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MODULO PSICOPATOLOGIA DEL ADULTO Y EL VIEJO DOCENTE CARLOS MARIO RESTREPO VÉLEZ UNAD 2005

INTRODUCCIÓN
A todas las personas de edad que nos han hecho aprender, pensar y sentir sobre la vejez

En el siglo pasado y en el inicio de este siglo XXI, lo que ha sido la indagación, el estudio y el diseño de metodologías de abordaje al niño y adolescente fue puntual, y en segundo renglón estuvo el abordaje y atención del viejo y casi se perdió de vista la gran masa poblacional compuesta por adultos que han alcanzado una supuesta madurez y autonomía suficientes para organizar su actividad de manera eficaz y responsable. De hecho el mundo esta concebido para comodidad, rendimiento y ambiciones de los adultos. Quizá por esto la psicología del adulto normal, como su psicopatología queda oculta ante la magnitud de tan pretendida eficiencia. Pero es sin duda una visión optimista, pues las necesidades del adulto para su propia seguridad y conocimiento no son menos importantes que para el resto de edades. Por lo tanto, no es inútil tratar de saber quién es el adulto ese desconocido. Justamente cuando el adulto es responsable frente a lo dice o hace o deja de decir o hacer. El aumento de la población de adultos que cada día se incrementa en nuestro país y en el mundo entero, esta exigiendo de la ciencia y la sociedad, un esfuerzo de aplicación de conocimientos, con el fin de lograr un incremento del bienestar y la calidad de vida de este grupo humano y, particularmente en el sector de la población de la tercera y cuarta edad, refiriéndonos al adulto mayor y al anciano. Lo que quiere decir, que es un reto para el propio individuo como para el científico y el político social contribuir a que estas etapas del ciclo vital sean satisfactorias. Y en esta necesidad, muchos autores contribuyen a hacer realidad una esperanza de vida mayor que esta facilitando un envejecer con vitalidad. Si revisamos la historia al principio de nuestra era la esperanza de vida era de 35 años, al comienzo del siglo veinte asciende a los 45 años y, actualmente, en países desarrollados el estimativo esta en los 75 años, lo que implica que aún al adulto mayor les resta toda una vida por vivir. Esto implica que contribuyamos a proponer modelos que conociendo la realidad del envejecer que trae consigo una mayor probabilidad de enfermarse, de que se den disfunciones comportamentales que pueden hacer dolorosas estas etapas para las persona. Aquí la gerontología a partir de sus investigaciones ha hecho aportes invaluables a la proposición de un modelo de envejecer con calidad. Sin embargo, esta visión positiva e interventiva topa con una serie de barreras relacionadas fundamentalmente, con estereotipos y actitudes fuertemente negativas sobre la vejez y el envejecimiento, y lo peor es que tales percepciones son mantenidas tanto por el ciudadano común como por los propios adultos mayores así como, y ello es seguramente lo peor, por los propios profesionales que se dedican a su atención. Y como es de esperarse, esta situación social y cultural aunada a las físicas, contribuye a un deterioro significativo no solo de la calidad de vida, sino de la salud mental generando o desatando desajustes y desequilibrios que dan como resultado cuadros psicopatológicos nefastos para los propios individuos, sus familias y sus grupos sociales. El deseo que mueve este modulo, es entonces, que resulte de gran utilidad para los estudiantes de psicología adentrarnos en la psicología y la psicopatología de estas edades y les de herramientas de juicio, valoración e intervención.

UNIDAD 1 PSICOPATOLOGIA GENERAL DEL ADULTO Y EL VIEJO EN EL MARCO DEL DESARROLLO

CAPITULO 1 ADULTEZ TEMPRANA .

se dividirá en tres momentos: adultez temprana entre los 18 a los 40 años (incluye lo que denominamos juventud). como el trabajo. ENFOQUES O TEORIAS DEL DESARROLLO . Cada perspectiva ha pretendido. Conforme el hombre evoluciona. ahora. PERSPECTIVAS. La psicología evolutiva arroja estudios de los procesos de cambio que tienen lugar en esta etapa. se puede asegurar que la Psicología es una ciencia joven y que se deriva de las ciencias biológicas y sociales. la fisiología. A ciencia cierta. . teorías o perspectivas que atienden como tema principal al Desarrollo humano. en el contexto que compete a este escrito nos enfocaremos a describir algunos de los factores inmersos en el proceso evolutivo del hombre en su etapa adulta. La vida humana ha sido estudiada desde diversos puntos de vista. Como consecuencia de la atención hacia la salud del individuo surge la Psicología con los trabajos de diversos médicos que propusieron que no sólo el estado físico de los individuos estaba relacionado con sus afecciones. se provee de más alternativas para afrontar las condiciones que el medio ambiente (físico y social) le presenta. todas sus aplicaciones tienen como eje central la comprensión. previniéndolas. En general. Es a principios de los 1900 que se hace enfática la importancia de la comprensión del estado de los individuos en su adaptación en el hábitat.Es bien sabido que no existen ritos o ceremonias de paso de la adolescencia a la etapa adulta. Charcot intervino fuertemente para que Sigmund Freud. El famoso Charles Darwin. el obeso era flojo y pacifico. Desde hace años el Dr. para ello también debía preservar su estado como ser único. Aunque la Psicología tiene diversos campos de acción. fue uno de los primeros en proponer que el hombre actúa mediante un proceso de adaptación para continuar preservando su especie. se convierte en una forma tácita de ingresar a la vida adulta. por ejemplo. es la perspectiva más antigua que ha dedicado sus esfuerzos al estudio y comprensión de la salud física del individuo tratando en un principio de curar las afectaciones y. Debido a que en el proceso de la educación es de primordial importancia comprender las características de los educandos. existen diversas posturas. adultez tardía o senectud (tercera edad) después de los 60 años. la clínica. adultez media (madurez) entre los 40 años y 60 años. lo social y la educación. y pretende aún. enfoques. el medio ambiente. apoyar el proceso de supervivencia y bienestar de las personas como parte del proceso adaptativo por el que pasamos en forma ontogénica (desarrollo individual) o filogénica (evolución por especie).pusiera atención en los estados emotivos del hombre. conocido por su aportación con relación a que “el hombre desciende del mono”. entregársele las llaves de la casa entre otros actos. Por ejemplo. Con el ánimo de poder comprender mejor de qué hablamos cuando nos referimos al concepto de adultez. atención y estudio del humano. obtener el pase. en la actualidad sabemos que estas apreciaciones son falsas. también médico . Sheldon propuso que la complexión tenía una relación con el temperamento: el hombre delgado era inestable e irritable.considerado el padre del Psicoanálisis . En nuestro país acceder a la cédula de ciudadanía. La medicina.

tanto en forma individual como en su posición dentro de un proceso social. pre-operatoria.Antes de comenzar a describir las características del adulto. Este último con otros seguidores. Según Bandura. La perspectiva organicista o psicogenética El defensor más destacado de este enfoque fue el biólogo suizo Jean Piaget quién afirmó que el pensamiento de los individuos se va formando como consecuencia de la misma formación de estructuras cognitivas que. La perspectiva mecanicista o conductista Aunque sus antecedentes se ubican en las aportaciones de Thorndike y Pavlov. Watson y B. el humano pasa por las siguientes etapas: sensorio motriz.. Esta última inicia en la pubertad y continúa a lo largo de la vida. Considerando que esta energía se centra en diferentes partes del cuerpo. al reunirse. los personajes que más renombre ha tenido en nuestros tiempos son J. postuló que el comportamiento del hombre. Los estados emotivos del hombre juegan un papel primordial en este punto de vista. fálica. . operatoria concreta y operatoria formal (La etapa operatoria formal corresponde al adolescente y al adulto). por otro lado. De acuerdo con este enfoque. anal. cabe mencionar en forma sintética algunos de los principales enfoques que han dedicado esfuerzos para comprender el desarrollo de los humanos. Otro personaje ubicado en esta perspectiva es A. Bandura con su afirmación sobre el aprendizaje social. Como parte de este proceso cognitivo también se incluye el desarrollo de la moral. F. B.es considerado el pedestal del psicoanálisis. S. forman a su vez esquemas más complejos. La perspectiva psicoanalítica o psicodinámica Como ya se mencionó. según ellos. como animal. se asume que las etapas de desarrollo son: oral. latencia y genital. su infraestructura psíquica limita la expresión desmedida de esa energía. es decir. se combina la maduración y la experiencia del sujeto. de la psicoanalítica. Esta postura manifiesta que contamos con una energía psicosexual y que su constante presión por manifestarse permite a los individuos permanecer activos. Otro personaje muy relacionado con la postura de Freud fue E. La perspectiva humanista En 1982 un grupo de psicólogos fundó la Asociación de Psicología Humanista como reacción contra las posturas mecanicistas de la teoría conductista y. en la que los valores de “bueno y malo” se van modificando de acuerdo a las experiencias que el individuo tiene con la comunidad y a las expectativas que esta tiene sobre sus integrantes. esta supeditado a las consecuencias que recibe del medio ambiente sean estas reforzantes o castigantes. Skinner. Una aportación muy importante de uno de los seguidores de este contexto es la de Ausubel quien propuso que en el proceso de desarrollo de los individuos se manifiesta constantemente el aprendizaje significativo. Estos mismos esquemas se relacionan con otros constructos y/o con otros esquemas y la complejidad del proceso intelectual se convierte así en un estado dinámico de un intercambio constante de información entre el sujeto y el medio. Freud -médico vienés. Erikson quien propuso que el hombre rige su vida en la lucha por ubicarse en algunas de las ocho etapas críticas. aprendemos con base a lo que observamos le sucede a otras personas por su comportamiento.

niñez intermedia. y que cualquier característica negativa es resultado de la interacción con la influencia negativas del contexto del individuo. . como los organicistas. para verse libre de temor. alimento. la teoría describe el crecimiento psicológico de la persona. proporcionados por la familia. mediante una estructura que establece leyes y límites. hasta que se logra satisfacer el orden más elevado de requerimientos. la ideal. vestido) Pertenencia y amor: de afecto e intimidad. quienes postularon que existen estadios secuenciales en el desarrollo del individuo. el orden ascendente de estas necesidades son: Fisiológicas: de aire. Autorrealización: el sentido de que la persona hace lo que es capaz y está satisfecha y preparada para “ajustarse a su propia naturaleza”.dividir el desarrollo humano para su estudio y comprensión. se esfuerza por satisfacer las del siguiente nivel. adultez tardía y senectud. evaluación y autorrealización. Uno de los personajes inscritos en este enfoque es Carls Rogers por sus ideas con relación a los valores y al proceso de adaptación social del individuo. juventud. adolescencia. Esta perspectiva se fundamenta en la creencia de que la naturaleza humana básica es neutra o buena. La persona que satisface las necesidades más elevadas es para Maslow. Además. Minimización de estados de ansiedad por carencia de oportunidad de manifestarse como ser productivo. sólo hace una distinción entre los períodos anterior y posterior a la adolescencia. bebida y descanso. A reserva de respetar las diferentes posturas y aprovechar algunas de las aportaciones relacionadas con el contexto educativo de los adultos. adultez temprana. consideran que las personas tienen en sí mismas la habilidad para manejar sus vidas y propiciar su propio desarrollo. En forma general podemos afirmar que las mayorías de los enfoques o perspectivas coinciden en la siguiente fragmentación. estos teóricos destacan las capacidades individuales para lograrlo en forma saludable y positiva. la “persona autor realizada”. estabilidad. cabe señalar que existen diversas opiniones acerca de la forma en que se puede sub.Los humanistas. En este sentido. El humanismo no hace diferenciación clara de etapas o estadios en el transcurso de la vida. De acuerdo con Maslow. Tranquilidad de contar con las condiciones mínimas de subsistencia (casa. Estima: de auto respeto y respeto de los demás. y así sucesivamente. de tal forma que cuando una persona ha satisfecho las necesidades más elementales. aclarándose que esta sólo persigue poder identificar momentos notables del continuo desarrollo: Primera Infancia. Seguridad: de protección. niñez temprana. los amigos y personas que nos aman. para lograr el equilibrio dentro del organismo. Dos personajes más del humanismo son Abraham Maslow y Charlote Buhler. creatividad. mediante las cualidades específicamente humanas de selección. Abraham Maslow identificó una jerarquía de necesidades que motivan el comportamiento humano. ansiedad y caos.

siente que esto la conduce a fumar mucho y a comer muy poco. También se analizará el momento en que se elige una carrera y/o un estilo y modo de vida. Habla un estudiante de último año de universidad que trata de entrar en todos los cursos necesarios para prepararse a la escuela de médicos. la esencia de los adultos jóvenes está encerrada en estas palabras: "El tiempo . obtienen el primer empleo. como parte de ese. es decir. Estos afectan la manera como la gente piensa y actúa. . Para la sociedad. Es en esta etapa de la vida cuando la mayoría de las personas dejan el hogar paterno. la situación que se vive respecto a la moral. Toma decisiones importantes que afectan su salud.EDAD ADULTA TEMPRANA Los humanos cambian y crecen en muy diversos aspectos durante el período de los 20 a los 40 años. a beber o a hacer ejercicio o que aumentan el riesgo de un ataque al corazón. Expresan el dilema de una persona joven que ha llegado al campo de trabajo y cuyo jefe cuestiona su compromiso con la carrera cuando él deja el trabajo lo suficientemente temprano para comer con sus hijos. cómo la personalidad afecta la salud cuando examinamos los factores que llevan a algunas personas a fumar. con respecto a la salud. tiene las principales transiciones. por ejemplo. Durante estas 2 décadas se toman muchas de las decisiones que han de afectar al resto de la vida. Miraremos también la experiencia de la escuela media superior o superior y el desarrollo intelectual y de personalidad que sucede cuando el individuo pasa más del tercio de su tiempo en ella. también pueden reflejar las presiones de una madre soltera que. esto afecta la manera como realiza estos papeles . social y emocional. estos años son los más importantes de toda la vida.físico. tienen hijos y los crían. que trabaja 80 horas a la semana mientras trata de encontrar tiempo para la vida personal. emocional y aún físico. la que incluye ver a su novio y hacer “aeróbicos” diariamente. Los avances importantes ocurren durante temprana edad adulta (definida arbitrariamente como el periodo entre los 20 y los 40 años de edad) a través de la edad media (considerada aquí de los 40 a los 65) y a través de los últimos años de la vida adulta (a los 65 y después). Como veremos en este material. los años adultos tienen un gran potencial de desarrollo intelectual.están influyendo en forma muy importante durante este período Veremos. La gente en estas situaciones establece prioridades cada día de su vida. intelectual. abrumada por el estrés de criar un bebé sola y arreglárselas para que todo le alcance. la felicidad y el éxito del individuo. Las interacciones entre los diversos aspectos del desarrollo . También expresan los sentimientos de una mujer joven que recientemente ha sido contratada como abogado. edades límite aproximadas que la mayoría de los estudiosos han establecido para definir al joven adulto. se casan. sus carreras y sus relaciones personales. Para mucha gente. Todavía están madurando de muchas maneras muy importantes. esposo y padres.o si no los realiza -. así mismo se hablará sobre el proceso intelectual y. Algunos de estos avances suceden como resultado de los papeles nuevos y significativos que mucha gente asume en la edad adulta: como trabajador.no hay nunca suficiente tiempo para hacer todo lo que yo quiero y todo lo que yo debería hacer" -.

La agudeza visual es más penetrante alrededor de los 20 años y empieza a declinar alrededor de los 40. un poco menos en los músculos de los brazos. Dado el estado saludable de la mayoría de los adultos jóvenes. muy buena o buena. consecuencia de una mejor alimentación y atención a la salud. Los hombres en el grupo de edad de los 25 a los 44 tienen dos veces más probabilidad de morir que las mujeres de esta edad. El gusto. generalmente se deshace de ellos fácilmente. La destreza manual es más eficiente en los adultos jóvenes. el declive de las capacidades físicas está generalmente tan graduado que se nota difícilmente. Menos de 1% están limitados en la habilidad de moverse y hacer cosas por dolencias crónicas o deterioro. Muchos adultos jóvenes nunca están seriamente enfermos o incapacitados. Aproximadamente el 90% de los jóvenes opinan que su salud es excelente. Entre los años 30 a los 45. suicidio y homicidio provocado por agresión física o verbal. no es de sorprender que los accidentes (principalmente de automóvil) sean la causa principal de muerte en la gente entre los 25 y los 34. y otro 20% son heridas. La gente de este grupo de edad informa que tiene mucho menos resfriados e infecciones respiratorias que cuando niños. la agilidad de los dedos y los movimientos de las manos empiezan a disminuir después de la mitad de los 30 años. especialmente en familias de bajos ingresos. Las razones más frecuentes para la hospitalización en estos años son alumbramientos. Los sentidos están también más agudos durante la vida adulta joven. La gente negra en los Estados Unidos de Norteamérica y la gente de origen sudamericano tiene dos veces más probabilidad que la blanca de morir en esta época dentro de las grandes ciudades. Desde la mitad de los 20 años.DIMENSIÓN BIOLÓGICA Funcionamiento sensorial y psicomotor Volteando una mirada a nuestro rededor podremos comprobar que el adulto joven típico es un espécimen físicamente bueno. le caracteriza su fuerza. y que cuando tiene resfriados. el olfato y la sensibilidad al dolor y a la temperatura generalmente no muestran ninguna disminución hasta cerca de los 45 a los 50 años. Una pérdida gradual de la audición empieza típicamente antes de los 25 años. son problemas de la espalda o de la columna. La raza y el sexo establecen una diferencia significativa en las tasas y las causas de mortalidad en la edad adulta joven. Las dolencias crónicas más frecuentes. La siguiente es cáncer. el cáncer y las enfermedades del corazón son los asesinos más grandes. accidentes y enfermedades del sistema digestivo y genitourinario. la pérdida llega a ser más real. Estado de salud Como usted mismo podrá comprobar. cuando la mayor parte del cuerpo está completamente desarrollado (en tamaño) hasta alrededor de los 50. Entre las edades de 35 y 44. la altura es estable luego comienza a declinar. La fuerza muscular tiene su punto entre los 25 y los 30 años de edad y luego viene una pérdida gradual de 10% entre las edades de los 30 a los 60. Cerca de la mitad de todas las dolencias agudas experimentadas en la vida adulta joven son respiratorias. los adultos jóvenes son la gente más sana de la población. seguida de enfermedades del corazón. sin embargo. La mayor parte del debilitamiento ocurre en la espalda y en los músculos de las piernas. después de estos. Hoy día los que tienen veinte años tienden a ser más altos que sus padres por la tendencia secular. . artritis e hipertensión. deterioro de la audición. energía y resistencia.

físico. enfermedades del corazón. lo que causa fracturas). se considera a sí mismo en excelente estado de salud y cree que tiene un control considerable sobre su salud. vejiga. Lo que la gente come determina en medida considerable cómo es su apariencia. Mantiene el peso deseable del cuerpo. tales como úlceras. cuenta con niveles intermedios o superiores de educación. Dolencias como la diabetes y la gota. tabaco y alcohol. su ambiente social y su estado emocional a menudo pesan más que el estar enterado de lo que deberían hacer y los lleva a una conducta que no es saludable. de las vías respiratorias y buen número de otros desórdenes que es probable que acorten sus vidas. Algunas de las conductas que están fuerte y directamente ligadas con la salud son: Dieta. Como se puede apreciar en los medios masivos de comunicación gráfica. Aún cuando la gente sabe la verdad. baja la presión arterial. acerca de los buenos hábitos de salud. mental y social y no es solamente la ausencia de enfermedad y achaques". hacer ejercicio regularmente. algunas personas ejercitan sus músculos y están encontrando que el ejercicio puede ser divertido. evita alimentación sin nutrientes y tóxicos como café. La gente que fuma se expone a incrementar el riesgo de cáncer. nade. El dicho popular "tú eres lo que comes" resume la gran importancia de la dieta para la salud física y mental. por ejemplo. monte en bicicleta o brinque. alivia la ansiedad y la depresión. como también con el de laringe. Lo que la gente hace influye en cómo se siente. hace más fuertes el corazón y los pulmones. su personalidad. Fumar. a menudo refleja la manera como vive la gente. como está definida por la Organización Mundial de la Salud. se protege contra los ataque del corazón. son más comunes entre la gente que come alimentos abundantes. boca. problemas gastrointestinales. desarrolla músculos.Los hombres tienen más probabilidad de morir en accidentes automovilísticos y las mujeres por cáncer. Los niños . riñones y páncreas. La salud. cómo se siente físicamente y qué probabilidad tiene de sufrir alguna(s) enfermedad(es). El ejercicio. la gente que hace ejercicio está cosechando muchos beneficios. pueden hacer mucho para mejorar su propia salud. ataques al corazón y enfermedades respiratorias como bronquitis y enfisema. es "un estado de bienestar completo. que tiene un nivel económico medio o alto. además de establecer o continuar sus relaciones sociales. con una entrada relativamente alta y una ocupación de alto nivel. Con el deseo de tener buena apariencia y sentirse bien. La gente puede buscar tal estado de bienestar realizando algunas actividades como comer bien. el cáncer y la osteoporosis (adelgazamiento de los huesos que tiende a afectar a las mujeres de más edad. las sudaderas o playeras de colores y los pantalones coordinados. El fumar está relacionado con cáncer de pulmones. abstenerse fumar o tomar en exceso. La buena salud no es solamente una cuestión de suerte. Los seres humanos no son la consecuencia de la herencia que legan sus padres sanos o enfermizos -. El enlace entre la conducta y la salud señala la relación entre los aspectos físicos intelectuales y emocionales del desarrollo. Sea que trote o salte. Hoy día "la manía de estar en forma" ha recorrido un largo trecho hacia el mejoramiento de la salud. esófago. lo último en la moda de vestir en estos días son los zapatos para correr. esto muy posiblemente alarga la vida. La gente que más ejercicio realiza como deporte es más probable que sea la que tiene menos de 40 años.

Es posible que la bebida moderada proteja contra la enfermedad del corazón y/o ayude a la digestión pero en esto no ha sido plenamente demostrado. Whisky. Claramente. Lo que si se ha demostrado es el efecto dañino que el alcohol tiene sobre millones de tomadores y de la gente alrededor de ellos. incendio. cerveza. El abuso del alcohol es causa principal de muertes por accidentes automovilísticos. el trabajo. y la gente con altos ingresos son los que tienen más probabilidad de sufrir el estrés frecuente. El excesivo uso a largo plazo puede llegar a enfermedades físicas tan graves como cirrosis del hígado. lo que la gente haga o se abstenga de hacer y el modo como responda a los cambios de vida y los retos puede afectar directamente su . Los síntomas psicológicos más comunes incluyen nerviosismo. En muchas ocasiones les permite des inhibirse y expresar lo que en condiciones normales no se atreverían a decir de si mismos. El estrés es la reacción fisiológica y psicológica del organismo a las demandas hechas sobre él. sus compañeros. La propaganda en los medios televisivos une al Brandy. El que un hecho se tome estresante o no depende de la manera como lo interprete una persona y los efectos que le produce. suicidio. Los síntomas físicos más comunes informados del estrés incluyen dolores de cabeza. tequila y otras bebidas con la buena vida y la diversión (note usted el tipo de personas y los escenarios que muestran). el alcohol está también comprometido con las muertes por ahogamiento. Cantidades mínimas de estrés son una parte inevitable de la vida de cada uno pues la ansiedad promueve nuestra actividad. El estrés. del corazón. caídas y es un factor en muchos casos de Algunos adultos jóvenes encuentran un gran satisfactor en el alcohol debido a que interpretan que el tomar les da prestigio entre sus compañeros. Además del daño al hígado. para que dé explicaciones de su rechazo. El alcohol.o más bien la manera como la gente lo maneja. aspiraciones y/o frustraciones. los que ocupan puestos de mandos medios o superiores. el número de mujeres que fuma se ha elevado. dolores de estómago. aunque no exime a otros de tener estrés ocasional. irritación y depresión. aparentemente es más fácil perdonar a alguien por agredir verbal o físicamente a otro cuando se esta fuero de control. ansiedad. los que no fuman y están casados con personas que fuman mucho y los hijos de mujeres que fuman. su compañera(o). Influencias indirectas sobre la salud.está llegando a considerarse cada día más como factor de agravación de enfermedades tales como la hipertensión. las enfermedades del corazón. enfrentan un riesgo especial de cáncer del pulmón. cáncer y problemas del corazón. el daño del sistema nerviosos y otros problemas médicos. una cerveza o un cóctel. La mayoría de los adultos expresan hospitalidad al ofrecer un vaso de vino. el ataque y las úlceras. mal olor de boca y fatiga. tensión. dolores en los músculos o tensión. y se presiona a menudo a una persona que no bebe. Para algunos grupos de hombres. los tomadores tienen probabilidades de sufrir de otros desórdenes gastrointestinales (lo que incluye las úlceras.de madres fumadoras muestran la función del pulmón disminuida. Aunque el porcentaje poblacional de fumadores ha disminuido. cólera. Pero el estrés . Los graduados de universidad. el beber representa virilidad o “control” de su hogar.

Es. La inteligencia fluida comprende el proceso de percibir relaciones. Sin embargo. comprende la habilidad de recordar y usar la información aprendida y depende. Esta conclusión estaba basada en los resultados de los estudios transversales. La inteligencia cristalizada. por consiguiente. Este tipo de inteligencia está considerada como dependiente del desarrollo neurológico y relativamente libre de las influencias de educación y cultura.que los adultos pueden sostener diferentes clases de conversaciones. hacer pareja con palabras relacionadas o recordar series de dígitos. probada por tareas en las cuales el problema propuesto es nuevo para todos o. . el desempeño intelectual superior de la gente joven puede no significar que la inteligencia disminuya con la edad. Inteligencia fluida versus inteligencia cristalizada. Un medio obvio de intentar descubrir si la inteligencia aumenta o disminuye durante la vida adulta es hacer a los adultos de diferentes edades pruebas psicométricas similares a las que usan para medir la inteligencia en los niños. por otro lado. El cociente intelectual. El funcionamiento intelectual está generalmente en un nivel alto en la vida del adulto joven. Este tipo de inteligencia se mide por pruebas de vocabulario. Se ha identificado la existencia de diferentes clases de habilidades intelectuales: inteligencia "fluida" y "cristalizada". por consiguiente. Pero ¿qué tan correcto es esto? Y si las diferencias existen. Inteligencia y conocimiento La valoración psicométrica. ¿cuál es la base de ellas?. por otra parte. Por muchos años se creyó que la actividad intelectual en general llegaba a su punto máximo alrededor de los 20 años y luego declinaba. más de la educación de la experiencia cultural. Miremos cómo han sido los resultados de tales pruebas. Por ejemplo. comprender material mucho más complicado y resolver problemas más allá de las capacidades de la mayoría de los niños o aún de muchos adolescentes -. Muy probablemente esta inteligencia cristalizada este estrechamente relacionada con el tan buscado aprendizaje significativo propuesto por el enfoque cognoscitivista. por consiguiente. reflejo aparente de la inteligencia. .LA DIMENSIÓN COGNOSCITIVA El sentido común señala que los adultos piensan de una manera diferente a los niños . que examinan a la misma gente periódicamente a través de los años.educación.salud. sino que la gente joven de hoy ha tenido experiencias diferentes y. condición económica. los cuales hacían pruebas a gente de varios grupos de edad y encontraban que los adultos jóvenes lo hacían mejor. han mostrado un incremento de la inteligencia en general por lo menos hasta los 50. formar conceptos. Estudios transversales versos estudios longitudinales. no basta para hablar de esta última. Los estudios longitudinales. Ciertas influencias indirectas . es un elemento cultural común en extremo. a la gente se le puede agrupar letras y números. sexo y estado maritalestán también relacionadas con la salud y la conducta protectora de la salud. ha desarrollado sus habilidades intelectuales más que la gente nacida una generación antes. información general y respuestas a los dilemas sociales. La inteligencia fluida está medida por tales instrumentos. razonamientos y abstracciones.

