisis la hipófisis. La edad en la cual se da la menopausia es sumamente variable. simpático y parasimpático. Duberti. Se habla de menopausia precoz cuando la mujer deja de menstruar antes de los 40 años y tardía cuando acontece más allá de los 55 años. La mujer deja de menstruar. clima. Aunque la capacidad para tener orgasmos no declina con el avance de la edad. alteración del pulso. Pero estos problemas son únicamente señales de deficiencia hormonal posmenopáusica y pueden modificarse por una sustitución hormonal. la menstruación comienza a irregularizarse. nutrición. las adrenales o suprarrenales. –2) Se pierde la ovulación.El término menopausia en cambio. continuando con los conceptos del Dr. el adelgazamiento de las paredes vaginales. El sistema nervioso vegetativo. y continúa aumentando de tamaño con la excitación sexual al llenarse de sangre. del mismo modo que lo hacía a edades más tempranas. nerviosismo. después de lo cual su declinación es muy lenta. que sus orgasmos son menos intensos que cuando eran más jóvenes. también altera su funcionamiento. si continúa aún en el aspecto sexual. aumento de la glucosa etc. ya sea por vía oral o vaginal. Según McCary. aumento de la transpiración. la capacidad orgásmica de la mujer no se ve menoscabada por el envejecimiento. Lo más frecuente es que trabaje en exceso (hipertiroidismo) y se observará entonces la aparición de palpitaciones. que no hay pérdida de la sensibilidad clitorídea con el avance de la edad. sostienen Masters y Johnson. etc. ya que depende de factores como raza. por ejemplo. Estas glándulas están interrelacionadas. Del mismo modo. la bóveda vaginal se vuelve menos distensible y más factible de lesionarse o de tener dolor. inserto dentro de una gran etapa que es climaterio. Para establecer una cronología de este envejecimiento. tipo de vida. y algunos de ellos pueden volver desagradable el coito. sino hasta que ella tiene 60 años o más. Kinsey y otros investigadores han demostrado que el deseo sexual de una mujer no disminuye. esa edad se ha ido acrecentando a lo largo del tiempo. El clítoris no parece verse afectado por el envejecimiento. fabrican hormonas sexuales y corticoides. Existen ciertos cambios fisiológicos concomitantes con la menopausia. . los folículos no se rompen y el óvulo no sale del ovario. la tiroides y sobre todo los ovarios. las mujeres demuestran pocos cambios en el patrón de su respuesta sexual en la medida en que envejecen. la irritabilidad o los sudores abundantes.-3) A medida que la atrofia ovárica progresa tampoco se fabrican los estrógenos. está íntimamente relacionado con el hormonal y por lo tanto sufre también alteraciones en el climaterio. la sensibilidad al frío y mixedema Las Adrenales. “El climaterio es el resultado de una complicada crisis endocrina que involucra a varias glándulas productoras de hormonas. al igual que los hombres. se puede decir que: -1) La ovulación todavía se mantiene pero el cuerpo amarillo es insuficiente en su secreción o en su duración. se van atrofiando lentamente perdiendo sus funciones.

por lo común no termina con el apetito sexual. el apetito sexual permanece sin cambios. visoespeciales y visoconstructivas propias del hemisferio derecho. ya que se elimina el temor al embarazo. por ejemplo). en las cuales eran muy populares los “viejos cuentistas”. pero no todos lo hacen por igual. El envejecimiento se caracteriza por una serie de cambios lentos y continuos que se manifiestan en diferentes áreas del funcionamiento cognitivo. y haber contribuido a la formación de una identidad grupal. sexualmente interesado. Los cambios que se pueden dar en el lenguaje durante el proceso de envejecimiento se reducen a una dificultad en la denominación o evocación de las palabras y una reducción en la fluencia verbal. son las más vulnerables a los efectos del envejecimiento. la deficiencia podrá rectificarse terapéuticamente. Algunos aspectos de la memoria se deterioran con el paso de los años. Cuando se tiene un cónyuge activo. para realizar un diagnóstico diferencial preciso. al mismo tiempo que ha despojado de un cierto rol de privilegio al viejo actual. que contaban hazañas y experiencias pasadas. por sí mismo. son selectivos y no llegan a afectar a todas las funciones cognitivas en general. con evidente placer. como la menopausia. esto se debe a que constituye la queja subjetiva más frecuente en las personas de edad avanzada. los mismos señalan la tendencia a la reminiscencia. y la importancia que esta forma de recordar revestía en las sociedades primitivas. ya sea con el inicio de procesos degenerativos. Es de fundamental importancia el conocimiento de los límites que establecen la normalidad en el terreno de la memoria.La histerectomía. Aunque el envejecimiento. Las funciones visoperceptivas. A diferencia de lo que sucede en el caso de la demencia primaria. no implica la presencia de demencia. de hecho si ocurre algún cambio. dice Mc Cary. pero debido al incremento cada vez mayor de la población vieja. e incluso podemos hablar de memorias que se hallan bien preservadas ( la memoria para hechos remotos. como la demencia senil. ya que la misma radica en su contribución al diagnóstico diferencial entre el deterioro neuropsicológico senil normal y la demencia. los cambios que pueden atribuirse al envejecimiento normal. ésta posee una relación estadística directa con la edad. Al realizar una revisión del material sobre la memoria. Si bien ocurren algunos cambios hormonales posteriores a una panhisterectomía. Mc Mahon y Rhudick sostienen que el avance tecnológico ha despersonalizado a estas funciones. o con otras patologías que se manifiestan con alteraciones en la memoria. Estas reminiscencias parecen haber tenido la función de servir de eslabones entre el pasado y el presente. DIMENSIÓN COGNOSCITIVA Mercé Jódar hace hincapié en la ventaja teórica y sobre todo clínica de conocer cuál es la pérdida normal de funciones cognitivas en el envejecimiento. mientras que las funciones lingüísticas del hemisferio izquierdo se hallan mejor conservadas. . La memoria es la función superior más ampliamente estudiada en el ámbito del envejecimiento normal. sería fundamental tratar de encontrar la forma de proporcionar a estas personas mayores oportunidades para contribuir con sus conocimientos del pasado. podría ser en relación con un aumento del apetito sexual.

hace referencia a que el grado de conflicto que significa para cada uno y las conductas defensivas que se adopten para evitarlo estarán determinados por la historia personal. Los prejuicios contra la vejez. determinando sus causas y consecuencias.Considero importante mencionar este tema. En la bibliografía consultada. que había sido fijada previamente en 60 años. en una pequeña escudilla de madera. Craig en Desarrollo Psicológico. pero lo contrario ocurre respecto de la sabiduría. es decir el conocimiento experto que se concentra en el aspecto pragmático de la vida y que supone buen juicio y consejos sobre los asuntos más importantes de la vida. es también objetivo decir que los ancianos gozan de una sabiduría y desde este luigar diríamos con Grace J. Sin ánimo de generalizar. Sin embargo. Paul Baltes ha propuesto que el conocimiento experto propio de la sabiduría puede clasificarse en cinco categorías: conocimiento factual(sobre los aspectos pragmáticos de la vida). hay una significativa mayoría en las poblaciones de todas las culturas que tienen un cúmulo de conductas negativas hacia las personas viejas. desde 1982. citado por S. diariamente la enfrentan ya sea desde la profesión que se ejerce o como hijo. esta adquiere en él la forma de reminiscencia. De Beauvoir: “Un campesino hace comer a su padre separado de la familia. no guarda relación directa con el grado de inteligencia del sujeto ni con el deterioro intelectual que éste pueda sufrir por diversas causas Cuando un individuo comienza a envejecer. El número y porcentaje de personas mayores de 65 años. El abordaje de Salvarezza sobre el tema.No obstante. sorprende a su hijo juntando maderitas: ‘Es para cuando tú seas viejo’. Generalmente son el resultado de identificaciones primitivas con las conductas de personas significativas del entorno familiar. y se produce un incremento de la interioridad. y la mejor manera de comportarse frente a ella. 6 Grace J. son adquiridos durante la infancia y luego se van asentando y racionalizando durante el resto de la vida.6 DIMENSIÓN SOCIAL Prejuicios contra la vejez La vejez es un tema conflictivo. relativismo de los valores) incertidumbre”. como también para aquellos que sin ser viejos aún. 567 . se han incrementado progresivamente en todo el mundo. algunas de las cuales son inconscientes. ese año las Naciones Unidas elevaron a esa edad el ingreso a esta etapa de la vida. conocimiento procedimental (sobre los aspectos pragmáticos de la vida). que son las que integran la llamada “tercera edad”. como cualquier otro prejuicio. y muchas otras concientes y activas. fantasías y represiones en una ideología general sobre lo que es la vejez. Craig que “Que los mecanismos de la memoria son un poco más fuertes en los jóvenes que en el anciano. contextualismo (sobre los contextos de la vida y el cambio social) a lo largo del ciclo vital. la cual habrá ido plasmando a través de sucesivas experiencias. tanto para el que la vive en sí mismo. Pág. El resultado de la identificación infantil en la construcción del prejuicio contra la vejez se ve muy bien en un cuento de Grimm. se señala que la tendencia a la reminiscencia.. debido a que muchas veces se suele criticar esta conducta de los ancianos por considerarla una forma de deterioro mental. Inmediatamente el abuelo recobra su lugar en la mesa común”. dice el niño.

Casi todos los ancianos son muy amables y generosos con sus hijos y sus nietos. Este prejuicio es real y ejerce sus efectos negativos sobre la salud y felicidad de la población de edad avanzada. Craig en Desarrollo psicológico. Forma parte de “nuestra manera de ser”. este concepto es relativamente nuevo y fue descrito y estudiado por R. Retomando a Grace J.Estos estereotipos incluso pueden originar actitudes y políticas que desalientan la participación activa de los ancianos en el trabajo y en las actividades recreativas”7 Veamos el cuadro que registra de otros autores Cuadro. Percepciones erróneas sobre los ancianos basadas en estereotipos EJEMPLOS DE PERCEPCIONES ERRÓNEAS BASADAS EN ESTEREOTIPOS NEGATIVOS Casi todos los ancianos son pobres. razón por la cual. por lo tanto necesitan ayuda. las personas de la tercera edad son menos productivas. les cuesta aprender cosas nuevas.Salvarezza se refiere a que uno de los prejuicios más comúnmente extendidos. Pero los problemas sanitarios en las personas de edad dependen tanto de condiciones biológicas del organismo. deprimidas. Las personas víctimas del viejismo se consideran desde el punto de vista social como enfermo. La mayoría de los ancianos son empleados inadecuados. sino que su situación económica es desahoga. Butler a comienzos de 1970. pobre coordinación psicomotriz. Son amables y afectuosos. Están propensas a sufrir accidentes. Pese a los muchos esfuerzos que se han hecho en medicina. EJEMPLOS DE PERCEPCIONES ERRÓNEAS BASADAS EN ESTEREOTIPOS POSITIVOS Los ancianos llevan una vida relativamente cómoda. se están desvinculando de la sociedad o ya lo han hecho. Los ancianos suelen ser intelectualmente rígidos y dogmáticos. creativas que los jóvenes. entre profesionales y los que no lo son. es el que los viejos son todos enfermos o discapacitados. rígidas. como de la incidencia de factores psicológicos y sociales. desarrollan infecciones fácilmente”. Pág.545 . Un tercio del común de la gente asegura que “los viejos pasan mucho tiempo en cama a causa de enfermedades. tienen muchos accidentes hogareños. innovadoras. de todas formas estos”…estereotipos dificultan ver a los ancianos con objetividad y entender su diversidad . Casi todos los ancianos son personas maduras. Casi todos los ancianos son débiles y enfermizos Los ancianos carecen de fuerza política y. Craig estos estereotipos no solo son negativos. muchas de sus manifestaciones son inconscientes o no son registradas como tales por sus portadores. motivadas. senil. La mayoría de los ancianos saben escuchar y son especialmente pacientes con los niños. asexuadas. interesantes y con experiencia. no son pobres . La mayoría de los ancianos viven en casas mal condicionadas. Salvarezza dice que los viejos en nuestra sociedad son discriminados por su edad. Casi todos los ancianos viven aislados de la sociedad y son solitarios. sino también positivos. este prejuicio es llamado “viejismo”. Los ancianos son una fuerza política potencial que vota y participa como bloque y en gran número. Casi todos son obstinados e incapaces de cambiar o no están dispuestos a hacerlo. ya que pasa a comportarse como una profecía autopredictiva que termina por internalizarse. 7 Grace J. pasadas de moda y muchos otros rótulos más. vejez y enfermedad son dos conceptos muy ligados. Eficientes. Lo cual lleva a asociar viejo a enfermo. con los riesgos que entraña. Los ancianos hacen amigos con facilidad. Los beneficios que disfrutan son generalmente aportados por los miembros de la sociedad que trabajan. Los ancianos son mentalmente más lentos y más olvidadizos.

no termina de explicar el destino personal y subjetivo de nuestro propio envejecimiento. el auto-desarrollo y la auto-trascendencia. la aceptación responsable de la vida tal como se ha vivido. Cada ciclo comporta tareas evolutivas que el individuo debe resolver. en forma satisfactoria o no. Si se logra superar este conflicto. La explicación que Salvarezza realiza de la misma es la siguiente: “Esta teoría propone un eslabonamiento de ciclos vitales (ocho en total) que están determinados por la relación del individuo en crecimiento y la realidad social que actúa por medio de representantes institucionales diversos y que son los encargados de permitir o facilitar ese desarrollo. tiene una dimensión existencial: modifica la relación del individuo con el tiempo. en esta etapa de la vida como en cualquier otra. Para Erikson. en un movimiento circular. que se irían produciendo en la medida en que las personas se desarrollan adaptándose a los distintos cambios y sucesos vitales. por ejemplo. De acuerdo con Erikson. y su acierto o desacierto en hallar las soluciones necesarias determinará su destino”. interaccionan unos con otros. incluyendo a personas que se encuentren fuera de sus vínculos familiares. Cuando este enriquecimiento falla. dice Salvarezza. primer psicoanalista que se ocupó específicamente del tema del envejecimiento y la vejez. Es fundamental. No obstante acepta formas tempranas de sabiduría en otras etapas de la vida. “Es una abstracción. no se conseguiría hasta la vejez. es entre generatividad y estancamiento. sobrevendrá o no la desesperación.DIMENSIÓN PERSONALIDAD Factores Psicodinámicos del Envejecimiento Normal Como bien dice S. que depende de dos atributos del self. La generatividad tiene que ver con la preocupación por afirmar y guiar a la generación siguiente. por lo tanto su relación con el mundo y su propia historia”. . De Beauvoir: “La vejez acarrea consecuencias psicológicas. la sabiduría. Considero importante citar los estudios y conceptos surgidos del Psicoanálisis y la Psiquiatría dinámica acerca del tema en cuestión. hay una regresión a un necesidad obsesiva de seudointimidad acompañada por un sentimiento de estancamiento. el conflicto principal que se plantea en esta etapa que nos ocupa. considerar por separado los datos fisiológicos y los hechos psicológicos: Se gobiernan mutuamente”. Los intereses relacionados con esta etapa incluyen. aburrimiento y empobrecimiento interpersonal. de acuerdo a cómo se resuelva el conflicto.. tener presente que todos los aspectos de la vejez. adaptación positiva al deterioro físico y a la muerte inminente. Para lo cual. ciertas conductas se consideran con justa razón como características de una edad avanzada. Como todas las situaciones humanas. donde el conflicto que se planteará será entre integridad y desesperación.. Erikson. en primer lugar. se pasará al siguiente y último estadio. “La capacidad de entregarse por completo en el encuentro de los cuerpos y de las mentes lleva a una expansión gradual de los intereses del yo y a un vuelco de catexia libidinal hacia aquello que se está generando”. si bien abre el camino. Para Salvarezza este esquema epigenético es un poco generalizado. dando características personales a la vivencia de este momento de la vida. me referiré a E. Este concepto incluye el de la productividad y creatividad. La integridad forma parte de una maduración gradual en las personas que envejecen. lo hizo formando parte de su teoría epigenética. un yo completo proviene de la negociación de los conflictos inherentes en la etapa final de la vida. Según Erikson. que describe una serie de fases del desarrollo de la personalidad en función de su adecuación con ciertas variables psicosociales.

en relación a la disminución de la audición y modificaciones de la visión. que actúan sobre el resultado de la interacción de la primera con la segunda serie. sería el componente constitucional. y la brecha con la generación más . sino que además se siente extraño en los lugares donde hasta el momento se desenvolvía. se explica el presente adulto por el pasado infantil. Pierde el sentido de pertenencia. el senescente debe no solamente adaptarse al medio. H. nos orienta hacia una verdadera prevención primaria. hay disminución de la curiosidad intelectual. 1916) nos permite entender el desarrollo psicológico de los seres humanos. En las mismas hay tres series de causas. sino que son el resultado de una interacción. este es el caso del viejo. histórico individual. ya mencionados. tanto factores biológicos como sociales. las particularidades de cada proceso de envejecimiento por la estructura de la personalidad y por la acción de las vivencias actuales que inciden. que no actúan independientemente. disminución del rendimiento corporal al esfuerzo físico. y poder llegar a determinar cuando se convertirán en traumáticos. y en este caso. es decir. no sólo tiene que adaptarse a sus cambios. pudiéndose dar lo que se denomina envejecimiento diferencial. y la tercera serie serían los factores actuales o desencadenantes.Desde el Psicoanálisis. A partir de este enfoque. como parte de un proceso. tales como los biológicos y sociales. permite entender el desarrollo psicológico de los seres humanos. tendiente a producir “mejores envejecimientos”. De esta manera la persona que está envejeciendo. a través de las series complementarias (Freud. que se manifiesta especialmente en una dificultad para recordar nombres. la segunda está constituida por las experiencias infantiles. dice Salvarezza. En la esfera mental además de la pérdida de memoria de hechos recientes. más temprano o más tarde. La rapidez de los cambios. arrastran a los sujetos a una carrera desenfrenada. Esta adaptación no es fácil de realizar. y poder determinar en qué momento se convertirán en traumáticos. Entendemos su funcionamiento desde la proporcionalidad inversa. alteraciones fisiológicas en la respuesta sexual. Conociendo las series complementarias de cada anciano en particular. pérdida de la turgencia de la piel y aparición de manchas. Estos se van desarrollando en el tiempo. La Interioridad La persona que comienza a envejecer. La suma de estas dos alteraciones determina que su conducta en el área social se vea profundamente afectada. canas. No obstante. un mínimo factor actual puede llegar a constituir verdaderas situaciones traumáticas difíciles de manejar. y no siempre en forma simultánea. La reciprocidad en la actuación de unas series con otras permite explicar tanto el desarrollo psicológico de los individuos como sus eventuales estructuraciones psicopatológicas. reiteradas situaciones conflictivas (factores desencadenantes o actuales). Este esquema. estará en condiciones de tolerar adecuadamente. son los más notables en el área corporal. mientras que cuando las disposiciones son débiles o se encuentran debilitadas por reiterados sufrimientos. y en este caso específico. permitirá comprender las particularidades de cada proceso de envejecimiento por la estructura de personalidad (constitucional más disposicional) y por la acción de los factores actuales que sobre ella inciden. irritabilidad y cierta sensación de vaga tristeza. cuando el factor disposicional es fuerte. la mayoría de los signos estarán presentes. sino además a su propia vejez”. Los cambios. donde el débil se queda afuera. Ey señala que “al contrario del niño o del adulto. Una primera serie constituida por factores hereditarios y congénitos. se enfrenta a una serie de cambios que se producen en las tres áreas de la conducta.

con una lesión específica del cerebro. Los factores que con más frecuencia desencadenan estos estados son las interrupciones de las formas de vida habituales. como por ejemplo el fallecimiento de alguna persona allegada al paciente o una gran alteración del medio. o secuela de una perturbación emocional u orgánica del funcionamiento cerebral. etc. Las que pueden ser la continuación de una forma de conducta psicopática de toda la vida. En las reacciones que tienen una etiología claramente orgánica. La etiología no sólo es importante para el bien del paciente sino también porque es preciso proteger a la sociedad. clínicamente. y se activan los recuerdos de tiempos pasados. como resultante del grado de frustración que siente el sujeto. Psicopatología Para el desarrollo de este tema. . con más frecuencia. quienes sostienen que la psicopatología de la vejez abarca el espectro completo de los trastornos neuróticos. Además. Un ejemplo de esto lo constituye la frecuencia del síndrome de “pequeño ataque”. su manera de vestir y su capacidad de funcionamiento general. una esquizofrenia. e infantilismo. Por lo tanto.. pero comienza a manifestar cierta decadencia en sus hábitos. de conducta. he tomado los conceptos de Zinberg y Kaufman. no depende solamente de la actitud del otro. de la relación con el mundo externo. liberadas por los cambios orgánicos. Se va creando así un grave desajuste entre lo que el sujeto se siente capaz de hacer y la visión de sí mismo que le devuelve el mundo externo. formas de conducta hostil y dependiente. Es a partir de este conflicto donde se observa un cierto retraimiento del viejo. un estado maníaco o una perturbación del carácter en el dominio de los impulsos. la forma que revisten las reacciones psicológicas está determinada por las características subyacentes de la personalidad. degeneración. Sin embargo. la evaluación clínica de esos estados se complica a causa de dos características comunes del envejecimiento. el incremento de la interioridad tendrá resultados diferentes. Ciertas manifestaciones psicóticas del envejecimiento se hallan directamente relacionadas con los cambios orgánicos. los trastornos orgánicos específicos. a la vez que aumenta la relación reflexiva con su mundo interno. son muy difíciles de distinguir de una depresión. de la que se recupera. un concienzudo examen físico y una observación durante un largo período se pueden comenzar a efectuar el diagnóstico discriminado que se requiere para establecer las formas de atención y tratamiento. psicóticos y orgánicos.joven se amplía. que dependerán de su personalidad previa. La alteración mental o de la conducta de los pacientes que manifiestan cambios neurológicos focales tiene relación. ya sea como intento de evitar la ansiedad como así también para mantener la autoestima que siente menoscabada. de esta forma se va generando en él una contradicción entre sus deseos y la imposibilidad de satisfacerlos. dicen. con frecuencia no es fácilmente discernible de la segunda de esas características. Propiciando así el conflicto. Quizás los fenómenos patológicos más perturbadores para la sociedad sean las alteraciones de conducta que a veces se presentan en la ancianidad. La primera es la que se refiere a las reacciones emocionales ante esa etapa del desarrollo. puede producir una psicopatología o liberar una subyacente que. que tienden a producir un síndrome caracterizado por regresión. dice Salvarezza. Sólo mediante una minuciosa historia clínica y psiquiátrica. una lesión cerebral orgánica causada por infección. psicosomáticos. en el cual el individuo tiene una lesión cerebral relativamente leve. “La lesión cerebral no puede dar lugar a una nueva personalidad: sólo puede poner en libertad lo que ya había”. en cierto modo de depresión y apatía. sino también de cómo el individuo la interioriza. Este síndrome funcional. Pero el problema. La manifestación psicótica más común del envejecimiento es la psicosis senil.