La teoría triárquica Otra manera de mirar lo que distingue el funcionamiento intelectual de los adultos y los niños es en términos de ciertas clases de pensamiento que llegan a ser más importantes y más completas en la vida adulta. el cual le dice a la gente cómo aproximarse a los problemas. ¿Cuantas veces hemos visto a personas que.adquisición de habilidades en la niñez y en la adolescencia. la gente puede continuar haciendo mejor las pruebas de inteligencia cristalizada hasta cerca del final de la vida. hacen generalizaciones acerca del conocimiento de los adultos es extremadamente difícil. ¿Qué sucede entonces en un adulto? Como es de esperar. contrariamente con alguno de los “vagos” que no prometían.¿Qué tan eficientemente la gente procesa y analiza la información? Este es el lado crítico de la inteligencia. fuerte en esta área es buena para presentar pruebas de inteligencia. Por la diversidad de las experiencias del adulto. ahora es una destacada personalidad.decimos-) y un mayor número. cómo hacer para solucionarlos y cómo monitorear y evaluar los resultados. otros tenían promedios mínimos (pasaban de panzazo. estábamos preocupados con la manera como las habilidades cognoscitivas se desarrollan y progresan a través de los diferentes niveles cualitativos. generalmente..La inteligencia fluida perece alcanzar su desarrollo completo en los últimos años de la adolescencia y comenzar a declinar en los primeros de la vida adulta. Otro de los modelos de tendencia cognoscitiva describe diferentes estadios cognoscitivos argumentando que el desarrollo intelectual procede como una serie de transiciones desde a) qué necesita saber. a c) por qué debería saber. ¿Recuerda usted que en sus años de estudio en la primaria o la secundaria (en profesional. Sin embargo. incluso) hubo compañeros que obtenían muy buenas calificaciones. Piaget atribuyó estos cambios a la combinación de la maduración y la experiencia. mucho más amplias que las de un niño.. El elemento componente. obtienen resultados de un cálculo matemático más rápido que un profesionista? Estas notorias situaciones parecen ser explicadas si consideramos que puede presentarse alguno de estos elementos. sin contar con la educación elemental. La gente. algunos expertos en desarrollo han buscado los cambios cualitativos en la manera como la gente piensa a medida que madura. buscar fallas en discusiones y resolver exámenes tipo memorístico. en algunas materias “les iba bien” y en otras “ahí la llevaban”? ¿Que pasó con ellos? Seguramente alguno de los “aplicaditos” que conoció no son ahora ejecutivos o potentados.integración de estas habilidades dentro de un marco práctico. Mejor que tratar de mediar un incremento cuantitativo o declinación de la inteligencia adulta. Pero las experiencias de un adulto son diferentes y.. a través de b) cómo debería usar lo que yo sé.. cuyo mundo está definido grandemente por el hogar y la escuela. la experiencia juega un papel especialmente importante en el funcionamiento intelectual. .búsqueda del significado y el propósito que culmina en d) la sabiduría de la vejez... Aproximaciones teóricas Al describir el desarrollo intelectual desde la infancia a través de la adolescencia.

Hemos visto.. perdone a un hombre que roba una droga preciosa para salvar a su esposa que se está muriendo. Alguien cuyo pensamiento está todavía en el nivel de las operaciones concretas no es probable que exhiba un nivel complejo para tomar decisiones de carácter. lleva a la gente a revaluar su criterio sobre lo que es correcto y justo. quedando sujetos a la moralidad o decisión de los adultos (moralidad heterónoma). sea adaptarse a ella. a menudo. por esta experiencia. las experiencias que promueven tal cambio tienen un componente emocional fuerte. entonces. la que permite a la gente comparar la nueva información con la que ya sabe. de manera tal que las discusiones impersonales e hipotéticas no pueden descontrolarnos.como hizo Einstein cuando descubrió su teoría de la relatividad -. A medida que la gente pasa por tales experiencias. Pero alguien en el estadio cognoscitivo de operaciones formales puede no obtener el nivel más alto de pensamiento moral tampoco (hasta que la experiencia alcance el conocimiento) DIMENSION SOCIAL Vida laboral La vida del adulto joven es la época en que la mayoría de la gente ingresa en sus primeros trabajos de tiempo completo y labran así un aspecto importante de su identidad. El estadio cognoscitivo. parece establecer el límite más alto para el potencial de crecimiento moral. que alguien que no ha pasado. al seleccionar un lugar para vivir o un campo para trabajar. tiene más probabilidad de ver los otros puntos de vista de otras personas en relación con los conflictos morales y sociales. Esta es la dimensión de la inteligencia de penetración. porque deja la mente libre para acometer tareas no familiares (como decodificar palabras nuevas).Esto se refiere al cómo se aproximan las personas a las tareas nuevas y familiares. Es la habilidad para juzgar una situación y resolver qué hacer. por ejemplo. el desprenderse del pensamiento egocéntrico y la habilidad creciente de pensar en abstracto. o llega a nuevas maneras de reunir los hechos . El desempeño automático de operaciones familiares (como identificar palabras conocidas) es un importante aditamento para la penetración. lo que motiva el volver a pensar. El papel de la experiencia en los juicios morales El adagio “vive y aprende” resume el desarrollo moral del adulto. al lograr la . Elemento contextual: Este se encuentra más relacionado con la interacción de la gente con su medio ambiente. sin embargo. La experiencia. Esta es la práctica. que muchos adolescentes no alcanzan los estadios más altos del pensamiento moral (autonomía de moralidad). su propia enfermedad o la de un ser amado. Generalmente.El elemento de experiencia. y que dé como explicación para perdonar. Desarrollo moral Los teóricos más influyentes en el campo del razonamiento moral sostienen que el desarrollo moral en la infancia y en la adolescencia descansa en el desarrollo cognoscitivo. aspecto de la inteligencia del “mundo real” que llega a ser de un valor que va en aumento en la vida adulta. Es más probable que alguien que ha tenido una experiencia real con cáncer. cambiarla o encontrar una nueva situación más cómoda.

Los trabajadores de más edad se preocupan más por supervisores y compañeros de trabajo amistosos y por recibir ayuda en su trabajo. por ejemplo. estructura y alcances. están más preocupados por el nivel de interés de su trabajo.como adulto jóvenes en mi trabajo? A la larga. muchas de las carreras han nacido de un sueño de niño. sin embargo. Para llegar a estos alcances el joven adulto requiere de tiempo (lo que en su momento lo convertirá en adulto intermedio). Es posible que la relación entre la edad y la satisfacción en general con el empleo puedan reflejar la naturaleza del empleo en sí mismo. más gratificante puede ser el trabajo y mientras más se conozcan las características positivas de la institución empleadora. la gente de edad intermedia a menudo cuestiona su elección de carrera y hace cambios voluntariamente . o al menos hasta los 60. ¿Qué hace que crezca la satisfacción en el trabajo con la edad? No hay seguridad al respecto. quienes están en el proceso de labrar su carrera. por las oportunidades de desarrollar sus habilidades y por las oportunidades de progreso. los trabajadores jóvenes (de menos de 35 años). ¿Cómo se desempeñan los adultos jóvenes en el empleo? Hallazgos acerca de la relación entre la edad y el desempeño en el trabajo están mezclados. probablemente como resultado de mala salud y recuperación más lenta de los accidentes. supervisión y compañeros de trabajo). en las necesidades de la personalidad que están asociadas con el trabajo. Mucho antes de esta época. y mucho después de ella. La adolescencia lucha por desarrollar una identidad vocacional.o forzada a ello por el desempleo. menos comprometidos con sus empleadores y tienen más probabilidad de cambiar empleo de la que tendrán más tarde en la vida. Para comprender un poco más el contenido de los que a continuación se expone. Puede haber más de una diferencia de desarrollo.independencia financiera y mostrar su habilidad para asumir responsabilidades de adulto. el trabajo ha jugado y continuará jugando un papel importante en el desarrollo. están menos satisfechos con sus trabajos. físico social y emocional. posiblemente por el nivel más bajo de compromiso con el trabajo. políticas . El trabajo está fuertemente ligado con todos los aspectos del desarrollo intelectual. No hay diferencias claras de edad en aspectos específicos de la satisfacción en el empleo (satisfacción con promoción.y muchos adultos de más edad necesitan arreglárselas con los problemas del retiro. Los trabajadores más jóvenes. Cuando más tiempo trabaja la gente en una ocupación específica. en general. más probablemente se infiltra un compromiso del trabajador con ella. y se han mezclado hallazgos relativos y a la satisfacción con el salario. Están menos comprometidos con sus empleos. valdría la pena autocuestionarse ¿Cómo me siento . sus principios.o me sentí. Los trabajadores más viejos tienen más ausencias inevitables. de lo que estarán más tarde. Los niños piensan acerca de lo que quieren ser cuando grandes y.con sus argumentos.. Los trabajadores más jóvenes tienen más ausencias que se pueden evitar que los más viejos. Las características propias del joven adulto puede llevarlo a mirar su empleo con ojo más crítico de lo que lo hará cuando haga un compromiso más serio. . a pesar de que sus pensamientos son a menudo fantásticos. sin embargo.

40 3 Ibídem. La cultura a elevado el trabajo a una categoría de necesidad que facilite la autorrealización personal. 229)4 Ver cuadro 1 1 2 López Parra en Adultez. situación que encuentra sentido o mejor se le indica con precisión que la norma de edad anuncia puesta en marcha de la exigencia y demanda social de sentirse productivo . muchos trabajadores continúan siendo productivos hasta muy tarde en la vida. presenta su teoría del desarrollo vocacional (citado por: Carretero. vale la pena anotar que el verse enfrentado a la necesidad ocupacional él esta obedeciendo básicamente a motivaciones como:1 Después de haber tenido un proceso de aprendizaje concreto a lo largo del ciclo vital. vejez y muerte: Una perspectiva Psicoevolutiva . emanadas de la resolución adecuada de su crisis de identidad en la adolescencia cercana. Un empleo que requiere reflejos rápidos. que le aseguran al nuevo ciudadano la “calidad de vida” y en último término “la supervivencia””2 Varias teorías han pretendido explicar y predecir los patrones ocupacionales humanos. tiene más probabilidad de que sea desempeñado mejor por una persona joven. por ejemplo. En este fenómeno se encuentran dos situaciones como determinantes de la vocacionalidad y la ocupación humana:3 a) La vocacionalidad se encuentra determinada por el conjunto de aprendizajes a partir de la observación de la ocupación paterna. uno que depende de la madurez de juicio puede ser mejor ejecutado por una persona mayor. es la mayor preocupación del joven adulto.43 . Pág. b) Son las facilidades o dificultades que el status socio-económico pone frentre a la decisión vocacional y ocupacional las que permiten el proceso de discernimiento o elección.39 Ibídem. Al respecto Donal Super (1957). Mario y otros en Psicología evolutiva Vol. 1991. pág.p. Ahora. haciendo que estos se vinculen a la propuesta consumista de la “oferta y la demanda” que regulan los patrones de adaptación. si bien la búsqueda de una ocupación estable que favorezca el desarrollo de sus potencialidades.Como veremos más adelante. En general. Pág. López Parra. A propósito continua diciendo este autor que “La sociedad tiene unos mecanismos de inserción de cada individuo al sistema económico imperante. Los sociólogos hablan de “herencia ocupacional” prosigue Hiader J. las diferencias de edad en el desempeño parecen depender mucho de cómo se mide el desempeño y de las demandas de una clase de trabajos específico. 40 4 Ibídem. el joven adulto desea realizar sus más preciados anhelos o aspiraciones vocacionales. 3 Alianza Editorial: Madrid. Pád.

período de trabajo estable. todo lo contrario. donde da mayor importancia a la adquisición de actitudes laborales que permiten una inserción al mundo laboral activo . ni rigidez. necesidades. tentativo(15-17) b. la habilidad base de las reflexiones personales exploración general del mundo del trabajo. donde desarrolló una propuesta sobre la vida profesional de los seres humanos. de la fantasía (4-10) c. el individuo intenta una ocupación permanente período de cambio ocupacional debido a elecciones insatisfactorias. Fase de mantenimiento (45-65 años): 5. fantasía base de la preocupación vocacional. de prueba 3. habilidades o estrategias de afrontamiento que le permiten resolver los inconvenientes que se presentan a lo largo y ancho de la vida laboral. retiro período del desarrollo físico y mental.Fase del desarrollo(hasta los 14 años: a. Veamos el cuadro 2 que parte de Havighurst (1964). Teoría del desarrollo vocacional 1. de la capacidad (13-14) 2. capacidades. López Parra La vida ocupacional del adulto no tiene características lineales. la realidad se va imponiendo como centro de la acción ocupacional. no existe interés ocupacional. del interés (11-12) d. intento (25-30) b. reducción(65-70 años) b. de transición c. Fase de declive(65 años en adelante): a. Continuación de la profesión elegida Período de decadencia en la actividad vocacional Cese de actividad vocacional Tomado de Haider J. primer trabajo estable.Cuadro1. valores y oportunidades se alzan como base de las decisiones ocupacionales.Fase de la exploración(15-24 años): a. estabilización (31-44) 4. Fase de establecimiento(25-44 años): a. intereses. es necesario echar mano de múltiples recursos. provocacional (hasta los 3 años) b. Las ideas vocacionales se basan en los gustos personales.

Hoy día 1 de cada 3 economistas. las mujeres trabajan para ganar dinero. El movimiento femenil ha inspirado a muchas de ellas a buscar trabajos desafiantes y satisfactorios. Y las mujeres que tienen una familia están tomando ventaja de los patrones de trabajo alternativo tales como tiempo parcial.Contemplación de una vida responsable(70 años en adelante): productiva y Actitudes relacionadas con el sexo y la conducta. Los adultos desarrollan y perfeccionan las habilidades que requiere el empleo elegido y comienzan a vivir plenamente su ocupación elegida. miran retrospectivamente su vida ocupacional y profesional. Se inicia la primera experiencia laboral que ayuda a realizar un mejor discernimiento en su primera elección.Adquisición de una identidad como trabajador en la estructura organizacional (15-25 años): 4. divorciadas.Convertirse en persona productiva(25-40 años): 5. así mismo. . horarios flexibles y trabajo compartido. comenzando a interactuar con más fuerza en las responsabilidades sociales y civiles que se relacionan con el trabajo. Mantenimiento de una sociedad productivo (40-70 años): 6.Cuadro 2. se preocupan por dar cumplimiento a sus responsabilidades y van aprendiendo que el trabajo tiene prioridade4s sobre el juego.independientes. Las personas alcanzan su mayor nivel en su desempeño como empleados o profesionales. Los jóvenes que se desempeñan como estudiantes aprenden patrones de de organización de su tiempo y sus labores cotidianas. Al igual que los hombres. viudas. cuando la mayoría de las mujeres prescindiendo de sus intereses y talentos individuales planeaban dedicar la mayoría del trabajo de su vida al trabajo de la casa y cuidado de los niños. para lograr reconocimiento y para llevar necesidades personales. tiene lugar la incorporación de la noción de trabajo en su autoconcepto.Adquisición de hábitos laboriosidad(10-15 años): básicos de 3. contemplándola generalmente con un sentimiento de satisfacción. Las personas que hacen uso de su retiro. El sexo tiene menos que ver hoy con las elecciones vocacionales o selección de un trabajo que hace 10 años. Adaptado de Mario Carretero 2.o ser. separadas o casadas con hombres que ganan un sueldo mínimo (o menos). 1 de cada 4 programadores de computación. 1 de cada 20 policías y 1 de cada 5 trabajadores de la limpieza de las calles pagados son mujeres. Cerca de dos tercios de las mujeres que trabajan necesitan hacerlo porque son solteras y necesitan sentirse . Identificación con un trabado (5-10 años): Los niños generan procesos de identificación con modelos parentales.Adquisición de actitudes y habilidades laborales 1. Las tendencias sociológicas hacia el matrimonio y la crianza más tarde y familias más pequeñas ha hecho más fácil para muchas mujeres jóvenes perseguir objetivos educativos y de carrera más ambiciosos. Las personas realizan una elección ocupacional y comienzan el proceso de preparación para desempeñarse en ella.

En ésta parte del material se revisarán dos de las principales perspectivas sobre el desarrollo del adulto que han surgido durante las últimas décadas: modelo de crisis normativa y el modelo de programación de eventos. Cerca de la mitad de todas las empleadas son oficinistas. o ya es viudo). De tal modo. sino como el resultado de las épocas en la vida de las personas. Por cada peso que ganan los hombres. A continuación se abordarán características del desarrollo social y de la personalidad sin deslindarse como en lo revisado anteriormente debido a su indisociabilidad. aunque pueden hacerlo. La mayoría de los seguidores de la teoría del desarrollo están convencidos ahora de que los seres humanos son capaces de cambio y crecimiento.Las leyes que otorgan igualdad de oportunidades de empleo hacen énfasis en los derechos de ambos sexos para ser considerados para empleos en igualdad de oportunidades y ser pagos y promovidos en pie de igualdad. este modelo tiene en cuenta una variación más individual. si los eventos de la vida ocurren como se espera. si no. Quienes proponen el modelo de programación de eventos ven el desarrollo no como el resultado de un plan establecido u horario de crisis. En parte esto refleja discriminación en el mercado del trabajo.a pesar de lo expuesto. sin embargo. La teoría de Erikson es un ejemplo del modelo de crisis normativa. y afectar así el desarrollo. Según este punto de vista.un campo de acción e interacción social prioritaria para el hombre. muy pocos son trabajos de construcción o de profesionista calificados. cuando tienen lugar eventos importantes. también puede reflejar los conflictos reales que muchas mujeres encaran cuando tratan de hacer malabares con el trabajo y los papeles que desempeñan en la familia. siempre y cuando vivan. Las mujeres. personas de ventas y gente por el estilo. con sueldos bajos. todavía se queda corta en igualdad. se deben cuidar de la discriminación (y hasta del hostigamiento) de la que son sujetas. se puede producir estrés. El estrés puede provenir bien sea porque ocurre un evento inesperado (como la despedida de un trabajo) o porque un evento inesperado sucede más pronto o más tarde de lo usual o no sucede (por ejemplo. relacionados con la edad. . las mujeres ganan -a lo más. pero procurando enfatizar en los momentos que sea necesario. Y es esta desproporción de oportunidades reales y de salarios minimizados hacia la mujer lo que convierte al trabajo en un factor influyente en el desarrollo de la personalidad de esta pues sigue siendo . si a los 35 años uno no está casado todavía. el desarrollo sigue su curso suavemente. Aunque más mujeres están consiguiendo mejores trabajos en estos días (especialmente en negocios y en las profesiones). que describe el desarrollo humano desde el punto de vista de una secuencia definitiva de cambios sociales y emocionales. La realidad. En este contexto se encuentran nuevos modelos a retomar o contrastar para el fortalecimiento de las propias actitudes.cerca de 50 centavos. un gran número de ellas está todavía desempeñando trabajos como subempleados. poca gente cree que las personalidades dejan de desarrollarse cuando los cuerpos están completamente desarrollados. Hasta aquí se ha revisado el desarrollo físico y el intelectual de los adultos jóvenes. DIMENSIÓN DE PERSONALIDAD Modelos de estudio del desarrollo del adulto Hoy en día.

La Crisis de la intimidad versus aislamiento es la sexta de las 8 crisis de Erikson (y lo que él considera que es el problema principal de la temprana edad adulta). según Erikson. son mental . necesitan tener profundos compromisos personales con otros. los psicoanalistas incluyeron los denominados Mecanismos de defensa del yo y adaptación a la vida. Sigmund Freud y Erik Erikson . obtienen más satisfacción de su trabajo. se interesa en la edad cronológica solamente hasta donde se relaciona con las normas que la gente espera de acuerdo con la cultura en la cual se ha desarrollado. Sin embargo. A medida que los adultos jóvenes resuelven las demandas. intelectualización o desarrollo de temores irracionales. pueden tornarse aislados y abstraídos. de intimidad. represión de la ansiedad. Hasta este punto. la gente psicológicamente sana está dispuesta a arriesgar la pérdida temporal del yo en el coito y el orgasmo.que se manifiestan abiertamente en la adolescencia -. a menudo conflictivas.propusieron cada uno una serie de etapas en las cuales la gente necesita resolver problemas críticos en su desarrollo. La gente necesita también cierta cantidad de aislamiento temporal durante este período para pensar en algunas elecciones importantes. Como parte de esta postura normativa. o dependencia mutua de devoción entre parejas que han escogido compartir sus vidas. Hasta que la persona no esté lista para la intimidad.Este modelo. depende del sentido de identidad. el desplazamiento. las vidas sexuales de la gente han estado dominadas bien sea por la búsqueda de su propia identidad o por “luchas fálicas o vaginales que hacen de la vida sexual una clase de combate genital”. Al parecer. así como en amistades muy estrechas y otras situaciones que requieran absoluta entrega. o temen hacerlo. desarrollan un sentido ético. Freud no llevó sus teorías de desarrollo más allá de la adolescencia. la intelectualización y la proyección . mecanismos inmaduros. pero Erikson continuó y propuso tres crisis en la edad adulta: una en la edad adulta temprana. vale la pena considerar algunos mecanismos de defensa del yo identificados en la vida adulta. desarrollar dolores con bases no físicas. La “virtud” que se desarrolla durante la edad adulta temprana es la virtud del amor. los adultos jóvenes necesitan y desean intimidad. la “verdadera genitalidad” no puede ocurrir. el uso de humor o ayudar a otros. entonces. se consideran más felices. el cual tiene que haber sido adquirido en la adolescencia. es decir.de quien retomaremos principalmente sus postulados. en los cuales la gente distorsiona la realidad y mecanismos neuróticos. por ejemplo. entonces. una en la edad adulta intermedia y una en la última etapa de la edad adulta. Si no son capaces. Amen de los conocidos mecanismos como la introyección. por ejemplo. por su cuenta. procreación y recreación -. El adulto joven. puede aspirar a una “utopía de genitalidad” -orgasmo mutuo en una relación heterosexual amorosa. el cual Erikson considera la marca del adulto. Un adulto joven que ha desarrollado una firme identidad está listo para fusionarla con la de otra persona. por ejemplo. La habilidad de lograr una relación íntima. la cual demanda sacrificio y compromiso. De acuerdo con esto. los hombres que utilizan los mecanismos maduros adaptables son más exitosos. Modelo de crisis y normativa Como se mencionó al principio de este documento. disfrutan de amistades más intensas. competitividad y reserva. o formas características de como la gente se adapta a las situaciones de la vida: mecanismos maduros. en la que se comparte la confianza y se regulan los ciclos de trabajo. mecanismos psicópatas.

relaciones con amigos y con la familia. que resulta en la selección de una ocupación. y compromiso con grupos cívicos y sociales. En resumen. El joven que va a la universidad ingresa en una situación institucional equidistante de ser un niño en la familia y alcanzar una condición de adulto completo. Esto puede consistir en relaciones con el otro sexo. además de los factores ya mencionados Otra de las ideas manifestadas dentro de la perspectiva normativa se refiere a cuatro periodos superpuestos de alrededor de 20 a 25 años cada uno. escoger un hogar.y físicamente más saludables y aparentan mejor adaptación al medio. En estos periodos críticos dos características importantes del ingreso a la estructura de la vida son el “sueño” y el “consejero”. . en la que la gente hace elecciones de vida significativas y exhibe la mayor energía pero también experimenta el mayor estrés. Durante la transición del adulto joven. la persona joven se vuelve un adulto y establece el ingreso a la estructura de la vida para la edad adulta temprana. La forma como los hombres enfrentan la necesidad de revaluar sus metas y reemplazarlas por unas más alcanzables determina qué tan bien se las arreglarán en la vida. Los hombres a menudo ingresan en la edad adulta con un sueño de su futuro. Las épocas están conectadas por períodos de transición de aproximadamente cinco años. la cual también es llamada “Ingreso al mundo del adulto”. mudarse de la casa de sus padres y volverse más independiente tanto financiera como emocionalmente. por ejemplo. Ultima etapa de la edad adulta (60 años en adelante). Estas no son etapas. En cada periodo de la vida. una persona determinada puede tener grados de éxito variables al construir una estructura de vida satisfactoria. cada uno con sus propias funciones. expresado en términos de una carrera. la cual para cualquier individuo dado puede tomar de tres a cinco años. Ingreso a la estructura de la vida para la edad adulta temprana (22 a 28 años). Edad adulta intermedia (40 a 65 años). Dentro de la composición superpuesta de estos estadios se pueden notar etapas transitorias: Transición del adulto joven (17 a 22 años). pero ha aumentado las responsabilidades sociales. una persona necesita pasarse de la edad pre-adulta a la adulta. generalmente en la mitad de la vida. Edad adulta temprana (17 a 45 años). Pero la comprensión común y frecuente. en el sentido de que una es menos avanzada que la otra. los años formativos desde la concepción hasta el final de la adolescencia. cuando la gente valora las estructuras que ha establecido y explora posibilidades de reestructurar sus vidas para la siguiente época (nótese que los cortes siguen siendo arbitrarios): Edad pre-adulta (0 a 22 años). sino “ciclos estaciónales” de desarrollo. compromiso con el trabajo. la fase final de la vida. en la cual la mayoría de la gente ha reducido en cierto modo las capacidades biológicas. volverse un escritor famoso o ganar un reconocimiento importante por su trabajo los estimula y vitaliza mucho de su desarrollo adulto. La visión de. de que el apreciado sueño no será cumplido puede precipitar una crisis emocional. Durante la etapa de principiante. que usualmente resultan en matrimonio e hijos.

viene uno llamado “dueño de su vida”. Alrededor de los 30 años. Novelistas y compositores de canciones. Culminación de la estructura de vida para la edad adulta temprana (33 a 40 años). seres queridos. La forma como un hombre resuelve o fracasa al resolver los problemas de esta fase afectará la forma de manejar la transición de la mitad de la vida. este modelo ve los eventos de la vida como marcadores del desarrollo. con el matrimonio son ahora frecuentes. un cierto nivel de ingresos. El papel del trabajo cambia a medida que el hombre cambia de trabajo. Los primeros treinta años anuncian lo que Levinson ha llamado formalización. ocupación y comunidad -. y los hombres están listos para establecer la estructura de vida culminante para la edad adulta temprana. jefe. Si son inadecuadas. otros experimentan crisis de desarrollo. La fase de aprendizaje está terminada. incapaces de formar una mejor. es decir. hacia el final del período de formalización.o hacen compromisos firmes por primera vez -. proporcionan un fundamento firme para la siguiente estructura de vida. en la cual encuentran intolerables las estructuras de su vida presente pareciendo. amigos o compañeros de trabajo. Los problemas. un hombre se irrita con la autoridad de los que tienen poder e influyen sobre él.de construir una vida mejor. Si las elecciones hechas ahora son acertadas. Mencionaremos aquí parte de los principales hitos o eventos. los hombres les echan otra mirada a sus vidas. Transición de los 30 años. Hacen compromisos de mayor profundidad en el trabajo. pueden debilitarse peligrosamente. siempre esperando que suceda un acontecimiento importante alrededor de los 40 años. sin embargo. Entre los 35 y 40 años. apoyo moral y ayuda práctica tanto en la carrera como en asuntos personales. un esfuerzo combinado por realizar las aspiraciones juveniles de uno. puesto que la gente no puede avanzar si cumple un compromiso muy fuerte para la estabilidad y. Se ocupan de establecer su posición conveniente en la sociedad .de fijar y asegurar su vida firmemente en la familia. le ofrezca asesoría e inspiración y le transmita sabiduría. alguien que sea alrededor de 8 a 15 años mayor que tome interés en él.El éxito de un hombre está fuertemente influido durante estos años de aprendizaje por el hallazgo de un consejero. la familia y otros aspectos importantes de su vida. Durante este período. un hombre a menudo abandona a su consejero y está de malas con su esposa. es ascendido o se formaliza después de un período de incertidumbre. de esta manera. o hacer una exposición individual de arte) con un horario establecido. volverse más creativos y hacer más contribuciones a la sociedad -. Ahora. pero teme una pérdida de afirmación y respeto. Amor El amor ha sido por mucho tiempo el tema favorito de los poetas. continúan ocupándose de progresar . Los hombres se fijan metas especificas para sí mismos (ser profesores universitarios. Estas dos tareas son contradictorias. se necesita que tengan lugar algún manejo y una constante evaluación de prioridades. Al mismo tiempo. y desea escaparse y hablar con su propia voz. Algunos hombres pasan a través de esta transición muy fácilmente. . hijos. mejorar y utilizar sus habilidades. y la tasa de divorcio lleva al máximo. DIMENSIÓN AFECTIVA (Modelo de los eventos) Como se mencionó anteriormente. Se preguntan si los compromisos que han hecho durante la década anterior han sido prematuros .

una mujer joven muy inteligente que tiene dificultades para congeniar con la gente puede valorar la cordialidad y la amistad en un hombre. En la mayoría de las sociedades. en general. La gente soltera puede ahora obtener tanto sexo como compañeros fuera del matrimonio. Matrimonio La ubicuidad del matrimonio a través de la historia y alrededor del mundo da testimonio del hecho de que satisface una serie de necesidades fundamentales. Además. Cuando un hombre y una mujer encuentran que su relación tiende a favorecer a uno o al otro. religión. ofrecen apoyo emocional y hacen muchas cosas que facilitan la vida día a día. seguido por los viudos y después por los que están divorciados o separados. popularidad. más feliz tiende a ser la pareja. La pérdida de estos . es probable que el matrimonio para ellas traiga incremento en vez de disminución del estrés. Una posible razón de esto es que algunos de los beneficios del matrimonio no se limitan al estado matrimonial. cordialidad. La gente que nunca se ha casado es el siguiente grupo más saludable. La gente saludable puede atraer a compañeros más fácilmente. usualmente tratan de hacer su relación más justa (la persona que se siente engañada exige más. de ahí la expresión “cada oveja con su pareja”. En una sociedad altamente cambiante y fragmentada como la nuestra. al encargarse de una división ordenada de las tareas y una unidad de consumo y trabajo viable.¿Se atraen los polos opuestos? O ¿tiende la mayoría de las personas a enamorarse de alguien como ellas mismas? Algún elemento de egolatría debe involucrarse en la selección del ser querido. Los datos no nos dicen si el matrimonio otorga salud. salud mental y física. el matrimonio tiene también beneficios económicos. Ofrece la oportunidad de desarrollo emocional a través de una relación recíproca que es más mutua que la relación con los padres y más comprometida que las relaciones con hermanos. Y debido a que los esposos pueden cuidarse entre sí. raza. de este modo. o el que no ha contribuido suficientemente da más) o se inducen a sí mismos a creer que las cosas son más justas de lo que parecen. el matrimonio proporciona idealmente un recurso seguro de amistad. afecto y compañía. parece ser saludable. aún si el es menos culto que ella. Matrimonio y salud El matrimonio. puesto que ahora la mayoría de las mujeres continúan con su empleo. O la gente casada puede llevar vidas más saludables y seguras que la gente soltera. Cuanto más equitativamente balanceada estén las contribuciones individuales de una pareja para su relación. ya que los amantes tienden a parecerse entre sí en muchos aspectos apariencia física y cualidades atractivas. o terminan la relación. Por otro lado. inteligencia. y cuando necesita ir al médico su permanencia es generalmente corta. Aún en muchos matrimonios menos que ideales. la continuación de la especie. El matrimonio es usualmente considerado como la mejor manera de asegurar una crianza disciplinada de los hijos y. es probable que requieran menos hospitalización o ser internados en una institución que los adultos no casados. educación e ingresos. muchos escogen a compañeros que les ofrezcan algo que ellos mismos no tienen. Le proporciona una salida asequible y regulada a la actividad sexual. los compañeros se proporcionan mutua compañía. amigos o enamorados. La gente casada tiene menos impedimentos o situaciones crónicas que limiten sus actividades. estar más interesada en casarse y ser compañera de matrimonio más satisfactoria. felicidad marital e individual de sus propios padres y otros factores familiares como la condición socioeconómica. Por ejemplo. y el matrimonio ya no es la única (o aun la más confiable) fuente de seguridad para las mujeres.

más frecuentemente hombres. La violencia es más común entre las parejas jóvenes. bien sean casadas o que estén viviendo juntas sin casarse. ¿Por qué las mujeres permanecen con los hombres que las maltratan? Algunas interpretan la violencia física como un signo de amor o masculinidad. La gente que espera hasta cerca de los 30 ó más años para casarse tiene las mayores probabilidades de éxito. otras temen marcharse por miedo de que sean sorprendidas y golpeadas de nuevo. éstos tres criterios son actualmente los mejores que tenemos para evaluar los matrimonios.apoyos a través de la muerte o separación pueden hacer a los viudos y los divorciados más vulnerables a desórdenes físicos y mentales. por “sentido común y experiencia”. tener una baja autoestima. El divorcio es más común hoy en día debido a los cambios socio culturales. Es más probable que la gente que no ha completado su educación y la gente cuyos padres no fueron felices en su matrimonio o que se divorciaron. alguna gente encuentra más fácil reconocer los problemas y buscar ayuda. y algunas soportan la infelicidad por más tiempo que otras. ser sexualmente inapropiados.en su caso. las mujeres de esta posición creen que no tienen dónde encontrar refugio. Ahora las mujeres son menos dependientes financieramente de sus maridos y. de este modo. a negar y minimizar la frecuencia e intensidad de su violencia. podríamos preguntarnos entonces ¿Cómo le hace el matrimonio “X” para ser feliz?.como parámetro de la felicidad en el matrimonio a las evaluaciones de la gente de sus propios matrimonios. Los patrones que establecieron durante la edad adulta temprana afectan la calidad del matrimonio en mitad de la vida. Estos criterios son imperfectos. El éxito de un matrimonio tiene mucho que ver con la forma como los compañeros aprenden a comunicar y a tratar sobre la toma de decisiones y el conflicto. Violencia entre los esposos Algunos cónyuges. y la policía llamada para disolver una pelea entre marido y mujer rara vez arresta al marido. culpando usualmente a la mujer.. Divorcio La disolución del matrimonio es mayormente un fenómeno de la edad adulta temprana. excesivamente celosos.Algunos psicólogos y sociólogos toman -como aún lo hacen algunas personas. En muchos países. una esposa no pueden entablar demanda a sus maridos por agresión. ¿Tengo éxito en mi matrimonio? . La “comezón de los cinco o siete años” es más que folklore. es menos . Predicción del éxito en el matrimonio Pregúntese. la ausencia de asesoramiento matrimonial o el número de años que una pareja permanece junta. Los adolescentes tienen altas tasas de divorcios por muchas razones.. El matrimonio prematuro puede afectar la carrera o las aspiraciones educativas. La edad para casarse es un predictor importante de éxito. ésta es una época cumbre para el divorcio. restringir el potencial de desarrollo de los dos compañeros y encerrar a una pareja en una relación que ninguno de los dos tiene la madurez suficiente para manejar. El matrimonio tiene también una mejor probabilidad si la novia no está embarazada y no han dado a luz antes del matrimonio. Los hombres que maltratan a las mujeres tienden a ser socialmente aislados. Aún así. fracase en el matrimonio. la gente es algunas veces menos que honesta consigo misma. Algunas son financieramente dependientes. pobres o desempleadas. A menudo. reaccionan a sus problemas matrimoniales o personales tornándose violentos.

Y puesto que actualmente una menor proporción de parejas tienen hijos. las parejas pueden estar más dispuestas a soportar los matrimonios infelices debido a las ventajas económicas de mantener sólo una familia. menos oposición religiosa y menos desdeño social asociado a él. Un divorcio trae sentimientos de fracaso. menores son las probabilidades de éxito. hacer nuevos amigos. Algunos desean la libertad de probar nuevas experiencias y no desean restringir esta libertad asumiendo las obligaciones emocionales y . es menos probable que se case nuevamente. la gente espera más del matrimonio ahora. culpa. terminarlo es siempre doloroso. y el psicológico (la necesidad del individuo de obtener de nuevo la autonomía personal). Hay menos obstáculos legales. En el pasado. adquirir fuentes de apoyo social y llegar a acuerdos sobre la importancia psicológica del divorcio. pocas personas consideran vergonzoso tratar de obtener divorcio. aproximadamente las tres cuartas partes de las mujeres divorciadas se casan de nuevo. desarrollar nuevas relaciones románticas y sexuales.posiblemente debido a que tiene una mejor oportunidad de mantenerse a si misma y a su familia -. el legal. no importa cuántos niños tenga . Cuando un matrimonio no alcanza sus expectativas. y los hombres son aún más propensos a volverse a casar que las mujeres de la misma edad. como hemos visto. Tal precaución pude ser sensata. Reincidencia matrimonial La mayoría de la gente divorciada no permanece soltera. Muchos adultos jóvenes pueden posponer o evitar el matrimonio debido a la probabilidad de que terminará en divorcio. en épocas menos prósperas. El divorcio tiene muchos aspectos: el emocional (deterioro de la relación matrimonial). Reacciones ante el divorcio. especialmente cuando los niños están involucrados. Vida de soltero El porcentaje de hombre y mujeres jóvenes que no se han casado todavía se ha incrementado durante las últimas décadas. La gente que alguna vez pudo haber sentido presión para casarse. puede ser más fácil retornar a un estado de soltero. el común a los dos padres (cuidar de las necesidades de los niños). Además. A medida que sus bases económicas y sociales se han vuelto menos significativas. Más gente vive lejos de grandes familias . en día espera que su compañero enriquezca su vida. Aún si un matrimonio ha sido infeliz. el económico. algunas parejas permanecían juntas “por el bien de sus hijos”. hostilidad y autor recriminación. le ayude a desarrollar su potencial y sea compañero amoroso y sexualmente apasionado. ahora parece sentir más libertad para permanecer soltera por más tiempo. su importancia emocional si se ha vuelto tal. También. pues. La gente de hoy.probable que permanezcan en malos matrimonios. los comunales (cambios en las relaciones con gente e instituciones externas a la familia). cuanto más joven se case la gente. hoy en día ese no es siempre considerado el camino más sensato. La gente divorciada tiende a ser solitaria. así como de amantes -. pagar las cuentas.y desea que los esposos sirvan de padres y mejores amigos. Puede estar apartada de parientes políticos de los cuales ha sido muy cercana y de amigos que continúan viendo sólo al anterior compañero o cónyuge. Cuando más elevado sea el nivel socio cultural de una mujer. las tasas de divorcio son las más altas en épocas de prosperidad nacional. Una persona divorciada enfrenta un sinnúmero de problemas prácticos así como emocionales: cuidar de los niños.

Los adultos jóvenes que no participan en sexo prematrimonial se abstienen. A menudo. económicos y físicos. A medida que la gente está cercana a los 20 años. la mayoría de la gente toma decisiones importantes sobre sus estilos de vida sexual: si participará en un sexo ocasional y recreativo o adoptará la monogamia y si manifestará su sexualidad en actividad heterosexual. y tampoco parece servir como práctica para el matrimonio. Vivir con alguien les ayuda a muchos adultos jóvenes a conocerse mejor. la actividad sexual está generalmente ligada a una relación afectiva. Actividad sexual entre la gente no casada Más y más gente está teniendo experiencias sexuales antes del matrimonio: cuando más tarde se case la gente. y cómo afecta su estado de soltería su autoestima. Algunos de los problemas comunes en los años 30 tienen aspectos sexuales . aceptado por la comunidad. Las mujeres manifiestan estos temores más que los hombres. la tendencia secular biológica hacia la madurez más temprana. No es un ensayo de matrimonio.la decisión de casarse después de una soltería prolongada. Hay más sexo ocasional entre la gente de más edad y las personas separadas y divorciadas. Mucha gente joven desea relaciones sexuales estrechas y aún no está lista para casarse. y hay poca promiscuidad. escrúpulos morales o religiosos. este tipo de experiencias madura a la persona. Puesto que las personas solteras no necesitan considerar cómo afectarán sus acciones a los esposos y a los hijos. Durante los siguientes años. Los problemas de los solteros. combinada con la tendencia social reciente hacia la educación extendida crea un intervalo más largo entre la madurez fisiológica y la social. capacidad. temor al embarazo o enfermedades transmisibles sexualmente. la de tener un hijo. miedo a la opinión pública o miedo a cómo ello afectará sus matrimonios. a entender que están involucradas en una relación íntima y a esclarecer qué desean en un matrimonio y en un compañero. Entre la gente más joven. la incursión en el sexo extra matrimonial que a menudo viene con la “comezón de los cinco o siete años” y los cambios en los patrones sexuales que siguen al divorcio -. La gente que ha vivido junta no necesariamente tiene mejores matrimonios que la que no lo ha hecho. adelantar su educación o participar en actividades creativas. correr riesgos en nuevas clases de trabajo. todo en relación con su sexualidad. Cohabitación o concubinato Un desarrollo social. conseguir un lugar para vivir y ser totalmente responsables de sí mismos hasta los intangibles como preguntarse dónde encajan en el mundo social. relativamente reciente es la cohabitación. Algunas personas permanecen solteras porque les gusta estar solas (como contrariamente puede suceder con quienes requieren estar casados para tener compañía). que tan bien los aceptan los amigos y la familia. ¿Por qué deciden vivir juntas las parejas? Por un lado. por una serie de razones. en la cual un hombre y una mujer no relacionados viven juntos. Sexualidad Subyacente a todas estas decisiones de estilo de vida está la necesidad de los adultos jóvenes de determinar cómo manifestarán su vigor sexual.financieras del matrimonio. Para mucha gente joven. vivir junta es el equivalente moderno de “estar junta”. responsabilidad e igualdad. van desde los prácticos como encontrar trabajo. enfrenta la tarea de alcanzar la independencia. son más libres para correr riesgos sociales. Pueden decidir más fácilmente andar por el país o por el mundo. Actividad sexual en el matrimonio . homosexual o bisexual. es menos probable que sea virgen el día de la boda.

En las sociedades avanzadas. Sexo extramarital Algunas personas casadas se involucran en el sexo extramarital . si no su razón principal”. Los esposos y esposas tienen relaciones sexuales más frecuentes que las parejas de la misma edad hace dos décadas. La mayor confiabilidad de los anticonceptivos y la disponibilidad del aborto seguro y legal han contribuido también a este cambio. Después de 10 años de matrimonio.. A más de esto.indefensa y totalmente dependiente. Y debido a que la tasa de muerte en la infancia era más alta de lo que es hoy en día. Más importante.y especialmente la maternidad. la seguridad social y otros programas gubernamentales ayudan con atención a la vejez. con el tiempo. Sin embargo. se ha vuelto claro que los niños pueden tener efectos negativos como también positivos en el matrimonio.como normal. 3 veces a la semana o más. La superpoblación es un problema en algunas partes del mundo. liberando a los esposos y esposas de los temores de un embarazo no deseado. sin embargo. cuando la emoción y novedad del sexo con la esposa desaparece o surgen problemas en su relación -. adoptados o los hijos de un solo cónyuge. Pasar de una relación íntima que involucra a dos personas. saludable y placentera. ya sea que los niños sean una consecuencia biológica. las familias necesitaban ser grandes: los niños ayudaban al trabajo de la familia y. menos niños alcanzaban la madurez. sin embargo. o por un deseo de emancipación sexual que el cónyuge puede compartir o no. Debido a que las razones económicas y sociales para tener niños eran tan poderosas. más del 50% de las parejas hacen el amor al menos una vez a la semana y cerca del 18%. Y el movimiento de liberación femenina ha ayudado a muchas mujeres a confesar sus inquietudes sexuales hacia su pareja. ¿Se ha preguntado.especialmente en el matrimonio.cambia a la gente y los matrimonios. para recobrar un regocijo recordado o para buscar una relación más vital. la paternidad o la maternidad . o los dos. el progreso tecnológico requiere menos trabajadores y la atención médica mejorada asegura la supervivencia de la mayoría de los niños. También practican actividades sexuales más variadas que antes podían calificarse como insanas.tenían una única salida.por qué la gente tiene hijos?.. La paternidad o maternidad es una experiencia de desarrollo. Este cambio ha sucedido como resultado de una evolución social desde las actividades victorianas sobre la “maldad” del sexo hasta una aceptación de la actividad sexual . cuidaban de sus envejecidos padres. más frecuentemente lo harán en el futuro. pueden buscar a compañeros sexuales externos. Paternidad o maternidad y no paternidad o maternidad: Decisión de convertirse en padres El nacimiento de un bebé marca una gran transición en la vida de los padres. es que ahora la gente casada parece derivar más placer del lado sexual del matrimonio. la mayoría de las parejas que tienen niños escogen hacerlo. La probabilidad es que cuanto más frecuentemente tengan relaciones durante este primer año. Hoy en día.La mayoría de las parejas tienen relaciones sexuales más frecuentemente durante el primer año de matrimonio de lo que jamás tendrán nuevamente. El tener hijos ha sido tradicionalmente visto como la “realización de un matrimonio.especialmente después de los primeros cinco o siete años de un matrimonio. Un compañero o el otro. a una que involucra a una tercera . En las sociedades preindustriales. por aburrimiento o ira con el cónyuge. En los países industriales. . las razones económicas y culturales para la paternidad o maternidad han disminuido o se han invertido.

resolver sus propias necesidades emocionales de ser cuidados. Una de las mejores cosas de la paternidad o la maternidad es que nunca es aburridora. que de este modo reemplazan a sus propias madres. cónyuge versus empleado). Y hay todavía presiones culturales para tener hijos. La mayoría de los padres. La transición a la paternidad o maternidad Tanto los hombres como las mujeres experimentan muchos sentimientos conflictivos. y otras cuestiones prácticas. la mayoría de los padres exitosos definen su situación positivamente. evaluar el aspecto financiero y de alojamiento del cuidado de un niño. Durante el primer embarazo. justo cuando los padres se han acostumbrado a esta etapa. Justo cuando los padres se están ajustando a las necesidades de cuidar de un infante. a medida que se preparan para volverse padres. Los psicólogos funcionalistas atribuyen la reproducción a la necesidad de inmortalidad de la gente. Los padres necesitan también salir adelante con los conflictos entre los papeles personales (cónyuge versus cónyuge. Pueden ultrajar. La paternidad o la maternidad como experiencia de desarrollo Así como puede ser difícil asumir el papel de padre. y que sus bebés son un sustituto del pene que nunca tendrán o el recuerdo constante de que lograron tenerlo. sin embargo. A medida que las necesidades de los niños continúan dándose a conocer.Los teóricos psicoanalíticos sostienen que las mujeres tienen un deseo instintivo profundo de dar a luz y criar infantes. intensifica algunas veces la intimidad entre ellos. común a todo el mundo animal. Los que han planeado deliberadamente el embarazo están usualmente emocionados por el nacimiento venidero pero. y están dispuestos a acomodar sus estándares. o pueden volverse física o emocionalmente enfermos. y otras crean barreras. maltratar o abandonar a sus hijos. en cualquier conflicto. Tienen en claro que. el bebé se vuelve un aventurado bebé que empieza a andar y que necesita ser observado. Estas tareas les ayudan a los dos a desarrollar una apreciable de sí mismos como personas y como padres. Al hacerlo. los padres pueden recurrir a sus propias experiencias infantiles y solucionar problemas emocionales que nunca han resuelto. El embarazo los fuerza a pensar en la responsabilidad de cuidar de un niño totalmente dependiente e impone una sensación ocasionalmente aterradora de estabilidad en el matrimonio. A medida que los niños se desarrollan. algunos padres no pueden responder a los desafíos físicos. generalmente. la cual logran reemplazándose por sus propios hijos. el sostenerlo puede ser aún más exigente. definen la paternidad o maternidad desde el punto de vista de crecimiento de fuentes de destrezas y personalidad: ven la generatriz o un interés en establecer y guiar a la generación venidera como una necesidad de desarrollo básica. los dos padres enfrentan tareas como desarrollar vínculos emocionales con los niños venideros. descuidar. sus responsabilidades paternales finalmente van primero. Infortunadamente. psicológicos y financieros de la paternidad. son capaces de separar en categorías (centrarse en un conjunto de responsabilidades a la vez). como Erikson. los padres también. el niño que empieza a andar se vuelve un preescolar. Los psicólogos del yo. todavía experimentan ambivalencia. con la hipótesis de que toda la gente normal los desea. llegar a un acuerdo en las relaciones con sus propios padres. Aún otra interpretación es que la paternidad o la maternidad son una parte de la naturaleza. El embarazo tiene también un impacto en la relación sexual de una pareja. algunas veces se las arreglan con la ayuda .

Los padres adoptivos tienen que responder a desafíos especiales. sobre crianza de los hijos.de la familia. los padrastros también. amigos y vecinos. y opinión profesional. .

generalmente se deshace de ellos fácilmente. adaptable a su entorno. y que cuando tiene resfriados. Aproximadamente el 90% de los jóvenes opinan que su salud es excelente. en cuanto a la afectividad en pareja. lo que ha sido la indagación. • • • • • • • • • . Dos situaciones son básicas al hablar de adultez temprana: el esfuerzo por conseguir la intimidad y un puesto de trabajo. salud y fertilidad Un individuo será valorado saludable en cuanto a su personalidad. La madurez se debe comprender desde la interacción contextual de las edades biológica. y en segundo renglón estuvo el abordaje y atención del viejo y casi se perdió de vista la gran masa poblacional compuesta por adultos que han alcanzado una supuesta madurez y autonomía suficientes para organizar su actividad de manera eficaz y responsable La sociedad contemporánea maneja de forma tácita elementos y eventos simbólicos que dan cuenta del paso de la adolescencia a la adultez temprana: tales como la cédula. entre otros. el cual puede se definir a partir de la intimidad y el afecto como elementos básicos de toda relación adulta.RECAPITULACIÓN • En el siglo pasado y en el inicio de este siglo XXI. el entregar las llaves de la casa. satisfecho consigo mismo y autorrealizado en sus potencialidades. Menos de 1% están limitados en la habilidad de moverse y hacer cosas por dolencias crónicas o deterioro. el ingreso a la universidad. Muchos adultos jóvenes nunca están seriamente enfermos o incapacitados. muy buena o buena. emocional y aún físico En la juventud los seres humanos experimentan el punto máximo de del desarrollo físico en cuanto a fuerza. Los adultos jóvenes son la gente más sana de la población. psicológica y social Los años adultos tienen un gran potencial de desarrollo intelectual. es la mayor preocupación del adulto joven. el pase. el estudio y el diseño de metodologías de abordaje al niño y adolescente fue puntual. La búsqueda de una ocupación estable que favorezca el desarrollo de sus potencialidades y la constitución de una vida afectiva clara. siempre y cuando se exprese como un ser autónomo y competente. En la juventud se tiene la posibilidad de acceder a un gran logro psicosocial. La gente de este grupo de edad informa que tiene mucho menos resfriados e infecciones respiratorias que cuando niños.

CAPITULO 2 ADULTEZ INTERMEDIA: MADUREZ .

por supuesto. En una sociedad orientada hacia la juventud y la buena condición. comentando la menopausia.la edad intermedia (40 a 65 años). financiera y psicológica. Se podría pensar que. puesto que usualmente sus hijos están completamente crecidos o casi crecidos. Este brindis español inspiró a los autores de un libro sobre la edad intermedia. y dinero. examinaremos las satisfacciones que la gente de edad intermedia obtiene de su trabajo. tiene muchos determinantes.Antes de iniciar bien vale preguntarnos y responder los siguientes interrogantes ¿Es igual nuestra vida adulta a los 20-25 años que a los 40-50? ¿Cuándo empieza la edad adulta intermedia? ¿Es en esa fiesta de cumpleaños cuando usted contiene su respiración (quizá con dificultad ya) para apagar 40 velas?. después de pasar por una etapa llena de productividad. las arrugas. ¿Qué cambios físicos experimentan los hombres y las mujeres durante los años intermedios. pero muchas personas en este periodo la consideran la mejor época de su vida. Examinaremos en forma sintética la salud en la edad adulta intermedia. Esto es .. Los adelantos médicos y el conocimiento del cuidado preventivo y la buena condición están manteniendo de manera general en buena salud física y la generación actual de gente de edad intermedia. al pasar a los 40 años . dinero y amor . dolores y arrepentimientos por la juventud perdida. ¿Es el día en que su hija anuncia su próxima boda o cuando el hijo le vence en una competencia deportiva? La edad adulta intermedia. Como consecuencia de todo esto. al encontrarlo como el “resumen ideal de lo que la edad intermedia puede ofrecer”. Las aparentes señales de envejecimiento pueden herir a la gente que está buscando trabajo o que se encuentra dentro de una institución donde la mayoría de la población es gente “joven”. Es probable que esté en sus años de máximas ganancias y. vida sexual. Antes de internarnos a los contenidos. barrigas. amigos y las generaciones a ambos lados de ellos . muchos están en la posición financiera más segura de sus vidas. En general. exploraremos la famosa “crisis de mitad de vida” y miraremos las relaciones que los adultos de edad intermedia tienen con la gente importante en sus vidas sus cónyuges. Y una de las mayores fuerzas de la edad intermedia proviene de haber vivido lo suficiente para adquirir experiencia social y profesional valiosa. Esta “época primordial” de la vida tiene sus tensiones. El adulto de la edad intermedia se da cuenta de que su cuerpo no es lo que una vez fue. para usarlo como titulo de un capítulo. Finalmente. así como los efectos del agotamiento (desgaste). el período crítico masculino y los cambios físicos que se presentan en los dos sexos. También miraremos rápidamente la manera como los procesos de pensamiento de las personas adultas difieren de los de la gente más joven. pregúntese. y tener oportunidades de utilizar esa experiencia. la gente de edad intermedia de hoy en día está en buena condición física.y el tiempo para gastarlo -. y cómo los manejan? ¿Cómo es el funcionamiento intelectual en la edad adulta intermedia? ¿Por qué algunas personas continúan su educación o cambian de carrera en la mitad de la vida? ¿Qué beneficios obtiene de su trabajo la gente de edad intermedia? “Salud.. que en este material se define aproximadamente como los años que van desde los 40 hasta los 65. los hundimientos y los dolores musculares agudos son señales no bienvenidas pues indican la proximidad de la vejez.sus hijos y sus padres -.se llega a la época de torpezas. el desempleo y el reto de cambiar carreras en mitad de la vida.

En vez de pensar en el período de su vida desde el punto de vista de los años que ya ha vivido. “¿te sobra vista o te falta brazo?”. oído. tiende a nivelarse en estos años. en el funcionamiento sensorial y psicomotor. considerando sus satisfacciones y el estrés y el reto estimulante de un cambio de actividad profesional. gusto y olfato. su foco no se ajusta tan fácilmente.suelen decir sarcásticamente sus conocidos -. sin embargo. mucha gente desarrolla presbicia hipermetropía asociada a la vejez. y en formas características en las que la gente piensa y aprende en la mitad de la vida. en general suceden cambios biológicos tan gradualmente. que con dificultad se perciben . También se experimenta una leve pérdida en la nitidez de la visión y necesitan cerca de un tercio más de luminosidad para compensar la pérdida de luz que llega a la retina. en consecuencia. La reevaluación .que se extiende a las relaciones intimas y otros aspectos del estilo de vidasucede debido a un cambio en la orientación en el tiempo de las personas.y necesita anteojos para leer.menopausia y período crítico masculinoy en la disminución de la agilidad al caminar. un hombre de 45 años. A medida que los cristalinos del ojo se vuelven menos elásticos con la edad. DIMENSIÓN BIOLÓGICA Desde la temprana edad adulta hasta los años intermedios. se da cuenta que no puede leer sin lentes . Comienza a darse cuenta de que posiblemente no puede hacer todo lo que quiere y está ansiosa . . para leer. hasta que un día. o una mujer de 55 años admite que no es tan rápida como solía realizar sus actividades domesticas. Esta comprensión incita a mucha gente a cambiar de actividad profesional. Cambios físicos Funcionamiento sensorial y psicomotor Vista. La miopía. pero suele haber alguna angustia por la disminución del atractivo físico. La gente revalúa sus aspiraciones anteriores sobre la carrera elegida y qué tan bien se ha realizado.hasta. Durante la transición de la adultez temprana y la intermedia algunas veces se modifican metas o se incursiona en actividades totalmente diferentes de las esperadas. seguramente usted ha notado que estas personas. La edad intermedia es una época de hacer inventarios.de sacar el máximo provecho de sus años restantes. La mayoría de la gente acepta los cambios en sus capacidades reproductoras y sexuales . Revisaremos algunas características del proceso educativo del adulto y el papel del trabajo. la gente empieza a pensar en el tiempo que le queda por vivir. comienzan a estirar el brazo y luego lo contraen para afocar mortalmente el objetivo.significativo porque el trabajo que hace la gente ejerce una gran influencia en la forma como se siente ante esta época de la vida. El funcionamiento físico y la salud son usualmente buenos en estos años. En esta parte del material trataremos en forma sintética algunos de los problemas físicos e intelectuales de la edad intermedia.muchas veces desesperadamente. a pesar de que no están en el nivel máximo del de la edad adulta temprana. a otra de dejar su cónyuge y a algunas más a jubilarse. Exploramos los problemas sociales y emocionales y las relaciones íntimas de esta época de la vida. Nos centramos en la salud.