y al no poder establecer la integridad se transformará en desesperación. y en este caso el sujeto conseguirá la integridad. Es la época en que la mayoría de la gente ha encontrado el modo de subsistencia propio y el de su familia. es temporalizarse: En el presente . o antes de que haya algún cambio detectable en la performance o competencia de los sujetos en los roles sociales adultos. es la depresión. el momento en que ha terminado la crianza y cuidado de los hijos. hay que verlo como el resultado de la disociación que produce el conflicto de envejecer o ciertas situaciones vitales dentro del proceso de “ser viejo”. son las siguientes: Hay dos temas que pasan a ser el telón de fondo sobre el que esta etapa se desarrolla y son por un lado la progresiva toma de conciencia del paso del tiempo con el consiguiente envejecimiento personal. al balance vital con un intento de revaluar el sí mismo. y por el cual es más probable que se sometan a tratamiento psiquiátrico.El problema psicológico que con más frecuencia se presenta en los ancianos. más en función de lo que falta por vivir. el crecimiento de los hijos. Como ya fue abordado en otro apartado. Se podría seguir desarrollando ampliamente este tema. La mediana edad Para una gran proporción de gente la mediana edad es la época de la autorrealización y la gratificación. y sostiene que si bien el incremento de la interioridad debe considerarse en primera instancia un fenómeno universal. Salvarezza establece una similitud entre este planteo y la aseveración popular de que “en la vej Sexualidad. pero al mismo tiempo surgen los cuidados y preocupaciones en relación con los propios padres. pero no es el objetivo de este trabajo. En cuanto a las formas de expresión intrapsíquicas se destacan: “El incremento de la interioridad”. o adquirirá la forma de nostalgia. Los estudios realizados por Neugarten (1970). dice Neugarten. para toda la gente sin excepción esta es también la época que marca el paso inexorable hacia la vejez y en consecuencia. pero al mismo tiempo. comienza a medir el tiempo. Este período de la vida se extiende aproximadamente entre los 45 y 65 años. y al mismo tiempo disminuyen las catexis emocionales sobre personas y objetos del mundo externo. dice Salvarezza. ya que puede ser medida. vida en pareja. que de lo vivido. “el cambio en la percepción del tiempo”. han sido los primeros en poner énfasis acerca de que en la mediana edad hay una tendencia a la introspección. colocando al individuo ante la sensación ineludible de ser el próximo en la fila. este repliegue sobre sí mismo podrá tener las características de reminiscencia. gran parte de lo que denominamos “buen o mal envejecer” está contenido en esta etapa. Las características de la mediana edad. S. De cualquier manera. en personas con buen funcionamiento mental antes de que ocurran las inevitables pérdidas sociales inherentes al envejecimiento. el envejecimiento de los propios padres e incluso su muerte. como dice el autor citado. para Salvarezza. Por lo tanto hay una intensificación de la preocupación por el mundo interno. el narcisismo pasa a ser la consecuencia y no la causa de la interioridad. para la realidad humana. personalidad----faltanez hay un aumento del narcisismo”. Esta autora insiste en que este incremento de la interioridad es un proceso intrínseco atribuible a la edad más que a una respuesta adaptativa a procesos de cambio. “la personalización de la muerte”. y por otro. En su mediana edad la gente comienza a pensar en el tiempo desde perspectivas distintas. de Beauvoir dice al respecto: “Existir.

Sin embargo. no importa el grupo social al que pertenezcan... por supuesto. cuándo debe jubilarse y además cuáles deben ser las características sobresalientes en las sucesivas edades.. con sus padres. Para entender la interacción sociopsicológica de la transición que va de la mediana edad hacia la vejez. la paternidad. de su timing. Desde esta perspectiva se puede argumentar que los eventos normales y esperables no deben constituirse en sí mismos en “crisis”. Hombres y mujeres se comparan con sus amigos. donde nuestras actividades caen. cuando se habla acerca de cuál es la mejor edad para casarse. La existencia de estos relojes se demuestra por la facilidad y adecuación con que la gente se refiere a ellos. en realidad. La muerte. cuándo un hombre debe estar asentado en su trabajo. La edad modifica nuestra relación con el tiempo. el convertirse en abuelos. quien considera que todos los individuos. el rasgo que precipita la naturaleza crítica de este período. Situaciones como dejar la casa paterna. estábamos acostumbrados a comportarnos como si fuera de otra manera. son todos puntos decisivos a lo largo de la vida. Que se vuelvan o no críticos depende fundamentalmente. por ejemplo... se convierte en un problema personal.. y que un reloj mental interno les va señalando si “ están en tiempo” o si están “fuera de tiempo”. en su trabajo de 1966. Freud describió con precisión este problema: “Estábamos preparados para sostener que la muerte era el resultado necesario de la vida. Tratábamos de ocultarla. para decidir si han hecho bien. y que hay ciertos eventos que deben ocurrir en determinados momentos de la vida.apuntamos al futuro con proyectos que exceden nuestro pasado. Hay una estrecha relación entre esto último y la personalización de la muerte.. J acques. siempre teniendo en cuenta la línea del tiempo. la propia muerte. Desarrollábamos una inconfundible tendencia a ‘archivar’ la muerte. que el hecho de que en el escenario psíquico entren la realidad y la inevitabilidad de la propia muerte personal eventual. la propia mortalidad real y actual”. el trabajo de duelo puede . Se trata de nuestra propia vida. en el nivel consciente. para esta autora. la realización profesional. y que debe reservarse este término para aquellos que no son esperables o que alteran el ritmo y la secuencia del ciclo vital. fijas y cargadas de exigencias inertes. hermanos. hace que ésta se convierta en una posibilidad real. desarrollan la idea de un “ciclo vital normal y esperable”. La muerte de pares y amigos. a eliminarla de la vida. la jubilación. para tener hijos. para ser abuelos. el climaterio.Nadie cree en su propia muerte. prevenirlos y de esta manera al estar preparados. con el correr de los años nuestro futuro se achica mientras que nuestro pasado aumenta”. considero importante la referencia a los conceptos de Neugarten sobre el factor tiempo. al analizar las causas que provocan un cambio en la conducta de las personas en la mitad de la vida decía: “Considero y trataré de demostrarlo. casarse. Pero cuando estos eventos ocurren dentro de los parámetros esperables de tiempo pueden llegar a anticiparse. En el inconsciente todos están convencidos de su propia inmortalidad”. en lugar de ser una concepción general o un acontecimiento experimentado en términos de la pérdida de algún ser. y tampoco pretenden negar que la mayoría de los grandes acontecimientos personales que ocurren durante la mediana edad y en la vejez están constituidos por pérdidas individuales unidas a la pena natural que desencadenan. Neugarten dice que estar en tiempo o fuera de tiempo es una autoimposición apremiante.. Estas observaciones no niegan el hecho de que los eventos esperables puedan producir crisis en algunas personas. marcan determinados hitos y exigen al mismo tiempo cambios en el concepto que se tiene de sí mismo y de la propia identidad. es el rasgo central y básico de la fase de la mitad de la vida.

es decir todo lo referente al grupo sociocultural al que pertenece. La vejez está asociada con fealdad. ni todos ellos recurrirán al cuerpo de la misma manera. Tenemos por un lado al sujeto con sus representaciones intrasubjetivas. tiene en este momento de la vida ciertas connotaciones particulares. tanto físicas como intelectuales y recupera las prescripciones de Talmud: “Garantizo que aquel que cumpla las reglas. su patrimonio personal. a menos que tenga una constitución débil de nacimiento o que haya tenido malos hábitos en su primera infancia. la fase del espejo. a través de la Biblia y los griegos a través del inmenso legado cultural. llegará a la vejez. capaz de interesar y conmover vivamente”. y en consecuencia también esta . de cultura trigeneracional. la juventud y la sexualidad como un valor estético muy importante. Es importante. que se articulan y condicionan. para un vivir mejor recomendaba buenas costumbres. y específicamente con la noción de cuerpo viejo que ellos construyeron. sino que además está altamente comprometido por una carga histórica. donde se coloca el cuerpo joven y la belleza. aunque la mirada del Otro sí determinará su utilización. soy alguien que el otro libidiniza. va a tener para cada uno un significado absolutamente diferente. y cuya influencia hemos heredado. sino por el contrario. los otros que tienen que ver con estas representaciones. La idea de cuerpo queda ensombrecida por este brillo intelectual. de bondad. Las determinaciones entre cuerpo y vejez que hoy están presentes en nuestra sociedad. Este tema será desarrollado ampliamente al abordar la sexualidad del adulto mayor. la misma no constituye en sí misma una etapa crítica en la vida de la mujer. dice Salvarezza. no tendrá necesidad de llamar al médico y gozará de una salud perfecta e inagotable. en este enfoque que presenta el autor. Con los griegos surgen las líneas que con mayor claridad determinarán las conformaciones culturales en relación con la idea de viejo. y esto tiene que ver no solamente con una cuestión obvia. Desde la cultura hebrea aparece el viejo valorizado dentro de un lugar de sabiduría. un ser íntegro que el otro desea. la raigambre Lacaniana en lo referente a un Otro. o que sufra la peste o el hambre”. Los griegos tienen una cultura estética fuerte. sino que debe verse en relación con la personalidad previa (series complementarias) y con la salud mental. tiene que ver con una impronta fuerte en lo que respecta a la subjetivación) me permite saber que yo “soy”. El tema de la menopausia. Por otra parte es interesante que Maimónides. pero por otro se encuentran las representaciones sociales. en donde aparece de alguna manera como cabeza del grupo familiar.elaborarse adecuadamente sin que se destruya el sentido de continuidad del ciclo vital del individuo. El Viejo y su Cuerpo El tema del cuerpo es una de las esferas que en la vejez está altamente comprometido. sostiene Salvarezza. la declinación biológica. “El cuerpo es uno de los escenarios principales donde se desenvuelve el drama de la vejez”. podemos rastrearlas y situarlas en dos grandes troncos culturales: Los hebreos. lo hacemos de acuerdo a la cuarta acepción de esta palabra dada por el diccionario: “Suceso de la vida real. Por lo tanto. lo que él mismo piensa acerca de la vejez. La vejez no es igual para todos los sujetos. que se encuentra en el discurso cultural hegemónico. el cuerpo. destino y significado. En este sentido la mirada de ese Otro (en la teoría Lacaniana. que cuando hablamos de drama. en virtud de las marcas históricas que se fueron produciendo a lo largo de la vida de ese sujeto. nunca estará enfermo.

privado de gusto y olfato. que deriva en situaciones de exclusión social y aislamiento. Este ideal griego está circulando aún hoy. Se produjo un gran escándalo que concluyó con la partida de la mujer de la institución. mundo interno-mundo externo. En segundo lugar. En tercer lugar. más que para realizar los cuidados necesarios en dichos lugares. Hay una cita del autor sobre un caso muy conmovedor que ilustra todo esto. quizá de la misma manera que lo hace el hebreo. éste deberá sortear el límite que lo objetiva y que perturba su articulación social de ligazón al objeto de su deseo. pero el peso de las determinantes culturales será el principal obstáculo a salvar. una cuidadora. Es frecuente observar. El ideal griego sería el siguiente: “El envejecimiento es la aparición en lo social de un tipo de cuerpo que rompe la armonía de un ideal estético deseable”. en especial en las instituciones. Lo cierto es que estos ideales helénicos. mientras tanto una compañera de la institución se acercó a él. consideradas especialmente desde el punto de vista psíquico. El objetivo de plantear este tema tiene que ver con el poder tomar conciencia del grado de deprivación sensorial que esta conducta conlleva. según decía. La lectura del Otro. Este ejemplo sirve para ponerse a pensar qué significa ser tocado por el otro. se llegó a la conclusión a través de la psicoterapia que sus deseos eran de muerte. es la barrera protectora contra la agresión que deriva de fantasmas intrusivos y que. De todos los órganos de los sentidos es el más vital: se puede vivir ciego. en el plano del organismo. siguen circulando en occidente y también siguen generando una situación de exclusión del viejo en cuanto a la expresión corporal en algunas esferas de la cultura. No se elige tocarlos. pretenden invadir el interior valorado. y de singular importancia. Anzieu (1994) dice lo siguiente: “La piel es más que un órgano. aunque este último limitado a toda una historia cultural. sordo. en este caso nuestra sociedad. Para entender el papel y la importancia de la piel en el tema de la vejez y su cuerpo. es el límite que marca y mantiene el afuera. es un conjunto de órganos diferentes. para morirse. por ejemplo las sexuales. supuestamente. A partir de allí este hombre experimentó una milagrosa mejoría. Las funciones. los sorprendió besándose. contiene en su interior lo bueno que se ha ido acumulando en él. por lo cual se decidió respetar el camino elegido. que a los viejos no se los toca. aparece la . Sin la integridad de la mayor parte de la piel no se puede sobrevivir. de lo que ya no es o de la enfermedad y lo antiestético. luego de un tiempo de tratamiento y ante el desmejoramiento evidente y progresivo. acerca de que en la lectura subjetiva particular de cada sujeto que envejece. la complejidad del Yo en el plano psíquico. A la semana el hombre se murió. la misma trata de un hombre de 76 años que se había internado por su propia decisión. ser deseado por el otro. considero sumamente pertinentes las palabras de Salvarezza al respecto. son variadas y de enorme importancia. y a partir del anterior. objetiva al viejo en términos de lo que ya no tiene. En primer lugar configura una especie de saco o recipiente. y que se apoyan en las funciones biológicas. hasta que un día. Por esto. Su complejidad anatómica. fisiológica y cultural anticipa. Las respuestas serán múltiples y dependerán de las subjetividades puestas en juego.discriminada como acceso al placer. que a partir de la discriminación Yo-noYo. por lo cual ha necesitado aglutinarse para mantener una identidad como pueblo. comenzó a visitarlo en su cuarto todos los días. El eje de la problemática sería el siguiente: “Nuestra estructura social genera la expulsión del viejo del campo de los ideales y al considerarlo no deseable no les facilita el intercambio con los objetos externos necesarios para el mantenimiento de su autoestima”.

función de intercambio de señales con el entorno; es un lugar y un medio primario de comunicación con el prójimo y de establecimiento de relaciones significantes; es, además, una superficie de inscripción de las huellas que ellos dejan”. La piel es la envoltura que me permite reconocerme en mi imagen, es el medio de intercambio, es el medio de subjetivación porque es a través de lo cual yo me presento al otro. Mantiene el equilibrio de nuestro medio interno contra las perturbaciones; mantiene las marcas, esto quiere decir que el discurso escuchado no cae en saco roto, queda inscripto en la piel y retorna en algunos momentos o no, y va a formar parte de quién yo creo que soy. El contacto de la piel es el camino a la socialización, porque es vehículo de intercambio, de lo que soy y no soy. En la medida que puedo ser deseable para los otros, me siento mejor narcisisado por los demás, lo cual va a tener intima relación con mi autoestima y la construcción de mi autoconcepto. Esto se va propiciando a través de grandes y pequeñas circunstancias de la vida. Cuando a un viejo no se lo toca, implica ir en un camino regresivo al aislamiento, en la medida en que el significado que tiene la piel como vehículo de recepción y emisión de afecto, de ser o no deseado, y de lo que genera esto en función de la autoestima y el autoconcepto. Desde este enfoque, el aislamiento conduce, en primer lugar a la separación, la incomunicación, el desamparo, y es regresiva porque el desamparo es la conducta del primer momento de la vida donde el sujeto no se sostiene a sí mismo, sino que es sostenido por otro; por lo tanto el estar solo, aislado, conduce a una situación de desamparo primordial, razón por la cual es facilitador de conductas regresivas. Hay considerable evidencia de que la utilización de redes sociales de apoyo, está relacionada con el mantenimiento de un buen estado de salud y en la prevención y / o atenuación de situaciones críticas. La enfermedad y el estrés se minimizan cuando existen los lazos de apoyo. Para los ancianos, las relaciones positivas con los nietos, por ejemplo, abren sus vidas a una nueva dimensión, se sienten valorados, y esto influye positivamente en su autoestima. Para terminar con este tema, que al mismo tiempo sirve de introducción del siguiente, por la significación y connotación que el cuerpo tiene en la vida sexual del hombre y la mujer mayor, me parece importante citar unas palabras de Ernesto Sábato: “Cuando somos sensibles, cuando nuestros poros no están cubiertos de las implacables capas, la cercanía con la presencia humana nos sacude, nos alienta, comprendemos que es el otro el que siempre nos salva. Y si hemos llegado a la edad que tenemos es porque otros nos han ido salvando la vida, incesantemente. A los años que tengo hoy, puedo decir, dolorosamente, que toda vez que nos hemos perdido un encuentro humano algo quedó atrofiado en nosotros, o quebrado... ...El latido de la vida exige un intersticio, apenas el espacio que necesita un latido para seguir viviendo, y a través de él puede colarse la plenitud de un encuentro, como las grandes mareas pueden filtrarse aún en las represas más fortificadas...” DIMENSIÓN AFECTIVA La sexualidad en la vejez Al comenzar a investigar sobre el tema, a medida que iba profundizando en el mismo, me planteé varios interrogantes, pero uno fue el que más prevaleció y que a su vez incluye a los

demás: ¿Cuándo hablamos de sexualidad en la tercera edad o en la vejez, a qué nos estamos refiriendo concretamente? Si bien, el interrogante irá encontrando respuestas a lo largo del desarrollo del tema, en principio mi objetivo es referirme a la sexualidad, incluyendo un sentido amplio de la misma. Por lo tanto, cuando hablamos de sexualidad no nos remitimos solamente a las relaciones genitales o coitales, sino que nos referimos a ella como intercambio de afecto, de abrazos, de caricias; la sexualidad como el sentirnos necesitados, apreciados por el otro, como posibilidad de estar con otros. ¿Qué implica una sexualidad plena?, posiblemente se presenten dificultades para responder, ya que muchas veces la sexualidad implica una satisfacción propia en desmedro de la pareja, una sexualidad plena implica la posibilidad de entender al otro, de comprenderlo, y de gozar con el otro. Esta posibilidad de gozar con el otro es la que permite que parejas para las cuales la sexualidad ha sido algo placentero durante toda la existencia, puedan seguir encontrando placer, avanzados los años; en cambio cuando la sexualidad es meramente una obligación o una satisfacción tomando al otro como objeto y no como sujeto, la edad puede ser buena excusa para terminar con esto. La generación mayor de hoy, es una generación que proviene de los prejuicios de la época victoriana, de las represiones sociales, entonces no han podido gozar de una sexualidad satisfactoria y plena durante toda la existencia. Muchas mujeres todavía están imbuidas de esos pensamientos, la esposa es madre y cuida a los hijos, la diversión quedaba para las aventuras de los hombres. Muchos hombres, influenciados de esa filosofía machista, cuando comienzan a tener las primeras dificultades renuncian, porque no se permiten lo que implican las modificaciones, no toleran esta herida narcisística y subliman con otro tipo de actividades. Pero cuando la sexualidad ha sido un encuentro y ha sido placentera, no hay ningún tipo de impedimento durante toda la vida. Como dice Flores Colombino: “La tercera edad es el destino de todos. Ya no es el destino de los titánicos sobrevivientes bien dotados genéticamente, sino que la tecnología médica, alimentaria e higiénica nos ha prolongado la vida. Esperamos que no sólo agreguemos años a la vida, sino sobre todo vida a los años, como reza el célebre aforismo. La sexualidad es una de las dimensiones más ricas de la vida a esta edad, contradiciendo el prejuicio más recurrido de nuestro tiempo”. Ahora si, luego de esta introducción intentarremos profundizar en aquellos aspectos relevantes para comprender la esencia de una buena sexualidad en la vejez. Crisis climatérica desde el punto de vista psíquico El Dr. Duberti refiere en su libro “Climaterio”, que la mujer siente que comienza a perder dos atributos esenciales de su ser femenino, tales son la posibilidad de procrear y su poder de seducción. Sostiene que la palabra crisis significa en realidad crecimiento, cuando la mujer consigue vencer esta etapa se afianza como persona, recupera el goce por la vida y aceptándose y queriéndose a sí misma, se prodiga a los demás en sus actividades y en sus afectos sintiéndose plena nuevamente. Cuando en cambio, condicionada por sus características personales y por el medio que la rodea, la mujer no crece, no avanza, entonces la queja y el sufrimiento moral se instalan en ella y las enfermedades se suceden, sin saber qué hacer con su vida y sus sentimientos en un continuo padecer que va minando su fuerza vital.