el cuerpo de la mujer reduce su producción de estrógeno. de la potencia. particularmente la habilidad de discriminar “los matices más finos del gusto”. si alguna vez lo hace. en promedio. especialmente en lo que respecta a los sonidos en las frecuencias más altas. Cuanto menos se esfuerce la gente. entre los 20 y los 60 años y decae después de estos últimos. son más escrupulosos y cuidadosos. La etapa inmediata anterior a la menopausia se conoce técnicamente como el período climatérico. Después de los 55 años. puesto que está limitada a los niveles de sonido que son poco importantes para el comportamiento cotidiano. menos puede hacer. Cambios en la capacidad reproductora y sexual Uno de los cambios fundamentales de la edad intermedia . La sensibilidad al olfato parece sostenerse bien. en parte debido a que. La sensibilidad del sentido del gusto empieza a disminuir alrededor de los 50 años. los alimentos que pueden ser muy sabrosos a un joven pueden parecer insípidos a una persona de edad intermedia. es menos probable que los trabajadores de edad intermedia tengan lesiones que los incapaciten en el trabajo . los hombres. coordinación y tiempo de reacción A pesar de que hay una disminución gradual en fuerza y coordinación durante los años intermedios. Durante el período climatérico. que hace más que compensar cualquier reducción de la coordinación y las habilidades motrices -. Menopausia.Hay también una pérdida gradual de la audición. Las habilidades motrices complejas. de la experiencia y el buen juicio. experimentan síntomas físicos que pueden incluir bochornos. rara vez. durante los cuales el cuerpo de la mujer experimenta los diversos cambios fisiológicos. pero puede suceder muy normalmente unos 2 a 5 años antes o después.resultado. a menos que se le agreguen condimentos. Los trabajadores industriales hábiles. se incrementan durante la infancia y la juventud pero disminuyen gradualmente después de que la gente ha alcanzado su completo desarrollo.la disminución de las capacidades reproductoras. Diez por ciento de reducción en la fuerza física desde su máximo en los 20 años no significa mucho para la gente que. la pérdida es tan pequeña que la mayoría de la gente escasamente la nota. La gente que hace el esfuerzo de conservarse activa durante la edad adulta obtiene los beneficios de más fibra y elasticidad después de los 60 años. El tiempo de reacción simple disminuye a cerca de 20%. La gente que lleva una vida sedentaria pierde la tonicidad muscular y se vuelve aún menos inclinada a esforzarse físicamente. a pesar de que pueden continuar engendrando hijos. En consecuencia. la mayor parte de la pérdida de la audición durante estos años no es percibida. esta condición es conocida como presbiacusia. en promedio. Además.afecta a los hombres y mujeres de manera diferente. generalmente. adelgazamiento del revestimiento vaginal (lo cual puede hacer dolorosa la relación sexual) o disfunción urinaria. sin duda. En . La menopausia ocurre cuando una mujer deja biológicamente de ovular y de menstruar y ya no puede concebir hijos. la pérdida de la audición es mayor para los hombres que para las mujeres. es uno de los últimos sentidos que se disminuye. emplea toda su fuerza en sus vidas cotidianas. empiezan a experimentar una disminución de la fertilidad y en algunos casos. en sus 40 y 50 años son usualmente más productivos que nunca. Fuerza. La capacidad de las mujeres para dar a luz hijos se termina durante este período. Esto ocurre alrededor de los 50 años.

y el patrón de síntomas varia alrededor de 5%. la habilidad de los órganos y sistemas del cuerpo para aplicar un esfuerzo extra en épocas de estrés o disfunción. la mayoría de los hombres de edad intermedia parecen tener fluctuaciones cíclicas en la producción de hormonas. En las culturas en que se valora a las mujeres de edad. es decir. aunque estudios recientes muestran que no hay razón para atribuirle enfermedades psiquiátricas a este evento normal. Es más probable que los problemas psicológicos de la mitad de la vida sean causados por actitudes sociales negativas hacia la tercera edad. Pérdida de la capacidad de reserva física Muchos de los problemas de salud que se originan en la edad intermedia son debidos a la pérdida de la capacidad de reserva física. Una vez que estas señales de juventud se han ido. la piel engrosada y las “patas de gallo” que son consideradas como prueba de experiencia. Apariencia y adaptación sexual En esta época suele evidenciarse un doble enfoque relacionado con la entrada al envejecimiento. Funcionamiento disminuido de los riñones. algunos hombres de edad intermedia experimentan una disminución de la fertilidad. madurez y maestría en los hombres. problemas de negocios o de trabajo. La etapa inmediata previa a la andropausia se caracteriza por cambios fisiológicos.1 de cada 4 mujeres posmenopáusicas. fatiga. Los cabellos encanecidos. y aún como presunta empleada o socia de negocios. la disminución del estrógeno lleva a la osteoporosis. Los hombres de edad intermedia experimentan síntomas tales como depresión. . tales como la enfermedad del hombre o su esposa. Además. la menopausia no es una eventualidad de sus vidas.generalmente comienza alrededor de 10 años después el climaterio femenino . Para la mayoría de las mujeres. es probable que las quejas de la mayoría de los hombres estén sujetas a la presión ambiental como las de las mujeres. Involucra al sistema reproductor y otros sistemas del cuerpo. en las mujeres. La actitud de una sociedad hacia la tercera edad parece influir mucho más en el bienestar de una mujer menopáusica que el nivel de hormonas de su cuerpo. insuficiencia sexual y achaques físicos vagamente definidos. estado en el cual los huesos se vuelven más delgados. Una de las posibles causas es que anteriormente se culpaba a la menopausia de una serie de problemas. menos problemas se asocian con la menopausia. son miradas como señales indicadoras de que “está entrada en años”. emocionales y psicológicos. Algunos de los problemas pueden estar relacionados con eventos inquietantes de la vida. la frecuencia de las eyaculaciones y un aumento de la impotencia. Secreción disminuida de enzimas en el tracto gastrointestinal. más bien es una época psicológica notoria. El climaterio masculino A pesar de que los padres pueden continuar engendrando hijos hasta muy avanzada edad. la partida de la casa de los hijos o la muerte de los padres. que llevan a la indigestión y al estreñimiento. susceptibles a fracturas o a la artritis. Puesto que los investigadores no han encontrado relaciones entre los niveles hormonales y los cambios de temperamento. Los cambios físicos más comunes incluyen: Habilidad disminuida para bombear sangre. también lo ha hecho (a los ojos de muchos hombres) el valor de una mujer como compañera sexual y romántica. especialmente la depresión.

Disminución lenta del tiempo de reacción Disminución de la actividad del sistema nervioso. también conocida como hipertensión. afecta a 1 entre 5 adultos. Cambios físicos en la madurez TIPO DE CAMBIO Sensación CARACTERÍSTICAS Disminución de la agudeza(salvo objetos lejanos). Veamos el cuadro 3 5 Cuadro 3. enfermedades respiratorias y Enfermedades relacionadas con el virus de inmunodeficiencia humana. la bronquitis. Acumulación de grasa subcutánea. mientras tres quintas partes de personas de 45 a 64 años de edad tienen estas condiciones crónicas. aparición de las arrugas. 5 Grace J. Cese de la ovulación y de la menstruación Disminución de la producción de estrógeno. sin embargo. Pérdida de la elasticidad de la piel y en los músculos. no necesariamente avanzan en la edad intermedia. Adaptado de Grace J. que causa a menudo problemas de vesícula y problemas sexuales. Disminución gradual en la producción de andrógenos. los deterioros de la vista y el oído. Disminución de la capacidad cardiaca y pulmonar. Bochornos.Debilitamiento del diafragma. y el mal funcionamiento o las enfermedades de los sistemas circulatorio. los factores de comportamiento y el estilo de vida pueden afectar su regulación y su extensión. Este desorden. Pérdida de la masa ósea (osteoporosis). los desórdenes nerviosos y mentales (irritación o depresión). el reumatismo. aunque dos quintas partes entre los 15 y 44 años ya las padecen. Un importante problema de salud en la edad intermedia es la presión sanguínea alta. cáncer. Rigidez y encogimiento del esqueleto. y la decadencia de los sistemas del cuerpo es gradual. Encogimiento del útero y reducción del Tamayo de los senos. Atrofia vaginal. digestivo y genito-urinario. Sin embargo.Craig Tiempo de reacción Cambios internos Menopausia Cambios relacionados Con el sexos Cambios del hombre Salud Salud Problemas de salud Las enfermedades más comunes de la edad media son el asma. sudores nocturnos. pérdida de audición(sonidos de alta frecuencia) Deterioro del gusto. del olfato y de la sensibilidad al dolor. diabetes. La gente envejece a diferentes ritmos. que es peligroso porque a menudo predispone a la gente a los ataques del corazón. Aumento de vulnerabilidad a ciertos padecimientos: Enfermedades cardiovasculares. la artritis. Estas enfermedades. Diagrama de estudio. 495 . la diabetes. Craig en Desarrollo Psicológico. Pág. Algunos de estos cambios son el resultado directo del envejecimiento de los órganos. Ensanchamiento de la glándula prostática en el hombre (el órgano que rodea el cuello de la vesícula urinaria).

DIMENSIÓN COGNOSCITIVA La expresión “Loro viejo no aprende a hablar”. inclusive. la gente de edad intermedia muestra una marcada ventaja para solucionar los problemas de la vida cotidiana. La gente de edad intermedia y mayor. antes que en la lógica pura . no se aplica a la gente de esta edad. bien sea en el trabajo o a través de la lectura u otro ejercicio mental. Las tres principales causas que conducen a la muerte entre los 35 y los 54 años son el cáncer. aprende a aceptar la contradicción. la imperfección y la concesión como parte de la vida adulta. Los adultos están usualmente más preocupados en cómo utilizar el conocimiento para propósitos prácticos que en adquirir conocimiento y habilidades para su propio bien. la muerte en la edad intermedia parece prematura pero no tan inesperada como en la infancia o en la edad adulta temprana. especialmente entre la gente que utiliza sus capacidades intelectuales regularmente. dicen algunos -”. No hay una evidencia de descenso en muchas clases de funcionamiento intelectual antes de los 60 años y hay. Cuando la gente centra sus energías intelectuales en solucionar problemas reales. la cual procede de su capacidad de sintetizar su conocimiento y su experiencia. Características de los pensadores maduros Piaget caracterizaba el uso de la lógica formal como el nivel de pensamiento más alto en la persona. Cambios de cognición en la edad adulta intermedia.cultura -. puede y realmente continúa aprendiendo nuevos “trucos -”mañas”. El proceso intelectual Inteligencia y cognición Mientras la inteligencia fluida (habilidad de manejar nuevo material o situaciones) típicamente disminuye durante la edad adulta. Este desarrollo cognoscitivo de la edad intermedia se relaciona con la creencia de Erikson (que se tratará más adelante) de que la gente de edad intermedia se interesa en la labor de la generatividad -responsabilidad de establecer y dirigir a la generación venidera -. contiene cierta cantidad de subjetividad y confianza en la intuición. negocios o responsabilidades sociales.característica del pensamiento operacional formal -. la inteligencia cristalizada (habilidad de solucionar problemas con base en el procesamiento automático de información almacenada) a menudo se incrementa durante la edad intermedia. Por ejemplo. Además. a menos que piense que no puede. De aquí que la expresión más indicada sería “viejo zorro”. las causas son el cáncer y enfermedades del corazón. usan sus habilidades intelectuales para solucionar problemas de la vida real asociados con la familia. habilidades e información general . y puede recordar los que ya conoce bien.Causas de la muerte Actualmente. entre los 55 y 64 años. y nuevas habilidades. La gente de edad intermedia puede aprender esto. las habilidades verbales ascienden. cuando la gente tiende a vivir más. los ataques al corazón y los accidentes. Ahora es más probable que la muerte provenga de causas naturales que de accidentes o violencia. El pensamiento maduro. pero el pensamiento maduro es más complejo y dirige una llamada de atención hacia otros aspectos. Los . incremento en algunas áreas como el vocabulario.

la mayoría de las personas ya cuentan con un nivel de estudios estable. la medicina. No obstante. y fue a la universidad a los 40 para egresar como profesionista cerca de los 45. y una alternativa en desarrollo en nuestro país. de unos 49 años. en esta época de la vida. Los aprendices maduros tienden a estar más motivados que los aprendices de edad tradicional ya que se han dado cuenta que el aprendizaje no está limitado al salón de clase sino que también ocurre en forma relativamente informal .en casa. es decir. podemos observar en nuestras comunidades que personas mayores de 35 años asisten a la escuela para aprender a leer y escribir. El estudiante adulto Normalmente. en el trabajo y en otra parte diferente a una escuela clásica -. Un mecánico automovilístico de 50 años toma un curso nocturno de filosofía sin créditos estudiantiles sólo por el placer de conocer información que considera le hace falta. el aspecto creciente más rápido de la educación norteamericana y europea en la actualidad. Mucha gente estudia para prepararse en los que será su modus vivendus o para prepararse para diferentes clases de trabajo. ¿Por qué van los adultos a la escuela o toman cursos?.aún en forma gratuita -. La gente que ve aproximarse la jubilación puede desear ampliar su cultura y sus habilidades para hacer un uso más productivo e interesante de su nuevo tiempo libre. utilizando los frutos de su experiencia cuando se les dirige una llamada para encargarse de las situaciones ambiguas. La mitad de estos estudiantes son de 35 años o más.incluso para fortalecer su ejecución como responsables de su hogar o su vida matrimonial -. Como dato colateral. dio a luz y crió a 3 hijos. Y algunos adultos simplemente disfrutan del aprendizaje y desean continuar haciéndolo. en la perspectiva humanística -.pensadores maduros tienden a personalizar su razonamiento. Quienes abandonaron los estudios de bachillerato o los de licenciatura raras ocasiones prosiguen el siguiente nivel educativo. Lo que les puede faltar en habilidades académicas específicas lo . cada día es más probable encontrar en las aulas a personas de mayor edad de la esperada . quienes llegaron hasta la secundaria en la adolescencia ya no ingresan al bachillerato. Un profesionista de la física. Por otro lado. De este modo. en otros casos lo hacen para evitar comparaciones negativas por parte de sus nietos.de acuerdo al nivel que corresponda -. Hoy en día se puede encontrar uno con estos casos: Una mujer se casó a los 17 años. El los casos de analfabetismo suele manifestarse la necesidad de pertenencia . la psicología y la ingeniería necesitan ir al paso de los nuevos adelantos de la ciencia y la tecnología. Algunas mujeres que han dedicado los años de su edad adulta temprana a los trabajos caseros y a la maternidad regresan a la escuela para ampliar su cultura . se inscribe a un seminario sobre recientes avances en la medicina endocrinologíca. por ejemplo.de la que se habló al principio de este documento. Casi dos terceras partes de los que toman clases de tiempo parcial lo hacen por razones relacionadas con sus trabajos pues buscan preparación que les ayudará a desempeñar mejor su función. los profesionales en los campos de rápido desarrollo como el derecho. participan en cursos de educación para adultos utilizando medio tiempo . cabe mencionar que más del 10% de los adultos mexicanos de 17 a 22 años. la cual algunas veces se llama “sabiduría”. la experiencia contribuye a la habilidad superior de los adultos maduros para solucionar problemas prácticos. Estos casos ejemplifican el auge en la educación continua.

Una variación en este segundo patrón es la de algunas mujeres que ingresan o reingresan al ámbito laboral que requiere de mano de obra o “aceptan” tomar un trabajo muy exigente en .compensan en la riqueza y variedad de las lecciones de la vida. El transporte y la atención de los niños pueden presentar dificultades. situación que permite al adulto apropiarse de conocimientos específicos de algún tema que se trate en otro lugar del mundo. las empresas comerciales. En Colombia nos seguimos preocupando. Incluso se puede notar una ambivalencia ¿comento que estoy asistiendo a la escuela o me quedo callado? La respuesta esperada puede ser del agrado del estudiante cuando se le reconozca su “valor”. Las escuelas públicas. Como parte colateral a esta alternativa se encuentra la educación a distancia. En la compleja sociedad de hoy.en el momento. son a menudo más ansiosos y menos confiados en sí mismos que sus compañeros de clase más jóvenes. Así mismo. Las universidades no son los únicos sitios que ofrecen cursos de educación para adultos. DIMENSIÓN SOCIAL Patrones de trabajo Durante la edad adulta intermedia. la educación nunca termina y a pesar de que no todo el aprendizaje tiene lugar en la escuela. también pueden registrarse en asignaturas que más convengan a sus intereses. pero también se pueden escuchar sarcasmos que le hagan sentir incomodo: ¿Y a que horas sales al recreo? ¿Te dejan tarea o prácticas cuando ves el tema de educación sexual? ¡Tan grandecito! ¿Y tu uniforme? etc. las cuales aplican el material que enfrentan cuando regresan a la escuela. la paternidad y los trabajos. personal e institucionalmente. al mismo tiempo que se encuentre en su país. los sindicatos. tienen una serie de problemas prácticos que la mayoría de los estudiantes más jóvenes no tienen. así como para el desarrollo de su completa capacidad intelectual o el bienestar social. por elevar nuestros niveles educativos. las organizaciones comunales. proporcionándoles oportunidades a para que se inscriban a horarios en tiempo parcial y para que hagan una gran parte de su trabajo independiente. se están volviendo más flexibles en la fijación de horarios. Pueden tener dificultad para hacer las tareas escolares en sus ocupados horarios y para manejar la marcha del curso. más y más gente está encontrando algún tipo de aprendizaje formal importante para su marcha con los retos y oportunidades del mundo del trabajo. En algunas instituciones los estudiantes pueden seguir un programa de estudio académico diseñado a la medida. un creciente número de instituciones educativas. las sociedades profesionales y las agencias gubernamentales también lo hacen. Para ayudar a satisfacer las necesidades de los estudiantes adultos. El o ella están en la cumbre de una carrera escogida durante la edad adulta temprana. y con la posibilidad de hacer preguntas . que tiene lugar durante la mitad de la vida. ejerciendo más influencia en la comunidad laboral y mereciendo más respeto que en cualquier otro período de la vida. trabajar en la casa y registrarse de vez en cuando con consejeros supervisores. es probable que el trabajador típico se ajuste a una de dos descripciones. o en el comienzo de una nueva vocación.y recibir respuestas. y los amigos y la familia no siempre los apoyan. convencidas están las comunidades que el conocer promueve mejores estilos de vida. ganando más dinero. Esta opción esta íntimamente relacionada con la educación abierta. posiblemente estimulada por la reevaluación de sí mismo. No obstante que la experiencia de la vida ayuda bastante a estos adultos.

no es extraño escuchar “Mejor búscate alguien que te mantenga”. Insuficientes descansos (aumento de cansancio). Tales mujeres a menudo enfrentan no sólo la discriminación de edad y de sexo sino la real desventaja de competir con gente que tiene una ventaja inicial de 20 años. la enseñanza. De hecho. Trabajo monótono y repetitivo. Es especialmente común entre la gente de profesiones humanísticas como la medicina. es a menudo debido a uno de una serie de factores estresantes: Falta de ascensos o aumentos de sueldo. a pesar de que los vínculos específicos son difíciles de establecer. Hostigamiento sexual (para ambos sexos). Dificultad para manejar las responsabilidades de hogar y trabajo. Problemas de supervisión (sobre todo por gente joven). como se vio en la edad adulta temprana. a pesar de que las mujeres han tenido un progreso significativo en éste y otros campos. el gobierno y las profesiones están aun dominadas por los hombres. cuando una mujer adulta intermedia ingresa a trabajar. Estos factores están relacionados con una serie de enfermedades físicas y emocionales. No participación en la toma de decisiones Carga pesada u horas extras de trabajo. Tensiones de trabajo Cuando los trabajadores están insatisfechos con sus trabajos. Esta brecha de sexo puede estrecharse a medida que la actual generación de adultos jóvenes. El estrés puede provocar agotamiento emocional y un sentimiento de que uno ya no puede realizar nada en el trabajo. comparado con sólo cerca de 20% en los años 20. Baja paga. En general.sigue siendo un obstáculo para las mujeres de nuestra sociedad. el trabajo social o la psicología que el estrés ataca a esos profesionales que han .sea que estén estudiando o que tengan problemas en su propia familia -. muchas de estas mujeres apenas han ingresado al destacamento de trabajadores por primera vez en sus vidas adultas o han reingresado a ella después de “haberse retirado” para concentrarse en criar a sus hijos. La gente que sigue el segundo patrón de carrera está obteniendo más atención en estos tiempos como parte de una tendencia hacia una vida con múltiples carreras.tiempo o dedicación. Un jefe que no estimula. Descripciones no claras del trabajo. lleguen a la edad intermedia. debido al agotamiento de sus reservas económicas o la necesidad de continuar apoyando a sus hijos . las mujeres ganan menos que los hombres y enfrentan barreras tanto en conseguir empleos como en los ascensos. Las diferencias sexuales en el trabajo Las posiciones más altas en los negocios. la mayoría de los cuales han estado trabajando ininterrumpidamente durante los años de crianza de sus hijos. A pesar de que la mitad de las mujeres de edad intermedia ahora si realizan trabajos remunerados. Incapacidad o renuencia a manifestar frustración o ira. La discriminación sexual.

alejarse de la familia y los amigos. a estados depresivos de alto riesgo para su equilibrio mental. es la repentina o inesperada pérdida de un trabajo. Otra persona de edad intermedia puede pensar “estoy cuesta abajo” o “he llegado tan lejos como he podido en esta compañía”. pierden más que su salario cuando son liquidados. El vacío del hogar. escuchar música o hacer meditación.a buscar “nuevos mundos”. Pero lo más importante es que los adultos. problemas estomacales. Desempleo El factor estresante más grande de todos . El entusiasmo de una mujer por su primer trabajo fuera de casa puede inspirar a su marido a buscar una nueva línea de trabajo que proporcionará similar conmoción. Algunas medidas que parecen ayudar a los trabajadores agotados incluyen la reducción de horas de trabajo y la toma de descansos.en dinero . Con las expectativas de hoy en día de una vida más larga. los hombres que definen la hombría como la manutención de una familia y la gente que define su valor desde el punto de vista del valor . Debido a los estereotipos culturales. posiblemente. junto con las demás características físicas. La sensación de impotencia física o mental y la falta de control es usualmente una respuesta al estrés que se convierte en algo cotidiano Los síntomas. abuso de alcohol o tabaco (incluso de medicamentos que deben ser controlados por el médico) y dificultades para congeniar con la gente. pueden incluir fatiga. cambiar por completo de trabajo que tratar con la competencia. Las mujeres están tan propensas como los hombres a sentirse económica. ahora. Algunos eventos comunes de la edad intermedia afectan en general la estructura de vida de las personas y. El divorcio o la viudez pueden forzar a una mujer a trabajar por necesidad más que por elección y. Cambio de carreras en la mitad de la vida. insomnio.sido los más dedicados y que se sienten frustrados.motivo por el que se toca por separado de la lista anterior. otras alternativas más comunes pueden ser la práctica de ejercicio. psicológica y físicamente afligidas por la pérdida de un trabajo. cuando el hijo más joven se va de casa puede llevar a una re orientación que va desde los asuntos familiares hasta las consideraciones sobre la carrera. jóvenes o intermedioscomprendan que esto (todo lo que se ha comentado en este material) es un proceso “normal” (cuando menos es muy probable que le suceda a mucha gente) dentro del desarrollo del individuo y que la aceptación de estas y otras etapas criticas del hombre se circunscriben a un contexto biopsicosocial.por causas tecnológicas o económicas. y hundirse en la depresión. que vienen gradualmente.al darse cuenta de que no desea continuar haciendo lo mismo los próximos 20 años.de su trabajo. El profesional agotado puede dejar un trabajo repentinamente. en particular.se orienta en direcciones totalmente nuevas. dolores de cabeza. más bien. por la inhabilidad de ayudar a la gente tanto como quisiera o como lo hicieron antes. Otros se ven forzados por el desempleo . la perdida de empleo en el hombre puede llevar. y puede buscar el reto de un trabajo que ofrezca más oportunidad de progreso o desarrollo personal. incluyendo los fines de semana largos y las vacaciones. Las historias de cambios de vida profesional o modus vivendus en la mitad de la vida se incrementan en estos tiempos. Un trabajador de edad intermedia puede sentirse presionado por los trabajadores más jóvenes que están ascendiendo en la escala de puestos y podría. Los trabajadores que derivan su identidad de su trabajo (incluso su vida). a tratar de encontrar un trabajo mejor remunerado.relacionado con trabajo. estilos de vida. Pierden un pedazo de sí mismos y con él su autoestima. . gripes persistentes. mucha gente de edad intermedia .

combinada con las propias limitaciones de la vida real -. las relaciones sociales. ¿Cómo podrá intervenir el adulto en los acontecimientos futuros? Con la experiencia personal que los últimos años le han brindado. el auto aprendizaje. es la mirada hacia el futuro.de los aconteceres que se presentarán como producto de la propia intervención del individuo. A quienes se ven forzados a cambiar de modo de vida les puede resultar positivo o indiferente después de haber afrontado con una posición más crítica a su autovaloración. apoyan a que el individuo compare su estado actual de estilo de vida con las posibles alternativas que el mundo ofrece. Aunque los prototipos de estilo de vida que nos muestran los medios masivos de comunicación son inalcanzables para la mayoría de la gente en nuestro país. puede sentirse libre para tomar empleo con cargas de trabajo más livianas. si es posible modificar parcial o totalmente este estilo cuando se llega a la adultez intermedia. Otra gente repentinamente se da cuenta de que está mal preparada para la jubilación y se centra en acumular una reserva mientras aún es hábil para las ganancias substanciales. tenemos y aspiramos. La experiencia de la vida juega otro importante papel ya que la información “teórica” obtenida en las aulas no tiene valor si no ha sido llevado a la práctica . la educación juega un papel muy importante en este proceso ya que. no sólo en términos idealistas sino como la probabilidad -controlada. la vida sexual y la moralidad -. no se elige de una lista de alternativas que nos presente la vida. La gente que escoge hacer un cambio libremente puede apresurarse a un despido o a una jubilación forzada como una oportunidad de desarrollo y probablemente disfrute más de su vida mientras contribuye con su valiosa experiencia a nuevas organizaciones y negocios. Sin embargo.como cuando se está entre los 4 y 8 años de edadcomparar con nuestro entorno inmediato lo que somos. en forma sencilla. la información compilada a través de las instituciones educativas. cambiarse a puestos que traigan menos dinero pero más satisfacción o a meterse en negocios aventurados. se requiere de una preparación educativa básica . el trabajo. La educación para la vida Como se ha observado hasta aquí.íntimamente relacionado con la salud. Estos cambios son posibles cuando se cuenta con un acervo de habilidades y conocimientos para afrontar los siguientes retos que nos presentará la vida. ¿Cómo les va a los que cambian de modo de vida? La respuesta puede depender en parte de si el cambio es libre o forzado. el individuo cuenta con un equipo de herramientas que pueden ser aplicadas en términos más positivos.hoy en día se requieren conocimientos a nivel licenciatura -. para incursionar en estudios especializados. la interacción con otras personas que tienen otro tipo de información y experiencia. arriesgados pero emocionantes.La gente que después de años de trabajo ha pagado la hipoteca o ha hecho profesional al último hijo. ¿Dónde obtenemos estos recursos? Por un lado. Prospectiva y creatividad en apoyo al mantenimiento del estilo de vida La prospectiva. Las relaciones sociales nos permiten . tampoco esta supeditada al destino azaroso. El estilo de vida se va conformando desde los primeros años de nuestra vida y se fortalece cuando llegamos a la edad adulta (de hecho. pero si todos los adultos . el estilo de vida . a su vez. una de las características que distinguen al adulto es la adjudicación de una responsabilidad reconocida por la sociedad).

estableciéndose -además. es buscar diferentes caminos para llegar al mismo fin . .con la posibilidad de seleccionar las mejores y no las más cortas-. No todo mundo ejerce su creatividad o no todas la aplican en forma prospectiva.cuentan con estas “herramientas” ¿Por qué no todos los adultos mejoran su estilo de vida en la etapa intermedia? Más aún. situación con la que cambian más fácilmente de estilo de vida. En nuestro contexto cotidiano basta con aprovechar las experiencias cotidianas y romper con los estereotipos que la misma cultura nos ha impuesto. No se necesita ser un Albert Einstein o un Salvador Dalí para generar ideas revolucionarias en la ciencia o las artes. se limitan a aplicar esquemas ya conocidos para resolver problemas que le vienen en el presente.un equilibrio entre las posibilidades y las limitaciones. Cada día es más común encontrar a jóvenes adultos hablando de prospectiva con este enfoque y es ya una realidad en personas y grandes instituciones la ejercitación combinada de esto y la creatividad. ¿Por qué un buen número de senectos sufren su última etapa? La creatividad viene aquí a señalarse como un principio fundamental para la generación de nuevas alternativas de acción. La continua reciprocidad de estos dos elementos parece apoyar en el mantenimiento de los estilos de vida que convienen más a las personas.

está sujeta a las diferencias individuales. Durante la transición de la adultez temprana y la intermedia algunas veces se modifican metas o se incursiona en actividades totalmente diferentes de las esperadas El adulto intermedio. Además. con respecto a su desarrollo cognoscitivo. La adultez intermedia se perfila como un espacio de confrontación en cuanto a las modificaciones físicas y de salud. La gente revalúa sus aspiraciones anteriores sobre la carrera elegida y qué tan bien se ha realizado. la incertidumbre en la modalidad contractual y la constante rotación laboral. A pesar de que los hombres pueden continuar engendrando hijos hasta muy avanzada edad. su mejor aliada para salir avante en su magna empresa. al tipo de la ocupación. las mujeres ganan menos que los hombres y enfrentan barreras tanto en conseguir empleos como en los ascensos. y la esperanza de poner en práctica todo lo aprendido constituye su bandera. la mayoría de las personas ya cuentan con un nivel de estudios estable. generan molestar en el adulto intermedio conocido como “estrés ocupacional” • • • • • • • • . En la actualidad. Quienes abandonaron los estudios de bachillerato o los de licenciatura raras ocasiones prosiguen el siguiente nivel educativo. la constante amenaza de despido. No obstante. el cual encuentra en la adultez temprana. ello debido al abandono de la lógica formal y el acceso a la lógica dialéctica. a las diferencias de género y al contexto cultural sobresaliente. La edad adulta intermedia es una permanente lucha por hacer realidad el anhelo de independencia y libertad. la mayoría de los hombres de edad intermedia parecen tener fluctuaciones cíclicas en la producción de hormonas Normalmente. la frecuencia de las eyaculaciones y un aumento de la impotencia. quienes llegaron hasta la secundaria en la adolescencia ya no ingresan al bachillerato.RECAPITULACIÓN • • La experiencia de la vida misma es la mayor fortaleza de la adultez intermedia. entre otras. puesto que la persona comienza a darse cuenta de que su cuerpo no es lo que fue. realiza (si su contexto y motivación personal lo facilita) un salto cuantitativo en su forma de pensar. es decir. debe operar en ella una nueva actitud que dimensiones la experiencia como su gran fuerza en este momento psicoevolutivo La edad intermedia es una época de hacer inventarios. la cual se caracteriza por un estilo integrativo y menos literal. por lo tanto. algunos hombres de edad intermedia experimentan una disminución de la fertilidad. el gobierno y las profesiones están aun dominadas por los hombres. En general.de acuerdo al nivel que corresponda -. en esta época de la vida. a pesar de que las mujeres han tenido un progreso significativo en éste y otros campos. Las posiciones más altas en los negocios. cada día es más probable encontrar en las aulas a personas de mayor edad de la esperada . Toda valoración de la funcionalidad o sentido que se le atribuye al trabajo en la madurez.