Todos los seres humanos, desde el momento en que nos damos cuenta que nuestra vida tiene un fin, sentimos angustia. Esta angustia existencial, se profundiza en la década que va de los 40 a los 50 años, generándose así una variedad de síntomas psíquicos. También hay crisis climatéricas que pasan casi inadvertidas en mujeres que tuvieron bien en claro el sentido de sus vidas y que aprendieron a gozarla plenamente como la única forma de prepararse para la muerte. Otras mujeres se niegan a ver lo que la realidad climatérica les está mostrando en lugar de enfrentarla y crecer. Finalmente la desesperanza se instala en ellas y queda el terreno abonado para que la enfermedad se instale. Han perdido la alegría de vivir, sufren ellas y hacen sufrir a quienes la rodean. En el climaterio existe, básicamente una mortificación narcisística que habrá que vencer. La mujer va perdiendo, lenta pero inexorablemente todos los atributos que la vida le dio en la pubertad. Consideraciones generales del Climaterio masculino y cambios de la función sexual en el anciano El mismo autor, se pregunta si es o no correcto hablar de climaterio masculino. A diferencia de lo que ocurre en la mujer, en el varón no existe una fecha determinada que demuestre que sus testículos han dejado de funcionar. Por el contrario, la disminución de la capacidad viril y de la posibilidad de engendrar es algo que se va instalando lentamente. Sin embargo, sostiene Duberti, podemos afirmar que alrededor de los 50 años se inicia también en el varón una etapa de involución general que lo conducirá lenta pero inexorablemente a la senectud. Esta etapa ha recibido las más variadas denominaciones, tales como andropausia, síndrome de la cincuentena, climaterio masculino; muestra una serie de cambios físicos y psicológicos que le son propios y bastante característicos. Los cambios hormonales, tan manifiestos en la mujer, son prácticamente inapreciables en el hombre, pues se van instalando y desarrollando en forma más lenta, a lo largo de muchos años. Algunos hombres atraviesan esta etapa sin mayores problemas aunque muchas veces se ocultan trastornos y sentimientos en el afán de engañar a los demás o peor aún de engañarse a sí mismos en el deseo de mantenerse en constante juventud. De una forma u otra, más tarde o más temprano, el varón tendrá que detenerse para considerar la situación y sortear los obstáculos para gozar más plenamente de la vida que le queda. Como bien dice el autor, la mayoría superará este momento sin gran daño y logrará una armonía más completa y estable. Todo dependerá de su vida anterior, de su capacidad de adaptación, de su autocrítica, etc. Según Mc Cary, a medida que el hombre envejece se hacen evidentes ciertos cambios sexuales y físicos: El tamaño y la firmeza de los testículos disminuyen y ya no se elevan hasta la misma altura durante la respuesta sexual cíclica, como lo hacían cuando el individuo era joven. Los túbulos semininíferos se engruesan y empieza un proceso degenerativo que, hasta cierto grado cada vez más progresivo, inhibe la producción de esperma. La próstata a menudo se hipertrofia y sus contracciones durante el orgasmo son más débiles. La fuerza de la eyaculación se debilita y el líquido seminal se adelgaza y se vuelve más escaso. El orgasmo tarda más en llegar y puede no durar tanto como solía hacerlo antes. La intensidad o duración del enrojecimiento

El hombre anciano.. se presenta con mayor o menor intensidad. un hombre anciano puede necesitar varios minutos. debido a que su control de la eyaculación es mucho mayor. éste pierde su capacidad de erección.sexual durante la excitación se abate y los espasmos musculares involuntarios que acompañan al orgasmo disminuyen. han descuidado su crecimiento interior y entonces la neurosis que consiguieron tapar durante mucho tiempo. Toda crisis es en el fondo un proceso de crecimiento y maduración. pero a veces se acompaña de síntomas que sorprenden y asustan al que los padece. nos aporta una perspectiva sobre patrones de comportamiento de los hombres que transitan esta etapa de la vida. son los vicios del alma que aparecen en las etapas críticas del ser humano”. inconstancia del corazón. y aunque las cosas le hayan ido bien. Lo expuesto hasta aquí. Otros. Se siente prisionero de sus quehaceres y obligaciones. Sus erecciones son menos vigorosas y frecuentes. tal como sucede en la mujer con los estrógenos. Aceptará las incertidumbres como necesarias para mirar hacia su interior y resurgirá estable. El deseo sexual de los hombres ancianos sigue. Al comienzo del climaterio masculino la testosterona (hormona que se sintetiza en los testículos) comienza a fabricarse en cantidades menores aunque no se le puede imputar a este descenso la aparición de determinados efectos en el organismo. Formas de ajuste de la pareja añosa . exceptuando casos extremadamente raros. siempre se siente algo fracasado y piensa que nunca será lo que había soñado ser. un patrón de salud y rendimiento físico. a pesar de disfrutar de un éxito social brillante. en cambio. Se instala entonces un fondo de tristeza y a partir de allí reaccionará con todos los elementos de que dispone para capear la crisis. las erecciones siguen siendo suficientes para mantener una actividad sexual normal por muchos años. Mientras que cuando un hombre era joven pudo haber requerido sólo unos cuantos segundos de estimulación para alcanzar la erección. Crisis climatérica del hombre desde una perspectiva psicológica Decía La Bruyeré: “Inseguridad de espíritu. Puede perder rápidamente su erección después de la eyaculación y ser incapaz de lograr otra durantes horas o días. en individuos sanos. Masters y Johnson hacen hincapié en la importancia de que el hombre anciano acepte dos hechos fisiológicos: “-1) En ningún momento de la vida del individuo. por lo general. Duberti al abordar este tema. desigualdad de humor. una realidad que dejó atrás las ilusiones de la juventud.. Cabe consignar. Algunos dominan rápidamente la situación y sólo los familiares más cercanos percibirán los cambios en su emotividad. y al mismo tiempo ayuda a comprender también las distintas vivencias sexuales resultantes de la misma. con intereses renovados y dispuesto a disfrutar de la vida. inseguridad de conducta. dice que el hombre climatérico no escapa a esta realidad. elementos que dependen fundamentalmente de su estructura psico-física y de su historia anterior. que ya no pasará de cierto nivel profesional o social. tiene ciertas ventajas sobre el joven. debidos a una lesión o patología del Sistema Nervioso Central y –2) Por lo tanto. que más allá de los 50 años. la pérdida de la capacidad de erección no constituye una parte natural del proceso de envejecimiento”. sostiene Mc Cary.

Según el mismo autor los tipos de pareja más comunes son los siguientes: 1) Parejas simbióticas o empastadas: Es frecuente la aparición de una simbiosis propia de la vejez. ahorran. los conflictos infantiles y adultos. Se juran amor eterno y muerte simultánea. el camino hacia el crecimiento interior y el conocimiento de sí mismo. e iniciado el reencuentro en la preancianidad. temen por el futuro y por la seguridad del pago de la jubilación. 3) Parejas dependientes: viven con sus hijos y de los hijos. 2) Parejas defensivas o paranoides: Viven solos. franqueza constante. Estas parejas de ancianos son raras en la práctica clínica. sin los hijos y a la defensiva del medio que los rodea. Entre ellos son compañeros de cuarto. una escasa gratificación de la relación y mantenimiento del vínculo por la mutua explotación de las ansiedades. intimidad y total interdependencia. con quien se asocia para realizar su proyecto personal en el marco de un proyecto común. La falta de uno de ellos es fácilmente reparada por el viudo. en el sentido de Erickson. el climaterio. Renuncian a administrar el hogar o a preservar su intimidad. Puede ser el producto de la interacción de personalidades patológicas. La pérdida de uno de ellos suele provocar un duelo patológico en el activo y un duelo normal en el pasivo. es decir. o la integridad. la crisis de la edad media de la vida. cada uno asume al otro tal cual es. complementaria o suplementaria. La falta de uno de ellos es motivo de un duelo normal. que es dependiente y pasivo. la creación de un mundo propio lleno de significados secretos. de una interdependencia mutua. en que lo sexual es prescindible. la convivencia con los hijos y nietos. 4) Parejas disociadas: Uno de los dos conserva una movilidad social. roles y proyectos no compartidos por el otro. es preciso tener en cuenta en el enfoque clínico la historia biográfica de cada uno. No se integran al medio. y su ajuste exitoso. La falta de uno pude ser liberadora para el otro. 6) Parejas integradas: Son aquellas parejas de ancianos que han logrado resolver satisfactoriamente los conflictos personales y de pareja en la adultez joven. o de situaciones invalidantes con grave regresión. Se caracterizan por las pocas relaciones con los demás. ya que la capacidad reparatoria de cada uno está intacta. La tercera edad constituye para la pareja un campo vivencial que otorga un contexto privilegiado para quien individualmente ha logrado un buen envejecer por el logro de la completud o individuación en el sentido de Jung. los cambios de roles por el retiro laboral. las enfermedades psicofísicas. de diferente eficacia.Flores colombino describe diversos grados de ajuste. adoptando un modo de existir en que es imposible la prescindencia del otro. el nivel de realización personal y en pareja. 5) Parejas románticas: Viven una atmósfera de apasionamiento. el grado de comunicación logrado. pero se caracterizan por una gran complementariedad. El duelo por la falta de uno suele ser imposible para el otro. y las cambiantes exigencias del medio y sus respuestas. la riqueza de los proyectos alcanzados y el modo de resolución. Para estudiar los destinos posibles de una pareja de ancianos. La pareja está cimentada en el amor como situación lograda por el diálogo constante. Consideraciones Psicológicas de la sexualidad . generalmente no tienen hijos o ya se han casado.

será la exteriorización más visible de la sexualidad. se instaura la genitalidad adulta que desde la pubertad en adelante. de la cual sólo es un representante. Más tarde. en el deseo. mitos que procuran al sujeto ‘placeres preliminares’ resultantes de la descarga de ‘impulsos parciales’ arraigados en la infancia. dice Salvarezza. la genitalidad queda subsumida a la sexualidad. se convierte en tan fundamental que hace difícil su delimitación conceptual. lo alcanza en el orgasmo.Toda consideración psicológica. La descripción que hace Simone de Beauvoir merece ser citada en su totalidad: “Las actividades sexuales tienen una pluralidad de fines. desplazarse. A partir de allí. pero no el único. o pensar que nada tienen que ver con ella. Cualquier parte del sujeto puede constituirse en sí en una zona erógena capaz de una excitación de tipo sexual. “Es necesario establecer una neta distinción entre los conceptos de lo ‘sexual’ y lo ‘genital’. sin centrarse específicamente en los órganos genitales. un placer positivo.tiene la violencia de una necesidad. La energía de esta pulsión fue definida por Freud como destinada a la búsqueda de placer y posteriormente por Fairnbairn y seguidores. Esta búsqueda de placer rara vez se reduce al simple ejercicio de una función. sostiene Salvarezza. fascinarlo y poseerlo.. que llamaron la atención sobre el hecho de que la sexualidad adulta tiene se precursor en una sexualidad infantil.. salvo en el caso de que padezca en ese plano de una grave frustración. hay una doble encarnación recíproca y transformación del mundo del deseo. emociones y sensaciones que están intrínsecamente relacionados con la actividad reproductiva o con el uso de los órganos genitales como fuente de satisfacción. Justamente. y luego de un largo recorrido. puesto que el otro sigue siendo sujeto. La tentativa de posesión fracasa fatalmente. tanto de los órganos genitales como de su función. la sexualidad puede aumentar. la turbación. la vida sexual humana consiste esencialmente en el impulso de poner los órganos genitales propios en contacto con los de una persona del sexo opuesto”. disminuir. dice el autor. El primero es un concepto más amplio y comprende muchas actividades que no guardan relación alguna con los órganos genitales”. El concepto de sexualidad adquiere suma importancia en la estructura de la teoría psicoanalítica y tiene un papel de eje estructurante de ella. la sexualidad ha sido definida como el conjunto de los impulsos.pero. conductas. dando contenido a infinidad de conductas. éste va precedido y acompañado de un cortejo de sensaciones. la conciencia se hace cuerpo para alcanzar al otro como cuerpo. como buscadora de objetos. el individuo busca más que una liberación. debe partir de algo que muchas veces se confunde: “De acuerdo con la concepción corriente. imágenes. A partir de estas consideraciones. que los individuos que soportan una disminución o desaparición de sus funciones genitales no por eso son asexuados y deberán realizar su sexualidad a pesar de sus limitaciones. Psicológicamente. Así fue conceptualizada antes de los descubrimientos trascendentales del psicoanálisis. la sexualidad infantil es contemporánea con el desarrollo del sujeto y se manifiesta en sus primeros años de una forma polimorfa. . De esta forma. Por lo tanto. De esta forma. Por esa razón. este es el problema del viejo. Apuntan a resolver la tensión creada por el impulso sexual y que –sobre todo en la juventud. Posteriormente. y que pueden tener para el sujeto tanto o más valor que el orgasmo mismo. que existe desde la constitución del individuo en forma de pulsión ubicada en el límite entre lo psíquico y lo somático. por lo común es una aventura en que cada miembro de la pareja realiza su existencia y la del otro de una manera singular. que para muchos podrían pasar desapercibidas. estas pulsiones van confluyendo en la erotización.

la frecuencia de coito declina de un modo más o menos lineal a partir de los 40 años. como dice Salvarezza. aparte del coito a medida que se hacen mayores. que permiten que el sexo se convierta en una actividad mecánica. la dialéctica del deseo no se interrumpe nunca. o una afirmación narcisista de sí mismo o todos estos fines al mismo tiempo. Existen. Las pautas de conducta sexual cambian para la mayoría de la gente a medida que envejece. las personas para quienes el sexo formaba parte de las responsabilidades matrimoniales y obtenían poco placer. engendra hostilidad. produciendo no sólo los graves trastornos que suelen aparecer en los viejos privados del deseo de desear. la distorsiona de manera desfavorable. sino que la relación con uno mismo. también está ampliamente determinada por la sexualidad. aunque a menudo se produce una disminución de la actividad sexual global mucho menos drástica de la que se puede uno imaginar. que como bien dice McCary. Si adopta la figura de una lucha. En una pareja que se ama con un amor en que se suprime la distancia del yo al otro. sino también nuestras absurdas creencias prejuiciosas sobre ellos. las parejas a quienes el sexo les resultaba satisfactorio y placentero cuando eran jóvenes. como una forma cómoda de evitar una actividad que no desea. narcisista. según estos mismos autores. Podemos pensar con sentido común que cualquiera a quien el sexo le haya resultado desagradable o carente de atractivo durante la juventud o la mediana edad será propenso a adoptar una vejez asexuada. ordena el curso de la actividad amorosa. o el placer con el otro. Al erotizarse el ejercicio de la función. estas conclusiones se deriva de numerosas investigaciones citadas por el mismo autor. desde el nacimiento hasta la muerte. setenta y ochenta años. afirman que la gente de más de sesenta años continúa teniendo sensaciones y necesidades sexuales. aproximadamente. Por otro lado. sólo la represión. Podrá variar en sus manifestaciones.pero antes de concluir. permite reflexionar acerca de que la sexualidad no tiene límite de edad para su exteriorización. interna o cultural. Pautas de comportamiento sexual Masters y Johnson. No sólo está involucrada la relación con el otro. y actúan según las mismas. Es importante no pasar por alto los efectos de la monotonía en el coito. aún el fracaso es superado”. . resulta habitualmente de la tolerancia de las parejas con muchos años de casadas. las más de las veces implica una complicidad que inclina a la ternura. Así la enfermedad se transforma en una excusa para la abstinencia. También hay muchos hombres y mujeres de la tercera edad que enmascaran su falta de interés en el sexo bajo el disfraz de problemas de salud. siempre estará. en un acontecimiento totalmente carente de imaginación. sobre la conducta sexual entre los adultos de más edad. recurrirán fácilmente a la abstinencia. Además. Luego de esta extensa descripción.La relación sexual en la mayoría de los matrimonios de clase media y alta puede describirse como desvitalizada. ya sea que se busque la descarga de tensión. en la mayoría de las parejas. el drama de la reciprocidad es vivido en el abrazo bajo una de sus formas más extremas y más reveladoras. tres temas comunes que surgen de estudios que se han llevado a cabo en los últimos veinte años. Esta continuidad tiene que ver con que muchas parejas experimentan con otras formas de actividad sexual. tienden a continuar con vidas sexuales activas y satisfactorias hasta los sesenta.

la capacidad de sentirse enamorado está conservada en todas las edades. la mujer. a partir de un deseo sexual diminuido. Con respecto a la masturbación. . es probable que le sea más fácil volver a casarse. cuando el cónyuge ha fallecido o ya no se encuentra interesado en las actividades sexuales. etc. Incluyen la masturbación. viuda o soltera posee una insignificante actividad sexual frente a la anciana casada de igual edad. Es importante destacar. por disminución de la autoestima en la ancianidad. que propicie una comunicación abierta entre los cónyuges. después de relaciones maritales prolongadas. cuando disminuye la intimidad en todos los niveles de la vida en común. Las diferencias por sexo son muy significativas. o ancianos con personas más jóvenes. relacionado con efectos psicológicos o funcionales (enfermedad o debilitamiento relacionado con la edad). sobretodo a la falta de compañero y a su formación moral. no obstante se puede afirmar que es más común en las personas de la tercera edad. que para un joven. El 33 % de los ancianos de ambos sexos ha perdido a su pareja. Muchos de estos problemas pueden eliminarse o al menos disminuirse mediante abordajes psicológicos o médicos adecuados. Sin embargo. que es un tema rodeado de silencio. Desahogos sexuales distintos del coito Para McCary. como consecuencia de trastornos circunstanciales e interpersonales. de lo que la mayoría de la gente cree. la excitación prolongada por las caricias y los masajes. y que la misma les proporciona un útil desahogo a las personas mayores que no tienen pareja. responde a diversas cuestiones como por ejemplo: los cónyuges se vuelven cada vez menos atractivos en lo sexual con respecto al otro. según el mismo autor.La disminución del interés en el sexo. el desafío para ancianas y ancianos radica en encontrar los medios para satisfacer sus necesidades sexuales. cada uno se ha adaptado de alguna manera a las debilidades del otro y se han limado muchas asperezas que provocaban fricción en los primeros años de la relación. cuando la persona se percibe a sí misma como menos atractiva físicamente en comparación con cuando era joven. problemas económicos. Suele verse parejas de ancianos. ya que a esa edad hay más mujeres que hombres desde el punto de vista demográfico. el 48 % de las mujeres sufrió la pérdida del marido en la tercera edad. La capacidad de amar se conserva hasta la muerte. el anciano sin pareja mantiene más o menos las mismas pautas de interés y actividad sexual que el casado. La sexualidad del anciano con pareja es totalmente diferente de la de aquel que no la tiene. La pareja y la viudez Según refiere Flores colombino. en especial en el hombre. o porque las mismas se encuentran incapacitadas por una enfermedad. Cuando el hombre mayor queda viudo. que la inactividad de la mujer se debe. Pero también hay muchas ventajas en las relaciones de larga duración: Cada cónyuge sabe lo que puede esperar del otro. según reflexiones del mismo autor. retiro prematuro obligado. Es más difícil para un anciano conseguir una pareja circunstancial. cuando han agotado las pocas vías aceptables que tenían abiertas para la exploración sexual. La importancia de la pareja en esta edad nunca será suficientemente destacada. mientras sólo el 11 % de los ancianos está viudo. dicen Masters y Johnson. Hay diferencias entre el hombre y la mujer.

sostiene que esta terapia debe tener un modelo de normalidad. donde encuentren una vía de sublimación. S. como ya fue analizado anteriormente. En el grupo de las enfermedades cardíacas tiene interés especial el infarto cardíaco. una disfunción sexual. a redimensionar el vínculo amoroso y social del matrimonio. que sus valores ya no tienen vigencia.Según Masters y Johnsons. sin pasar necesariamente por una terapia psicoanalítica clásica que. ya que son innumerables los problemas que se deben abordar y solucionar. mediante los recursos de la terapia conyugal. Dado que para la tercera edad. muchas mujeres que han quedado viudas luego de un largo y satisfactorio matrimonio. a veces.Flores Colombino. Son muy pocas las razones para que el cardiólogo indique abstención sexual. Entre las más frecuentes podemos mencionar la diabetes. se depriman y se aíslen al no encontrar suficientes energías yoicas para enfrentar estas heridas narcisísticas que se adicionan a los duelos normales. junto a las medidas de gerocultura y resocialización. La terapia sexual ha sido planteada como solución de las disfunciones sexuales por Masters y Johnson. betabloqueantes. y lo más importante es que las parejas que reinician su vida sexual tienen menos posibilidades de volver a tener un infarto que aquellas que se mantienen sin sexo. el uso de algunos medicamentos como por ejemplo los diuréticos. Abordajes terapéuticos en la vejez El envejecimiento es una etapa natural y normal del proceso evolutivo. y puede aplicarse como tratamiento de apoyo de todos los trastornos sexuales. De repente se les dice que la historia terminó. siempre nos deja perplejos”. muchos se retraigan. a las futuras generaciones. El paciente queda con una sensación de imposibilidad y peligro para mantener relaciones sexuales.Es un fenómeno sociológico y demográfico que plantea un desafío a la imaginación de los gerontólogos y pensadores de todo el mundo. Todas estas causa pueden provocar trastornos en la respuesta sexual y. por su gran frecuencia y porque se trata fácilmente. pero cuando se apodera de nuestra propia vida. dejando de lado toda posibilidad de actividad sexual. sin embargo. la mantienen con el mismo ritmo y frecuencia anterior. No es de extrañar que. que no les queda otra función en la vida más que perdurar. la sexoterapia y la educación sexual. en su momento. Se sabe que uno o dos meses después de producido el infarto se puede reiniciar la vida sexual sin peligro de producir un nuevo infarto. En eso es posible ayudarlos a través de grupos de reflexión y talleres expresivos. enfermedades del sistema nervioso. Enfermedad y respuesta sexual Hay gran cantidad de enfermedades entre los hombres y las mujeres que pueden interferir con la respuesta sexual. como las enfermedades cardíacas y las pulmonares que. en consecuencia. Los que ahora pertenecen a esta etapa.de Beauvoir. El anciano tiene derecho. una técnica y metodología. para mantener vigente el ejercicio de los derechos y deberes de las personas de la tercera edad. enfermedades metabólicas y endocrinas. Se sabe también de manera estadística que las personas que luego de un infarto reinician su vida sexual. ante esa situación de no asignación. no afectan al desempeño sexual de la pareja. crecieron en la fe de poder alcanzar un mundo mejor. la hipertensión. ya sea con medicamentos o con cirugía. etc. . es rechazada por ellos y otras veces no es lo más indicado. ¿Cómo construir modelos alternativos? Es tarea de la sociedad en su conjunto. en la existencia de determinados valores e ideales. dice que “la vejez es nuestro destino. que les tocaría transmitir. eligen estar solas. Existen enfermedades que son consideradas extremadamente graves. al igual que las personas jóvenes. la respuesta sexual y otras características psicosociales son diferentes de las de edades menores.