CAPITULO 3 ADULTEZ TARDÍA .

El abordaje de este tema igualmente intenta ser multidimensional. y de los cambios esperables de las etapas finales del ciclo de vida.Como hemos venido viendo a lo largo de los capítulos anteriores. que respondiendo a un tiempo individual y subjetivo. en la medida que el organismo del hombre mayor presenta ciertas singularidades. como por ejemplo: ¿Es el envejecimiento inevitable?. toda sociedad y todo individuo hemos de plantearnos para asumir serenamente la perspectiva de muerte. en el sexual y genital. Comprender los aspectos teóricos y clínicos fundamentales del proceso del envejecimiento. intermitentes y dependen de diversos factores. incapacidad para metabolizar duelos y asumir los nuevos roles necesarios para integrarse en una sociedad de cambios disruptivos. sociales y familiares. urinario. Son 20 a 25 años en los cuales se operan una serie de cambios en los diversos aparatos y sistemas del cuerpo humano: cardiovascular y pulmonar. por eso el prepararse para el envejecimiento es una tarea que todo grupo social. tiene una dimensión existencial. El aceptar el hecho biológico de envejecer es el indicador epidemiológico del estado de salud del individuo. ¿qué es envejecer?. Los cambios que se operan en los diversos aparatos y sistemas del cuerpo humano son paulatinos. de nuestra sociedad. como así también factores psicógenos. por lo tanto su relación con el mundo y su propia historia. no es tarea sencilla comenzar a desarrollar el tema de la adultez vejez. Por otra parte. genéticos y hereditarios por un lado y forma de vida por el otro. las consecuencias psicológicas que la vejez acarrea cuando ciertas conductas pasan a ser características de una edad avanzada. para poder delimitar qué es la salud y qué es la enfermedad. sistema nervioso y aparato músculo esquelético y locomotor. la sociedad impone condiciones al hombre viejo. modifica la relación del individuo con el tiempo. Para terminar con esta introducción. La esperanza de vida se ha extendido. Se hacen evidentes también. digestivo. no es fácil delimitarla sus subdivisiones y ahora le toca a la etapa de vejez. la marginación. de la persona. laborales. Lo que hace compleja la situación es la estrecha interdependencia de las distintas dimensiones y puntos de vista. autodesvalorización. gravará una impronta más allá de cualquier generalización. el desamparo económico y afectivo contribuye a la retracción de las investiduras libidinales. por lo cual iremos desarrollando los temas que consideramos relevantes para poder entender este proceso y comprender qué es envejecer. sensorial. atraviesa los más variados caminos. es decir. en la piel. . Esto lleva al planteo de muchos interrogantes. ¿reconocemos en el anciano nuestro propio destino? El envejecimiento está caracterizado por una serie de cambios que suelen operarse durante una larga etapa que por convencionalismo se iniciaría a los 40 años para asentar estos cambios en forma definida entre los 60 y 65 años. dejaremos planteada la siguiente reflexión que guiará el desarrollo del presente trabajo: El arte de instalarse en la tercera edad. como una realidad bien definida. y que llamamos: expectativa de vida al nacer. La denigración. Asimismo como todas las situaciones humanas. Podemos hablar de fenómeno biológico. Los objetivos que perseguimos son: • • Conceptualizar la vejez normal y patológica.

flema. de disfrutar. Para Hipócrates la vejez comenzaba a los 56 años. Detectar los prejuicios contra la vejez. bilis amarilla. y asimismo analizar qué tipo de consecuencias genera en la sexualidad del anciano los mismos. sin dejarse anular por eso. de catarros. Sólo apunta a entender las distintas connotaciones dadas a la vejez en todos los tiempos hasta nuestros días. enfermedades en los . “es imposible que persistan los anhelos eróticos en las personas que han llegado a la ancianidad. por lo cual arribaremos luego del estudio que el tema merece. A través del desarrollo del tema de la sexualidad en la vejez. de disuria. de un modelo de vejez normal. En sus libros recogió observaciones sobre los ancianos acerca de que padecen enfermedades respiratorias. Desde la antigüedad se ha buscado las causas de la declinación que se produce en el organismo a nivel biológico. las formas de discriminación que se ejercen y las consecuencias que generan. que no agota todo lo existente acerca del tema. entendiendo declinación como reducción de las posibilidades de subsistir. o sea: capacidad de establecer nuevos vínculos. Hipócrates retoma la teoría pitagórica de los cuatro humores: sangre. atrabilis. Abordar la sexualidad del adulto mayor. La respuesta ha dependido de la idea que la medicina tenía acerca de la vida. psicológicos y sociales en la vejez. se construye con la experiencia y el razonamiento. Desterrar ideas acerca de que “los viejos son asexuados”. Comparaba las etapas de la vida humana con las cuatro estaciones de la naturaleza. la actividad sexual es primordialmente una función procreativa o que el sexo. Considerar cuándo los eventos normales y esperables conllevan la idea de crisis y enfermedad como sinónimo de vejez. aceptar la pérdida de algunas facultades inherentes al envejecimiento. El propósito es ofrecer pautas de reflexión y análisis acerca de que no todos los procesos de envejecimiento son normales.• • • • • • • Evaluar la influencia que ejercen los factores biológicos. Examinar de qué manera los rasgos particulares e intrínsecos de la mediana edad influyen sobre el “buen o mal envejecer”. tanto la enfermedad como la vejez serían el resultado de la ruptura de su equilibrio. profundizaremos acerca de los prejuicios y conceptos erróneos que forman parte del imaginario social. En cierto sentido sería el reverso de la vejez patológica. la vejez con el invierno. a la formulación desde la clínica. Investigar acerca de las causas de morbilidad y mortalidad en la vejez. investir nuevos objetos. Sólo con Hipócrates se convierte en una ciencia y un arte. el tipo de vivencia que los mismos propician en el anciano y su familia. el amor y el romance pertenecen exclusivamente a los jóvenes”. de dolores en las articulaciones. En la Grecia antigua no se desprendió en un comienzo de la metafísica religiosa o de la filosofía. DIMENSIÓN BIOLÓGICA Envejecimiento a lo largo de la historia En esta breve reseña que a continuación desarrollo seguiremos la cronología planteada por Simone de Beauvoir. En Egipto y en todos los pueblos antiguos la medicina se confundió con la magia. Desarrollar las implicancias fisiológicas y psicológicas del envejecimiento en relación a la sexualidad.

en adelante la preocupación era curar a los viejos. tiene ciertas intuiciones nuevas. pero también no interrumpir sus actividades. En el siglo XVII hay numerosas obras sobre la vejez. la gran preocupación de los médicos no es tanto curar como prevenir. rompió con Galeno y describió sistemáticamente la involución senil de los órganos. aunque sin llevar ese nombre. Para esta época la medicina tenía graves dificultades teóricas. su vista disminuye. Favorecida en Francia por la creación de hospicios donde se reunían muchos ancianos. En el orden profano. No es exactamente un estado patológico. Los estudios sobre la vejez se hicieron precisos y sistemáticos A partir de la mitad del mismo siglo. El ascenso de la burguesía. Sin embargo progresaba empíricamente. Las autopsias se habían multiplicado y la anatomía había hecho grandes progresos. En el siglo II Galeno hizo una síntesis general de la medicina antigua. Esta tesis ha tenido defensores hasta el siglo XIX. Sus teorías están imbuidas de religiosidad. la Geriatría comenzaba a existir. por lo cual resultaba fácil reunir hechos clínicos relacionados con ellos. A comienzos del s. . hizo en siglo XI interesantes observaciones sobre las enfermedades crónicas y los trastornos mentales en los viejos. el racionalismo.riñones. Van Swieten. En Rusia. El estudio de la vejez salía beneficiado. en donde daba un gran lugar a la alquimia. sin embargo. Baglivi introducen en la medicina las ideas de La Mettrie: El cuerpo es una maquina. Ya no le bastaba la vieja patología de los humores y todavía no había descubierto nuevas bases. pero inmersas en teorías confusas. de husos y de ruedas. el mecanicismo al que va unida conducen a la creación de una nueva escuela: la Iatrofísica. la medicina comenzaba a beneficiarse de los progresos de la fisiología y de todas las ciencias experimentales. entre otros G. un conjunto de cilindros. Considera la vejez como intermediaria entre la enfermedad y la salud. Considera el cuerpo como el instrumento material del alma. El pulmón es un fuelle. quien considera a la vejez como una especie de enfermedad incurable. Durante siglos la medicina se basó en su obra. y en especial porque éstos comenzaban a ser cada vez más numerosos. Sin embargo Avicena. discípulo de Galeno. pero desprovistas de interés. todas las funciones fisiológicas del viejo están reducidas y debilitadas. caquexia. A su juicio el hombre es un “compuesto químico” y la vejez resulta de una autointoxicación. Por lo tanto la vejez siguió siendo muy poco conocida. La medicina preventiva cedió paso a la terapéutica. Retoman las ideas mecanicistas de la antigüedad sobre la vejez: El organismo se degrada como se gasta una máquina cuando ha servido mucho tiempo. Tanto la Iglesia como los judíos y los árabes islamizados adoptaron sus puntos de vista. Por eso durante toda la Edad Media no hubo casi desarrollo de la medicina. En el siglo XIII Bacon consideraba a la vejez como una enfermedad. En todos los terrenos les aconseja moderación. describe algunos de los cambios anatómicos que acarrea. En el siglo XVIII Galeno sigue conservando discípulos. oyen mal. se dedicó a confeccionar regímenes de salud y longevidad. Borelli. XIX. Fue el primero que tuvo la idea de corregir la vista con cristales de aumento. necesitan menos alimentos que los jóvenes. escribió una higiene de la vejez. Fischer. La escuela de Salerno en que nació y se desarrolló la medicina occidental. Paracelso en el siglo XVI.

Por lo tanto. Cronológicamente la edad es el factor que se toma como indicador último de la predicción de los índices de mortalidad. La medicina moderna ya no pretende asignar una causa al envejecimiento biológico. “La relación entre edad cronológica y enfermedad es bien conocida y está bien documentada en las tablas de expectativa de vida al nacer y en los estudios epidemiológicos sobre la distribución de las enfermedades por edades. Junto a la Geriatría se ha desarrollado la Gerontología. resolver qué significan los términos “salud y enfermedad”. XX. lo cual se torna especialmente complicado en Geriatría. no estudia la patología de la vejez. inmediatamente nos planteamos las influencias que se derivan de la ciencia y la medicina. que según sostiene Salvarezza. hacía de la ateroesclerosis el factor determinante del envejecimiento. lo considera inherente al proceso de la vida. Salvarezza sostiene que en la práctica. 1976). sino el proceso mismo del envejecimiento. La idea más difundida es la de que éste proviene de una disminución del metabolismo. La evaluación de la salud en base a la presencia o ausencia de patología surge de la observación. han estado históricamente más preocupadas por los casos que “andan mal” que en clarificar los elementos intervinientes que concurren para producir y mantener esa salud. La Organización Mundial de la Salud señala que la salud debe definirse como: “Un estado de completo bienestar físico. según Salvarezza. Cazalis afirmó: “El hombre tiene la edad de sus arterias”.A comienzos del s. el grado de ajuste más que la falta de patología debe ser usado como la medida del monto de servicios que el viejo requiere de la comunidad”. producen el proceso universal del envejecimiento de todos los seres vivientes”. y social y no solamente por la ausencia de enfermedad”. De lo . A Nascher se le considera como el padre de la Geriatría. mental. está resumida por el Advisory Group de la OMS (1959): “La salud de los viejos es mejor medirla en términos de función. o en función de cuán satisfactorio es su funcionamiento en cualquiera de las tres áreas de la conducta mencionadas. la edad es también asociada con morbilidad y se toma su incidencia en la prevalencia de enfermedad o discapacitación”. Al pensar qué es la salud. las cuales. exámenes clínicos y de laboratorio. ¿Qué es la salud y Qué es la enfermedad? Es importante. el enfoque del tema debe contemplar aquí algunas variables distintas de las que se emplean habitualmente en otros momentos evolutivos del ciclo vital. “al efecto conocido de determinadas noxas que actúan como generadoras o condicionadoras de patología se suman los factores aún desconocidos que. El incluir en la definición las tres áreas de la conducta donde la salud se expresa (física. La gerontología se ha desarrollado en tres planos: Biológico. a los efectos de romper con la ligazón entre vejez y enfermedad. independientemente de aquéllas. por las características propias del objeto de estudio. realiza una definición en función de la enfermedad. mental y social) proporciona puntos de partida para comenzar nuestra reflexión acerca de qué es lo que debe “funcionar” en contraposición a lo que “no funciona”. El “modelo médico de la perspectiva de la salud” (Shanas y Maddox. Salvarezza cita una definición alternativa de la salud de los viejos. psicológico y social. la salud de los viejos se describe generalmente en función de la presencia o ausencia de enfermedad. según su nivel de funcionamiento.

etc. habría que buscarla. aquellos antecedentes de todo tipo que establecidos empíricamente. Es conveniente distinguir senescencia de envejecimiento. El envejecimiento. El autor citado señala que tanto el modelo médico como el funcional no resuelve la discusión sobre qué es la salud y qué es la enfermedad. la respuesta al interrogante anteriormente planteado. en los llamados factores de riesgo.El diagnóstico funcional es uno de los elementos más importantes que deben ser introducidos en la geriatría. diabetes. Ambas son etapas que conducen a la desaparición del ser vivo. serían indicadoras del grado de su salud tanto como de los servicios que necesita. pero sí nos provee una posibilidad de introducir un elemento distintivo operativo para considerar el aspecto social de los roles de enfermo o sano que son los que en ultima instancia se juegan en la utilización del prejuicio contra la vejez. Es posible que posean rasgos genéticos que. influyen para que una enfermedad determinada se produzca. entendiendo por esto último el envejecimiento individual. psicológicos.. En el proceso de envejecimiento intervienen múltiples factores. cualquiera que sea nuestra posición. En este sentido la distinción debe hacerse entre el impedimento y la discapacitación producida por una condición patológica”. causa un declive corporal. puesto que. de alguna manera. señalan que estos ancianos privilegiados están respaldados por un eficaz sistema inmunitario de defensa. Algunos investigadores. o cree que puede. no podemos negar el hecho objetivo de que con la edad. y que después de los 65 años solamente una minoría de los individuos están libres de un diagnóstico de alguna afección crónica.cual se desprende que lo que una persona vieja puede. La piel se hace más delgada y . la hipertensión arterial. los cuales debemos pensarlos en la totalidad de su interacción y en las resultantes. La pérdida de la audición puede iniciarse a los 30 años (los pequeños huecesillos del oído medio empiezan a perder su flexibilidad). biológicos y sociales. Franceschi. se refiere a los cambios degenerativos que alteran el funcionamiento de órganos vitales y terminan causando la muerte. Como sostiene Fernández – Ballesteros. los impedimentos y las enfermedades crecen constantemente. como C. determinado. mientras que la discapacidad sería una condición que resulta en una total o parcial limitación de esas actividades. estrés. Característica común de ambos procesos es el control genético.. es decir. Estos explicarían una considerable parte de las variaciones del enfermar en la vejez. el deterioro y las disfunciones producidas por el paso de los años. En 1974 el Comité de Expertos de la OMS señalaba: “Es ahora aceptado por la profesión médica que la morbilidad debe medirse no solamente en términos de la falta de procesos patológicos sino también en términos del impedimento de las funciones en las personas afectadas por tales condiciones patológicas. La connotación dada al impedimento apuntaría a una anormalidad psicológica o fisiológica que no interfiere con la actividad vital normal del individuo. Históricamente. obesidad. al cual están sometidos. por ejemplo: el fumar. han sido atribuidos a patrones biológicos. a nivel biológico. retardan las limitaciones que suelen acompañar el proceso de envejecimiento. la hipercolesterolemia. en cambio. Es así como existen personas que padecen enfermedades de envejecimiento prematuro. los cambios con la edad. mientras que hay ancianos centenarios con características mentales y vitales propias de individuos más jóvenes. relacionado directamente con la edad y que pasado un tiempo fijo. El olfato se empieza a perder. Al envejecer nuestros órganos pueden presentar diferentes patologías: la pupila pierde su habilidad para controlar la luz. y que varían según el individuo. gracias a una óptima combinación de tipos de genes. pero la primera es un mecanismo controlado genéticamente.

Nuestros sistemas hormonales son interactivos. . • Teoría de los radicales libres Esta teoría fue introducida en 1954 por R. Existen distintas teorías entre los gerontólogos en torno al enfermar y al envejecimiento en sí mismo: • Teoría del desgaste Introducida por un biólogo alemán. se producen constantemente en nuestro organismo y son necesarios para producir energía. puesto que la población anciana del mundo de más de 70 años. se doblará antes del año 2050. • Teoría neuroendocrina Desarrollada por el Dr Vladimir Dilman. Disminuirán con el envejecimiento y estarán prácticamente ausentes en edades avanzadas. Esta teoría está enfocada en la creencia que las células de nuestro cuerpo se dañan por el sobre uso o abuso a que son sometidas. El exceso en su producción producirá daño de miles de células cada día y con esto elevados niveles de desechos metabólicos que contribuirán al envejecimiento al obligar a los órganos a trabajar más. así como a víctimas de accidentes más recientes se ha demostrado que las lesiones formadas por estrías grasas son muy frecuentes en adultos jóvenes”. en las autopsias practicadas a sujetos que fueron víctimas de las guerras de Corea y Vietnam.bles que perdieron un electrón). más allá de los 70 años. Cuando somos jóvenes los niveles de las diferentes hormonas son elevados. Se trata de un verdadero problema de salud pública que permanecerá crítico en las próximas décadas. Entre ellas la insuficiencia cardíaca es un motivo frecuente de hospitalización. La frase tan difundida: “El individuo tiene la edad de sus arterias y su corazón”.perdemos el colágeno y elastina. se estima que la prevalencia de esta patología es del 10%. Los pulmones pierden su elasticidad.“ La ateroesclerosis es una enfermedad frecuente en el mundo moderno. riñones y la piel. Los últimos cálculos del estudio Framingham indican que casi el 50% de los varones y el 30% de las mujeres padecen una cardiopatía coronaria a lo largo de su vida. Apunta que los radicales libres (moléculas inesta. se agotan al estar expuestos por años a incontables toxinas producto de mala alimentación y del medio ambiente. las arterias sufren engrosamiento de sus paredes por depósitos de calcio y colesterol. Las enfermedades cardiovasculares son la primera causa de morbilidad y mortalidad de la población anciana en los países occidentales. es probable que otras hormonas se afecten secundariamente. Gerschman. hígado. Las paredes del corazón se hacen más gruesas para poder bombear la misma cantidad de sangre. transmitir impulsos nerviosos y para la contracción muscular. sintetizar hormonas. Esta teoría está basada en la importancia del sistema neuroendocrino y el complejo sistema bioquímico de liberación y control de hormonas. Así como también el estrés y los rayos ultravioleta del sol. Este proceso comienza en la juventud. y la etiología más frecuente responsable de esta enfermedad coronaria es la ateroesclerosis de dichas arterias. nos habla de una realidad que se presenta en las personas mayores. de modo que si los niveles de una hormona no son normales por alguna razón. Los huesos pierden calcio y la masa muscular de nuestro cuerpo decrece. mantener el sistema inmune. Los órganos como el estómago.

El tipo de situación crítica que ocurre cuando se alcanzan ciertas edades. o bien. Mucho de lo que vemos y asociamos con el envejecimiento es producto de la inactividad física y de la mala alimentación. un monto considerable de las diferencias individuales en el enfermar depende de otras variables que podrían ser ambientales. Los nuevos enfoques. Sostiene que está escrito en cada una de nuestras células cuándo empezar a envejecer. en el mejor de los casos. adquiere suma importancia las redes y apoyos sociales. Por otro lado. serían en gran parte situaciones sociales de pérdida. Todas estas son situaciones de crisis que plantean la necesidad de adaptación. Estos cambios son bruscos y en gran parte negativos: muerte de seres queridos. duelos de distinta índole. No es difícil para cualquier persona que quiera tener una vejez sin incapacidad. jubilación. Duberti refiere que el climaterio es aquella etapa de la vida de la mujer que marca la transición del estado reproductor al de no reproductor. Lentamente todo su sistema reproductor va perdiendo sus funciones y esta regresión involucra de una u otra forma a toda su persona. Dichas crisis serán. Esto tendrá relación con la historia personal del sujeto. guardando a su vez estrecha relación con el bienestar. Estos cambios y pérdidas obligan al anciano a ir reformulando la apreciación. El climaterio es una larga etapa que comienza alrededor de los 45 años y termina más allá de los 60 años. nido vacío. con las habilidades y recursos que posea para la resolución de situaciones conflictivas. La mujer comienza a descender los escalones de esa larga escalera que la llevará a la senectud. . sociales o psicológicas. como también incrementar los sentimientos de autoeficacia y autoestima. un peligro para la salud física y psíquica. que para algunas familias es larga y para otras cortas. el concepto de sí mismo y de su propia identidad personal. Si bien los factores de riesgo biológico y físico son importantes a la hora de predecir la enfermedad. oportunidad de desarrollo y crecimiento. citando nuevamente a Fernández – Ballesteros. Las personas reaccionan de diferentes modos ante estos eventos críticos. cambiar estos factores. tienden a poner de relieve otras variables. Muchos autores han descrito a la tercera edad como un “proceso de cambio”. para que a través de intervenciones adecuadas logre optimizar y potenciar las habilidades necesarias para enfrentarse a situaciones difíciles y nuevas de la vida. Climaterio deriva de la palabra griega klimater que significa escalón. Climaterio: Femenino y masculino Consideraciones Generales del Climaterio femenino y cambios de la función sexual en la anciana El Dr. unas se adaptan mejor que otras.• Teoría genética Esta teoría se basa en el código genético de cada individuo. pérdida de estatus o autoestima etc. es una señal. El autoconcepto es uno de los factores que más directamente incide en la forma que el sujeto se vivencia.

El sistema nervioso vegetativo. las mujeres demuestran pocos cambios en el patrón de su respuesta sexual en la medida en que envejecen. la constipación”. etc. que sus orgasmos son menos intensos que cuando eran más jóvenes. la sensibilidad al frío y mixedema Las Adrenales. Estas glándulas están interrelacionadas. Para establecer una cronología de este envejecimiento. aumento de la glucosa etc. y continúa aumentando de tamaño con la excitación sexual al llenarse de sangre. Otras veces la alteración es en menos (hipotiroidismo) y aparecen la obesidad. está íntimamente relacionado con el hormonal y por lo tanto sufre también alteraciones en el climaterio. al igual que los hombres. . alteración del pulso. Aunque la capacidad para tener orgasmos no declina con el avance de la edad. la capacidad orgásmica de la mujer no se ve menoscabada por el envejecimiento. la tiroides y sobre todo los ovarios. ya sea por vía oral o vaginal. Por lo tanto es un momento de la vida de la mujer. Esta alteración determina la aparición de las frecuentes tufaradas de calor. por ejemplo. Pero estos problemas son únicamente señales de deficiencia hormonal posmenopáusica y pueden modificarse por una sustitución hormonal. ya que depende de factores como raza. la menstruación comienza a irregularizarse. Generalmente reaccionan en el climaterio aumentando su función lo que ocasiona aumento de la presión arterial. La mujer deja de menstruar. clima. simpático y parasimpático. la irritabilidad o los sudores abundantes. “El climaterio es el resultado de una complicada crisis endocrina que involucra a varias glándulas productoras de hormonas. la disminución de la lubricación durante la excitación sexual. tipo de vida. se van atrofiando lentamente perdiendo sus funciones. Duberti. sostienen Masters y Johnson. Se fabrican estrógenos que no están equilibrados en sus efectos por la ausencia de la progesterona. y el sistema hipotálamo – hipófisis es el que comanda todas ellas. Según McCary. nutrición. esa edad se ha ido acrecentando a lo largo del tiempo. del mismo modo que lo hacía a edades más tempranas. también altera su funcionamiento. indicará la cesación de las menstruaciones. si continúa aún en el aspecto sexual. El clítoris no parece verse afectado por el envejecimiento. Del mismo modo. las adrenales o suprarrenales. –2) Se pierde la ovulación. Sin embargo.-3) A medida que la atrofia ovárica progresa tampoco se fabrican los estrógenos.El término menopausia en cambio. el adelgazamiento de las paredes vaginales. nerviosismo. los folículos no se rompen y el óvulo no sale del ovario. Lo más frecuente es que trabaje en exceso (hipertiroidismo) y se observará entonces la aparición de palpitaciones. los ciclos se acortan. y en algunas mujeres se presenta dolor intenso causado por las contracciones uterinas durante el orgasmo. Intervienen en esta crisis la hipófisis. Se habla de menopausia precoz cuando la mujer deja de menstruar antes de los 40 años y tardía cuando acontece más allá de los 55 años. después de lo cual su declinación es muy lenta. la bóveda vaginal se vuelve menos distensible y más factible de lesionarse o de tener dolor. siempre y cuando no haya otros problemas de salud que compliquen el cuadro. que no hay pérdida de la sensibilidad clitorídea con el avance de la edad. continuando con los conceptos del Dr. aumento de la transpiración. Kinsey y otros investigadores han demostrado que el deseo sexual de una mujer no disminuye. inserto dentro de una gran etapa que es climaterio. sino hasta que ella tiene 60 años o más. Existen ciertos cambios fisiológicos concomitantes con la menopausia. se puede decir que: -1) La ovulación todavía se mantiene pero el cuerpo amarillo es insuficiente en su secreción o en su duración. Los ovarios. con funciones sumamente importantes. La Tiroides. muchas mujeres de más de 60 años notan. fabrican hormonas sexuales y corticoides. y algunos de ellos pueden volver desagradable el coito. La edad en la cual se da la menopausia es sumamente variable.

DIMENSIÓN COGNOSCITIVA Mercé Jódar hace hincapié en la ventaja teórica y sobre todo clínica de conocer cuál es la pérdida normal de funciones cognitivas en el envejecimiento. y haber contribuido a la formación de una identidad grupal. Es de fundamental importancia el conocimiento de los límites que establecen la normalidad en el terreno de la memoria. Estas reminiscencias parecen haber tenido la función de servir de eslabones entre el pasado y el presente. e incluso podemos hablar de memorias que se hallan bien preservadas ( la memoria para hechos remotos. El envejecimiento se caracteriza por una serie de cambios lentos y continuos que se manifiestan en diferentes áreas del funcionamiento cognitivo. la deficiencia podrá rectificarse terapéuticamente. . sería fundamental tratar de encontrar la forma de proporcionar a estas personas mayores oportunidades para contribuir con sus conocimientos del pasado. ya que se elimina el temor al embarazo. los cambios que pueden atribuirse al envejecimiento normal. pero no todos lo hacen por igual. pero debido al incremento cada vez mayor de la población vieja. por sí mismo. Algunos aspectos de la memoria se deterioran con el paso de los años. de hecho si ocurre algún cambio. como la menopausia. mientras que las funciones lingüísticas del hemisferio izquierdo se hallan mejor conservadas. sexualmente interesado. los mismos señalan la tendencia a la reminiscencia. son las más vulnerables a los efectos del envejecimiento. Cuando se tiene un cónyuge activo. y la importancia que esta forma de recordar revestía en las sociedades primitivas. Si bien ocurren algunos cambios hormonales posteriores a una panhisterectomía. Al realizar una revisión del material sobre la memoria. que contaban hazañas y experiencias pasadas. o con otras patologías que se manifiestan con alteraciones en la memoria. Mc Mahon y Rhudick sostienen que el avance tecnológico ha despersonalizado a estas funciones. ésta posee una relación estadística directa con la edad. esto se debe a que constituye la queja subjetiva más frecuente en las personas de edad avanzada. no implica la presencia de demencia. en las cuales eran muy populares los “viejos cuentistas”. por lo común no termina con el apetito sexual. ya que la misma radica en su contribución al diagnóstico diferencial entre el deterioro neuropsicológico senil normal y la demencia. Los cambios que se pueden dar en el lenguaje durante el proceso de envejecimiento se reducen a una dificultad en la denominación o evocación de las palabras y una reducción en la fluencia verbal. dice Mc Cary. visoespeciales y visoconstructivas propias del hemisferio derecho. La memoria es la función superior más ampliamente estudiada en el ámbito del envejecimiento normal. Las funciones visoperceptivas. con evidente placer. al mismo tiempo que ha despojado de un cierto rol de privilegio al viejo actual. son selectivos y no llegan a afectar a todas las funciones cognitivas en general. el apetito sexual permanece sin cambios.La histerectomía. ya sea con el inicio de procesos degenerativos. por ejemplo). como la demencia senil. podría ser en relación con un aumento del apetito sexual. para realizar un diagnóstico diferencial preciso. A diferencia de lo que sucede en el caso de la demencia primaria. Aunque el envejecimiento.