Además. Entonces. siendo además un buen compañero para su cónyuge. Para concluir. estar alerta frente al mundo. económicas o afectivas. y esto implica acompañar a los viejos para que ellos mismos decidan lo que es mejor. la tarea individual propia de esta etapa de la vida. pueda encontrar como significativa. de tal forma que le parece que su vida tiene sentido en el mundo particular en que vivió. Conclusiones La investigación. por una parte. aun no tenemos. y además. es capaz de hacer la unificación de toda su vida. es nuestra responsabilidad como trabajadores de la salud generar las posibilidades para que ello sea posible. Hay una evaluación de los logros. a la vez puede haber logrado fortaleza interior y sabiduría ante la vida. que es el de transitar por la vejez. significa aprender a relacionarse de otra manera con las personas significativas. fue hermoso haber vivido. muchas veces. en virtud de un amor trascendente. Para Erik Erikson. Los viejos pueden hacer de todo. La sabiduría de esta etapa incluye. con los hijos y con los nietos. A veces hay modelos que sirven en otros países. Pensar junto con los mayores se refiere a tener en cuenta aquellas cosas que cada persona pueda conectar con su historia previa. Esta fase representa la culminación de un proyecto de vida. al logro de la sabiduría y de una comprensión de lo que es la vida. pero sí estoy convencida que todo aquello que pensemos deberá ser pensado con ellos. Por lo demás. con la cual se cierra un ciclo personal. saludables psíquicamente no sólo para el anciano sino también para su entorno más íntimo. dispuesto a iniciar nuevas actividades. como ya he planteado ampliamente. Construir alternativas de vida. es capaz de otorgar orden y sentido al mundo. es la integridad. esto tiene que ver con una actitud de apertura a un saber que. Si bien es cierto el anciano está debilitado. nuevas amistades y relaciones afectivas. quiero referirme concretamente al tema de nuestro quehacer como psicólogos. que va más allá de sí mismo. también significa apertura. al ver la familia construida. Es aceptar lo que ya no se es y abrirse a lo que puede ser. el análisis y la reflexión llevada a cabo en este trabajo. Envejecer es paradojal. que en el mejor de los casos los lleva a experimentar la sensación de que pese a todo. Dichos temas sugieren muchas barreras y desafíos a la adaptación. es propio del anciano el logro de la "Integridad del Yo". han intentado reflejar los temas más importantes que probablemente se enfrentan en los últimos años de la vida. como un período de calma y aprovechamiento. La edad avanzada conduce. que le hacen evaluar esta fase como los “Años Dorados”. el terapeuta sexual debe estar capacitado teórica y clínicamente para no confundir la involución normal con la patología sexual. El tiempo libre . que de hecho no es fácil delimitarlo. posiblemente. en que el individuo acepta los triunfos y los sucesos de su vida. pero responden a otro tipo de realidades. teniendo en cuenta las variaciones de sensibilidad y respuestas físicas y sociales de los pacientes. Por ello.Por lo tanto las técnicas habrán de adaptarse a esa realidad sexual. ajustar la vida a estas limitaciones y aprender a depender de otros. así como también nuevas oportunidades de crecimiento. la capacidad de aceptar las limitaciones y pérdidas corporales. la relación de pareja y las realizaciones personales.

la orientación cultural. sin embargo. Dice Elsner. es especialmente vital para centrarse en la propia muerte. Las historias personales de los adultos mayores son muy variadas. En este sentido. la última etapa de la vida será percibida y vivida en forma diferente por cada persona. que es el período de mayor deterioro físico. con un sentido de trascendencia. el apoyo familiar. de revisar y aceptar los logros pasados. Es así. que para el anciano el ser persona se relaciona con experiencias de vida significativas que el sujeto interpreta y a las cuales da un sentido. Por lo mismo. como en la vejez. Esta etapa de la vida. y la resolución de nuevos problemas. Está la expectativa de que la energía será gastada en el proceso de evaluar. de armonía interior y de apertura a lo que ha de venir. el propósito de proponer tareas de desarrollo que reflejen temas similares para todos los adultos mayores. Además. la educación. diversas instancias de resolución de temas y crisis específicos. ofrece al igual que otras. Dependiendo de las experiencias de vida. este foco sobre el pasado será equilibrado con la ejecución de nuevos roles. la salud. los recursos. de comprensión de la vida. . Por lo tanto. el desafío de evaluar el significado de la propia vida. hay una mayor dedicación a actividades familiares y sociales.es considerado como una alternativa de crecimiento personal y de contribuir al bien común. se da la paradoja de que la persona puede llegar a ser más persona. corre el riesgo de descuidar la experiencia subjetiva de cada persona.

en virtud de un amor trascendente. la educación. significa aprender a relacionarse de otra manera con las personas significativas. aunque no se posee una clara conciencia de a qué se está temiendo. que le hacen evaluar esta fase como los “Años Dorados”. la inteligencia práctica por el contrario. Para Erik Erikson. En la senectud se experimenta una modificación en las habilidades sensoriales y preceptúales. En este sentido. Si bien es cierto el anciano está debilitado. la salud. Es aceptar lo que ya no se es y abrirse a lo que puede ser.RECAPITULACIÓN • • La expectativa de vida al finalizar el siglo XX ha aumentado considerablemente. dispuesto a iniciar nuevas actividades. es común concentrar varios estereotipos negativos y/o positivos erróneos con respecto al momento de la vejez Un enfoque exclusivamente biologista del envejecimiento ha conformado un imaginario modelo psicológico deficitario de la vejez. Por lo tanto. Además. ello debido a los aportes de diferentes disciplinas técnicas. a la vez puede haber logrado fortaleza interior y sabiduría ante la vida. hay una mayor dedicación a actividades familiares y sociales. como ya he planteado ampliamente. que va más allá de sí mismo. Envejecer es paradojal. la capacidad de aceptar las limitaciones y pérdidas corporales. Esta fase representa la culminación de un proyecto de vida. fuerza. coordinación y tiempo de reacción. al logro de la sabiduría y de una comprensión de lo que es la vida. con la cual se cierra un ciclo personal. fue hermoso haber vivido. la tarea individual propia de esta etapa de la vida. y además. es capaz de otorgar orden y sentido al mundo. nuevas amistades y relaciones afectivas. El tiempo libre es considerado como una alternativa de crecimiento personal y de contribuir al bien común. da como resultado un paulatino decremento general. que en el mejor de los casos los lleva a experimentar la sensación de que pese a todo. con los hijos y con los nietos. al ver la familia construida. de tal forma que le parece que su vida tiene sentido en el mundo particular en que vivió. ajustar la vida a estas limitaciones y aprender a depender de otros. Hay una evaluación de los logros. siendo además un buen compañero para su cónyuge. por una parte. la orientación cultural. diversas instancias de resolución de temas y crisis específicos. es propio del anciano el logro de la "Integridad del Yo". también significa apertura. muchas veces. la última etapa de la vida será percibida y vivida en forma diferente por cada persona. Esta etapa de la vida. alteración en la capacidad de adaptación a los niveles corporales de temperatura. Por lo mismo. Por lo demás. La forma como se ha asumido la vejez en nuestro contexto. La sabiduría de esta etapa incluye. el apoyo familiar. económicas o afectivas. tecnológicas y científicas. como un período de calma y aprovechamiento. Las historias personales de los adultos mayores son muy variadas. estar alerta frente al mundo. igualmente. ofrece al igual que otras. la relación de pareja y las realizaciones personales. ha estado vinculada por el terror. por lo tanto. Sin embargo. la perdida. los recursos. el propósito de proponer tareas de • • • • • • • • • . es la integridad. La edad avanzada conduce. es capaz de hacer la unificación de toda su vida. Entonces. La evaluación de la variable de la inteligencia en la senectud. en que el individuo acepta los triunfos y los sucesos de su vida. Dependiendo de las experiencias de vida.

Está la expectativa de que la energía será gastada en el proceso de evaluar. Es así. que es el período de mayor deterioro físico. • . es especialmente vital para centrarse en la propia muerte. de revisar y aceptar los logros pasados. corre el riesgo de descuidar la experiencia subjetiva de cada persona. este foco sobre el pasado será equilibrado con la ejecución de nuevos roles. de armonía interior y de apertura a lo que ha de venir.desarrollo que reflejen temas similares para todos los adultos mayores. sin embargo. como en la vejez. • Dice Elsner. y la resolución de nuevos problemas. Además. el desafío de evaluar el significado de la propia vida. que para el anciano el ser persona se relaciona con experiencias de vida significativas que el sujeto interpreta y a las cuales da un sentido. con un sentido de trascendencia. se da la paradoja de que la persona puede llegar a ser más persona. de comprensión de la vida.

UNIDAD 2 TRASTORNOS DEL ADULTO Y EL VIEJO

CAPITULO 1

LA ENTREVISTA Y LA HISTORIA CLÍNICA EN PSIQUIATRÍA

LA ENTREVISTA PSIQUIÁTRICA

La entrevista psiquiátrica sigue siendo la principal arma en el quehacer psiquiátrico, a la hora de llegar a la comprensión y conocimiento de la persona que precisa la intervención. El grado en que el paciente y el médico desarrollan un sentimiento de comprensión mútua es lo que indica el éxito de la entrevista. La función principal del entrevistante es escuchar y comprender al paciente, con objeto de poder ayudarle. Por otra parte, el establecimiento de una buena relación médico-paciente es un primer paso indispensable para conseguir una eficacia en el tratamiento, tanto si se plantea un tratamiento psicoterapéutico, como si se decide el uso de fármacos, y ésto solo se consigue mediante un buen contacto con el paciente, que comienza en el primer encuentro y sigue en las sucesivas revisiones, utilizando como principal "prueba" la entrevista psiquiátrica. Cuantos más conocimientos tenga el psiquiatra de las enfermedades psiquiátricas, más datos relevantes pueden obtenerse de utilidad diagnóstica y terapéutica. Es fundamental durante la entrevista no atender únicamente a lo que el sujeto relata, sino también tener en cuenta toda la transmisión a través de la conducta no verbal, por lo que es imprescindible una observación detallada de los movimientos, la vestimenta, los gestos del paciente, sus expresiones emocionales y su manera de reaccionar ante determinados temas, etc. Resumiendo, se podría decir que los principales objetivos de la entrevista psiquiátrica son: Ver cuadro 4

CUADRO 4. OBJETIVOS DE LA ENTREVISTA

1. Obtener información sobre el padecimiento del paciente: Sintomatología actual, antecedentes del episodio actual que ayuden a clarificar posibles causas, datos biográficos, etc. 2. Estudiar las actitudes y los sentimientos del paciente ante su enfermedad. 3. Observar la conducta no verbal del paciente, que nos amplía información sobre él y la naturaleza de los problemas. 4. Observar el tipo de relaciones interpersonales que maneja el paciente, y estudiar de qué forma se han alterado debido al actual trastorno.

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TIPOS DE ENTREVISTA No directiva El objetivo es conseguir una mínima contaminación por parte del profesional, para lo que se realizan el menor número de preguntas posibles (las imprescindibles para que el paciente no interrumpa el hilo de la conversación). Al paciente se le ofrece un espacio donde expresar libremente sus vivencias y sentimientos. Ofrece la ventaja de aportar muchos datos sobre la

según se trate de una primera entrevista o subsiguientes. Lugar de la entrevista Lo importante es que médico y paciente se encuentren cómodos. En la práctica se usa una mezcla de ambas.. donde medir de forma uniforme y estandarizada es la única vía de hacer los datos comparables. útil a la hora de tomar decisiones concernientes a la medicación. fuerza pública. de manera que ninguno de los dos quede más bajo que el otro. puede conducir a que "el médico pierda el control de la misma y se convierta en un mero espectador de lo que el paciente ofrece".). debe saber reconocerlo y retomarlo mediante maniobras como volver a temas superficiales. Sin embargo. Su objetivo primordial es ofrecer uniformidad en la recopilación global de los datos psicopatológicos (al estandarizar la evaluación. Una entrevista excesivamente dirigida puede implicar una falta de espontaneidad y llevar a un diagnóstico basado más en los conocimientos científicos del médico que en la realidad del paciente. además algunos prefieren que no hayan muebles entre el entrevistante y el paciente. No es aplicable en situaciones de urgencia o cuando no se va a seguir un vínculo profesional. asegurando en cualquier caso (consulta privada. todos los clínicos podrán utilizar los mismos métodos y sabrán que sus evaluaciones serán idénticas a las de otros profesionales). en que el tiempo a emplear depende del tipo de tratamiento escogido. ya que tienen importantes implicaciones a la hora de llevar a cabo la entrevista. institución. etc. Duración Variable. En la clínica. etc. este tipo de entrevista puede ser una herramienta de apoyo a la hora de identificar los síntomas más importantes y realizar un diagnóstico sindromático. facilitando que pueda salir fácilmente de la habitación o que pida ayuda. Estructurada o semiestructurada Se trata de realizar una evaluación estandarizada de la psicopatología del paciente. Esto es fundamental a la hora de realizar un estudio de investigación. sino que el paciente solo consulta por algún problema concreto. Algunos profesionales sugieren que los asientos queden a una misma altura. En cualquier caso. la complejidad del paciente. no obvian la necesidad de un buen juicio clínico a la hora de su interpretación. es necesaria una evaluación individualizada basada en una descripción narrativa del paciente y su conducta. por falta de una correcta conciencia de su enfermedad. sino que se complementan mutuamente.personalidad del paciente.. Todas estas condiciones deben ser consideradas. si en algún momento lo pierde.) que quede garantizada la confidencialidad. una entrevista demasiado libre. puede ser remitido por otro médico que solicita una opinión sobre la posible naturaleza psicológica de sus síntomas. Es así que conviene tener en cuenta que en psiquiatría no puede aceptarse que una consulta primera haya de tener . Por el contrario. ya que no se excluyen. el médico debe mantener siempre el control de la entrevista. de todas las formas se debe guardar la seguridad del médico en caso de un paciente agresivo o peligroso. PARTES Y CURSO DE LA ENTREVISTA Condiciones para la realización de la entrevista Modo de acceso El paciente puede venir espontáneamente a la consulta porque cree que necesita ayuda. o puede ser llevado de una forma más o menos forzado (por familiares.

sus valores. Fase intermedia Una vez que tenemos una idea general del paciente y su problema. se le dará una opinión acerca de su situación. sin embargo. se pasa a realizar una historia clínica y un examen completo del paciente. limitando la intervenciones a aclarar algún punto del relato. mientras que si éste se muestra indiferente. dándole instrucciones cuidadosas sobre el mismo y asegurándose de que el paciente (y/o la familia) lo ha entendido correctamente. y se realizará un plan terapéutico. Una vez tomados los datos personales del paciente. ya que muchas veces en estas segundas. En cualquier caso. Es fundamental la actitud del médico. su . cada uno aporta a la entrevista antecedentes personales y profesionales distintos. Es importante insistir desde el comienzo que todo lo que el paciente nos cuenta es estrictamente confidencial. evitando interrogar directamente. su estructura de carácter. datos biográficos de interés. De ahí que el estándar medio para todas sea más menos de 70 minutos. la profundización en la relación médico-paciente puede ser mayor de lo esperado. CURSO DE LA ENTREVISTA Cuadro. Fases de la entrevista FASES Fase inicial CONSISTE: La entrevista comienza indicándole al paciente nuestro nombre y especialidad (no se debe ceder a la petición de la familia de presentarse como un amigo o un médico de otra especialidad). junto a los síntomas actuales. si el médico habla demasiado. Fase final En esta última fase. Se evaluará. se solicita información (verbal o escrita) sobre quién lo ha remitido y el motivo por el cual consulta. así como una idea de la forma de ser del paciente. A continuación se invita al paciente a que exponga el problema que le trae a la consulta. en la que el médico ya tiene datos para formular una hipótesis de diagnóstico. el paciente no tendrá suficiente confianza para comunicar sus sentimientos. asimismo se evaluará la necesidad de realizar otros tests psicológicos o biológicos.una duración mayor que una de revisión. Este debe ser comunicado al paciente. ELEMENTOS DE LA ENTREVISTA El instrumento principal de la entrevista es el profesional. suele ser recomendable planificar la duración de la entrevista y transmitir al paciente una idea del tiempo de que se dispone. Se debe tener en cuenta que la actitud del paciente en relación a la puntualidad en la consulta suele revelar aspectos importantes de su personalidad y de afrontamiento de situaciones. ya que "la muestra de interés estimula al paciente a hablar. y dando la impresión con las preguntas de un interés sincero por conocer su situación. el paciente se distrae de lo que tiene en su mente". En esta primera parte se debe interrumpir lo menos posible al paciente. el contexto familiar y personal del paciente. a través de nuestra intervención mediante preguntas concretas. seguidos de un examen psicopatológico. Asimismo se le ofrecerá la oportunidad de realizar las preguntas que estime pertinentes en relación a su caso.

La entrevista en urgencias: Presenta unas características especiales: • Se suele contar con poco tiempo. ya que ello aporta datos muy importantes para la comprensión del paciente y sus problemas. por lo que aquélla sólo se plantea. a pacientes que den la impresión de desesperanza o en aquellos sujetos deprimidos que mejoran súbitamente. el grado de distorsión con que nos aportan los datos. aclarando cualquier duda antes de que abandonen la sala de urgencias. SITUACIONES ESPECIALES Entrevista a familiares: Es fundamental la información aportada por los familiares. En estos casos. etc. está ansioso por su enfermedad. pasando paulatinamente a otras más concretas sobre la ideación de autoeliminación y la elaboración y la realización de planes suicidas. es importante aprender a detectarlo y controlarlo. que deberán ser abordados por el médico. interesado. se cuida la forma de acceso. El paciente puede tener múltiples fuentes de ansiedad. en situaciones de urgencia. y. El entrevistante ha de ser: Acrítico. El paciente suicida: Se debe preguntar sobre el suicidio a cualquier paciente deprimido. etc. los objetivos mínimos a alcanzar son: . derivación del paciente a servicios ambulatorios. alegría.. Sin embargo. sin dejar que el paciente divague. Deben ser tomadas en serio todas las amenazas. en las que un sujeto llama solicitando ayuda. por el contrario. Debe escucharse y evaluar. • • La entrevista telefónica: Siempre es preferible una entrevista personal. por lo que se debe dirigir la entrevista hacia los temas de interés. culpabilidad. sino que en algún momento puede participar de la problemática del paciente. puede suponer un alivio. y luego adoptar una decisión de tratamiento. preocupado y amable.sensibilidad. tanto más. y se cuennta siempre que sea posible con el paciente.. Tras la evaluación se deben dar pautas claras sobre las recomendaciones terapéuticas (tratamiento farmacológico. Se tiene presente que el hecho de preguntar por el suicidio. generalmente. Pero no siempre es posible que el médico mantenga una absoluta neutralidad. A lo largo de la entrevista. También es importante estudiar las actitudes de la familia ante el paciente y su enfermedad. indagando sobre los desencadenantes de tales sentimientos.. el paciente puede expresar otros afectos como tristeza. por la reacción del médico hacia él y por los problemas que pueda conllevar el tratamiento psiquiátrico. ya que puede conducir a una ruptura de la relación médico-paciente. su entorno socioambiental y los apoyos con que se puede contar. vergüenza. cuanto más grave y aguda sea la condición del paciente. ira. gestos o intentos suicidas u homicidas por parte del paciente. Se recogen datos sobre el padecimiento del paciente. no le da idea de suicidarse.). La mejor forma de abordar el tema es comenzando por preguntas generales sobre las ganas de vivir. en función de sus propios conflictos.

un estado catatónico.OBTENCIÓN DE DATOS IDENTICATIVOS Veamos en el cuadro 5 Cuadro 5. a una alteración de la atención por fijación en ideas delirantes o alucinaciones. Obtención de datos PASOS Identificar el problema fundamental BUSCANDO con especial atención al posible potencial auto o heteroagresivo del paciente. la realización del examen mental. la formulación de hipótesis de diagnóstico y el planteamiento de una estrategia terapéutica. pero poniendo en todo momento límites al paciente. El mutismo del paciente puede deberse a un estado de ansiedad intensa. los movimientos del rostro y las extremidades. a preguntas relativas a sus deseos de salir del hospital. Una vez observada la actitud general del enfermo. etc. la expresión fisonómica. . o a la formulación de preguntas absurdas. Establecer un plan terapéutico: Poniendo atención al El paciente delirante: movilizando los recursos del sujeto y de su entorno para resolver la situación. tema del delirio no se debe abordar de entrada. se debe establecer una relación comunicativa. No se debe acceder nunca a realizar la entrevista en presencia de armas. pero que no lo compartimos. sino que se hará tras una valoración completa del paciente Se le debe ofrecer sensación de que se comprende que él cree en el delirio. Cuando no es posible la comunicación verbal. por ejemplo. debiendo solicitar colaboración al servicio de seguridad para que se haga cargo del tema. toda la entrevista psiquiátrica va destinada a: La elaboración de la historia clínica. Si la situación del paciente lo permite. un estado disociativo o una alteración del nivel de conciencia. pero si el paciente está alejado de la realidad (por ejemplo en un cuadro psicótico agudo o en una intoxicación). hemos de intentar la provocación de una serie de reacciones psicomotrices y observar la reacción a los estímulos afectivos. se procederá a la administración de medicación sedante y a la contención mecánica en caso de que sea necesario. El paciente violento: El paciente mutista: En definitiva. La actitud del médico debe ser serena. el único recurso de la observación cuidadosa de la actitud del paciente y su psicomotricidad: Posición del cuerpo.

de su actitud y de las propias preferencias del psiquiatra. en donde establecemos un diálogo de tal forma que se entienda. En otras ocasiones se realizaban las historias clínicas científico-naturales centradas en la descripción de rasgos externos y objetivos de la enfermedad. se han confeccionado las historias protocolizadas. logrando personalizar y humanizar la información de cada uno de los 14 bloques codificados. En líneas generales. me refiero a la automatización de las historias clínicas por ordenador. RDC y los del grupo de San Luis".LA HISTORIA CLÍNICA PSIQUIÁTRICA La historia clínica psiquiátrica podríamos definirla como el registro completo realizado de forma confidencial a todo tipo de paciente psiquiátrico que atendemos por primera vez. conozca y comprenda al enfermo. donde añadieron a la información codificada. "El NIMHI-DIS: Es una entrevista diagnóstica altamente estructurada del Instituto Nacional de Salud Mental de EE. diagnóstico y adecuado tratamiento. diseñada para realizar diagnósticos en base a los tres sistemas diagnósticos como son el DSM-III. para obtener un completo registro del modo que tenía el enfermo de experimentar los síntomas de su mundo interior.protocolo de historia clínica "El SADS: Para evaluar la esquizofrenia y trastornos afectivos (Endicott y Spitzer. . un apartado denominado "Hoja de comentarios" para que el psiquiatra la rellenara libremente con lenguaje telegráfico. El resultado fue la Historia Clínica Psiquiátrica Automatizada Zaragoza. lo que resultaba insuficiente. valoraron la importancia de los sistemas-cuestionarios debidamente estandarizados para obtener homogeneidad en los protocolos clínicos y evitar las posibles omisiones de determinados aspectos de la historia clínica. Como ejemplo de este tipo de historias Vallejo Ruiloba nos menciona las siguientes: Veamos el cuadro 6 Cuadro 6.UU. Ya en 1979 Seva y cols. La enfermedad actual es resumen y consecuencia de lo anterior. elaboraron un cuestionario donde se fusionaban la rigidez y ordenación necesarias para su tratamiento con el ordenador y la espontaneidad y libertad inherentes en la comunicación personal médico-paciente. El orden en que se analicen estas áreas dependerá de la demanda del paciente. Para evitar posibles omisiones en la recogida de datos que se debe efectuar. Todo ello unido a los diferentes tipos de exploraciones. Para subsanar el inconveniente de la escasa elasticidad en las respuestas. conformarán los principales apartados de una completa historia de nuestro enfermo psiquiátrico. 1978)". Sin olvidar la importancia de los antecedentes (somáticos. desde entonces hasta la actualidad se han efectuado múltiples cambios en su conformación. a las pruebas complementarias. Jaspers transportó a la psiquiatría el movimiento fenomenológico con lo que puso en relieve la necesidad de recoger en las historias clínicas psiquiátricas una transcripción literal de las expresiones del enfermo y una fiel descripción de su comportamiento. cuya ventaja supondría la uniformidad de criterios y posterior facilidad a la hora de elaborar el diagnóstico. la historia clínica junto a la anamnesis familiar y la psicobiografía condicionan la vida del paciente. psicosomáticos y psiquiátricos) sean o no patológicos. dejando de un lado los síntomas y las interpretaciones de los mismos. generando así una relación profesional-paciente de considerable valor terapéutico. psicopatológica y somática.

antecedentes personales y familiares. Antecedentes personales . psicoanalista o biologista. Datos de filiación e identificación del paciente Nombre. Motivo de consulta Lo que en realidad ha ocasionado que el paciente haya acudido a nuestro servicio. si cursaron con mejoría espontánea.ESTRUCTURACIÓN DE LA HISTORIA CLÍNICA PSIQUIATRICA 1) Anamnesis Es donde se recogen datos de filiación. estado civil. evaluar si fueron o no similares al actual. si ha precisado o no asistencia psiquiátrica previa. También debe indagarse sobre la personalidad previa a la aparición de la enfermedad. Enfermedad actual Desde el momento en que aparecieron los primeros síntomas actuales. También deben valorarse las circunstancias del envío. motivo de consulta. edad. lugar de origen y de residencia. Hay que intentar precisar cuándo fue la última vez que el paciente se sintió medianamente estable y duración aproximada de este periodo asintomático. y si se ha efectuado en contra a los deseos del paciente. en este último caso es evidente que el enfermo no estará en condiciones de ofrecernos información por lo que deben transcribirse las anotaciones ofrecidas que el profesional correspondiente suele remitir en una interconsulta. duración e intensidad de los mismos y cómo han evolucionado con el paso del tiempo. Sin embargo. en definitiva. En el caso de que hubiera episodios anteriores. la familia. previsión. situación laboral y socioeconómica. historia de la enfermedad actual. etc. quiénes han sido los personajes implicados: El propio paciente voluntariamente. de qué forma se han visto afectadas sus actividades cotidianas y sus relaciones personales. religión. profesión. sexo. este esquema varía de acuerdo con las diferentes instituciones psiquiátricas e incluso con las distintas modalidades del terapeuta según sea conductista. valorar si ha habido o no ruptura en su psicobiografía. el médico de cabecera. Si se rellena con las palabras del propio paciente sabremos cómo ha percibido los acontecimientos ya que su familia puede considerar el problema de forma diferente. estudios realizados. si ha recibido tratamiento psicofarmacológico (anotar el tipo de psicofármacos) y el efecto producido (tanto terapéutico como secundarios o indeseables). especificando la tipología. (Importante consignar la fecha de la entrevista)..

de tolerancia a la frustración o de posponer gratificaciones. En resumen no se pueden pasar por alto las siguientes áreas: Relaciones sociales. los castigos habituales en casa y las personas que ejercían la disciplina e influyeron en la formación de la conciencia temprana. y la existencia de problemas en esta área. problemas físicos y emocionales y sexualidad. La personalidad emergente del niño es de crucial importancia. áreas de interés. pasividad. Período del desarrollo Historia prenatal y perinatal: Se analiza la situación familiar en que nació el paciente. Edad adulta Debe consignarse la historia ocupacional del paciente. condición del niño al nacer (si se puede. Infancia Tardía En esta etapa el individuo empieza a desarrollar la independencia de los padres mediante otras relaciones con amigos. etc. etc. etc. etc. fobias. consignar el APGAR). También es importante averiguar sobre el desarrollo de la identidad y de la vida sexual del sujeto. personalidad infantil. En resumen. relación con sus padres y hermanos. Debe explorarse la vida escolar del paciente. Dentro de la relación escolar se deben describir los patrones tempranos de asertividad. También es importante la historia del aprendizaje de la lectura y del desarrollo de otras habilidades intelectuales y motoras. los conflictos relacionados con el trabajo. si el embarazo fue deseado y planeado. agresividad. historia escolar. Primera infancia (desde el nacimiento hasta los tres años): Se debe investigar sobre la calidad de la interacción madre-hijo durante el desarrollo psicomotor del niño (durante el aprendizaje del comer. Debe explorarse a la ves la presencia de pesadillas. infancia tardía y vida adulta. desarrollo cognoscitivo y motor. síntomas de problemas de comportamiento. Infancia media (de 3 a 11 años): Se deben evaluar factores tan importantes como identificación del sexo. Se debe explorar los sentimientos que tiene con respecto a su trabajo actual. Se deben establecer los valores de los grupos sociales del paciente y determinar si los padres eran o no figuras idealizadas. Preguntar sobre las primeras amistades y relaciones personales. y las ambiciones y objetivos a largo plazo. Debe preguntarse por hobbies. las relaciones con . La historia personal se suele dividir en tres grandes partes: Período del desarrollo. masturbación excesiva. control de esfínteres. su participación en actividades de grupo.). tipo de parto. Debe analizarse sobre el entorno familiar del infante.Además de estudiar la enfermedad actual del paciente y su situación vital actual. fantasías o sueños primeros o recurrentes. el estado emocional de la madre durante el embarazo. Se deben consignar las primeras experiencias escolares. cómo le afectó la separación con la madre. es necesario conocer lo acaecido desde su nacimiento hasta la actualidad. deben explorarse fundamentalmente las áreas de: Hábitos de alimentación. impulsividad. deben recopilarse datos además de su capacidad de concentración. desarrollo temprano. enuresis. si hubo patología materna o fetal durante la gestación. relaciones con compañeros y profesores. ansiedad o conducta antisocial. condiciones socioeconómicas. la formación y prácticas requeridas.

Antecedentes mórbidos personales Se reflejarán las enfermedades médicas y/o psiquiátricas previas y la psicobiografía del paciente. la historia legal. El conocimiento de la historia natural de las afecciones psiquiátricas y su relación con la edad y los posibles síntomas es importante.) en alguno de los miembros de la familia. en especial los relacionados con acontecimientos vitales.). somatizaciones. tales como tabaco. la frecuencia y duración de estos episodios. intervenciones quirúrgicas. motivo y consumación o no de los mismos. hospitalización). su historia marital. sus sueños y fantasías. hallan sido prescritos o no por algún facultativo y su forma de administración. jefes o empleados. y describir la historia laboral (número y duración de los trabajos que ha tenido). y la posible existencia de trastornos psiquiátricos (alteraciones afectivas. etc. Los episodios previos. consignando cantidad. etc. Se debe tener en cuenta que reconocer el padecimiento de una enfermedad psiquiátrica o el suicidio de algún familiar supone una carga emocional intensa para el paciente e incluso para la propia familia que pueden motivar encubrir el evento y expresarse de formas similares a las . intervalo mayor entre los episodios en que el paciente se mantuvo estable con o sin tratamiento. etc. Del mismo modo debe investigarse respecto a enfermedades físicas. nos ayudarán para la posterior elaboración del diagnóstico y tratamiento. la edad a la que el paciente fue visto por primera vez por un psiquiatra.compañeros. tiempo de uso y efectos que le producen. dado que ciertos trastornos suelen iniciarse solapadamente antes de que manifiesten la sintomatología clásica que los clasifique como auténtica enfermedad psiquiátrica. sexual y familiar. alcohol y drogas de toda índole. También es de vital importancia interrogar sobre el uso y abuso de sustancias. por su posible repercusión en la sintomatología psiquiátrica (antihipertensivos. Hábitos: Se deben dejar consignado claramente los medicamentos que consume el paciente. depresiones reactivas. ya que pueden constituir acontecimientos vitales desencadenantes de alteraciones psiquiátricas (trastornos adaptativos. sus actividades sociales. Así mismo. anticonceptivos. o bien si ha precisado hospitalización por cualquier otra causa.). comportamientos extraños. analgésicos. retraso mental. pueden ser considerados por el paciente de escasa importancia. su situación vital actual. Antecedentes familiares Se recogen los datos de parentesco referidos a su origen familiar y núcleo familiar actual. es de considerable importancia indagar sobre historia de suicidios anteriores. por lo que debe insistirse en ellos de forma más directiva debido a que difícilmente nos los relatará de forma espontánea. accidentes. y finalmente sobre sus proyecciones futuras en todos los ámbitos. También es importante preguntarle por las relaciones de pareja. la religión que posee. consulta. lugar de asistencia (urgencias.

porte. Conducta explícita y actividad psicomotora: Se refiere tanto a aspectos cuantitativos como cualitativos de la conducta motora. vestimenta y aseo. interesado. Antecedentes mórbidos familiares Se debe constatar las patologías mórbidas y psiquiátricas de familiares cercanos y además si ha habido historia de ingresos o institucionalización de alguno de ellos. Se debe preguntar sobre existencia de problemática alcohólica o de consumo de otras substancias tóxicas en el ámbito familiar. así como los signos físicos de ansiedad. franco. hostil. amable.. ya que se debe considerar que el estado mental del sujeto puede variar de un momento a otro. es la parte de la valoración clónica que describe la suma total de observaciones e impresiones del médico acerca del paciente. incluida la cantidad y el rango de conducta expresiva. un esquema modelo para el examen del estado mental: I. 2. "murió en circunstancias extrañas".siguientes: "no sabemos bien como fue". Se debe consignar el nivel de contacto que se consigue establecer. Descripción general Aspecto: Se debe describir el aspecto general del paciente y la impresión física general. Humor y afectividad Humor: Se define como la emoción persistente y constante que exhibe la percepción del mundo del paciente Afecto: Es la respuesta emocional del paciente en el momento presente. . Actitud: La actitud del paciente hacia el examinador se describe en términos de: Cooperador. postura. que se ajusta de acuerdo a las condiciones de la entrevista. A continuación. Se debe describir el estado mental del paciente. con el objetivo de eludir la respuesta. pero que de todas formas debe ser completo. en el momento preciso de la entrevista. II. y para ello es importante tener un esquema ordenado. o cualquier otro adjetivo que pueda ser útil.Exploración psicopatológica También conocida como examen mental.

describiendo cuál es el sentido afectado y el contenido de la experiencia alucinatoria o ilusoria. Conciencia: Se refiere a la capacidad de darse cuenta de sí mismo y del entorno. . se utilizan test de similitudes. III. Características del lenguaje Se describen las características físicas del lenguaje. V. Se debe investigar sobre la memoria remota. de fijación y sus alteraciones. obsesiones. Percepción Se debe consignar cualquier alteración sensoperceptiva. IV. espacial. diferencias y refranes. También son importantes las circunstancias que ocurren en la experiencia alucinatoria y el momento preciso en que ocurren. VI. la orientación auto y alopsíquica. Concentración y atención: Se refiere al esfuerzo en centrase en una determinada parte de la experiencia y la concentración. como delirios.Grado de adecuación al afecto: Es el grado de adecuación de las respuestas emocionales del paciente en el contexto del tema que se está comentando. Contenido del pensamiento y tendencias mentales Proceso del pensamiento: Se refiere a la forma del pensar. fobias. Orientación y memoria: Se debe explorar la orientación temporal. intenciones. Control del pensamiento. planes. deben consignarse las asociaciones de ideas y la continuidad de ellas. Contenido del pensamiento: Se deben pesquisar alteraciones de contenido. Es muy importante su exploración porque influye considerablemente en el resto del examen mental. etc. puede mostrar sobreabundancia como pobreza de ideas. reciente. ideas recurrentes. en cuanto a cantidad. Sensorio y cognición Busca valorar la función orgánica cerebral del paciente. Lectura y escritura Capacidad visuoespacial Pensamiento abstracto: Capacidad para manejar conceptos. tasa de producción y cualidad.

para asegurarse de que reconoce las conductas sociales básicas.Impresión diagnóstica Una vez recogida y ordenada la exhaustiva información aportada por la anamnesis.. que se confirmarán con el paso del tiempo y las posteriores revisiones. test de escritura y de comprensión de la lectura. test de proyección psicológica. explicar. neurológicos o de laboratorio según estén indicadas: Electroencefalograma. 5. Asimismo. . Fiabilidad El médico debe consignar su impresión sobre la veracidad y la sinceridad del paciente durante la entrevista. debemos "comprender. IX. En el caso de que haya habido hospitalizaciones previas. Con la valoración del estado mental obtenemos entonces una imagen precisa del estado emocional.. imagen de tomografía computada. 3. de ahí que no seamos concluyentes. Impulsividad Se evalúa el control de los impulsos. Juicio e introspección El juicio se refiere a la capacidad del paciente de medir las consecuencias de sus actos y la introspección es el grado de conciencia y de comprensión del paciente sobre el hecho de sentirse enfermo.Pruebas complementarias Físicas y psicométricas: Test psicológicos. análisis de orina por probable intoxicación. resonancia magnética. las pruebas psicológicas y somáticas y por la exploración psicopatológica. etc.Información e inteligencia: Se utiliza test como el Mini Mental para objetivar este punto. test de supresión. VII. 4. en ocasiones nos enfrentamos a la necesidad de realizar un diagnóstico diferencial entre dos o tres orientaciones diagnósticas debido a la complejidad de la sintomatología. test para establecer o descartar otras enfermedades. test de afasia. puesto que dependiendo de la evolución posterior del paciente se podrá modificar para encaminarnos a la elaboración de un diagnóstico definitivo. no debemos circunscribirnos exclusivamente al diagnóstico inicial sino que se debe analizar cuidadosamente el episodio actual para evaluar si se trata o no de la misma sintomatología o bien corresponde a un nuevo diagnóstico al que debemos realizar una modificación en su tratamiento de base. VIII. analizar e interpretar" para establecer un diagnóstico inicial. Exploración física y neurológica Es muy importante para descartar posibles causas orgánicas enmascaradas por síntomas psiquiátricos o concomitantes. en ningún caso debería omitirse. funcionamiento y capacidad mental del paciente.

principalmente en aquéllas situaciones en que es difícil que tomen conciencia de enfermedad. o bien deba derivarse a otro Centro de Salud Mental. así como las conclusiones definitivas. el paciente no debe sentir que se encuentra frente a un interrogatorio al que debe contestar de la forma más satisfactoria posible para quedar bien.Pronóstico No en todas las historias clínicas se hace alusión a este apartado. no se trata de una contrariedad sino de dos posturas o actitudes complementarias. alterar la cronología de los mismos.. sino que debe fusionarse la cordialidad y compresión con cierto matiz de distanciamiento adecuándolo a cada tipo de paciente. para ello es fundamental contrastar con algún familiar o cónyuge los datos obtenidos. para que el paciente no lo vivencie como acusación. si aparecen o no efectos secundarios o desfavorables y la intensidad de los mismos. Por ejemplo. 8. En ocasiones el paciente puede distorsionar voluntaria o involuntariamente la información que recogemos en su historia. donde se anotará de forma resumida y concreta los aspectos más importantes de su historia clínica. se debe realizar una valoración general de la evolución del caso.Tratamiento y evolución Se reflejará el tratamiento administrado al paciente y el consecuente proceso evolutivo. general y concisa del proceso patológico. El lenguaje debe ser sencillo y asequible para que nos entienda.. De esta forma el nuevo profesional que atienda al paciente tendrá una visión objetiva. La actitud como médicos (psiquiatras) o psicólogos no debe caer en la "camaradería". olvidándonos de los tecnicismos que pueden confundir al paciente. si precisa sustitución de fármacos. 7. En algunas situaciones es importante hacerlo constar cuando el paciente lleva largo tiempo bajo nuestra supervisión. ya que dependerá entre otras cosas de la intensidad y evolución de la enfermedad y del apoyo socio-familiar que dispone el paciente. sobre todo si es de poco tiempo. las disquisiciones diagnósticas. CONSIDERACIONES PARA ELABORAR LA HISTORIA CLINICA En cuanto a la forma de realizar la historia. en cambio en otros. se debe explicar la denominación de su enfermedad...Epicrisis Cuando se trate de un paciente hospitalizado que sea dado de alta para continuar una supervisión ambulatoria. a la hora de establecer el diagnóstico.6. omitir sucesos importantes. en qué consisten los síntomas y su posible evolución. los diferentes tratamientos empleados. ordenando la información de acuerdo a nuestros conocimientos y otras seremos más liberales y flexibles. de este modo unas veces adoptaremos una posición directiva. incidir sutilmente para que se centre en los objetivos de interés. En las sucesivas entrevistas debe valorarse si la respuesta terapéutica es favorable o no. el pronóstico. lo conocemos a fondo. No debe sentirse acosado. etc. . que es cuando se utilizan términos académicos. sino que hay que dejarle que en determinados momentos se exprese libremente.

por lo que se debe recurrir a nuestro juicio clínico basándonos en un análisis objetivo de los hechos y de la exploración psicopatológica incluida en nuestra historia. con el objeto de evadir la responsabilidad penal. así como los ensayos de psicologizar y hacer comprensibles las manifestaciones psicóticas de un amigo o un familiar son frecuentes y en ocasiones poco certeras. En algunas de estas situaciones no conseguiremos una reproducción absolutamente fidedigna de los acontecimientos que realmente han sucedido. donde es habitual que los parientes del procesado aleguen que éste ya padecía trastornos psíquicos cuando se produjo la conducta punible.Otra dificultad que en ocasiones podemos afrontar y que Alonso Fernández describe son los peritajes penales. De todas formas el sentido crítico médico debe aplicarse con rigor para seleccionar ante cada enfermo el material realmente importante de la historia clínica. registrándolo por separado e indicando claramente la procedencia de la fuente informante. Alonso Fernández nos recuerda como muchas veces la presunta causa del trastorno psíquico puede ser consecuencia biológica o psicológica del mismo. Esto se refiere a que no debemos extendernos innecesariamente en sus límites sino que debemos ser adecuadamente concisos en su elaboración. Con esto no se quiere incurrir en la brevedad ya que Weitbrecht asegura que "no hay historia clínica psiquiátrica corta que sea buena". inicialmente hay que reflejarlas cómo las siente. no sólo cómo supone la familia o cómo interpretamos nosotros que sucedieron. . Para averiguar las auténticas vivencias del paciente. Así podremos establecer una diferencia entre lo que el paciente dice. la familia añade y nosotros pensamos.

Una la entrevista no directiva donde el objetivo es conseguir una mínima contaminación por parte del profesional. Se deben tener en cuenta consideraciones como: permitir al paciente se exprese libremente. registro de pruebas psicométricas y proyectivas. para lo que se realizan el menor número de preguntas posibles (las imprescindibles para que el paciente no interrumpa el hilo de la conversación). su sensibilidad. sus valores. a la hora de llegar a la comprensión y conocimiento de la persona que precisa la intervención. A sí como exploración psicopatológica (examen mental). utilizar un lenguaje sencillo. motivo de consulta. El instrumento principal de la entrevista es el profesional. sino también tener en cuenta toda la transmisión a través de la conducta no verbal. los gestos del paciente. por lo que es imprescindible una observación detallada de los movimientos. cada uno aporta a la entrevista antecedentes personales y profesionales distintos. hábitos. entre otros). exploración física y neurológica. claro . pronóstico. enfermedad actual. entre otros. • • • . Su objetivo primordial es ofrecer uniformidad en la recopilación global de los datos psicopatológicos (al estandarizar la evaluación. La historia clínica psiquiatrica se estructura teniendo en cuenta aspectos como: anamnesis (datos de identificación y antecedentes personales. la vestimenta. sus expresiones emocionales y su manera de reaccionar ante determinados temas. tratamiento y evolución. conozca y comprenda al enfermo. resumen de la valoración de la evolución del caso para remisiones a otros centreo o profesionales. ser concisos en la elaboración. historia del desarrollo de su ciclo vital. El grado en que el paciente y el médico desarrollan un sentimiento de comprensión mutua es lo que indica el éxito de la entrevista. impresión diagnóstica. Dos: estructurada o semiestructurada donde se trata de realizar una evaluación estandarizada de la psicopatología del paciente. Hay varios tipos de entrevista. Es fundamental durante la entrevista no atender únicamente a lo que el sujeto relata.RECAPITULACIÓN • • • • La entrevista psiquiátrica sigue siendo la principal arma en el quehacer psiquiátrico. generando así una relación profesional-paciente de considerable valor terapéutico. su estructura de carácter. registrar expresiones propias del paciente de valor clínico. antecedentes familiares. La historia clínica psiquiátrica podríamos definirla como el registro completo realizado de forma confidencial a todo tipo de paciente psiquiátrico que atendemos por primera vez. todos los clínicos podrán utilizar los mismos métodos y sabrán que sus evaluaciones serán idénticas a las de otros profesionales). en donde establecemos un diálogo de tal forma que se entienda. asequible. etc.