Generalmente son el resultado de identificaciones primitivas con las conductas de personas significativas del entorno familiar. citado por S. Paul Baltes ha propuesto que el conocimiento experto propio de la sabiduría puede clasificarse en cinco categorías: conocimiento factual(sobre los aspectos pragmáticos de la vida). y se produce un incremento de la interioridad. El número y porcentaje de personas mayores de 65 años. como cualquier otro prejuicio. 567 . debido a que muchas veces se suele criticar esta conducta de los ancianos por considerarla una forma de deterioro mental. sorprende a su hijo juntando maderitas: ‘Es para cuando tú seas viejo’.. la cual habrá ido plasmando a través de sucesivas experiencias. Inmediatamente el abuelo recobra su lugar en la mesa común”. hay una significativa mayoría en las poblaciones de todas las culturas que tienen un cúmulo de conductas negativas hacia las personas viejas. no guarda relación directa con el grado de inteligencia del sujeto ni con el deterioro intelectual que éste pueda sufrir por diversas causas Cuando un individuo comienza a envejecer. desde 1982. Sin ánimo de generalizar. En la bibliografía consultada. hace referencia a que el grado de conflicto que significa para cada uno y las conductas defensivas que se adopten para evitarlo estarán determinados por la historia personal. y la mejor manera de comportarse frente a ella. que son las que integran la llamada “tercera edad”. se señala que la tendencia a la reminiscencia. Sin embargo. Craig que “Que los mecanismos de la memoria son un poco más fuertes en los jóvenes que en el anciano. es decir el conocimiento experto que se concentra en el aspecto pragmático de la vida y que supone buen juicio y consejos sobre los asuntos más importantes de la vida. es también objetivo decir que los ancianos gozan de una sabiduría y desde este luigar diríamos con Grace J. relativismo de los valores) incertidumbre”.No obstante. 6 Grace J. pero lo contrario ocurre respecto de la sabiduría. Pág. determinando sus causas y consecuencias. fantasías y represiones en una ideología general sobre lo que es la vejez. algunas de las cuales son inconscientes. que había sido fijada previamente en 60 años. El abordaje de Salvarezza sobre el tema. diariamente la enfrentan ya sea desde la profesión que se ejerce o como hijo. conocimiento procedimental (sobre los aspectos pragmáticos de la vida). Los prejuicios contra la vejez. contextualismo (sobre los contextos de la vida y el cambio social) a lo largo del ciclo vital. y muchas otras concientes y activas. en una pequeña escudilla de madera. como también para aquellos que sin ser viejos aún. El resultado de la identificación infantil en la construcción del prejuicio contra la vejez se ve muy bien en un cuento de Grimm. esta adquiere en él la forma de reminiscencia.Considero importante mencionar este tema. De Beauvoir: “Un campesino hace comer a su padre separado de la familia. dice el niño. se han incrementado progresivamente en todo el mundo. ese año las Naciones Unidas elevaron a esa edad el ingreso a esta etapa de la vida. son adquiridos durante la infancia y luego se van asentando y racionalizando durante el resto de la vida. tanto para el que la vive en sí mismo. Craig en Desarrollo Psicológico.6 DIMENSIÓN SOCIAL Prejuicios contra la vejez La vejez es un tema conflictivo.

EJEMPLOS DE PERCEPCIONES ERRÓNEAS BASADAS EN ESTEREOTIPOS POSITIVOS Los ancianos llevan una vida relativamente cómoda. sino también positivos. vejez y enfermedad son dos conceptos muy ligados. Butler a comienzos de 1970. Lo cual lleva a asociar viejo a enfermo. Un tercio del común de la gente asegura que “los viejos pasan mucho tiempo en cama a causa de enfermedades. rígidas. innovadoras. razón por la cual. entre profesionales y los que no lo son. Craig estos estereotipos no solo son negativos. Pág.545 . Casi todos son obstinados e incapaces de cambiar o no están dispuestos a hacerlo. Percepciones erróneas sobre los ancianos basadas en estereotipos EJEMPLOS DE PERCEPCIONES ERRÓNEAS BASADAS EN ESTEREOTIPOS NEGATIVOS Casi todos los ancianos son pobres. 7 Grace J. este prejuicio es llamado “viejismo”. senil. Casi todos los ancianos son débiles y enfermizos Los ancianos carecen de fuerza política y. desarrollan infecciones fácilmente”. pobre coordinación psicomotriz. las personas de la tercera edad son menos productivas. Retomando a Grace J. creativas que los jóvenes. este concepto es relativamente nuevo y fue descrito y estudiado por R. Los ancianos son mentalmente más lentos y más olvidadizos. interesantes y con experiencia. La mayoría de los ancianos saben escuchar y son especialmente pacientes con los niños.Estos estereotipos incluso pueden originar actitudes y políticas que desalientan la participación activa de los ancianos en el trabajo y en las actividades recreativas”7 Veamos el cuadro que registra de otros autores Cuadro. no son pobres . pasadas de moda y muchos otros rótulos más. es el que los viejos son todos enfermos o discapacitados. Este prejuicio es real y ejerce sus efectos negativos sobre la salud y felicidad de la población de edad avanzada. Están propensas a sufrir accidentes. sino que su situación económica es desahoga. asexuadas. Los beneficios que disfrutan son generalmente aportados por los miembros de la sociedad que trabajan. Eficientes. Casi todos los ancianos son personas maduras. Casi todos los ancianos son muy amables y generosos con sus hijos y sus nietos. Los ancianos son una fuerza política potencial que vota y participa como bloque y en gran número. Casi todos los ancianos viven aislados de la sociedad y son solitarios. tienen muchos accidentes hogareños. motivadas. deprimidas. Pero los problemas sanitarios en las personas de edad dependen tanto de condiciones biológicas del organismo. Salvarezza dice que los viejos en nuestra sociedad son discriminados por su edad. muchas de sus manifestaciones son inconscientes o no son registradas como tales por sus portadores. se están desvinculando de la sociedad o ya lo han hecho. La mayoría de los ancianos son empleados inadecuados. Son amables y afectuosos. ya que pasa a comportarse como una profecía autopredictiva que termina por internalizarse. Los ancianos hacen amigos con facilidad. Forma parte de “nuestra manera de ser”. Craig en Desarrollo psicológico. Los ancianos suelen ser intelectualmente rígidos y dogmáticos. por lo tanto necesitan ayuda. Las personas víctimas del viejismo se consideran desde el punto de vista social como enfermo. les cuesta aprender cosas nuevas. La mayoría de los ancianos viven en casas mal condicionadas. Pese a los muchos esfuerzos que se han hecho en medicina.Salvarezza se refiere a que uno de los prejuicios más comúnmente extendidos. con los riesgos que entraña. como de la incidencia de factores psicológicos y sociales. de todas formas estos”…estereotipos dificultan ver a los ancianos con objetividad y entender su diversidad .

adaptación positiva al deterioro físico y a la muerte inminente. primer psicoanalista que se ocupó específicamente del tema del envejecimiento y la vejez.. dice Salvarezza. Es fundamental. Cuando este enriquecimiento falla. De Beauvoir: “La vejez acarrea consecuencias psicológicas. “Es una abstracción. Los intereses relacionados con esta etapa incluyen. y su acierto o desacierto en hallar las soluciones necesarias determinará su destino”. que se irían produciendo en la medida en que las personas se desarrollan adaptándose a los distintos cambios y sucesos vitales. dando características personales a la vivencia de este momento de la vida. lo hizo formando parte de su teoría epigenética. hay una regresión a un necesidad obsesiva de seudointimidad acompañada por un sentimiento de estancamiento. “La capacidad de entregarse por completo en el encuentro de los cuerpos y de las mentes lleva a una expansión gradual de los intereses del yo y a un vuelco de catexia libidinal hacia aquello que se está generando”. incluyendo a personas que se encuentren fuera de sus vínculos familiares. aburrimiento y empobrecimiento interpersonal. por lo tanto su relación con el mundo y su propia historia”. donde el conflicto que se planteará será entre integridad y desesperación. la sabiduría. ciertas conductas se consideran con justa razón como características de una edad avanzada. un yo completo proviene de la negociación de los conflictos inherentes en la etapa final de la vida. la aceptación responsable de la vida tal como se ha vivido. De acuerdo con Erikson. en un movimiento circular. Erikson. el conflicto principal que se plantea en esta etapa que nos ocupa.. no termina de explicar el destino personal y subjetivo de nuestro propio envejecimiento. Como todas las situaciones humanas. Si se logra superar este conflicto. tiene una dimensión existencial: modifica la relación del individuo con el tiempo. en primer lugar. interaccionan unos con otros. Para Salvarezza este esquema epigenético es un poco generalizado. el auto-desarrollo y la auto-trascendencia. se pasará al siguiente y último estadio. Considero importante citar los estudios y conceptos surgidos del Psicoanálisis y la Psiquiatría dinámica acerca del tema en cuestión. considerar por separado los datos fisiológicos y los hechos psicológicos: Se gobiernan mutuamente”. por ejemplo. Según Erikson. me referiré a E. No obstante acepta formas tempranas de sabiduría en otras etapas de la vida. en esta etapa de la vida como en cualquier otra. que depende de dos atributos del self. La generatividad tiene que ver con la preocupación por afirmar y guiar a la generación siguiente. . es entre generatividad y estancamiento.DIMENSIÓN PERSONALIDAD Factores Psicodinámicos del Envejecimiento Normal Como bien dice S. de acuerdo a cómo se resuelva el conflicto. Este concepto incluye el de la productividad y creatividad. no se conseguiría hasta la vejez. tener presente que todos los aspectos de la vejez. Cada ciclo comporta tareas evolutivas que el individuo debe resolver. que describe una serie de fases del desarrollo de la personalidad en función de su adecuación con ciertas variables psicosociales. Para lo cual. La integridad forma parte de una maduración gradual en las personas que envejecen. sobrevendrá o no la desesperación. en forma satisfactoria o no. Para Erikson. La explicación que Salvarezza realiza de la misma es la siguiente: “Esta teoría propone un eslabonamiento de ciclos vitales (ocho en total) que están determinados por la relación del individuo en crecimiento y la realidad social que actúa por medio de representantes institucionales diversos y que son los encargados de permitir o facilitar ese desarrollo. si bien abre el camino.

y no siempre en forma simultánea. sino que son el resultado de una interacción. mientras que cuando las disposiciones son débiles o se encuentran debilitadas por reiterados sufrimientos. el senescente debe no solamente adaptarse al medio. permitirá comprender las particularidades de cada proceso de envejecimiento por la estructura de personalidad (constitucional más disposicional) y por la acción de los factores actuales que sobre ella inciden. H. y la brecha con la generación más . En las mismas hay tres series de causas. tendiente a producir “mejores envejecimientos”. tales como los biológicos y sociales. se explica el presente adulto por el pasado infantil. sino además a su propia vejez”. La Interioridad La persona que comienza a envejecer. pérdida de la turgencia de la piel y aparición de manchas. En la esfera mental además de la pérdida de memoria de hechos recientes. Los cambios. ya mencionados. canas. donde el débil se queda afuera. arrastran a los sujetos a una carrera desenfrenada. Ey señala que “al contrario del niño o del adulto. en relación a la disminución de la audición y modificaciones de la visión. La suma de estas dos alteraciones determina que su conducta en el área social se vea profundamente afectada. y en este caso específico. cuando el factor disposicional es fuerte. que se manifiesta especialmente en una dificultad para recordar nombres. que actúan sobre el resultado de la interacción de la primera con la segunda serie. es decir. Este esquema. a través de las series complementarias (Freud. Esta adaptación no es fácil de realizar. 1916) nos permite entender el desarrollo psicológico de los seres humanos. permite entender el desarrollo psicológico de los seres humanos. la segunda está constituida por las experiencias infantiles. La rapidez de los cambios.Desde el Psicoanálisis. más temprano o más tarde. disminución del rendimiento corporal al esfuerzo físico. histórico individual. sino que además se siente extraño en los lugares donde hasta el momento se desenvolvía. hay disminución de la curiosidad intelectual. Pierde el sentido de pertenencia. son los más notables en el área corporal. La reciprocidad en la actuación de unas series con otras permite explicar tanto el desarrollo psicológico de los individuos como sus eventuales estructuraciones psicopatológicas. A partir de este enfoque. estará en condiciones de tolerar adecuadamente. Estos se van desarrollando en el tiempo. alteraciones fisiológicas en la respuesta sexual. y la tercera serie serían los factores actuales o desencadenantes. como parte de un proceso. se enfrenta a una serie de cambios que se producen en las tres áreas de la conducta. las particularidades de cada proceso de envejecimiento por la estructura de la personalidad y por la acción de las vivencias actuales que inciden. la mayoría de los signos estarán presentes. que no actúan independientemente. y poder determinar en qué momento se convertirán en traumáticos. y poder llegar a determinar cuando se convertirán en traumáticos. este es el caso del viejo. Conociendo las series complementarias de cada anciano en particular. no sólo tiene que adaptarse a sus cambios. No obstante. Entendemos su funcionamiento desde la proporcionalidad inversa. dice Salvarezza. Una primera serie constituida por factores hereditarios y congénitos. tanto factores biológicos como sociales. pudiéndose dar lo que se denomina envejecimiento diferencial. nos orienta hacia una verdadera prevención primaria. irritabilidad y cierta sensación de vaga tristeza. De esta manera la persona que está envejeciendo. reiteradas situaciones conflictivas (factores desencadenantes o actuales). un mínimo factor actual puede llegar a constituir verdaderas situaciones traumáticas difíciles de manejar. sería el componente constitucional. y en este caso.

formas de conducta hostil y dependiente. La alteración mental o de la conducta de los pacientes que manifiestan cambios neurológicos focales tiene relación. psicosomáticos. “La lesión cerebral no puede dar lugar a una nueva personalidad: sólo puede poner en libertad lo que ya había”. he tomado los conceptos de Zinberg y Kaufman. Propiciando así el conflicto. de conducta. o secuela de una perturbación emocional u orgánica del funcionamiento cerebral. Quizás los fenómenos patológicos más perturbadores para la sociedad sean las alteraciones de conducta que a veces se presentan en la ancianidad. En las reacciones que tienen una etiología claramente orgánica. los trastornos orgánicos específicos. liberadas por los cambios orgánicos. Pero el problema. Por lo tanto. son muy difíciles de distinguir de una depresión. su manera de vestir y su capacidad de funcionamiento general. de esta forma se va generando en él una contradicción entre sus deseos y la imposibilidad de satisfacerlos. el incremento de la interioridad tendrá resultados diferentes. Un ejemplo de esto lo constituye la frecuencia del síndrome de “pequeño ataque”. Ciertas manifestaciones psicóticas del envejecimiento se hallan directamente relacionadas con los cambios orgánicos. con una lesión específica del cerebro. e infantilismo. un estado maníaco o una perturbación del carácter en el dominio de los impulsos. una lesión cerebral orgánica causada por infección. Los factores que con más frecuencia desencadenan estos estados son las interrupciones de las formas de vida habituales. un concienzudo examen físico y una observación durante un largo período se pueden comenzar a efectuar el diagnóstico discriminado que se requiere para establecer las formas de atención y tratamiento.joven se amplía. como por ejemplo el fallecimiento de alguna persona allegada al paciente o una gran alteración del medio. no depende solamente de la actitud del otro. clínicamente. ya sea como intento de evitar la ansiedad como así también para mantener la autoestima que siente menoscabada. Este síndrome funcional.. que tienden a producir un síndrome caracterizado por regresión. y se activan los recuerdos de tiempos pasados. psicóticos y orgánicos. la forma que revisten las reacciones psicológicas está determinada por las características subyacentes de la personalidad. la evaluación clínica de esos estados se complica a causa de dos características comunes del envejecimiento. . etc. con más frecuencia. Sólo mediante una minuciosa historia clínica y psiquiátrica. dice Salvarezza. dicen. de la relación con el mundo externo. en el cual el individuo tiene una lesión cerebral relativamente leve. puede producir una psicopatología o liberar una subyacente que. a la vez que aumenta la relación reflexiva con su mundo interno. como resultante del grado de frustración que siente el sujeto. degeneración. Psicopatología Para el desarrollo de este tema. que dependerán de su personalidad previa. La manifestación psicótica más común del envejecimiento es la psicosis senil. Se va creando así un grave desajuste entre lo que el sujeto se siente capaz de hacer y la visión de sí mismo que le devuelve el mundo externo. Es a partir de este conflicto donde se observa un cierto retraimiento del viejo. La primera es la que se refiere a las reacciones emocionales ante esa etapa del desarrollo. con frecuencia no es fácilmente discernible de la segunda de esas características. sino también de cómo el individuo la interioriza. Además. La etiología no sólo es importante para el bien del paciente sino también porque es preciso proteger a la sociedad. una esquizofrenia. Sin embargo. pero comienza a manifestar cierta decadencia en sus hábitos. de la que se recupera. quienes sostienen que la psicopatología de la vejez abarca el espectro completo de los trastornos neuróticos. en cierto modo de depresión y apatía. Las que pueden ser la continuación de una forma de conducta psicopática de toda la vida.

pero no es el objetivo de este trabajo. y al no poder establecer la integridad se transformará en desesperación. el crecimiento de los hijos. Los estudios realizados por Neugarten (1970). para la realidad humana. Las características de la mediana edad. y al mismo tiempo disminuyen las catexis emocionales sobre personas y objetos del mundo externo. pero al mismo tiempo. de Beauvoir dice al respecto: “Existir. Esta autora insiste en que este incremento de la interioridad es un proceso intrínseco atribuible a la edad más que a una respuesta adaptativa a procesos de cambio. Es la época en que la mayoría de la gente ha encontrado el modo de subsistencia propio y el de su familia. o adquirirá la forma de nostalgia. Salvarezza establece una similitud entre este planteo y la aseveración popular de que “en la vej Sexualidad. para Salvarezza. En cuanto a las formas de expresión intrapsíquicas se destacan: “El incremento de la interioridad”. y por el cual es más probable que se sometan a tratamiento psiquiátrico. Como ya fue abordado en otro apartado. personalidad----faltanez hay un aumento del narcisismo”. el envejecimiento de los propios padres e incluso su muerte. De cualquier manera. en personas con buen funcionamiento mental antes de que ocurran las inevitables pérdidas sociales inherentes al envejecimiento.El problema psicológico que con más frecuencia se presenta en los ancianos. dice Salvarezza. es la depresión. al balance vital con un intento de revaluar el sí mismo. más en función de lo que falta por vivir. “la personalización de la muerte”. y por otro. hay que verlo como el resultado de la disociación que produce el conflicto de envejecer o ciertas situaciones vitales dentro del proceso de “ser viejo”. para toda la gente sin excepción esta es también la época que marca el paso inexorable hacia la vejez y en consecuencia. colocando al individuo ante la sensación ineludible de ser el próximo en la fila. que de lo vivido. La mediana edad Para una gran proporción de gente la mediana edad es la época de la autorrealización y la gratificación. pero al mismo tiempo surgen los cuidados y preocupaciones en relación con los propios padres. el narcisismo pasa a ser la consecuencia y no la causa de la interioridad. es temporalizarse: En el presente . dice Neugarten. ya que puede ser medida. el momento en que ha terminado la crianza y cuidado de los hijos. Este período de la vida se extiende aproximadamente entre los 45 y 65 años. comienza a medir el tiempo. y en este caso el sujeto conseguirá la integridad. como dice el autor citado. Se podría seguir desarrollando ampliamente este tema. este repliegue sobre sí mismo podrá tener las características de reminiscencia. han sido los primeros en poner énfasis acerca de que en la mediana edad hay una tendencia a la introspección. S. o antes de que haya algún cambio detectable en la performance o competencia de los sujetos en los roles sociales adultos. son las siguientes: Hay dos temas que pasan a ser el telón de fondo sobre el que esta etapa se desarrolla y son por un lado la progresiva toma de conciencia del paso del tiempo con el consiguiente envejecimiento personal. En su mediana edad la gente comienza a pensar en el tiempo desde perspectivas distintas. vida en pareja. gran parte de lo que denominamos “buen o mal envejecer” está contenido en esta etapa. “el cambio en la percepción del tiempo”. Por lo tanto hay una intensificación de la preocupación por el mundo interno. y sostiene que si bien el incremento de la interioridad debe considerarse en primera instancia un fenómeno universal.

La muerte de pares y amigos. Se trata de nuestra propia vida. Estas observaciones no niegan el hecho de que los eventos esperables puedan producir crisis en algunas personas. En el inconsciente todos están convencidos de su propia inmortalidad”.. con sus padres. en lugar de ser una concepción general o un acontecimiento experimentado en términos de la pérdida de algún ser. que el hecho de que en el escenario psíquico entren la realidad y la inevitabilidad de la propia muerte personal eventual. Hay una estrecha relación entre esto último y la personalización de la muerte. se convierte en un problema personal. el trabajo de duelo puede . cuándo un hombre debe estar asentado en su trabajo. no importa el grupo social al que pertenezcan. y que debe reservarse este término para aquellos que no son esperables o que alteran el ritmo y la secuencia del ciclo vital. al analizar las causas que provocan un cambio en la conducta de las personas en la mitad de la vida decía: “Considero y trataré de demostrarlo. Neugarten dice que estar en tiempo o fuera de tiempo es una autoimposición apremiante. y que un reloj mental interno les va señalando si “ están en tiempo” o si están “fuera de tiempo”.. el climaterio. Desde esta perspectiva se puede argumentar que los eventos normales y esperables no deben constituirse en sí mismos en “crisis”. considero importante la referencia a los conceptos de Neugarten sobre el factor tiempo. donde nuestras actividades caen.. Tratábamos de ocultarla.apuntamos al futuro con proyectos que exceden nuestro pasado. para ser abuelos. es el rasgo central y básico de la fase de la mitad de la vida.. J acques.Sin embargo. La muerte. para decidir si han hecho bien. para tener hijos. casarse.. el convertirse en abuelos. de su timing. marcan determinados hitos y exigen al mismo tiempo cambios en el concepto que se tiene de sí mismo y de la propia identidad. siempre teniendo en cuenta la línea del tiempo. quien considera que todos los individuos. el rasgo que precipita la naturaleza crítica de este período. por ejemplo. la propia muerte. cuándo debe jubilarse y además cuáles deben ser las características sobresalientes en las sucesivas edades. La existencia de estos relojes se demuestra por la facilidad y adecuación con que la gente se refiere a ellos. prevenirlos y de esta manera al estar preparados. La edad modifica nuestra relación con el tiempo.Nadie cree en su propia muerte. la paternidad.. por supuesto. en realidad. con el correr de los años nuestro futuro se achica mientras que nuestro pasado aumenta”... en el nivel consciente. Hombres y mujeres se comparan con sus amigos. y tampoco pretenden negar que la mayoría de los grandes acontecimientos personales que ocurren durante la mediana edad y en la vejez están constituidos por pérdidas individuales unidas a la pena natural que desencadenan. la realización profesional. y que hay ciertos eventos que deben ocurrir en determinados momentos de la vida. desarrollan la idea de un “ciclo vital normal y esperable”. la propia mortalidad real y actual”. Para entender la interacción sociopsicológica de la transición que va de la mediana edad hacia la vejez. estábamos acostumbrados a comportarnos como si fuera de otra manera. Situaciones como dejar la casa paterna. a eliminarla de la vida. son todos puntos decisivos a lo largo de la vida. cuando se habla acerca de cuál es la mejor edad para casarse. hermanos. fijas y cargadas de exigencias inertes. Freud describió con precisión este problema: “Estábamos preparados para sostener que la muerte era el resultado necesario de la vida. Pero cuando estos eventos ocurren dentro de los parámetros esperables de tiempo pueden llegar a anticiparse. Que se vuelvan o no críticos depende fundamentalmente. la jubilación. hace que ésta se convierta en una posibilidad real. para esta autora. Desarrollábamos una inconfundible tendencia a ‘archivar’ la muerte. en su trabajo de 1966.