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CAPITULO 2 TRASTORNOS EN EL ADULTO Y EL VIEJO .

responsables cada uno de una sección del manual. Jerárquico significa que presenta una subdivisión de los trastornos en estructura de árbol y cuanto más se desciende. que permitiera incluir enfermos de la Segunda guerra mundial. más aumenta la especificidad de la definición. en su 6ª edición. y el CIE utiliza la versión CIE-10. El término categorial ya lo hemos definido anteriormente. Puede verse que los trastornos se reúnen en los ejes I y II. debido al escaso acuerdo. DSM-I. El ejército de Estados Unidos. Actualmente el DSM publicó la versión revisada del DSM-IV (DSM-IVR). se fueron generando nuevas versiones de cada uno. y cuyas . Las categorías diagnósticas están definidas a base de signos y síntomas identificables a los que se les ha llamado “criterios operacionales de diagnóstico” Los manuales del DSM son los sistemas de clasificación de los trastornos mentales de la Sociedad Americana de Psiquiatría (APA). Ambas son clasificaciones clínicas y con un enfoque descriptivo(los trastornos figuran en forma de características clínicas observables) de los síndromes clínicos. surge de la necesidad de confeccionar una clasificación de trastornos mentales consensuada. se conformaron 13 grupos de trabajo. el estudio y la atención a las personas con diversos trastornos mentales” (APA. En el eje I están clasificados los síndromes clínicos y aquellos estados por los que se acude a consultar pero no son atribuibles a trastornos mentales. En el cuadro 24 la tabla recoge los ejes del DSM-R y DSM-IV que permiten una evaluación psicosocial.TAXONOMÍAS PARA LOS TRASTORNOS DE LA ADULTEZ DERIVADAS DE DSM Y LA CIE Son fundamentales las taxonomías del DSM y la CIE.1994. por primera vez incluyó un apartado sobre trastornos mentales • • Fue así como en 1952 surge la primera edición. Para la elaboración del DSM-IV. por su parte. cuyo objetivo consiste en “ ofrecer descripciones claras de las categorías diagnósticas para facilitar a los clínicos e investigadores en diagnóstico. en su primera versión (DSM-I) al igual que el CIE. Algunos eventos importantes para la creación del DSM fueron: • • La necesidad de recolectar datos de tipo estadístico en relación a los trastornos mentales. p. Los sistemas DSM se definen como sistemas de clasificación de tipo categorial. Finalmente multiaxial requiere que cada caso se evalué en varios ejes o aspectos que pueden ser relevantes para la planificación del tratamiento y la predicción de la respuesta individual permitiendo la aplicación de in modelo biopsicosocial. confeccionó en paralelo una nomenclatura más amplia. XXVII). El eje II se ha reservado para los trastornos de personalidad y la deficiencia mental Historia y contexto El DSM. jerárquico y multiaxial . tanto en qué contenidos debería incluir y en el método de conformación por parte de los psiquiatras y psicólogos. El CIE. como una variante del CIE-6 Debido a la inconformidad del público con estos desarrollos (tanto del DSM como del CIE). Cada grupo estuvo constituido de 5 o más miembros. para el censo de 1840 en Estados Unidos La American Psychiatric Association y con la New York Academy of Medicine trabajando en conjunto en la elaboración de una nomenclatura aceptable para todo el país (para pacientes con enfermedades psiquiátrica graves y neurológicas). la comunicación .

con el objeto de hacer lo más compatibles posibles ambos instrumentos Diagnóstico a través del DSM-IV El DSM-IV es una herramienta de diagnóstico. dependencia de sustancias.opiniones analizaban entre 50 y 100 consejeros. Establece diagnósticos con definiciones para cada uno de ellos. Jarné. retraso mental moderado. En Europa se utiliza el sistema de codificación de la Clasificación Internacional de Enfermedades (10ª revisión). etc. que constaba de 27 miembros (muchos de los cuales también presidían algún equipo particular). etc. trastorno autista. (Representantes de un amplio abanico de perspectivas y experiencias). Un aspecto importante en la realización de esta versión. fue el ponerse en contacto con los equipos que elaboraron el CIE-10. . por este motivo en la mayoría de trastornos del DSM-IV figuran dos códigos. algún trastorno del desarrollo. CIE-10 es un sistema pensado con finalidad básicamente epidemiológica. por este motivo es menos precisa y por esto mismo permite mayor juego en la apreciación clínica (como señalan E. etc. demencia. duelo. El capítulo V (designado también con la letra F) está dedicado a enfermedades mentales. de la Organización Mundial de la Salud (OMS).DSM-IV-TR La CIE-10 tiene un carácter eminentemente descriptivo. en Manual de Psicopatología clinica). esquizofrenia. Eje IV: Donde se describen tensiones psicosociales en la vida del paciente (desempleo. si no configura ningún trastorno. Los grupos informaban a un comité elaborador. COMPARATIVA CIE-10. que propone una descripción del funcionamiento actual del paciente a través de 5 ejes. Ejes del DSM-IV Eje I: Donde se describe el o los trastornos psiquiátricos principales o sintomatología presente.) Eje III: Donde se especifican afecciones médicas que presente el paciente (si es que existen). Requena y A. (Por ejemplo: trastorno depresivo. social y ocupacional). así como avances de la investigación. con el objeto de contar con un panorama general de diferentes ámbitos de funcionamiento: Cuadro 7.) Eje II: Donde se especifica si hay algún trastorno de personalidad a la base (o rasgos de algún trastorno). problemas conyugales. Es mucho más completo y preciso y se realizó incorporando desarrollos de la experiencia clínica. a través de la Escala de funcionamiento global (EEAG). o retraso mental (Por ejemplo: trastorno de personalidad límite.) Eje V: Donde se evalúa el funcionamiento global del paciente (psicológico. El DSM-IV de la American Psychriatric Associatio (APA) funciona por criterios y surgió como reflejo de la insatisfacción con el sistema CIE.

Clasificaciones desde el DSM-IV-TR y el CIE .Cuadro 8 Cuadro 8.Veamos en página siguiente el cuadro donde se registra el DSM con clasificación del CIE10.

3 Trastorno amnésico no especificado Otros trastornos cognoscitivos F06. TRASTORNOS AMNÉSICOS Y OTROS TRASTORNOS COGNOSCITIVOS Delirium F05.(indicar enfermedad médica) F09 Trastorno mental no especificado debido a… (indicar enfermedad médica) TRASTORNOS RELACIONADOS CON SUSTANCIAS Trastornos relacionados con el alcohol Trastornos por consumo de alcohol: F10.4 Demencia debida a enfermedad por VIH F02. (indicar enfermedad médica) ---.1 Demencia debida a enfermedad de Creutzfeldt-Jacob F02..2 Demencia debida a enfermedad de Huntington F02.Demencia persistente inducida por sustancias F02.9 Trastorno cognoscitivo no especificado TRASTORNOS MENTALES DEBIDOS A ENFERMEDAD MÉDICA.8 Demencia debida a otra enfermedad médica no enumerada antes ---. (indicar enfermedad médica) F07. de inicio tardío F01.8 Demencia vascular F02.9 Delirium no especificado Demencia F00.8 Demencia debida a traumatismo craneal F02..0 Intoxicación por alcohol F10.8 Demencia debida a múltiples etiologías F03 Demencia no especificada Trastornos amnésicos F04 Trastorno amnésico debido a .03 Delirium por intoxicación por alcohol F10.0 Demencia tipo Alzheimer.1 Abuso de alcohol Trastornos inducidos por alcohol: F10.73 Demencia persistente inducida por alcohol F10. de inicio temprano F00..DELIRIUM. DEMENCIA..1 Trastorno catatónico debido a .3 Demencia debida a enfermedad de Parkinson F02.2 Dependencia del alcohol F10..6 Trastornos amnésico persistente inducido por alcohol .0 Delirium debido a.3 Abstinencia de alcohol F10.0 Demencia debida a enfermedad de Pick F02.0 Cambio de personalidad debido a . NO CLASIFICADOS EN OTROS APARTADOS -------------------F06.Trastorno amnésico persistente inducido por sustancias R41.(indicar enfermedad médica) F05...1 Demencia tipo Alzheimer.4 Delirium por abstinencia de alcohol F10..

8 Trastorno del estado de ánimo inducido por alcohol F10.03 Delirium por intoxicación por anfetamina F15.00 Intoxicación por anfetamina F15.5 Trastorno psicótico inducido por alcohol F10.8 Trastorno del sueño inducido por alcohol F10.8 Trastorno sexual inducido por anfetamina F15.xx Trastorno psicótico inducido por anfetamina F15.8 Trastorno de ansiedad inducido por alucinógenos F16.8 Trastorno del sueño inducido por anfetamina F16.8 Trastorno de ansiedad inducido por alcohol F10.2x Dependencia de anfetamina F15.2 Dependencia de alucinógenos F16.70 Trastorno perceptivo persistente por alucinógenos (Flashbacks) F16.00 Intoxicación por alucinógenos F16.8 Trastorno de ansiedad inducido por anfetamina F15.9 Trastorno relacionado con el alcohol no especificado Trastornos relacionados con alucinógenos Trastornos por consumo de alucinógenos: F16.9 Trastorno relacionado con alucinógenos no especificado Trastornos relacionados con anfetaminas (o sustancias de acción similar) Trastornos por consumo de anfetamina: F15.1 Abuso de alucinógenos Trastornos inducidos por alucinógenos: F16.8 Trastorno sexual inducido por alcohol F10.9 Trastorno relacionado con anfetamina no especificado .1 Abuso de anfetamina Trastornos inducidos por anfetamina: F15.F10.3 Abstinencia de anfetamina F15.8 Trastorno del estado de ánimo inducido por alucinógenos F16.03 Delirium por intoxicación con alucinógenos F16.04 Intoxicación por anfetamina. con alteraciones perceptivas F15.8 Trastorno del estado de ánimo inducido por anfetamina F15.

1 Abuso de anfetamina Trastornos inducidos por anfetamina: F15.xx Trastorno psicótico inducido por Cannabis F12.04 Intoxicación por anfetamina.2x Dependencia de Cannabis F12.04 Intoxicación por Cannabis.3 Abstinencia de anfetamina F15.00 Intoxicación por Cannabis F12.8 Trastorno de ansiedad inducido por anfetamina F15.xx Trastorno psicótico inducido por anfetamina F15. con alteraciones perceptivas F15.8 Trastorno de ansiedad inducido por Cannabis F12.8 Trastorno del sueño inducido por anfetamina F16.00 Intoxicación por cafeína F15.8 Trastorno del sueño inducido por cafeína F15.2x Dependencia de anfetamina F15.1 Abuso de Cannabis Trastornos inducidos por cannabis: F12.8 Trastorno sexual inducido por anfetamina F15.8 Trastorno de ansiedad inducido por cafeína F15.Trastornos relacionados con anfetaminas (o sustancias de acción similar) Trastornos por consumo de anfetamina: F15.8 Trastorno del estado de ánimo inducido por anfetamina F15.03 Delirium por intoxicación con Cannabis F12. con alteraciones perceptivas F12.03 Delirium por intoxicación por anfetamina F15.9 Trastorno relacionado con anfetamina no especificado Trastornos relacionados con cafeína Trastornos inducidos por cafeína: F15.9 Trastorno relacionado con cafeína no especificado Trastornos relacionados con cannabis Trastornos por consumo de cannabis: F12.00 Intoxicación por anfetamina F15.9 Trastorno relacionado con cannabis no especificado Trastornos relacionados con cocaína Trastornos por consumo de cocaína: .

Trastornos por consumo de cocaína: F14.2x Dependencia de cocaína F14.1 Abuso de cocaína Trastornos inducidos por cocaína: F14.00 Intoxicación por cocaína F14.04 Intoxicación por cocaína, con alteraciones perceptivas F14.3 Abstinencia de cocaína F14.03 Delirium por intoxicación por cocaína F14.xx Trastorno psicótico inducido por cocaína F14.8 Trastorno del estado de ánimo inducido por cocaína F14.8 Trastorno de ansiedad inducido por cocaína F14.8 Trastorno sexual inducido por cocaína F14.8 Trastorno del sueño inducido por cocaína F14.9 Trastorno relacionado con cocaína no especificado Trastornos relacionados con fenciclidina (o sustancias de acción similar) Trastornos por consumo de fenciclidina: F19.2x Dependencia de fenciclidina F19.1 Abuso de fenciclidina Trastornos inducidos por fenciclidina: F19.00 Intoxicación por fenciclidina F19.04 Intoxicación por fenciclidina, con alteraciones perceptivas F19.03 Delirium por intoxicación por fenciclidina F19.xx Trastorno psicótico inducido por fenciclidina F19.8 Trastorno del estado de ánimo inducido por fenciclidina F19.8 Trastorno de ansiedad inducido por fenciclidina F19.9 Trastorno relacionado con fenciclidina no especificado Trastornos relacionados con inhalantes Trastornos por consumo de inhalantes: F18.2x Dependencia de inhalantes F18.1 Abuso de inhalantes Trastornos inducidos por inhalantes: F18.00 Intoxicación por inhalantes

F18.03 Delirium por intoxicación por inhalantes F18.73 Demencia persistente inducida por inhalantes F18.xx Trastorno psicótico inducido por inhalantes F18.8 Trastorno del estado de ánimo inducido por inhalantes F18.8 Trastorno de ansiedad inducido por inhalantes F18.9 Trastorno relacionado con inhalantes no especificado Trastornos relacionados con nicotina Trastorno por consumo de nicotina: F17.2x Dependencia de nicotina Trastornos inducidos por nicotina F17.3 Abstinencia de nicotina F17.9 Trastorno relacionado con nicotina no especificado Trastornos relacionados con opiáceos Trastornos por consumo de opiáceos: F11.2x Dependencia de opiáceos F11.1 Abuso de opiáceos Trastornos inducidos por opiáceos: F11.00 Intoxicación por opiáceos F11.04 Intoxicación por opiáceos, con alteraciones perceptivas F11.3 Abstinencia de opiáceos F11.03 Delirium por intoxicación por opiáceos F11.xx Trastorno psicótico inducido por opiáceos F11.8 Trastorno del estado de ánimo inducido por opiáceos F11.8 Trastorno sexual inducido por opiáceos F11.8 Trastorno del sueño inducido por opiáceos F11.9 Trastorno relacionado con opiáceos no especificado Trastornos relacionados con sedantes, hipnóticos o ansiolíticos Trastornos por consumo de sedantes, hipnóticos o ansiolíticos: F13.2x Dependencia de sedantes, hipnóticos o ansiolíticos F13.1 Abuso de sedantes, hipnóticos o ansiolíticos Trastornos inducidos por sedantes, hipnóticos o ansiolíticos: F13.00 Intoxicación por sedantes, hipnóticos o ansiolíticos

F13.3 Abstinencia de sedantes, hipnóticos o ansiolíticos F13.03 Abstinencia de sedantes, hipnóticos o ansiolíticos F13.4 Delirium por abstinencia de sedantes, hipnóticos o ansiolíticos F13.73 Demencia persistente inducida por sedantes, hipnóticos o ansiolíticos F13.6 Trastorno amnésico persistente inducido por sedantes, hipnóticos o ansiolíticos F13.xx Trastorno psicótico inducido por sedantes, hipnóticos o ansiolíticos F13.8 Trastorno del estado de ánimo inducido por sedantes, hipnóticos o ansiolíticos F13.8 Trastorno de ansiedad inducido por sedantes, hipnóticos o ansiolíticos F13.8 Trastorno sexual inducido por sedantes, hipnóticos o ansiolíticos F13.8 Trastorno del sueño inducido por sedantes, hipnóticos o ansiolíticos F13.9 Trastorno relacionado con sedantes, hipnóticos o ansiolíticos no especificado Trastorno relacionado con varias sustancias F19.2x Dependencia de varias sustancias Trastornos relacionados con otras sustancias (o desconocidas) Trastornos por consumo de otras sustancias (o desconocidas): F19.2x Dependencia de otras sustancias (o desconocidas) F19.1 Abuso de otras sustancias (o desconocidas) Trastornos inducidos por otras sustancias (o desconocidas): F19.00 Intoxicación por otras sustancias (o desconocidas) F19.04 Intoxicación por otras sustancias (o desconocidas), con alteraciones perceptivas F19.3 Abstinencia de otras sustancias (o desconocidas) F19.03 Delirium inducido por otras sustancias (o desconocidas) F19.73 Demencia persistente inducida por otras sustancias (o desconocidas) F19.6 Trastorno amnésico persistente inducido por otras sustancias (o desconocidas) F19.xx Trastorno psicótico inducido por otras sustancias (o desconocidas) F19.8 Trastorno del estado de ánimo inducido por otras sustancias (o desconocidas) F19.8 Trastorno de ansiedad inducido por otras sustancias (o desconocidas) F19.8 Trastorno sexual inducido por otras sustancias (o desconocidas) F19.8 Trastorno del sueño inducido por otras sustancias (o desconocidas) F19.9 Trastorno relacionado con otras sustancias (o desconocidas) no especificado

episodio más reciente depresivo F31.5x Esquizofrenia tipo residual F20.0 Trastorno bipolar I.0x Esquizofrenia tipo paranoide F20.2x Esquizofrenia tipo catatónico F20.xx Trastorno del estado de ánimo debido a (indicar enfermedad médica) F39 Trastorno de estado de ánimo no especificado .9 Trastorno bipolar I.6 Trastorno bipolar I.1 Trastorno distímico F32. episodio más reciente mixto F31.8 Trastorno esquizofreniforme F25 Trastorno esquizoafectivo F22 Trastorno delirante F23 Trastorno psicótico breve F24 Trastorno psicótico compartido (folie a deux) F06 Trastorno psicótico debido a (indicar enfermedad médica) F29 Trastorno psicótico no especificado TRASTORNOS DEL ESTADO DE ANIMO Trastornos depresivos F32 Trastorno depresivo mayor. recidivante F34.8 Trastorno bipolar II F34. episodio más reciente maníaco F31.3x Esquizofrenia tipo indiferenciado F20.x Trastorno bipolar I.x Trastorno bipolar I.1x Esquizofrenia tipo desorganizado F20.0 Trastorno ciclotímico F31. episodio maníaco único F31.ESQUIZOFRENIA Y OTROS TRASTORNOS PSICOTICOS -------------------F20. episodio más reciente no especificado F31. episodio más reciente hipomaníaco F31.x Trastorno bipolar I.9 Trastorno depresivo no especificado Trastornos bipolares F30. episodio único F33 Trastorno depresivo mayor.9 Trastorno bipolar no especificado F06.

x Trastorno de conversión F45.1 Trastorno de despersonalización .0 Trastorno por estrés agudo F41.4 Trastorno por dolor F45.0 Amnesia disociativa F44.8 Trastorno obsesivo-compulsivo F43.2 Trastorno dismórfico corporal F45.0 Trastorno de angustia sin agorafobia F40.1 Trastorno ficticio F68.1 Trastorno somatomorfo indiferenciado F44.9 Trastorno de ansiedad no especificado TRASTORNOS SOMATOMORFOS -------------------F45.9 Trastorno somatomorfo no especificado TRASTORNOS FACTICIOS -------------------F68.1 Trastorno por estrés postraumático F43.1 Trastorno facticio no especificado TRASTORNOS DISOCIATIVOS -------------------F44.4 Trastorno de ansiedad debido a (indicar enfermedad médica) -----.81 Trastorno de identidad disociativo F48.Trastorno de ansiedad inducido por sustancias F41.00 Agorafobia sin historia de trastorno de angustia F40.1 Trastorno de ansiedad generalizada F06.1 Fobia social F42.1 Fuga disociativa F44.0 Trastorno de somatización F45.2 Fobia específica F40.01 Trastorno de angustia con agorafobia F40.2 Hipocondría F45.TRASTORNOS DE ANSIEDAD -------------------F41.

1 Dispareunia femenina debido a. N50.0 Deseo sexual hipoactivo F52..Trastorno sexual inducido por sustancias F52.. -----..4 Trastorno de la erección en el varón debido a..4 Pedofilia .F44... N50. N94.2 Trastornos de la excitación sexual en la mujer F52.3 Trastorno orgásmico masculino F52. N94.0 Fetichismo F65.8 Otros trastornos sexuales masculinos debidos a.2 Trastornos de la erección en el varón Trastornos orgásmicos F52.3 Trastorno orgásmico femenino F52.6 Dispareunia (no debida a una enfermedad médica) F52.8 Deseo sexual hipoactivo en el varón debido a.5 Vaginismo (no debido a una enfermedad médica) Trastorno sexual debido a una enfermedad médica N94.4 Eyaculación precoz Trastornos sexuales por dolor F52..9 Trastorno disociativo no especificado TRASTORNOS SEXUALES Y DE LA IDENTIDAD SEXUAL Trastornos sexuales Trastornos del deseo sexual F52.2 Exhibicionismo F65.8 Deseo sexual hipoactivo en la mujer debido a. N50....9 Trastorno sexual no especificado Parafilias F65...8 Dispareunia masculina debida a.8 Otros trastornos sexuales femeninos debidos a..10 Trastorno por aversión al sexo Trastornos de la excitación sexual F52.. N48.8 Frotteurismo F65.

1 Hipersomnia primaria G47.0 Insomnio relacionado con. (indicar trastorno del Eje I o del eje II) F51.5 Masoquismo sexual F65.1 Hipersomnia relacionada con.0 Insomnio primario F51. (indicar trastorno del Eje I o del eje II) .9 Trastorno de la conducta alimentaria no especificado TRASTORNOS DEL SUEÑO Trastornos primarios del sueño Disomnias F51.3 Trastorno del ritmo circadiano F51..3 Voyeurismo F65.4 Terrores nocturnos F51..5 Sadismo sexual F65.9 Parafilia no especificada Trastornos de la identidad sexual F64.1 Fetichismo transvestista F65.9 Disomnia no especificada Parasomnias F51.5 Pesadillas F51.F65.4 Narcolepsia G47.0 Trastorno de la identidad sexual en la adolescencia o en la vida adulta F64.3 Trastorno del sueño relacionado con la respiración F51..9 Trastorno de la identidad sexual no especificado F52.2 Bulimia nerviosa F50.8 Parasomnia no especificada Trastornos del sueño relacionados con otro trastorno mental F51.0 Anorexia nerviosa F50.2 Trastorno de la identidad sexual en la niñez F64.9 Trastorno sexual no especificado TRASTORNOS DE LA CONDUCTA ALIMENTARIA -------------------F50..3 Sonambulismo F51.

Otros trastornos del sueño G47 Trastorno del sueño debido a.28 Trastorno adaptativo con ansiedad F43.22 Trastorno adaptativo Miexto con ansiedad y estado de ánimo depresivo F43.8 Trastorno narcisista de la personalidad F60.9 Trastorno del control de los impulsos no especificado TRASTORNOS ADAPTATIVOS -------------------F43.3 Tricotilomanía F63.24 Trastorno adaptativo con trastorno de comportamiento F43.7 Trastorno de la personalidad por dependencia F60.2 Trastorno antisocial de la personalidad F60.20 Trastorno adaptativo con estado de ánimo depresivo F43.9 Trastorno adaptativo no especificado TRASTORNOS DE LA PERSONALIDAD -------------------F60.5 Trastorno obsesivo-compulsivo de la personalidad F60.1 Piromanía F63.2 Cleptomanía F63.0 Juego patológico F63.31 Trastorno límite de la personalidad F60.8 Trastorno explosivo intermitente F63..0 Trastorno paranoide de la personalidad F60. (indicar enfermedad médica) -----.6 Trastorno de la personalidad por evitación F60.1 Trastorno esquizoide de la personalidad F21 Trastorno esquizotípico de la personalidad F60.25 Trastorno adaptativo con alteración mixta de las emcoiones y el comportamiento F43.4 Trastorno histriónico de la personalidad F60.xx Trastorno adaptativo F43..9 Trastorno de la personalidad no especificado .Trastorno del sueño inducido por sustancias TRASTORNOS DEL CONTROL DE LOS IMPULSOS NO CLASIFICADOS EN OTROS APARTADOS -------------------F63.

OTROS PROBLEMAS QUE PUEDEN SER OBJETO DE ATENCION CLINICA Factores psicológicos que afectan el estado físico F54 Factores psicológicos que afectan el estado físico (especificar el factor psicológico) Elegir según la naturaleza de los factores: Trastorno mental que afecta a una enfermedad médica Síntomas psicológicos que afectan a una enfermedad médica Rasgos de personalidad o estilo de afrontamiento que afectan a una enfermedad médica OTROS PROBLEMAS QUE PUEDEN SER OBJETO DE ATENCION CLINICA Factores psicológicos que afectan el estado físico F54 Factores psicológicos que afectan el estado físico (especificar el factor psicológico) Elegir según la naturaleza de los factores: Trastorno mental que afecta a una enfermedad médica Síntomas psicológicos que afectan a una enfermedad médica Rasgos de personalidad o estilo de afrontamiento que afectan a una enfermedad médica .

cuyo objetivo consiste en ofrecer descripciones claras de las categorías diagnósticas para facilitar a los clínicos e investigadores en diagnóstico. por este motivo es menos precisa y por esto mismo permite mayor juego en la apreciación clínica (como señalan E. Requena y A. Requena y A. los tipos de depresión contemplados en estas clasificaciones son distintos. así como avances de la investigación. CIE-10 es un sistema pensado con finalidad básicamente epidemiológica.RECAPITULACIÓN • • • • Son fundamentales las taxonomías del DSM y la CIE. Las categorías diagnósticas están definidas a base de signos y síntomas identificables a los que se les ha llamado “criterios operacionales de diagnóstico”. tienen poco en cuenta el factor evolutivo así como las diferencias de expresión de los síntomas según la edad. el estudio y la atención a las personas con diversos trastornos mentales. Recuerden que en estos períodos los cambios ocurren rápidamente y es difícil hacer encajar un trastorno en la forma en que tiene el síndrome en la adultez. Esto lo complejiza la comorbilidad que como vimos es muy alta en estos años. • • • • . Esto constituye un verdadero problema en las primeras etapas del desarrollo. Si comparamos las categorías diagnósticas de estas clasificaciones. De otro lado. Los sistemas DSM se definen como sistemas de clasificación de tipo categorial. CIE-10 es un sistema pensado con finalidad básicamente epidemiológica. por este motivo es menos precisa y por esto mismo permite mayor juego en la apreciación clínica (como señalan E. La clasificación de los trastornos de la adultez y la senectud evidencian una dificultad en la delimitación de los mismos. Algunas psicopatologías de la adultez y la vejez no se pueden englobar en ninguno de los criterios de una clasificación determinada. Las clasificaciones de mayor difusión internacional que tratan apartados de los niños y que están representadas por el DSM (APA) Y LA CIE (OMS). Es mucho más completo y preciso y se realizó incorporando desarrollos de la experiencia clínica. así como avances de la investigación. en Manual de Psicopatología clinica). Ambas son clasificaciones clínicas y con un enfoque descriptivo(los trastornos figuran en forma de características clínicas observables) de los síndromes clínicos. Esta tarea de de describir y delimitar exactamente los trastornos. Jarné. Los manuales del DSM son los sistemas de clasificación de los trastornos mentales de la Sociedad Americana de Psiquiatría (APA).El DSM-IV de la American Psychriatric Associatio (APA) funciona por criterios y surgió como reflejo de la insatisfacción con el sistema CIE. jerárquico y multiaxial . Así por ejemplo. la comunicación . Elegir un sistema de clasificación en psicopatología infantil es una tarea nada fácil por lo comprometido y difícil de cualquiera elección neutral. en Manual de Psicopatología clinica). Esto explica que se introduzca o se cambien nuevas categorías de una edición a otra dentro de una misma clasificación. es solamente de una forma aproximada. o si se hace. esta todavía en parte por hacer. Es mucho más completo y preciso y se realizó incorporando desarrollos de la experiencia clínica. Jarné. que es condición indispensable para clasificar.El DSM-IV de la American Psychriatric Associatio (APA) funciona por criterios y surgió como reflejo de la insatisfacción con el sistema CIE. llama la atención la falta de concordancia entre ellas.

CAPITULO 3 TRATAMIENTO Y PREVENCIÓN .

el tipo de enfermedad. además de miedo. Varios estudios han de mostrado que un 10 % de los enfermos de servicios médicos y quirúrgicos tiene algún tipo de trastorno de la personalidad. 2. La insuficiencia respiratoria o la dificultad para respirar producen un estado de ansiedad agudo que se resuelve cuando la situación revierte. sentimientos de culpa. rechazando el tratamiento. Las enfermedades crónicas. con frecuencia. Todo individuo cuando enferma experimenta una serie de reacciones emocionales ante la enfermedad que el profesional de la salud debe considerar. por ejemplo. Así. 4. los que padecen. mientras que los que son muy independientes correrán el riesgo de negar la gravedad de la enfermedad. y dirán: ¡Ayúdeme!. producen diversas respuestas que van desde su aceptación hasta su negación. la curación y el alta se retrasarán. Existen tipos patológicos de personalidad (trastornos de la personalidad) que interfieren en un grado importante con la actividad clínica. Personalidades inseguras tendrán miedo a perder el control sobre sus vidas. Familia amigos La complejidad de la dinámica familiar afectará el comportamiento del paciente. Los pacientes ancianos en general aceptan mejor sus problemas médicos. un trastorno limite tenderán a dividir al personal en buenos y malos. haciendo más difícil su tratamiento. y de buscar diferentes opiniones con la esperanza de que el diagnóstico original fuese una equivocación. 3. la familia y los amigos. entre los que destacan la personalidad del paciente. Edad del paciente Los adultos jóvenes tienen más riesgo de reaccionar ante una enfermedad con resentimiento o incredulidad. Tipo de enfermedad Las enfermedades del corazón. en caso de ganancias secundarias. su edad. Existen muchos factores que intervienen en esas reacciones. como las arritmias o las enfermedades de las arterias coronarias. como la insuficiencia renal. . artritis reumatoide o diabetes mellitus. En estos casos suele prolongarse la estancia media o surgen conflictos por demandas en excesivo exigentes o extemporáneas y se deteriora la relación médico-enfermo. la ansiedad del esposo será transmitida al paciente.FACTORES QUE INTERVIENEN EN LAS REACCIONES DEL PACIENTE FRENTE A LA ENFERMEDAD Enfermar supone enfrentarse a un mundo hasta entonces desconocido y negado. los pasivo agresivos tenderán a ser irritables y demandantes cuando enfermen. 1. por ejemplo. otras veces. producen. como el SIDA. El diagnóstico de cáncer produce miedo y las enfermedades de transmisión sexual. Según el tipo de trastorno de la personalidad aparecen problemas más específicos. el hospital y la personalidad del médico y demás profesionales de la salud. por ejemplo. Personalidad del enfermo La personalidad del paciente influirá en los mecanismos de defensa que utilizará. Así. producen mucha ansiedad y el miedo antela muerte es constante. las personas dependientes utilizarán la regresión a estadios precoces del desarrollo.

En el diagnóstico de una depresión asociada a una enfermedad médica son más importantes los síntomas psicológicos que los físicos. hiperactividad. Temor a la soledad o invalidez y amenaza de muerte. en el sueño.ASPECTOS PSICOLÓGICOS DEL PACIENTE Aspectos psicosomáticos del paciente Las enfermedades somáticas generalmente tienen un tiempo de incubación que varía de una enfermedad a otra (8-15 días) los síntomas se van instaurando paulatina y progresivamente o las manifestaciones clínicas se manifiestan de manera agua en cuyo estado de enfermedad experimentan una seña de reacciones físicas y psicoemocionales de las cuales se puede describir: Disminución de energías físicas. Así. Disminución de tas energías físicas. . El desmedro de sus energías físicas limita su actividad y le obliga adoptar una posición auto defensiva: se encorva o se postra en cama deseando que este estado sea lo mas pasajero posible. cardiológicas o genitourinarias. palpitaciones. por ejemplo. Los signos y síntomas de depresión de los pacientes que padecen una enfermedad médica son los mismos que los que padecen una depresión clínica no asociada a enfermedad física. ansiedad y depresión. fatiga o cambios en el ritmo intestinal no serán útiles para diagnosticar una depresión clínica en el caso de colitis ulcerosa. está presente de manera distinta de la infancia hasta la muerte. El principal problema es que es diagnosticada con muy poca frecuencia y si no se trata. 4. De ahí que la asociación entre de presión y enfermedad médica sea común. Significación de la enfermedad. desesperación que repercute en la disminución de su apetito. irritabilidad y miedo. se retrasará la curación y aumentará el riesgo de suicidio. La ansiedad se puede expresar de manera diferente. mostrando intranquilidad. la calidad de vida del individuo disminuirá. La angustia. 1. 3. La angustia que origina la enfermedad depende de las vivencias desagradables que haya tenido anteriormente y de las molestias que experimente así como de las peculiaridades de su personalidad. insomnio. Angustia. sus quejas frecuentes. por ejemplo. Se presenta cuando el individuo se enfrenta a la amenaza aún indefinida. Depresión: La depresión surge ante vivencias de pérdida. la pérdida de peso. incluyendo la pérdida de la salud. La ansiedad es la emoción más común. como. Muchas veces los síntomas son tan intensos como para provocar hiperventilación. calambres y hasta una serie de quejas gastrointestinales. inquietud. 2. Cuando la amenaza se ha definido en algo concreto ansiedad deja paso al miedo (miedo a algo concreto).

Para captar comprensivamente al enfermo. Conocer teórica y prácticamente las reacciones psicológicas a la enfermedad. más comunes entre tos enfermos. 2. (pensando más en la sobrevivencia del enfermo que en su comprensión psicológica). el profesional de la sulud debe reunir varias condiciones. pero sin fusionarse con él. Esta actitud resulta muy favorable para que el enfermo se entregue más fácilmente a la comunicación. Reacciones inadecuadas del paciente Los modelos habituales a la reacción psicológica a la enfermedad que aparecen en tos pacientes. deben atenerse al patrón de las conductas frustradoras propias del estado morboso. su medio ambiente en el cual vive. ya sea como una solución a su angustia y sensación de incapacidad frente a una responsabilidad o como una necesidad de dependencia para obtener el cuidado y la atención que creen merecer. Significación de la enfermedad. el sexo. la ventilación efectiva y la cooperación con el profesional. según su edad. especialmente estas dos: 1. desprovista de elementos subjetivos y autoritarios y centrados en el acontecer de la personalidad del otro. El profesional se coloca entonces mentalmente en la posición del enfermo. En las situaciones de urgencia y ante enfermos agudos. Actitud psicológica: Es una actitud abierta. Algunos pacientes consideran su enfermedad como una prueba para valorar su resistencia y como una prueba para soportar el sufrimiento. Mediante la movilización de sus mecanismos defensivos el yo trata de luchar contra la angustia y los temores ligados a la enfermedad y se enfrenta con las frustraciones Inminentes ala misma. morales. Cada Individuo cuando pierde su estado de bienestar que le proporciona su salud trate de encontrar una significación a su enfermedad según sus vivencias que haya tenido anteriormente las sensaciones que experimente durante el proceso de su enfermedad según: sus conceptos sociales.5. Para algunas personas la enfermedad es una necesidad para obtener un beneficio. acogedora y expectante. O es considerado como un hecho natural ya que cualquier Individuo está propenso a sufrir alguna enfermedad en su convivencia con los riesgos de la naturaleza. Comprensión psicológica del enfermo La comprensión psicológica del enfermo representa una tarea ineludible para todo profesional práctico. . estableciendo nuevos modos de relación con el mundo y consigo mismo. así como su constitución y su personalidad. religiosos. la raza. el profesional debe asumir una actitud Intrínseca directiva. Otros pacientes la consideran como un castigo a su actitud y comportamiento no muy adecuado para que les permita reflexionar y adoptar una nueva actitud frente a su familia y demás personas.

tal como puede ser el impacto producido por la absorción de una bebida alcohólica o cualquier clase de droga. cuando eran pasivos y dependientes de otros. pero se convierte en negativo si se vuelve demasiado dependiente y se niega a cooperar. La libertad frente a estas sustancias se volatiza y gradualmente. las motivaciones y los impulsos que no ha podido satisfacer por habérselo impedido al acontecer morbosos y otros obstáculos frustrantes. El impulso al alcohol y/o las drogas se vuelve incontrolable. No están satisfechos nunca con los cuidados que se les proporciona. 2. angustiantes. Después. Por eso. La lentitud con que se produce el proceso de curación a cualquier otra circunstancia frustrante. el descubrimiento de un nuevo mundo. 3. en estos casos es importante la de un mundo de fantasías. duramente íntima y subjetiva en aras del pensamiento fantástico. La evasión al mundo del alcohol y otras drogas constituye la senda preferida por aquellos sujetos. seguramente con una enfermedad encontrada que vivencian el conjunto de la situación en que se hallan como una situación improbable. 1. es decir. La regresión es un mecanismo adaptativo cuando el individuo coopera y confía en el médico. muchas veces con un carácter irreversible. constituye una experiencia psíquica de evasión sumamente grata. hospitalización o cuidados del terapias de rehabilitación y readaptación. se inicia la progresiva desorganización del mundo y de la personalidad. especialmente en las clínicas. como la construcción de una segunda vida. Estos sujetos suelen desplegar una conducta verbal muy agresiva v llena de notas de desconfianza. Muchos enfermos entronizados compensen su instalación en una ingrata realidad. tienen la impresión de que no reciben el mismo trato que los demás enfermos. las sanitarias y los hospitales. Agresión: La movilización del acto agresivo más frecuente consiste en proyectar sobre el médico o el personal sanitario la cuba de algunos incidentes desfavorables: el origen de la enfermedad y las posibles complicaciones. A partir de la primera experiencia. como consecuencia de las alteraciones del organismo. Los sanitarios encargados de sección de enfermos deberían recibir una preparación psicológica especial para desmontar desde un principio estas conductas violentas y agresivas. personal de enfermería favorece el desarrollo de regresión. Todo cambio en la situación de vida por altos. vienen otras análogas. Se trata de una respuesta emocional en laque el individuo abandona su independencia y determinación y retrocede a estadios más precoces del desarrollo. Regresión Toda enfermedad que implica reposo en cama. más importantes. donde el sujeto vive la realización de los deseos.Mecanismos de defensa La enfermedad es uno de los acontecimientos amenazantes. particularmente de las lesiones orgánicas cerebrales. el individuo cuando enferma pone en marcha los mismos mecanismos de defensa que puede poner ante otras situaciones estresantes. . De ellos los más importantes son los siguientes. el verdadero mundo del sujeto va quedando oculto por el mundo de la evasión constituido sobre el mundo de vivenciar los efectos de las drogas o el alcohol. Evasión Se presenta como un rechazo de la realidad actual por la creación de un mundo de fantasías y sueños.

autopunitivos. Las relaciones de superación de la enfermedad. Vía ganancial: La alimentada por el propósito de obtener beneficios con el estatuto del enfermo. Se trata de una respuesta emocional común ante la enfermedad. Se hace normalmente patente cuando existe una entre la condición física del paciente y como lo cuenta. Una apertura de comunicación amplia y precoz es la medida más idónea para solucionar la cuba reactiva de estos enfermos y evitar que la misma culmine como muchas veces ocurre en un serio cuadro depresivo o en un acto de suicidio. Negación. Inculpación: La liberación de mecanismo autopunitivos hace. El individuo trata de eliminar todos aquellos sentimientos o pensamientos desagradables. Las reacciones impregnadas de resignación ante el acontecer morboso optadas también de un magnífico deseo de curar y una excelente disposición a colaborar con el equipo profesional. algunos pacientes al insistir que se encuentran bien o que su padecimiento es mínimo o nulo.4. Los escrúpulos le asedian. Represión y supervisión: Aquí el individuo trata también de eliminar todos aquellos sentimientos o pensamientos desagradables. Vía hipocondriaca: Caracterizada por la escrupulosa observación del organismo propio y la proliferación de temores a las enfermedades. deformantes de la realidad. Un individuo puede negar un acontecimiento como una enfermedad negando que la padece. El conjunto de las reacciones adecuadas a la realidad se sistematiza en estos tres grupos: 1. La represión es utilizada para rechazar o no identificar de forma consciente aquellas sensaciones desagradables. 2. La supresión es un proceso mediante el cual el individuo realiza un esfuerzo más o menos consciente para desviar del pensamiento todo aquello que es desagradable. masoquistas e hipocondríacas. REACCIONES ADECUADAS DEL PACIENTE Los enfermos también pueden presentar reacciones psicológicas a las enfermedades adecuadas y convenientes. En estas favorables reacciones. sobre todo estos dos: la liberación de responsabilidades y el derecho a la ayuda ajena. Existen evidencias para afirmar que se trata de una respuesta más común en los ancianos que en los jóvenes. la personalidad del enfermo se muestra libre de dispositivos psicológicos infantiles evacionistas. que el enfermo se sienta culpable de su enfermedad y los consiguientes trastornos y trata de aislarse. caracterizado por un auténtico deseo de curar y un alto espíritu de colaboración con el profesional. 5. pero su nivel de iniciativa y de actividad psicomotora es mucho más bajo que en el anterior. El médico o psicólogo ha de saber dar el cauce adecuado a la comunicación de estos enfermos. ocultando sus efectos o actuando como si no tuviese ningún efecto. La negación a la enfermedad se produce especialmente por 3 vías: Vía masoquista: Donde se considera a la irrupción de la enfermedad como un castigo justo y merecido. . 6. Estos enfermos se sacrifican gustosamente y están dispuestos a hacer todo lo posible para ayudar al profesional y de hecho al paciente a superar el frustrante escorio de su enfermedad. se caracteriza en una serena postura ante ella. agresivos.

es la actitud comprensiva y dialogante. el apoyo social que tenga el paciente es una variable predoctora del ajuste o adaptación a la enfermedad. Desde un punto de visto psicológico. La apropiación de la enfermedad. implica el replanteamiento del estilo de vida propia mantenido hasta entonces.3° Las relaciones de aprobación de la enfermedad. La necesidad de comprensión y comunicación con el medico toma un papel importante en los transes del enfermo. pueden evitarse por una intervención médica adecuada. en este caso con el paciente de mayor edad. El enfermo tiene entonces profunda necesidad de comunicación. Existen aspectos en que la información oral es conveniente acompañarla con información escrita que el enfermo pueda llevar a casa para tener el interiorizar. por lo tanto. sobretodo si se comunican malas noticias. Uno llega así mismo con tal limite.¿A quien se lo vamos a decir?¿Cuándo lo vamos a decir? La reflexión a estas preguntas nos puede ayudar en el Inicio a Informar de una forma adecuada al paciente favoreciendo la asimilación de lo que te está ocurriendo y la posibilidad de tomar decisiones al respecto. Ventilación Emocional . Ese estado llega a ser Inseparable de la propia existencia. por ello es necesario valorar encada caso: Las siguientes preguntas: • ¿Qué vamos a decir?. Apoyo Social Término que hace referencia a las relaciones familiares y sociales de que dispone el paciente y su núcleo familiar y que colaboran de diferentes maneras en todo el proceso de enfermedad.¿Cómo le vamos a decir?. existe una certeza y profunda visión e la apropiación de la enfermedad impregnada de vivencia propia. este es el origen a partir del cual uno puede apropiarse de su enfermedad". La elevada proporción que causan estas complicaciones neuróticas y depresivas. Acciones del profesional El mejor medio del que el profesional dispone para evitar el interferir las reacciones psicológicas inadecuadas de los pacientes a la vivencia de la enfermedad. la Información escrita es Importante cuando comunicamos. "El saber de lo ineludible exige la aceptación de estar enfermo. El curso espontáneo de muchos enfermos en estas circunstancias consiste en organizar un cuadro depresivo o un desarrollo neurótico de la personalidad sobre aquella experiencia. y sin veladuras. La Información es un proceso que mejora la adaptación a largo plazo pero que provoca ansiedad corno efecto inmediato. por tanto la información debe ser Individualizada y adaptada alas demandas del paciente. Información La información es un aspecto muy Importante en cualquier etapa de la enfermedad. No todos tos enfermos requieren la misma cantidad y tipo de Información.