Con los griegos surgen las líneas que con mayor claridad determinarán las conformaciones culturales en relación con la idea de viejo. sostiene Salvarezza. Es importante. en donde aparece de alguna manera como cabeza del grupo familiar. tiene que ver con una impronta fuerte en lo que respecta a la subjetivación) me permite saber que yo “soy”. y en consecuencia también esta . los otros que tienen que ver con estas representaciones. capaz de interesar y conmover vivamente”. Las determinaciones entre cuerpo y vejez que hoy están presentes en nuestra sociedad. lo hacemos de acuerdo a la cuarta acepción de esta palabra dada por el diccionario: “Suceso de la vida real. que se encuentra en el discurso cultural hegemónico. La idea de cuerpo queda ensombrecida por este brillo intelectual. no tendrá necesidad de llamar al médico y gozará de una salud perfecta e inagotable. o que sufra la peste o el hambre”. llegará a la vejez. la fase del espejo. y esto tiene que ver no solamente con una cuestión obvia. su patrimonio personal. podemos rastrearlas y situarlas en dos grandes troncos culturales: Los hebreos. para un vivir mejor recomendaba buenas costumbres. y cuya influencia hemos heredado. tanto físicas como intelectuales y recupera las prescripciones de Talmud: “Garantizo que aquel que cumpla las reglas. es decir todo lo referente al grupo sociocultural al que pertenece. sino por el contrario. tiene en este momento de la vida ciertas connotaciones particulares. la raigambre Lacaniana en lo referente a un Otro. Desde la cultura hebrea aparece el viejo valorizado dentro de un lugar de sabiduría. el cuerpo. la juventud y la sexualidad como un valor estético muy importante. Este tema será desarrollado ampliamente al abordar la sexualidad del adulto mayor. El Viejo y su Cuerpo El tema del cuerpo es una de las esferas que en la vejez está altamente comprometido. destino y significado. la misma no constituye en sí misma una etapa crítica en la vida de la mujer. en virtud de las marcas históricas que se fueron produciendo a lo largo de la vida de ese sujeto. que cuando hablamos de drama. nunca estará enfermo. va a tener para cada uno un significado absolutamente diferente. aunque la mirada del Otro sí determinará su utilización. sino que debe verse en relación con la personalidad previa (series complementarias) y con la salud mental. La vejez no es igual para todos los sujetos. donde se coloca el cuerpo joven y la belleza. Tenemos por un lado al sujeto con sus representaciones intrasubjetivas. ni todos ellos recurrirán al cuerpo de la misma manera. lo que él mismo piensa acerca de la vejez. a menos que tenga una constitución débil de nacimiento o que haya tenido malos hábitos en su primera infancia. dice Salvarezza. Por lo tanto. La vejez está asociada con fealdad. sino que además está altamente comprometido por una carga histórica. En este sentido la mirada de ese Otro (en la teoría Lacaniana. a través de la Biblia y los griegos a través del inmenso legado cultural.elaborarse adecuadamente sin que se destruya el sentido de continuidad del ciclo vital del individuo. soy alguien que el otro libidiniza. y específicamente con la noción de cuerpo viejo que ellos construyeron. que se articulan y condicionan. Por otra parte es interesante que Maimónides. Los griegos tienen una cultura estética fuerte. de cultura trigeneracional. pero por otro se encuentran las representaciones sociales. en este enfoque que presenta el autor. la declinación biológica. “El cuerpo es uno de los escenarios principales donde se desenvuelve el drama de la vejez”. de bondad. un ser íntegro que el otro desea. El tema de la menopausia.

ser deseado por el otro. por lo cual se decidió respetar el camino elegido. supuestamente. sordo. que deriva en situaciones de exclusión social y aislamiento. mundo interno-mundo externo. Es frecuente observar. según decía. Para entender el papel y la importancia de la piel en el tema de la vejez y su cuerpo. Las respuestas serán múltiples y dependerán de las subjetividades puestas en juego. comenzó a visitarlo en su cuarto todos los días. Este ejemplo sirve para ponerse a pensar qué significa ser tocado por el otro. pero el peso de las determinantes culturales será el principal obstáculo a salvar. luego de un tiempo de tratamiento y ante el desmejoramiento evidente y progresivo. y que se apoyan en las funciones biológicas. Por esto. y de singular importancia. la misma trata de un hombre de 76 años que se había internado por su propia decisión. los sorprendió besándose. más que para realizar los cuidados necesarios en dichos lugares. en el plano del organismo. Anzieu (1994) dice lo siguiente: “La piel es más que un órgano. aunque este último limitado a toda una historia cultural. acerca de que en la lectura subjetiva particular de cada sujeto que envejece. para morirse. Las funciones. que a los viejos no se los toca. es el límite que marca y mantiene el afuera. Se produjo un gran escándalo que concluyó con la partida de la mujer de la institución. de lo que ya no es o de la enfermedad y lo antiestético. El objetivo de plantear este tema tiene que ver con el poder tomar conciencia del grado de deprivación sensorial que esta conducta conlleva. es la barrera protectora contra la agresión que deriva de fantasmas intrusivos y que. En segundo lugar. El ideal griego sería el siguiente: “El envejecimiento es la aparición en lo social de un tipo de cuerpo que rompe la armonía de un ideal estético deseable”. hasta que un día. se llegó a la conclusión a través de la psicoterapia que sus deseos eran de muerte. Sin la integridad de la mayor parte de la piel no se puede sobrevivir. A partir de allí este hombre experimentó una milagrosa mejoría. siguen circulando en occidente y también siguen generando una situación de exclusión del viejo en cuanto a la expresión corporal en algunas esferas de la cultura. privado de gusto y olfato. El eje de la problemática sería el siguiente: “Nuestra estructura social genera la expulsión del viejo del campo de los ideales y al considerarlo no deseable no les facilita el intercambio con los objetos externos necesarios para el mantenimiento de su autoestima”. pretenden invadir el interior valorado. quizá de la misma manera que lo hace el hebreo. En primer lugar configura una especie de saco o recipiente. en este caso nuestra sociedad. consideradas especialmente desde el punto de vista psíquico. Lo cierto es que estos ideales helénicos. la complejidad del Yo en el plano psíquico. por lo cual ha necesitado aglutinarse para mantener una identidad como pueblo. por ejemplo las sexuales. contiene en su interior lo bueno que se ha ido acumulando en él. son variadas y de enorme importancia. Este ideal griego está circulando aún hoy.discriminada como acceso al placer. En tercer lugar. éste deberá sortear el límite que lo objetiva y que perturba su articulación social de ligazón al objeto de su deseo. fisiológica y cultural anticipa. y a partir del anterior. Hay una cita del autor sobre un caso muy conmovedor que ilustra todo esto. aparece la . No se elige tocarlos. mientras tanto una compañera de la institución se acercó a él. es un conjunto de órganos diferentes. considero sumamente pertinentes las palabras de Salvarezza al respecto. A la semana el hombre se murió. en especial en las instituciones. que a partir de la discriminación Yo-noYo. una cuidadora. Su complejidad anatómica. objetiva al viejo en términos de lo que ya no tiene. De todos los órganos de los sentidos es el más vital: se puede vivir ciego. La lectura del Otro.

función de intercambio de señales con el entorno; es un lugar y un medio primario de comunicación con el prójimo y de establecimiento de relaciones significantes; es, además, una superficie de inscripción de las huellas que ellos dejan”. La piel es la envoltura que me permite reconocerme en mi imagen, es el medio de intercambio, es el medio de subjetivación porque es a través de lo cual yo me presento al otro. Mantiene el equilibrio de nuestro medio interno contra las perturbaciones; mantiene las marcas, esto quiere decir que el discurso escuchado no cae en saco roto, queda inscripto en la piel y retorna en algunos momentos o no, y va a formar parte de quién yo creo que soy. El contacto de la piel es el camino a la socialización, porque es vehículo de intercambio, de lo que soy y no soy. En la medida que puedo ser deseable para los otros, me siento mejor narcisisado por los demás, lo cual va a tener intima relación con mi autoestima y la construcción de mi autoconcepto. Esto se va propiciando a través de grandes y pequeñas circunstancias de la vida. Cuando a un viejo no se lo toca, implica ir en un camino regresivo al aislamiento, en la medida en que el significado que tiene la piel como vehículo de recepción y emisión de afecto, de ser o no deseado, y de lo que genera esto en función de la autoestima y el autoconcepto. Desde este enfoque, el aislamiento conduce, en primer lugar a la separación, la incomunicación, el desamparo, y es regresiva porque el desamparo es la conducta del primer momento de la vida donde el sujeto no se sostiene a sí mismo, sino que es sostenido por otro; por lo tanto el estar solo, aislado, conduce a una situación de desamparo primordial, razón por la cual es facilitador de conductas regresivas. Hay considerable evidencia de que la utilización de redes sociales de apoyo, está relacionada con el mantenimiento de un buen estado de salud y en la prevención y / o atenuación de situaciones críticas. La enfermedad y el estrés se minimizan cuando existen los lazos de apoyo. Para los ancianos, las relaciones positivas con los nietos, por ejemplo, abren sus vidas a una nueva dimensión, se sienten valorados, y esto influye positivamente en su autoestima. Para terminar con este tema, que al mismo tiempo sirve de introducción del siguiente, por la significación y connotación que el cuerpo tiene en la vida sexual del hombre y la mujer mayor, me parece importante citar unas palabras de Ernesto Sábato: “Cuando somos sensibles, cuando nuestros poros no están cubiertos de las implacables capas, la cercanía con la presencia humana nos sacude, nos alienta, comprendemos que es el otro el que siempre nos salva. Y si hemos llegado a la edad que tenemos es porque otros nos han ido salvando la vida, incesantemente. A los años que tengo hoy, puedo decir, dolorosamente, que toda vez que nos hemos perdido un encuentro humano algo quedó atrofiado en nosotros, o quebrado... ...El latido de la vida exige un intersticio, apenas el espacio que necesita un latido para seguir viviendo, y a través de él puede colarse la plenitud de un encuentro, como las grandes mareas pueden filtrarse aún en las represas más fortificadas...” DIMENSIÓN AFECTIVA La sexualidad en la vejez Al comenzar a investigar sobre el tema, a medida que iba profundizando en el mismo, me planteé varios interrogantes, pero uno fue el que más prevaleció y que a su vez incluye a los

demás: ¿Cuándo hablamos de sexualidad en la tercera edad o en la vejez, a qué nos estamos refiriendo concretamente? Si bien, el interrogante irá encontrando respuestas a lo largo del desarrollo del tema, en principio mi objetivo es referirme a la sexualidad, incluyendo un sentido amplio de la misma. Por lo tanto, cuando hablamos de sexualidad no nos remitimos solamente a las relaciones genitales o coitales, sino que nos referimos a ella como intercambio de afecto, de abrazos, de caricias; la sexualidad como el sentirnos necesitados, apreciados por el otro, como posibilidad de estar con otros. ¿Qué implica una sexualidad plena?, posiblemente se presenten dificultades para responder, ya que muchas veces la sexualidad implica una satisfacción propia en desmedro de la pareja, una sexualidad plena implica la posibilidad de entender al otro, de comprenderlo, y de gozar con el otro. Esta posibilidad de gozar con el otro es la que permite que parejas para las cuales la sexualidad ha sido algo placentero durante toda la existencia, puedan seguir encontrando placer, avanzados los años; en cambio cuando la sexualidad es meramente una obligación o una satisfacción tomando al otro como objeto y no como sujeto, la edad puede ser buena excusa para terminar con esto. La generación mayor de hoy, es una generación que proviene de los prejuicios de la época victoriana, de las represiones sociales, entonces no han podido gozar de una sexualidad satisfactoria y plena durante toda la existencia. Muchas mujeres todavía están imbuidas de esos pensamientos, la esposa es madre y cuida a los hijos, la diversión quedaba para las aventuras de los hombres. Muchos hombres, influenciados de esa filosofía machista, cuando comienzan a tener las primeras dificultades renuncian, porque no se permiten lo que implican las modificaciones, no toleran esta herida narcisística y subliman con otro tipo de actividades. Pero cuando la sexualidad ha sido un encuentro y ha sido placentera, no hay ningún tipo de impedimento durante toda la vida. Como dice Flores Colombino: “La tercera edad es el destino de todos. Ya no es el destino de los titánicos sobrevivientes bien dotados genéticamente, sino que la tecnología médica, alimentaria e higiénica nos ha prolongado la vida. Esperamos que no sólo agreguemos años a la vida, sino sobre todo vida a los años, como reza el célebre aforismo. La sexualidad es una de las dimensiones más ricas de la vida a esta edad, contradiciendo el prejuicio más recurrido de nuestro tiempo”. Ahora si, luego de esta introducción intentarremos profundizar en aquellos aspectos relevantes para comprender la esencia de una buena sexualidad en la vejez. Crisis climatérica desde el punto de vista psíquico El Dr. Duberti refiere en su libro “Climaterio”, que la mujer siente que comienza a perder dos atributos esenciales de su ser femenino, tales son la posibilidad de procrear y su poder de seducción. Sostiene que la palabra crisis significa en realidad crecimiento, cuando la mujer consigue vencer esta etapa se afianza como persona, recupera el goce por la vida y aceptándose y queriéndose a sí misma, se prodiga a los demás en sus actividades y en sus afectos sintiéndose plena nuevamente. Cuando en cambio, condicionada por sus características personales y por el medio que la rodea, la mujer no crece, no avanza, entonces la queja y el sufrimiento moral se instalan en ella y las enfermedades se suceden, sin saber qué hacer con su vida y sus sentimientos en un continuo padecer que va minando su fuerza vital.

Todos los seres humanos, desde el momento en que nos damos cuenta que nuestra vida tiene un fin, sentimos angustia. Esta angustia existencial, se profundiza en la década que va de los 40 a los 50 años, generándose así una variedad de síntomas psíquicos. También hay crisis climatéricas que pasan casi inadvertidas en mujeres que tuvieron bien en claro el sentido de sus vidas y que aprendieron a gozarla plenamente como la única forma de prepararse para la muerte. Otras mujeres se niegan a ver lo que la realidad climatérica les está mostrando en lugar de enfrentarla y crecer. Finalmente la desesperanza se instala en ellas y queda el terreno abonado para que la enfermedad se instale. Han perdido la alegría de vivir, sufren ellas y hacen sufrir a quienes la rodean. En el climaterio existe, básicamente una mortificación narcisística que habrá que vencer. La mujer va perdiendo, lenta pero inexorablemente todos los atributos que la vida le dio en la pubertad. Consideraciones generales del Climaterio masculino y cambios de la función sexual en el anciano El mismo autor, se pregunta si es o no correcto hablar de climaterio masculino. A diferencia de lo que ocurre en la mujer, en el varón no existe una fecha determinada que demuestre que sus testículos han dejado de funcionar. Por el contrario, la disminución de la capacidad viril y de la posibilidad de engendrar es algo que se va instalando lentamente. Sin embargo, sostiene Duberti, podemos afirmar que alrededor de los 50 años se inicia también en el varón una etapa de involución general que lo conducirá lenta pero inexorablemente a la senectud. Esta etapa ha recibido las más variadas denominaciones, tales como andropausia, síndrome de la cincuentena, climaterio masculino; muestra una serie de cambios físicos y psicológicos que le son propios y bastante característicos. Los cambios hormonales, tan manifiestos en la mujer, son prácticamente inapreciables en el hombre, pues se van instalando y desarrollando en forma más lenta, a lo largo de muchos años. Algunos hombres atraviesan esta etapa sin mayores problemas aunque muchas veces se ocultan trastornos y sentimientos en el afán de engañar a los demás o peor aún de engañarse a sí mismos en el deseo de mantenerse en constante juventud. De una forma u otra, más tarde o más temprano, el varón tendrá que detenerse para considerar la situación y sortear los obstáculos para gozar más plenamente de la vida que le queda. Como bien dice el autor, la mayoría superará este momento sin gran daño y logrará una armonía más completa y estable. Todo dependerá de su vida anterior, de su capacidad de adaptación, de su autocrítica, etc. Según Mc Cary, a medida que el hombre envejece se hacen evidentes ciertos cambios sexuales y físicos: El tamaño y la firmeza de los testículos disminuyen y ya no se elevan hasta la misma altura durante la respuesta sexual cíclica, como lo hacían cuando el individuo era joven. Los túbulos semininíferos se engruesan y empieza un proceso degenerativo que, hasta cierto grado cada vez más progresivo, inhibe la producción de esperma. La próstata a menudo se hipertrofia y sus contracciones durante el orgasmo son más débiles. La fuerza de la eyaculación se debilita y el líquido seminal se adelgaza y se vuelve más escaso. El orgasmo tarda más en llegar y puede no durar tanto como solía hacerlo antes. La intensidad o duración del enrojecimiento

exceptuando casos extremadamente raros.. Puede perder rápidamente su erección después de la eyaculación y ser incapaz de lograr otra durantes horas o días. Lo expuesto hasta aquí. Sus erecciones son menos vigorosas y frecuentes. a pesar de disfrutar de un éxito social brillante. en cambio. Algunos dominan rápidamente la situación y sólo los familiares más cercanos percibirán los cambios en su emotividad. Formas de ajuste de la pareja añosa . dice que el hombre climatérico no escapa a esta realidad. Otros. El deseo sexual de los hombres ancianos sigue. tiene ciertas ventajas sobre el joven. Duberti al abordar este tema. Mientras que cuando un hombre era joven pudo haber requerido sólo unos cuantos segundos de estimulación para alcanzar la erección. y al mismo tiempo ayuda a comprender también las distintas vivencias sexuales resultantes de la misma. son los vicios del alma que aparecen en las etapas críticas del ser humano”. Se siente prisionero de sus quehaceres y obligaciones. pero a veces se acompaña de síntomas que sorprenden y asustan al que los padece. la pérdida de la capacidad de erección no constituye una parte natural del proceso de envejecimiento”. con intereses renovados y dispuesto a disfrutar de la vida. que más allá de los 50 años. inconstancia del corazón. han descuidado su crecimiento interior y entonces la neurosis que consiguieron tapar durante mucho tiempo. debido a que su control de la eyaculación es mucho mayor. se presenta con mayor o menor intensidad. Crisis climatérica del hombre desde una perspectiva psicológica Decía La Bruyeré: “Inseguridad de espíritu. un hombre anciano puede necesitar varios minutos. sostiene Mc Cary. tal como sucede en la mujer con los estrógenos. éste pierde su capacidad de erección. siempre se siente algo fracasado y piensa que nunca será lo que había soñado ser.. inseguridad de conducta. desigualdad de humor. una realidad que dejó atrás las ilusiones de la juventud. nos aporta una perspectiva sobre patrones de comportamiento de los hombres que transitan esta etapa de la vida. que ya no pasará de cierto nivel profesional o social. Masters y Johnson hacen hincapié en la importancia de que el hombre anciano acepte dos hechos fisiológicos: “-1) En ningún momento de la vida del individuo. las erecciones siguen siendo suficientes para mantener una actividad sexual normal por muchos años.sexual durante la excitación se abate y los espasmos musculares involuntarios que acompañan al orgasmo disminuyen. Toda crisis es en el fondo un proceso de crecimiento y maduración. El hombre anciano. por lo general. Cabe consignar. y aunque las cosas le hayan ido bien. un patrón de salud y rendimiento físico. en individuos sanos. Se instala entonces un fondo de tristeza y a partir de allí reaccionará con todos los elementos de que dispone para capear la crisis. elementos que dependen fundamentalmente de su estructura psico-física y de su historia anterior. debidos a una lesión o patología del Sistema Nervioso Central y –2) Por lo tanto. Al comienzo del climaterio masculino la testosterona (hormona que se sintetiza en los testículos) comienza a fabricarse en cantidades menores aunque no se le puede imputar a este descenso la aparición de determinados efectos en el organismo. Aceptará las incertidumbres como necesarias para mirar hacia su interior y resurgirá estable.

Flores colombino describe diversos grados de ajuste. el nivel de realización personal y en pareja. es preciso tener en cuenta en el enfoque clínico la historia biográfica de cada uno. de diferente eficacia. 2) Parejas defensivas o paranoides: Viven solos. La falta de uno de ellos es motivo de un duelo normal. Se caracterizan por las pocas relaciones con los demás. La falta de uno pude ser liberadora para el otro. complementaria o suplementaria. pero se caracterizan por una gran complementariedad. adoptando un modo de existir en que es imposible la prescindencia del otro. Se juran amor eterno y muerte simultánea. el climaterio. es decir. la crisis de la edad media de la vida. Entre ellos son compañeros de cuarto. 5) Parejas románticas: Viven una atmósfera de apasionamiento. en que lo sexual es prescindible. Estas parejas de ancianos son raras en la práctica clínica. temen por el futuro y por la seguridad del pago de la jubilación. El duelo por la falta de uno suele ser imposible para el otro. sin los hijos y a la defensiva del medio que los rodea. el grado de comunicación logrado. No se integran al medio. las enfermedades psicofísicas. La falta de uno de ellos es fácilmente reparada por el viudo. una escasa gratificación de la relación y mantenimiento del vínculo por la mutua explotación de las ansiedades. ya que la capacidad reparatoria de cada uno está intacta. Renuncian a administrar el hogar o a preservar su intimidad. La tercera edad constituye para la pareja un campo vivencial que otorga un contexto privilegiado para quien individualmente ha logrado un buen envejecer por el logro de la completud o individuación en el sentido de Jung. intimidad y total interdependencia. los conflictos infantiles y adultos. Puede ser el producto de la interacción de personalidades patológicas. 4) Parejas disociadas: Uno de los dos conserva una movilidad social. Para estudiar los destinos posibles de una pareja de ancianos. ahorran. Según el mismo autor los tipos de pareja más comunes son los siguientes: 1) Parejas simbióticas o empastadas: Es frecuente la aparición de una simbiosis propia de la vejez. en el sentido de Erickson. con quien se asocia para realizar su proyecto personal en el marco de un proyecto común. La pareja está cimentada en el amor como situación lograda por el diálogo constante. de una interdependencia mutua. Consideraciones Psicológicas de la sexualidad . los cambios de roles por el retiro laboral. franqueza constante. e iniciado el reencuentro en la preancianidad. cada uno asume al otro tal cual es. 3) Parejas dependientes: viven con sus hijos y de los hijos. y su ajuste exitoso. y las cambiantes exigencias del medio y sus respuestas. la convivencia con los hijos y nietos. que es dependiente y pasivo. La pérdida de uno de ellos suele provocar un duelo patológico en el activo y un duelo normal en el pasivo. la riqueza de los proyectos alcanzados y el modo de resolución. o de situaciones invalidantes con grave regresión. o la integridad. generalmente no tienen hijos o ya se han casado. la creación de un mundo propio lleno de significados secretos. 6) Parejas integradas: Son aquellas parejas de ancianos que han logrado resolver satisfactoriamente los conflictos personales y de pareja en la adultez joven. el camino hacia el crecimiento interior y el conocimiento de sí mismo. roles y proyectos no compartidos por el otro.

pero. Psicológicamente. de la cual sólo es un representante. De esta forma. Esta búsqueda de placer rara vez se reduce al simple ejercicio de una función. éste va precedido y acompañado de un cortejo de sensaciones. . lo alcanza en el orgasmo. sostiene Salvarezza. salvo en el caso de que padezca en ese plano de una grave frustración. como buscadora de objetos. dando contenido a infinidad de conductas. la conciencia se hace cuerpo para alcanzar al otro como cuerpo. este es el problema del viejo. La descripción que hace Simone de Beauvoir merece ser citada en su totalidad: “Las actividades sexuales tienen una pluralidad de fines. A partir de estas consideraciones. que los individuos que soportan una disminución o desaparición de sus funciones genitales no por eso son asexuados y deberán realizar su sexualidad a pesar de sus limitaciones. El concepto de sexualidad adquiere suma importancia en la estructura de la teoría psicoanalítica y tiene un papel de eje estructurante de ella. Apuntan a resolver la tensión creada por el impulso sexual y que –sobre todo en la juventud. la sexualidad puede aumentar. y que pueden tener para el sujeto tanto o más valor que el orgasmo mismo. Por lo tanto. por lo común es una aventura en que cada miembro de la pareja realiza su existencia y la del otro de una manera singular.Toda consideración psicológica. Justamente.. tanto de los órganos genitales como de su función. la sexualidad ha sido definida como el conjunto de los impulsos.tiene la violencia de una necesidad. hay una doble encarnación recíproca y transformación del mundo del deseo. dice el autor. imágenes. emociones y sensaciones que están intrínsecamente relacionados con la actividad reproductiva o con el uso de los órganos genitales como fuente de satisfacción. el individuo busca más que una liberación. Así fue conceptualizada antes de los descubrimientos trascendentales del psicoanálisis. La energía de esta pulsión fue definida por Freud como destinada a la búsqueda de placer y posteriormente por Fairnbairn y seguidores. un placer positivo. la sexualidad infantil es contemporánea con el desarrollo del sujeto y se manifiesta en sus primeros años de una forma polimorfa. se convierte en tan fundamental que hace difícil su delimitación conceptual. De esta forma. que existe desde la constitución del individuo en forma de pulsión ubicada en el límite entre lo psíquico y lo somático. será la exteriorización más visible de la sexualidad. fascinarlo y poseerlo. o pensar que nada tienen que ver con ella. Por esa razón. estas pulsiones van confluyendo en la erotización.. “Es necesario establecer una neta distinción entre los conceptos de lo ‘sexual’ y lo ‘genital’. se instaura la genitalidad adulta que desde la pubertad en adelante. que llamaron la atención sobre el hecho de que la sexualidad adulta tiene se precursor en una sexualidad infantil. y luego de un largo recorrido. desplazarse. pero no el único. El primero es un concepto más amplio y comprende muchas actividades que no guardan relación alguna con los órganos genitales”. Más tarde. en el deseo. dice Salvarezza. A partir de allí. que para muchos podrían pasar desapercibidas. puesto que el otro sigue siendo sujeto. la vida sexual humana consiste esencialmente en el impulso de poner los órganos genitales propios en contacto con los de una persona del sexo opuesto”. Posteriormente. debe partir de algo que muchas veces se confunde: “De acuerdo con la concepción corriente. Cualquier parte del sujeto puede constituirse en sí en una zona erógena capaz de una excitación de tipo sexual. disminuir. la genitalidad queda subsumida a la sexualidad. La tentativa de posesión fracasa fatalmente. conductas. sin centrarse específicamente en los órganos genitales. mitos que procuran al sujeto ‘placeres preliminares’ resultantes de la descarga de ‘impulsos parciales’ arraigados en la infancia. la turbación.

ordena el curso de la actividad amorosa. según estos mismos autores. tres temas comunes que surgen de estudios que se han llevado a cabo en los últimos veinte años.La relación sexual en la mayoría de los matrimonios de clase media y alta puede describirse como desvitalizada. afirman que la gente de más de sesenta años continúa teniendo sensaciones y necesidades sexuales. sino que la relación con uno mismo. Es importante no pasar por alto los efectos de la monotonía en el coito. narcisista. Así la enfermedad se transforma en una excusa para la abstinencia. permite reflexionar acerca de que la sexualidad no tiene límite de edad para su exteriorización. engendra hostilidad. la dialéctica del deseo no se interrumpe nunca. También hay muchos hombres y mujeres de la tercera edad que enmascaran su falta de interés en el sexo bajo el disfraz de problemas de salud.pero antes de concluir. en la mayoría de las parejas. produciendo no sólo los graves trastornos que suelen aparecer en los viejos privados del deseo de desear. interna o cultural. también está ampliamente determinada por la sexualidad. setenta y ochenta años. desde el nacimiento hasta la muerte. tienden a continuar con vidas sexuales activas y satisfactorias hasta los sesenta. Esta continuidad tiene que ver con que muchas parejas experimentan con otras formas de actividad sexual. como una forma cómoda de evitar una actividad que no desea. que como bien dice McCary. el drama de la reciprocidad es vivido en el abrazo bajo una de sus formas más extremas y más reveladoras. Luego de esta extensa descripción. En una pareja que se ama con un amor en que se suprime la distancia del yo al otro. Además. sólo la represión. y actúan según las mismas. las parejas a quienes el sexo les resultaba satisfactorio y placentero cuando eran jóvenes. resulta habitualmente de la tolerancia de las parejas con muchos años de casadas. . como dice Salvarezza. Las pautas de conducta sexual cambian para la mayoría de la gente a medida que envejece. estas conclusiones se deriva de numerosas investigaciones citadas por el mismo autor. la distorsiona de manera desfavorable. No sólo está involucrada la relación con el otro. aparte del coito a medida que se hacen mayores. Al erotizarse el ejercicio de la función. que permiten que el sexo se convierta en una actividad mecánica. Pautas de comportamiento sexual Masters y Johnson. aproximadamente. sobre la conducta sexual entre los adultos de más edad. sino también nuestras absurdas creencias prejuiciosas sobre ellos. Podemos pensar con sentido común que cualquiera a quien el sexo le haya resultado desagradable o carente de atractivo durante la juventud o la mediana edad será propenso a adoptar una vejez asexuada. ya sea que se busque la descarga de tensión. Por otro lado. en un acontecimiento totalmente carente de imaginación. las más de las veces implica una complicidad que inclina a la ternura. la frecuencia de coito declina de un modo más o menos lineal a partir de los 40 años. o el placer con el otro. siempre estará. aunque a menudo se produce una disminución de la actividad sexual global mucho menos drástica de la que se puede uno imaginar. Existen. las personas para quienes el sexo formaba parte de las responsabilidades matrimoniales y obtenían poco placer. aún el fracaso es superado”. o una afirmación narcisista de sí mismo o todos estos fines al mismo tiempo. recurrirán fácilmente a la abstinencia. Si adopta la figura de una lucha. Podrá variar en sus manifestaciones.

responde a diversas cuestiones como por ejemplo: los cónyuges se vuelven cada vez menos atractivos en lo sexual con respecto al otro. La sexualidad del anciano con pareja es totalmente diferente de la de aquel que no la tiene. por disminución de la autoestima en la ancianidad. Cuando el hombre mayor queda viudo. dicen Masters y Johnson. que para un joven. el desafío para ancianas y ancianos radica en encontrar los medios para satisfacer sus necesidades sexuales. la mujer. retiro prematuro obligado. etc. relacionado con efectos psicológicos o funcionales (enfermedad o debilitamiento relacionado con la edad). en especial en el hombre. la excitación prolongada por las caricias y los masajes. problemas económicos. . La importancia de la pareja en esta edad nunca será suficientemente destacada. La capacidad de amar se conserva hasta la muerte. o porque las mismas se encuentran incapacitadas por una enfermedad. o ancianos con personas más jóvenes. mientras sólo el 11 % de los ancianos está viudo. cuando disminuye la intimidad en todos los niveles de la vida en común. La pareja y la viudez Según refiere Flores colombino. Con respecto a la masturbación. ya que a esa edad hay más mujeres que hombres desde el punto de vista demográfico. cuando el cónyuge ha fallecido o ya no se encuentra interesado en las actividades sexuales. Hay diferencias entre el hombre y la mujer. como consecuencia de trastornos circunstanciales e interpersonales. sobretodo a la falta de compañero y a su formación moral. después de relaciones maritales prolongadas. que es un tema rodeado de silencio.La disminución del interés en el sexo. Muchos de estos problemas pueden eliminarse o al menos disminuirse mediante abordajes psicológicos o médicos adecuados. Suele verse parejas de ancianos. que la inactividad de la mujer se debe. cada uno se ha adaptado de alguna manera a las debilidades del otro y se han limado muchas asperezas que provocaban fricción en los primeros años de la relación. Incluyen la masturbación. El 33 % de los ancianos de ambos sexos ha perdido a su pareja. la capacidad de sentirse enamorado está conservada en todas las edades. Las diferencias por sexo son muy significativas. es probable que le sea más fácil volver a casarse. a partir de un deseo sexual diminuido. Desahogos sexuales distintos del coito Para McCary. el anciano sin pareja mantiene más o menos las mismas pautas de interés y actividad sexual que el casado. Sin embargo. que propicie una comunicación abierta entre los cónyuges. Es importante destacar. viuda o soltera posee una insignificante actividad sexual frente a la anciana casada de igual edad. de lo que la mayoría de la gente cree. según el mismo autor. según reflexiones del mismo autor. Pero también hay muchas ventajas en las relaciones de larga duración: Cada cónyuge sabe lo que puede esperar del otro. cuando la persona se percibe a sí misma como menos atractiva físicamente en comparación con cuando era joven. y que la misma les proporciona un útil desahogo a las personas mayores que no tienen pareja. Es más difícil para un anciano conseguir una pareja circunstancial. no obstante se puede afirmar que es más común en las personas de la tercera edad. cuando han agotado las pocas vías aceptables que tenían abiertas para la exploración sexual. el 48 % de las mujeres sufrió la pérdida del marido en la tercera edad.