Debemos ser precisos y valorar tos síntomas físicos y psicológicos del paciente. pero siempre han de ser aplicadas por un profesional. Existen técnicas que facilitan el desahogo emocional. Apoyo Social. puede favorecer la disminución de los niveles de ansiedad y que él enfermo se sienta mas tranquilo. cuando el caso lo requiere. .Expresar las preocupaciones y miedos que siente el paciente. puesto que una buena valoración posibilitaré que atendamos todas sus necesidades. El apoyo social percibido es una variable que favorece o dificulta el proceso de adaptación a la enfermedad. e incluso algunos estudios la relacionan con el afrontamiento a la enfermedad y deseos de vivir. En muchas ocasiones el paciente guarda silencio y no comparte con nadie sus miedos y preocupaciones por no Inquietar a la familia y/o ser una carga para sus allegados. Control de síntomas y mejora de la Calidad de Vida. así mismo nos da pautas para poder ayudarle y mejorar su Calidad de Vida. ya que el mundo de las emociones es complejo y podemos provocar un daño en el paciente sino sabemos manejarlo. disminuyendo los sentimientos de desesperanza y desamparo que pudieran presentarse. Desahogo o Ventilación Emocional.

acción mediática.PREVENCION PRIMARIA DE LOS TRASTORNOS MENTALES Rompiendo el estigma El romper el ciclo de desventaja motivado por el estigma es claramente una prioridad. El estigma y la discriminación disminuyen las posibilidades de rehabilitación y de funcionamiento normal en varios roles personal y social: el siguiente nivel de intervención estará por lo tanto orientado al desarrollo de nuevas y añadidas opciones de empleo y de implicación de individuos que padecen trastornos mentales. Allí donde las posibilidades de tratamiento son limitadas y por lo tanto no se puede prevenir la discapacidad o la enfermedad dura más tiempo. eficaz y de bajo costo. En el caso de la psiquiatría. las intervenciones deberían centrarse en la disminución del estigma ligado a la enfermedad mediante educación sanitaria. El rol de los psiquiatras en esta intervención es abogar por medidas de salud pública que tendrán que ser ejecutadas por otras partes del sistema de servicios sanitarios . Finalmente. la prevención primaria de trastornos es posible para una variedad de trastornos de conocida patogénesis. Informes de una multitud de estudios muestran que el tratamiento de los trastornos mentales es posible. Los programas en salud mental bien-desarrollados podrían ayudar a aquellos que están mentalmente enfermos y a sus familias: en la actualidad ni el tratamiento ni la asistencia es disponible para la mayoría de las personas que podrían beneficiarse de ello. reducir la discapacidad y aumentar la semejanza de los trastornos psiquiátricos a otras enfermedades. En los países en desarrollo (pero también en otra parte) los recursos disponibles para servicios de salud mental son mínimos y las situaciones anteriormente descritas reducen la probabilidad de que los servicios psiquiátricos y los programas de salud mental en general reciban una mayor prioridad hasta que se tomen medidas resolutivas.un rol que sería parecido en un número de otras intervenciones en prevención primaria. las intervenciones en salud pública tendrán que ir acompañadas de intervenciones legales para reducir y eventualmente eliminar la discriminación negativa ligada a la enfermedad y a las personas estigmatizadas que la padecen. La decisión de hacer una inversión importante de recursos en la interrupción del ciclo de desventaja descrito con anterioridad es a la vez conceptual y práctica. Un ejemplo sorprendente para la posibilidad de prevención primaria es el cretinismo debido a la deficiencia de yodo en la alimentación materna: la corrección de esta deficiencia reduciría drásticamente la incidencia de una grave forma de discapacidad mental. formación adecuada del personal sanitario y otras medidas. En un número de casos no será posible separar la enfermedad de su estigma: allí donde este sea el caso. Informes recientes indican que los trastornos mentales son responsables de una proporción importante de toda la discapacidad en el mundo y que existen indicios de que esta situación se va a deteriorar. . Para un número de otros trastornos psiquiátricos las posibilidades de prevención son limitadas o inexistentes: en estos casos el tratamiento exitoso puede reducir la duración del estado anormal. en algunos casos la prevención no será posible y la enfermedad conducirá a una discapacidad y a una reducción considerable de la calidad de la realización en varios roles sociales desde el empleo y el ejercicio de la parentalidad al cuidado de si mismo y a la evitación del daño: en estos casos las intervenciones deberán ser dirigidas a la desasociación del disfuncionamiento y la discriminación negativa que pudiera causar dicho disfuncionamiento.

por ejemplo. por ejemplo. A esta conclusión se llega al evaluar la enfermedad mediante indicadores compuestos –como el de años de vida saludable ajustados por discapacidad o por muerte prematura (avisa) y no únicamente por el volumen de su mortalidad. la Universidad de Harvard y la Organización Mundial de la Salud (OMS) publicaron una noticia que sorprendió a muchos: para el año 2020. incrementan su importancia como problemas de salud pública. el suicidio. sería igualmente necesario reexaminar la forma en la que el tratamiento psiquiátrico es planificado y proporcionado. prestar atención a las descripciones que los pacientes hacen de las formas en las que solían sobrellevar o vivir con su enfermedad. el estudio de los trastornos mentales es una parte sustantiva de la investigación . resulta igualmente importante dar preferencia a tratamientos que no contribuyan a la estigmatización de la enfermedad . que la conducta de la mayoría de las personas en la sociedad no es perfecta y que por lo tanto es justo y razonable ser tolerante con las aberraciones de conducta y los estilos de vida inconformistas .2 Además de la depresión mayor unipolar. la esquizofrenia y los trastornos derivados del uso de alcohol. en este grupo de padecimientos se encuentran los desórdenes bipolares. proporcionará al médico un conocimiento nuevo y valioso que puede ser transferido a otros pacientes y utilizado en la formación de psiquiatras. y que el tratamiento de los trastornos mentales mejora de forma significativa el pronóstico del trastorno físico y viceversa. pocos tratamientos eficaces y alto riesgo de producir discapacidad. Cuando se utilizan indicadores compuestos. una edad de inicio más temprana. por ejemplo. en términos de su peso global. el paciente podría. deberán. Además de la evidente necesidad de respetar al paciente y de proteger sus derechos. que el estar empleado y el ser productivo económicamente ni son los únicos ni son los más importantes signos de salud mental . que un episodio de enfermedad no implica que la persona que lo sufre debería por lo tanto ser considerada enferma mental . la realización de rol puede ser reestablecida a niveles anteriores. ambas condiciones deberían ser tratadas . naturaleza crónica.El concepto de trastorno mental como condición duradera que siempre está marcada por importantes discapacidades de funcionamiento personal y social tendrá que ser modificado : ambos el personal de asistencia sanitaria y el público en general incluyendo las personas que padecen enfermedad mental. los trastornos mentales que tienen una larga duración.3 Por esta razón. los trastornos obsesivocompulsivos. que la mayoría de los trastornos mentales no implican interrupciones importantes de la realización de rol y que incluso cuando lo hacen. la depresión mayor unipolar sería la segunda causa de enfermedad más importante en el mundo. En armonía con las modificaciones conceptuales. que en casos de comorbidez entre trastornos físicos y mentales. médicos generales y demás personal sanitario. alta prevalencia. los que se convierten en un rubro de primera importancia cuando se considera la pérdida de avisa que provocan. Epidemiología de las enfermedades mentales A mediados de los años noventa. aceptar la noción de que la enfermedad mental no siempre es de larga duración . ser tratado en servicios sanitarios generales antes que en instituciones psiquiátricas de reputación siniestra y deberían de elegirse tratamientos que no produzcan efectos secundarios visibles ( o se deberían de ajustar las dosis para minimizar dichos efectos secundarios aun cuando esto signifique que la reducción de los síntomas psiquiátricos será más lenta o incompleta). Resulta igualmente necesario reexaminar la relación entre médico y paciente.

los problemas básicos a los que se dedica la epidemiología son comunes a cualquier otra epidemiología. El hecho de que una parte importante de los problemas a los que se dedica la epidemiología psiquiátrica tenga que ver con la vida mental del individuo le plantea un aspecto distintivo: mucho de lo que sabemos sobre estos fenómenos proviene del autorreporte que el sujeto es capaz de hacer sobre sus sentimientos. Así. La clasificación de los trastornos mentales combina la tradición norteamericana –mediante el Diagnostic and Statistical Manual of Mental Disorders. Como resultado. como en la epidemiología de los trastornos por uso de sustancias psicoactivas. La investigación actual ha demostrado que existe una gran variabilidad y posibilidad de precisión diagnóstica en los trastornos de la emoción. y que sólo aspiraba a catalogar a los individuos en un continuo de salud-enfermedad mental.6 Aunque se han realizado muchos progresos en el conocimiento de las funciones del sistema nervioso central y de sus estructuras. Ambas clasificaciones distinguen los trastornos mentales con base en su sintomatología. La epidemiología psiquiátrica actual ha favorecido la noción de que es poco provechoso hablar de enfermedad mental en general. una parte sustancial de la epidemiología psiquiátrica se ha dedicado a la elaboración de instrumentos que tienen como base el autorreporte del entrevistado para la medición de trastornos mentales en comunidad.9 también llamado DSM-IV– con la tradición internacional –con la Clasificación Estadística Internacional de Enfermedades y Problemas Relacionados con la Salud. pero . la cognición y la conducta. Finalmente. su distribución (¿en dónde?). Ya sea en una u otra de estas facetas. de la misma manera que no se plantea una epidemiología de la enfermedad en singular. a saber: la determinación de la frecuencia del padecimiento (¿cuántos?). evolución y pronóstico. la epidemiología de los trastornos mentales se ha caracterizado también por su interés en una serie de procesos que no parecen constituir síndromes propiamente dichos. hasta el momento no existe ningún marcador objetivo de trastorno mental. así como en sus factores de riesgo. Otro aspecto importante es la necesidad de hablar en plural al referimos a los trastornos mentales. se encarga del estudio de la salud mental. 10ª revisión10 (CIE-10). conceptos. ya sea en una conversación con un clínico entrenado o al contestar reactivos con un cuestionario estandarizado. 4ª Revisión. ni siquiera en áreas particulares de estudio. la epidemiología psiquiátrica abandonó la postura que planteaba que era imposible realizar diagnósticos específicos de trastornos mentales en estudios comunitarios. utilizando los principios.epidemiológica y seguirá siéndolo mientras su presencia como causa de enfermedad y discapacidad sea tan importante. métodos y estrategias de investigación de la epidemiología. A esto se le puede añadir la observación de conductas (especialmente en los trastornos psicóticos) y la evaluación del paciente realizando tareas cognitivas (especialmente en los trastornos demenciales). los grupos más afectados (¿quiénes?). Epidemiología de los trastornos mentales: campo de estudio y limitaciones La epidemiología de los trastornos mentales –o epidemiología psiquiátrica es el conjunto de saberes que. los procesos que determinan el padecimiento (¿cómo?) y las acciones de intervención y prevención (¿qué hacer?).

1. en donde la psicopatología puede contribuir a diseñar programas de intervención más adecuados. En los últimos años. Diseños de estudio y métodos de análisis más usuales de los trastornos mentales La investigación epidemiológica moderna de los trastornos mentales utiliza el arsenal metodológico común a otras áreas de la epidemiología.que a todas luces son de interés sanitario. Una discusión pormenorizada de estos planteamientos va más allá de los límites de esta somera revisión a nuestro campo. Debe hacer frente a un panorama epidemiológico complejo y cambiante. A los diseños epidemiológicos generales. lo pueda hacer. Medición de los trastornos mentales y de los factores de riesgo La epidemiología psiquiátrica está lejos de haber solucionado los problemas que recurrentemente se representan durante la definición de los trastornos mentales. las guerras y los desastres naturales producen secuelas que sí son de interés y competencia psicológica. podemos distinguir los siguientes rubros que parecen centrales en el desarrollo epidemiológico venidero. muchos investigadores han expuesto sus opiniones y recomendaciones sobre la dirección que deben de tomar los nuevos estudios de la epidemiología psiquiátrica. psicología social y de psicometría así como las aportaciones de las ciencias sociales. con opiniones no siempre coincidentes. El ejemplo más claro de esto es el problema de la violencia. así como en la forma . Del otro lado de la moneda. En éste. ya que sus determinantes van mucho más allá del individuo aislado. Sin embargo. tales como los diseños transversales. Desde este rubro podemos pensar en fenómenos tan amplios como la guerra. Pero la metodología para estudiar los trastornos mentales se ha nutrido también de otras fuentes. que en este campo han tenido una importancia histórica innegable. Perspectivas futuras para la epidemiología de los trastornos mentales La epidemiología de los trastornos mentales se enfrenta a enormes retos en el nuevo milenio. No han sido despreciables los avances experimentados en el campo de la clínica de los trastornos mentales en los últimos 20 años. Es claro que es un error psicopatologizar gratuitamente el primer elemento. pero debemos mencionar que el uso de modelos estructurales y variables latentes es mucho más generalizado en el área de la epidemiología de los trastornos mentales que en casi cualquier otra área de la epidemiología. por sí sola. y los de cohorte. fruto de la tradición de la salud pública y su entrecruzamiento con la psicopatología. Sin embargo. tenemos la presencia de individuos claramente psicóticos responsables de muchos actos de violencia. los padecimientos psiquiátricos aparecen en un lugar sumamente importante y hay más y más personas interesadas por el desarrollo de esta disciplina. se podrían agregar todas aquellas aproximaciones provenientes de la tradición de la investigación en psicología clínica. y la epidemiología ha realizado importantes esfuerzos en este campo. y tan específicos como una riña en un bar. ni podemos pensar que. No es este el lugar para hacer una revisión de las aproximaciones metodológicas de otras disciplinas. los estudios de casos y controles.

diferentes aspectos de la medición de los trastornos mentales en la comunidad son urgentes. Otros aspectos tienen que ver con avances instrumentales. Estudios transculturales y de inmigrantes plantean un reto importante en el nuevo milenio. se dediquen fondos significativos a nuevos estudios de prevalencia. No obstante. con énfasis en los diseños de casos y controles y en aproximaciones más económicas que los diseños longitudinales tradicionales. el cual parece que estará caracterizado por una gran movilidad humana. Es posible. La epidemiología ha hecho uso de estos avances y ha logrado impactar en la misma clínica. los diseños de intervención en poblaciones de adolescentes deberán de incrementarse también en el futuro próximo. Algunos de ellos tienen que ver con aspectos básicos de estos trastornos. de un pasado remoto. muchos de los factores de riesgo para los trastornos mentales son de los llamados distales. Por otro lado. Diseño y métodos de muestreo más eficientes Ya hemos mencionado antes que la epidemiología psiquiátrica sigue siendo restringida en cuanto a los diseños de estudio que despliega con mayor frecuencia. como la introducción de entrevistas por computadoras y la interfase con la entrevista clínica como validación de las mediciones comunitarias. es poco probable que. también hemos señalado que es posible. solventar algunos de estos problemas y plantear acercamientos novedosos e ingeniosos a los problemas de nuestra área. es decir. 2. En la medida en la que ha quedado claro que muchos de los trastornos mentales tienen rutas de origen tempranas. De hecho. se espera disolver las diferencias entre la tradición clínica y la tradición psicometrica de los trastornos mentales. . Podemos esperar importantes avances en estas áreas en la próxima década. y deseable. después de la iniciativa de la OMS para el año 2000. y deben desarrollarse de tal manera que las mediciones en comunidad permitan influir en la definición de las necesidades de atención clínic Asimismo. Aunque hay elementos para pensar que el propio objeto de estudio plantea limitaciones al respecto. que en este nuevo siglo resurjan aproximaciones de mayor alcance analítico. En la actualidad es indispensable superar la metodología basada en la aplicación de encuestas epidemiológicas de prevalencia y orientar las prioridades hacia la investigación causal.como los psiquiatras y psicólogos clínicos se pueden entender y poner de acuerdo sobra las características básicas de los principales cuadros clínicos. con entrenamiento en la metodología epidemiológica. Cómo obtener información de estos factores en personas que sufren enfermedades que debilitan la memoria y el juicio objetivo es un problema fundamental que amerita atención especial.

más importantes. pero siempre han de ser aplicadas por un profesional. cuando el caso lo requiere. la ganancial: La alimentada por el propósito de obtener beneficios con el estatuto del enfermo. el sexo. sobre todo estos dos: la liberación de responsabilidades y el derecho a la ayuda ajena. La negación a la enfermedad se produce especialmente por tres vías: la masoquista: Donde se considera a la irrupción de la enfermedad como un castigo justo y merecido. La necesidad de comprensión y comunicación con el profesional toma un papel importante en los transes del enfermo. puede favorecer la disminución de los niveles de ansiedad y que él enfermo se sienta mas tranquilo. el individuo cuando enferma pone en marcha los mismos mecanismos de defensa que puede poner ante otras situaciones estresantes. Expresar las preocupaciones y miedos que siente el paciente. la hipocondríaca: caracterizada por la escrupulosa observación del organismo propio y la proliferación de temores a las enfermedades. Existen técnicas que facilitan el desahogo emocional. su edad. depresión. el profesional de la salud debe reunir varias condiciones. desprovista de elementos subjetivos y autoritarios y centrados en el acontecer de la personalidad del otro). Las reacciones adecuadas como deseos de superación de la enfermedad. angustia y pérdida de energías físicas y psíquicas. Para captar comprensivamente al enfermo. según su edad. Desde un punto de visto psicológico. La enfermedad desata en el enfermo ansiedad. El mejor medio del que el profesional dispone para evitar el interferir las reacciones psicológicas inadecuadas de los pacientes a la vivencia de la enfermedad.RECAPITULACIÓN • Todo individuo cuando enferma experimenta una serie de reacciones emocionales ante la enfermedad que el profesional de la salud debe considerar. entre los que destacan la personalidad del paciente. ya que el mundo de las emociones es complejo y podemos provocar un daño en el paciente sino sabemos manejarlo. religiosos. negación. el hospital y la personalidad del médico y demás profesionales de la salud. la cooperación. el apoyo social que tenga el paciente es una variable predoctora del ajuste o adaptación a la enfermedad. evasión. aceptación de la misma. La comprensión psicológica del enfermo representa una tarea ineludible para todo profesional práctico. la familia y los amigos. así como su constitución y su personalidad. Existen muchos factores que intervienen en esas reacciones. angustiantes. b) Conocimiento teórico y práctico. • • • • • • • • • . ayudan tanto al propio paciente como al profesional de la salud en el vencimiento de la escoria de la enfermedad. La enfermedad es uno de los acontecimientos amenazantes. es la actitud comprensiva y dialogante. que contribuyen a complejizar el cuadro clínico. especialmente estas dos: a)cctitud psicológica (actitud abierta. inculpación. acogedora y expectante. el tipo de enfermedad. De ellos los más importantes son los siguientes: regresión. agresión entre otros. morales. así mismo nos da pautas para poder ayudarle y mejorar su Calidad de Vida. Por eso. Cada Individuo cuando pierde su estado de bienestar que le proporciona su salud trate de encontrar una significación a su enfermedad según sus vivencias que haya tenido anteriormente las sensaciones que experimente durante el proceso de su enfermedad según: sus conceptos sociales. la raza.

lo pueda hacer. que en este campo han tenido una importancia histórica innegable. y los de cohorte. La epidemiología psiquiátrica sigue siendo restringida en cuanto a los diseños de estudio que despliega con mayor frecuencia. solventar algunos de estos problemas y plantear acercamientos novedosos e ingeniosos a los problemas de nuestra área. resulta igualmente importante dar preferencia a tratamientos que no contribuyan a la estigmatización de la enfermedad. Aunque hay elementos para pensar que el propio objeto de estudio plantea limitaciones al respecto. Los diseños epidemiológicos generales. con entrenamiento en la metodología epidemiológica. sería igualmente necesario reexaminar la forma en la que el tratamiento psiquiátrico es planificado y proporcionado.• • • • • • • • • En el caso de la psiquiatría. así como en la forma como los psiquiatras y psicólogos clínicos se pueden entender y poner de acuerdo sobra las características básicas de los principales cuadros clínicos. fruto de la tradición de la salud pública y su entrecruzamiento con la psicopatología. Informes de una multitud de estudios muestran que el tratamiento de los trastornos mentales es posible. eficaz y de bajo costo. La investigación epidemiológica moderna de los trastornos mentales utiliza el arsenal metodológico común a otras áreas de la epidemiología. La epidemiología psiquiátrica está lejos de haber solucionado los problemas que recurrentemente se representan durante la definición de los trastornos mentales. La epidemiología ha hecho uso de estos avances y ha logrado impactar en la misma clínica. formación adecuada del personal sanitario y otras medidas. tales como los diseños transversales. por sí sola. En armonía con las modificaciones conceptuales. conceptos. acción mediática. también hemos señalado que es posible. No han sido despreciables los avances experimentados en el campo de la clínica de los trastornos mentales en los últimos 20 años. La epidemiología de los trastornos mentales –o epidemiología psiquiátrica es el conjunto de saberes que. se podrían agregar todas aquellas aproximaciones provenientes de la tradición de la investigación en psicología clínica. utilizando los principios. Informes recientes indican que los trastornos mentales son responsables de una proporción importante de toda la discapacidad en el mundo y que existen indicios de que esta situación se va a deteriorar. Además de la evidente necesidad de respetar al paciente y de proteger sus derechos. ni podemos pensar que. psicología social y de psicometría así como las aportaciones de las ciencias sociales. los estudios de casos y controles. métodos y estrategias de investigación de la epidemiología. Allí donde las posibilidades de tratamiento son limitadas y por lo tanto no se puede prevenir la discapacidad o la enfermedad dura más tiempo. la prevención primaria de trastornos es posible para una variedad de trastornos de conocida patogénesis Es necesario romper con el estigma de quien padece un trastorno mental. las intervenciones deberían centrarse en la disminución del estigma ligado a la enfermedad mediante educación sanitaria. . se encarga del estudio de la salud mental.

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