y puede aplicarse como tratamiento de apoyo de todos los trastornos sexuales.de Beauvoir. Abordajes terapéuticos en la vejez El envejecimiento es una etapa natural y normal del proceso evolutivo. Enfermedad y respuesta sexual Hay gran cantidad de enfermedades entre los hombres y las mujeres que pueden interferir con la respuesta sexual. para mantener vigente el ejercicio de los derechos y deberes de las personas de la tercera edad. enfermedades del sistema nervioso. Dado que para la tercera edad. pero cuando se apodera de nuestra propia vida. que sus valores ya no tienen vigencia. ante esa situación de no asignación. Se sabe que uno o dos meses después de producido el infarto se puede reiniciar la vida sexual sin peligro de producir un nuevo infarto. no afectan al desempeño sexual de la pareja. que les tocaría transmitir. en su momento. muchos se retraigan. en la existencia de determinados valores e ideales. como ya fue analizado anteriormente. Los que ahora pertenecen a esta etapa.Flores Colombino. Existen enfermedades que son consideradas extremadamente graves. . es rechazada por ellos y otras veces no es lo más indicado. eligen estar solas. que no les queda otra función en la vida más que perdurar. una técnica y metodología. De repente se les dice que la historia terminó. muchas mujeres que han quedado viudas luego de un largo y satisfactorio matrimonio.Es un fenómeno sociológico y demográfico que plantea un desafío a la imaginación de los gerontólogos y pensadores de todo el mundo. ya que son innumerables los problemas que se deben abordar y solucionar. sin pasar necesariamente por una terapia psicoanalítica clásica que. al igual que las personas jóvenes. ¿Cómo construir modelos alternativos? Es tarea de la sociedad en su conjunto. enfermedades metabólicas y endocrinas. siempre nos deja perplejos”. ya sea con medicamentos o con cirugía. a las futuras generaciones. En el grupo de las enfermedades cardíacas tiene interés especial el infarto cardíaco. El paciente queda con una sensación de imposibilidad y peligro para mantener relaciones sexuales. dejando de lado toda posibilidad de actividad sexual. La terapia sexual ha sido planteada como solución de las disfunciones sexuales por Masters y Johnson. en consecuencia. Todas estas causa pueden provocar trastornos en la respuesta sexual y. Son muy pocas las razones para que el cardiólogo indique abstención sexual. el uso de algunos medicamentos como por ejemplo los diuréticos. junto a las medidas de gerocultura y resocialización. sostiene que esta terapia debe tener un modelo de normalidad. etc. No es de extrañar que. El anciano tiene derecho. la hipertensión. donde encuentren una vía de sublimación. Se sabe también de manera estadística que las personas que luego de un infarto reinician su vida sexual.Según Masters y Johnsons. sin embargo. una disfunción sexual. mediante los recursos de la terapia conyugal. a veces. por su gran frecuencia y porque se trata fácilmente. Entre las más frecuentes podemos mencionar la diabetes. la sexoterapia y la educación sexual. como las enfermedades cardíacas y las pulmonares que. a redimensionar el vínculo amoroso y social del matrimonio. dice que “la vejez es nuestro destino. la mantienen con el mismo ritmo y frecuencia anterior. S. crecieron en la fe de poder alcanzar un mundo mejor. se depriman y se aíslen al no encontrar suficientes energías yoicas para enfrentar estas heridas narcisísticas que se adicionan a los duelos normales. betabloqueantes. y lo más importante es que las parejas que reinician su vida sexual tienen menos posibilidades de volver a tener un infarto que aquellas que se mantienen sin sexo. En eso es posible ayudarlos a través de grupos de reflexión y talleres expresivos. la respuesta sexual y otras características psicosociales son diferentes de las de edades menores.

que es el de transitar por la vejez. el terapeuta sexual debe estar capacitado teórica y clínicamente para no confundir la involución normal con la patología sexual. fue hermoso haber vivido. ajustar la vida a estas limitaciones y aprender a depender de otros. la capacidad de aceptar las limitaciones y pérdidas corporales. en que el individuo acepta los triunfos y los sucesos de su vida. saludables psíquicamente no sólo para el anciano sino también para su entorno más íntimo. con los hijos y con los nietos. Esta fase representa la culminación de un proyecto de vida. quiero referirme concretamente al tema de nuestro quehacer como psicólogos. Es aceptar lo que ya no se es y abrirse a lo que puede ser. esto tiene que ver con una actitud de apertura a un saber que. Conclusiones La investigación. al ver la familia construida. al logro de la sabiduría y de una comprensión de lo que es la vida. Los viejos pueden hacer de todo. Entonces. dispuesto a iniciar nuevas actividades. económicas o afectivas. pero responden a otro tipo de realidades. Dichos temas sugieren muchas barreras y desafíos a la adaptación. estar alerta frente al mundo. muchas veces. Por lo demás. Si bien es cierto el anciano está debilitado. pueda encontrar como significativa. en virtud de un amor trascendente. Para concluir. como un período de calma y aprovechamiento. significa aprender a relacionarse de otra manera con las personas significativas. es capaz de hacer la unificación de toda su vida. la tarea individual propia de esta etapa de la vida. Para Erik Erikson. Además. aun no tenemos. a la vez puede haber logrado fortaleza interior y sabiduría ante la vida. Pensar junto con los mayores se refiere a tener en cuenta aquellas cosas que cada persona pueda conectar con su historia previa. así como también nuevas oportunidades de crecimiento. es la integridad. Por ello. y esto implica acompañar a los viejos para que ellos mismos decidan lo que es mejor. por una parte. es propio del anciano el logro de la "Integridad del Yo". El tiempo libre . la relación de pareja y las realizaciones personales. Construir alternativas de vida. A veces hay modelos que sirven en otros países. que de hecho no es fácil delimitarlo. que le hacen evaluar esta fase como los “Años Dorados”. con la cual se cierra un ciclo personal. La sabiduría de esta etapa incluye. también significa apertura. que va más allá de sí mismo.Por lo tanto las técnicas habrán de adaptarse a esa realidad sexual. Envejecer es paradojal. pero sí estoy convencida que todo aquello que pensemos deberá ser pensado con ellos. es nuestra responsabilidad como trabajadores de la salud generar las posibilidades para que ello sea posible. el análisis y la reflexión llevada a cabo en este trabajo. nuevas amistades y relaciones afectivas. teniendo en cuenta las variaciones de sensibilidad y respuestas físicas y sociales de los pacientes. Hay una evaluación de los logros. posiblemente. y además. siendo además un buen compañero para su cónyuge. es capaz de otorgar orden y sentido al mundo. de tal forma que le parece que su vida tiene sentido en el mundo particular en que vivió. La edad avanzada conduce. que en el mejor de los casos los lleva a experimentar la sensación de que pese a todo. han intentado reflejar los temas más importantes que probablemente se enfrentan en los últimos años de la vida. como ya he planteado ampliamente.

la orientación cultural. Las historias personales de los adultos mayores son muy variadas. de revisar y aceptar los logros pasados. hay una mayor dedicación a actividades familiares y sociales. En este sentido. . Por lo mismo. el desafío de evaluar el significado de la propia vida. el propósito de proponer tareas de desarrollo que reflejen temas similares para todos los adultos mayores. se da la paradoja de que la persona puede llegar a ser más persona. la última etapa de la vida será percibida y vivida en forma diferente por cada persona. Por lo tanto. Dependiendo de las experiencias de vida. como en la vejez. Dice Elsner. Esta etapa de la vida. y la resolución de nuevos problemas. la educación. con un sentido de trascendencia. es especialmente vital para centrarse en la propia muerte. Está la expectativa de que la energía será gastada en el proceso de evaluar. los recursos. corre el riesgo de descuidar la experiencia subjetiva de cada persona. el apoyo familiar. de comprensión de la vida. de armonía interior y de apertura a lo que ha de venir. que es el período de mayor deterioro físico. ofrece al igual que otras.es considerado como una alternativa de crecimiento personal y de contribuir al bien común. la salud. Es así. que para el anciano el ser persona se relaciona con experiencias de vida significativas que el sujeto interpreta y a las cuales da un sentido. diversas instancias de resolución de temas y crisis específicos. este foco sobre el pasado será equilibrado con la ejecución de nuevos roles. sin embargo. Además.

la tarea individual propia de esta etapa de la vida. la inteligencia práctica por el contrario. hay una mayor dedicación a actividades familiares y sociales. también significa apertura. la perdida. coordinación y tiempo de reacción. La forma como se ha asumido la vejez en nuestro contexto. nuevas amistades y relaciones afectivas. Entonces. alteración en la capacidad de adaptación a los niveles corporales de temperatura. Hay una evaluación de los logros. Esta etapa de la vida. tecnológicas y científicas. el propósito de proponer tareas de • • • • • • • • • . En este sentido. por una parte. La edad avanzada conduce. estar alerta frente al mundo. ello debido a los aportes de diferentes disciplinas técnicas. al ver la familia construida. la relación de pareja y las realizaciones personales. La evaluación de la variable de la inteligencia en la senectud. ha estado vinculada por el terror. que va más allá de sí mismo. el apoyo familiar. Envejecer es paradojal. siendo además un buen compañero para su cónyuge. por lo tanto. los recursos. ajustar la vida a estas limitaciones y aprender a depender de otros. Si bien es cierto el anciano está debilitado. El tiempo libre es considerado como una alternativa de crecimiento personal y de contribuir al bien común. en virtud de un amor trascendente. económicas o afectivas. muchas veces. a la vez puede haber logrado fortaleza interior y sabiduría ante la vida. es la integridad. con la cual se cierra un ciclo personal. Además. de tal forma que le parece que su vida tiene sentido en el mundo particular en que vivió. Para Erik Erikson. Por lo demás. que le hacen evaluar esta fase como los “Años Dorados”. significa aprender a relacionarse de otra manera con las personas significativas. la orientación cultural.RECAPITULACIÓN • • La expectativa de vida al finalizar el siglo XX ha aumentado considerablemente. es capaz de hacer la unificación de toda su vida. la última etapa de la vida será percibida y vivida en forma diferente por cada persona. da como resultado un paulatino decremento general. la capacidad de aceptar las limitaciones y pérdidas corporales. ofrece al igual que otras. la educación. Por lo mismo. con los hijos y con los nietos. la salud. Esta fase representa la culminación de un proyecto de vida. como ya he planteado ampliamente. Es aceptar lo que ya no se es y abrirse a lo que puede ser. Dependiendo de las experiencias de vida. en que el individuo acepta los triunfos y los sucesos de su vida. como un período de calma y aprovechamiento. Por lo tanto. es común concentrar varios estereotipos negativos y/o positivos erróneos con respecto al momento de la vejez Un enfoque exclusivamente biologista del envejecimiento ha conformado un imaginario modelo psicológico deficitario de la vejez. al logro de la sabiduría y de una comprensión de lo que es la vida. Las historias personales de los adultos mayores son muy variadas. es propio del anciano el logro de la "Integridad del Yo". En la senectud se experimenta una modificación en las habilidades sensoriales y preceptúales. que en el mejor de los casos los lleva a experimentar la sensación de que pese a todo. dispuesto a iniciar nuevas actividades. aunque no se posee una clara conciencia de a qué se está temiendo. fuerza. fue hermoso haber vivido. Sin embargo. La sabiduría de esta etapa incluye. es capaz de otorgar orden y sentido al mundo. y además. igualmente. diversas instancias de resolución de temas y crisis específicos.

Además. se da la paradoja de que la persona puede llegar a ser más persona. • . que es el período de mayor deterioro físico. sin embargo. Es así. corre el riesgo de descuidar la experiencia subjetiva de cada persona. • Dice Elsner. es especialmente vital para centrarse en la propia muerte.desarrollo que reflejen temas similares para todos los adultos mayores. como en la vejez. Está la expectativa de que la energía será gastada en el proceso de evaluar. que para el anciano el ser persona se relaciona con experiencias de vida significativas que el sujeto interpreta y a las cuales da un sentido. este foco sobre el pasado será equilibrado con la ejecución de nuevos roles. de revisar y aceptar los logros pasados. de armonía interior y de apertura a lo que ha de venir. con un sentido de trascendencia. el desafío de evaluar el significado de la propia vida. y la resolución de nuevos problemas. de comprensión de la vida.

UNIDAD 2 TRASTORNOS DEL ADULTO Y EL VIEJO

CAPITULO 1

LA ENTREVISTA Y LA HISTORIA CLÍNICA EN PSIQUIATRÍA

LA ENTREVISTA PSIQUIÁTRICA

La entrevista psiquiátrica sigue siendo la principal arma en el quehacer psiquiátrico, a la hora de llegar a la comprensión y conocimiento de la persona que precisa la intervención. El grado en que el paciente y el médico desarrollan un sentimiento de comprensión mútua es lo que indica el éxito de la entrevista. La función principal del entrevistante es escuchar y comprender al paciente, con objeto de poder ayudarle. Por otra parte, el establecimiento de una buena relación médico-paciente es un primer paso indispensable para conseguir una eficacia en el tratamiento, tanto si se plantea un tratamiento psicoterapéutico, como si se decide el uso de fármacos, y ésto solo se consigue mediante un buen contacto con el paciente, que comienza en el primer encuentro y sigue en las sucesivas revisiones, utilizando como principal "prueba" la entrevista psiquiátrica. Cuantos más conocimientos tenga el psiquiatra de las enfermedades psiquiátricas, más datos relevantes pueden obtenerse de utilidad diagnóstica y terapéutica. Es fundamental durante la entrevista no atender únicamente a lo que el sujeto relata, sino también tener en cuenta toda la transmisión a través de la conducta no verbal, por lo que es imprescindible una observación detallada de los movimientos, la vestimenta, los gestos del paciente, sus expresiones emocionales y su manera de reaccionar ante determinados temas, etc. Resumiendo, se podría decir que los principales objetivos de la entrevista psiquiátrica son: Ver cuadro 4

CUADRO 4. OBJETIVOS DE LA ENTREVISTA

1. Obtener información sobre el padecimiento del paciente: Sintomatología actual, antecedentes del episodio actual que ayuden a clarificar posibles causas, datos biográficos, etc. 2. Estudiar las actitudes y los sentimientos del paciente ante su enfermedad. 3. Observar la conducta no verbal del paciente, que nos amplía información sobre él y la naturaleza de los problemas. 4. Observar el tipo de relaciones interpersonales que maneja el paciente, y estudiar de qué forma se han alterado debido al actual trastorno.

.

TIPOS DE ENTREVISTA No directiva El objetivo es conseguir una mínima contaminación por parte del profesional, para lo que se realizan el menor número de preguntas posibles (las imprescindibles para que el paciente no interrumpa el hilo de la conversación). Al paciente se le ofrece un espacio donde expresar libremente sus vivencias y sentimientos. Ofrece la ventaja de aportar muchos datos sobre la

etc.) que quede garantizada la confidencialidad.. Lugar de la entrevista Lo importante es que médico y paciente se encuentren cómodos.personalidad del paciente. asegurando en cualquier caso (consulta privada. Por el contrario. es necesaria una evaluación individualizada basada en una descripción narrativa del paciente y su conducta.). Duración Variable. Sin embargo. el médico debe mantener siempre el control de la entrevista. además algunos prefieren que no hayan muebles entre el entrevistante y el paciente. En la práctica se usa una mezcla de ambas. Esto es fundamental a la hora de realizar un estudio de investigación. no obvian la necesidad de un buen juicio clínico a la hora de su interpretación. En la clínica. PARTES Y CURSO DE LA ENTREVISTA Condiciones para la realización de la entrevista Modo de acceso El paciente puede venir espontáneamente a la consulta porque cree que necesita ayuda. todos los clínicos podrán utilizar los mismos métodos y sabrán que sus evaluaciones serán idénticas a las de otros profesionales). según se trate de una primera entrevista o subsiguientes. ya que no se excluyen. este tipo de entrevista puede ser una herramienta de apoyo a la hora de identificar los síntomas más importantes y realizar un diagnóstico sindromático. Todas estas condiciones deben ser consideradas. de manera que ninguno de los dos quede más bajo que el otro. puede ser remitido por otro médico que solicita una opinión sobre la posible naturaleza psicológica de sus síntomas. por falta de una correcta conciencia de su enfermedad. Su objetivo primordial es ofrecer uniformidad en la recopilación global de los datos psicopatológicos (al estandarizar la evaluación. ya que tienen importantes implicaciones a la hora de llevar a cabo la entrevista. si en algún momento lo pierde. Es así que conviene tener en cuenta que en psiquiatría no puede aceptarse que una consulta primera haya de tener . la complejidad del paciente. puede conducir a que "el médico pierda el control de la misma y se convierta en un mero espectador de lo que el paciente ofrece". Algunos profesionales sugieren que los asientos queden a una misma altura. No es aplicable en situaciones de urgencia o cuando no se va a seguir un vínculo profesional. facilitando que pueda salir fácilmente de la habitación o que pida ayuda. sino que el paciente solo consulta por algún problema concreto. Estructurada o semiestructurada Se trata de realizar una evaluación estandarizada de la psicopatología del paciente. fuerza pública. en que el tiempo a emplear depende del tipo de tratamiento escogido. etc. donde medir de forma uniforme y estandarizada es la única vía de hacer los datos comparables. una entrevista demasiado libre. debe saber reconocerlo y retomarlo mediante maniobras como volver a temas superficiales. En cualquier caso. o puede ser llevado de una forma más o menos forzado (por familiares. institución. útil a la hora de tomar decisiones concernientes a la medicación. de todas las formas se debe guardar la seguridad del médico en caso de un paciente agresivo o peligroso.. Una entrevista excesivamente dirigida puede implicar una falta de espontaneidad y llevar a un diagnóstico basado más en los conocimientos científicos del médico que en la realidad del paciente. sino que se complementan mutuamente.

evitando interrogar directamente. Asimismo se le ofrecerá la oportunidad de realizar las preguntas que estime pertinentes en relación a su caso. el contexto familiar y personal del paciente. En esta primera parte se debe interrumpir lo menos posible al paciente. el paciente se distrae de lo que tiene en su mente". Este debe ser comunicado al paciente. Fases de la entrevista FASES Fase inicial CONSISTE: La entrevista comienza indicándole al paciente nuestro nombre y especialidad (no se debe ceder a la petición de la familia de presentarse como un amigo o un médico de otra especialidad). mientras que si éste se muestra indiferente. Se evaluará. Es fundamental la actitud del médico. su estructura de carácter. ya que muchas veces en estas segundas. dándole instrucciones cuidadosas sobre el mismo y asegurándose de que el paciente (y/o la familia) lo ha entendido correctamente. y dando la impresión con las preguntas de un interés sincero por conocer su situación. y se realizará un plan terapéutico. sin embargo. datos biográficos de interés. si el médico habla demasiado. se solicita información (verbal o escrita) sobre quién lo ha remitido y el motivo por el cual consulta. Fase intermedia Una vez que tenemos una idea general del paciente y su problema. su . En cualquier caso. a través de nuestra intervención mediante preguntas concretas. cada uno aporta a la entrevista antecedentes personales y profesionales distintos. ELEMENTOS DE LA ENTREVISTA El instrumento principal de la entrevista es el profesional. limitando la intervenciones a aclarar algún punto del relato. Se debe tener en cuenta que la actitud del paciente en relación a la puntualidad en la consulta suele revelar aspectos importantes de su personalidad y de afrontamiento de situaciones. ya que "la muestra de interés estimula al paciente a hablar. sus valores. el paciente no tendrá suficiente confianza para comunicar sus sentimientos. De ahí que el estándar medio para todas sea más menos de 70 minutos. Es importante insistir desde el comienzo que todo lo que el paciente nos cuenta es estrictamente confidencial. A continuación se invita al paciente a que exponga el problema que le trae a la consulta. Fase final En esta última fase. suele ser recomendable planificar la duración de la entrevista y transmitir al paciente una idea del tiempo de que se dispone. así como una idea de la forma de ser del paciente. en la que el médico ya tiene datos para formular una hipótesis de diagnóstico. seguidos de un examen psicopatológico. asimismo se evaluará la necesidad de realizar otros tests psicológicos o biológicos. Una vez tomados los datos personales del paciente. la profundización en la relación médico-paciente puede ser mayor de lo esperado. se le dará una opinión acerca de su situación. se pasa a realizar una historia clínica y un examen completo del paciente. junto a los síntomas actuales.una duración mayor que una de revisión. CURSO DE LA ENTREVISTA Cuadro.

. y. Deben ser tomadas en serio todas las amenazas. a pacientes que den la impresión de desesperanza o en aquellos sujetos deprimidos que mejoran súbitamente. derivación del paciente a servicios ambulatorios. preocupado y amable. pasando paulatinamente a otras más concretas sobre la ideación de autoeliminación y la elaboración y la realización de planes suicidas. los objetivos mínimos a alcanzar son: . es importante aprender a detectarlo y controlarlo.). La entrevista en urgencias: Presenta unas características especiales: • Se suele contar con poco tiempo. no le da idea de suicidarse. culpabilidad.. por el contrario.. y luego adoptar una decisión de tratamiento. El paciente puede tener múltiples fuentes de ansiedad. sin dejar que el paciente divague. generalmente. por la reacción del médico hacia él y por los problemas que pueda conllevar el tratamiento psiquiátrico. sino que en algún momento puede participar de la problemática del paciente. Debe escucharse y evaluar. Pero no siempre es posible que el médico mantenga una absoluta neutralidad. vergüenza. en función de sus propios conflictos. A lo largo de la entrevista. etc. Se recogen datos sobre el padecimiento del paciente. aclarando cualquier duda antes de que abandonen la sala de urgencias. En estos casos. SITUACIONES ESPECIALES Entrevista a familiares: Es fundamental la información aportada por los familiares. ya que ello aporta datos muy importantes para la comprensión del paciente y sus problemas. cuanto más grave y aguda sea la condición del paciente. ya que puede conducir a una ruptura de la relación médico-paciente. La mejor forma de abordar el tema es comenzando por preguntas generales sobre las ganas de vivir.sensibilidad. puede suponer un alivio. su entorno socioambiental y los apoyos con que se puede contar. y se cuennta siempre que sea posible con el paciente. • • La entrevista telefónica: Siempre es preferible una entrevista personal. El paciente suicida: Se debe preguntar sobre el suicidio a cualquier paciente deprimido. También es importante estudiar las actitudes de la familia ante el paciente y su enfermedad. tanto más. etc. Se tiene presente que el hecho de preguntar por el suicidio. indagando sobre los desencadenantes de tales sentimientos. el paciente puede expresar otros afectos como tristeza. Sin embargo. Tras la evaluación se deben dar pautas claras sobre las recomendaciones terapéuticas (tratamiento farmacológico. interesado. se cuida la forma de acceso. que deberán ser abordados por el médico. alegría. gestos o intentos suicidas u homicidas por parte del paciente. el grado de distorsión con que nos aportan los datos. en las que un sujeto llama solicitando ayuda. está ansioso por su enfermedad. por lo que se debe dirigir la entrevista hacia los temas de interés. ira. en situaciones de urgencia. por lo que aquélla sólo se plantea. El entrevistante ha de ser: Acrítico.

toda la entrevista psiquiátrica va destinada a: La elaboración de la historia clínica. Si la situación del paciente lo permite. pero que no lo compartimos. El mutismo del paciente puede deberse a un estado de ansiedad intensa. se debe establecer una relación comunicativa. la formulación de hipótesis de diagnóstico y el planteamiento de una estrategia terapéutica. tema del delirio no se debe abordar de entrada. etc. Establecer un plan terapéutico: Poniendo atención al El paciente delirante: movilizando los recursos del sujeto y de su entorno para resolver la situación. El paciente violento: El paciente mutista: En definitiva. No se debe acceder nunca a realizar la entrevista en presencia de armas.OBTENCIÓN DE DATOS IDENTICATIVOS Veamos en el cuadro 5 Cuadro 5. hemos de intentar la provocación de una serie de reacciones psicomotrices y observar la reacción a los estímulos afectivos. Una vez observada la actitud general del enfermo. a una alteración de la atención por fijación en ideas delirantes o alucinaciones. la realización del examen mental. un estado disociativo o una alteración del nivel de conciencia. debiendo solicitar colaboración al servicio de seguridad para que se haga cargo del tema. Cuando no es posible la comunicación verbal. un estado catatónico. a preguntas relativas a sus deseos de salir del hospital. pero si el paciente está alejado de la realidad (por ejemplo en un cuadro psicótico agudo o en una intoxicación). se procederá a la administración de medicación sedante y a la contención mecánica en caso de que sea necesario. por ejemplo. La actitud del médico debe ser serena. . Obtención de datos PASOS Identificar el problema fundamental BUSCANDO con especial atención al posible potencial auto o heteroagresivo del paciente. los movimientos del rostro y las extremidades. sino que se hará tras una valoración completa del paciente Se le debe ofrecer sensación de que se comprende que él cree en el delirio. el único recurso de la observación cuidadosa de la actitud del paciente y su psicomotricidad: Posición del cuerpo. la expresión fisonómica. o a la formulación de preguntas absurdas. pero poniendo en todo momento límites al paciente.

Para subsanar el inconveniente de la escasa elasticidad en las respuestas. En otras ocasiones se realizaban las historias clínicas científico-naturales centradas en la descripción de rasgos externos y objetivos de la enfermedad. me refiero a la automatización de las historias clínicas por ordenador.UU. RDC y los del grupo de San Luis".protocolo de historia clínica "El SADS: Para evaluar la esquizofrenia y trastornos afectivos (Endicott y Spitzer. para obtener un completo registro del modo que tenía el enfermo de experimentar los síntomas de su mundo interior. Para evitar posibles omisiones en la recogida de datos que se debe efectuar.LA HISTORIA CLÍNICA PSIQUIÁTRICA La historia clínica psiquiátrica podríamos definirla como el registro completo realizado de forma confidencial a todo tipo de paciente psiquiátrico que atendemos por primera vez. la historia clínica junto a la anamnesis familiar y la psicobiografía condicionan la vida del paciente. cuya ventaja supondría la uniformidad de criterios y posterior facilidad a la hora de elaborar el diagnóstico. un apartado denominado "Hoja de comentarios" para que el psiquiatra la rellenara libremente con lenguaje telegráfico. La enfermedad actual es resumen y consecuencia de lo anterior. lo que resultaba insuficiente. diagnóstico y adecuado tratamiento. Ya en 1979 Seva y cols. diseñada para realizar diagnósticos en base a los tres sistemas diagnósticos como son el DSM-III. logrando personalizar y humanizar la información de cada uno de los 14 bloques codificados. Como ejemplo de este tipo de historias Vallejo Ruiloba nos menciona las siguientes: Veamos el cuadro 6 Cuadro 6. 1978)". generando así una relación profesional-paciente de considerable valor terapéutico. donde añadieron a la información codificada. valoraron la importancia de los sistemas-cuestionarios debidamente estandarizados para obtener homogeneidad en los protocolos clínicos y evitar las posibles omisiones de determinados aspectos de la historia clínica. . conozca y comprenda al enfermo. dejando de un lado los síntomas y las interpretaciones de los mismos. conformarán los principales apartados de una completa historia de nuestro enfermo psiquiátrico. desde entonces hasta la actualidad se han efectuado múltiples cambios en su conformación. "El NIMHI-DIS: Es una entrevista diagnóstica altamente estructurada del Instituto Nacional de Salud Mental de EE. a las pruebas complementarias. de su actitud y de las propias preferencias del psiquiatra. psicopatológica y somática. psicosomáticos y psiquiátricos) sean o no patológicos. En líneas generales. en donde establecemos un diálogo de tal forma que se entienda. El resultado fue la Historia Clínica Psiquiátrica Automatizada Zaragoza. Todo ello unido a los diferentes tipos de exploraciones. El orden en que se analicen estas áreas dependerá de la demanda del paciente. elaboraron un cuestionario donde se fusionaban la rigidez y ordenación necesarias para su tratamiento con el ordenador y la espontaneidad y libertad inherentes en la comunicación personal médico-paciente. Sin olvidar la importancia de los antecedentes (somáticos. se han confeccionado las historias protocolizadas. Jaspers transportó a la psiquiatría el movimiento fenomenológico con lo que puso en relieve la necesidad de recoger en las historias clínicas psiquiátricas una transcripción literal de las expresiones del enfermo y una fiel descripción de su comportamiento.

previsión. Datos de filiación e identificación del paciente Nombre. edad. religión. Hay que intentar precisar cuándo fue la última vez que el paciente se sintió medianamente estable y duración aproximada de este periodo asintomático. sexo. si ha recibido tratamiento psicofarmacológico (anotar el tipo de psicofármacos) y el efecto producido (tanto terapéutico como secundarios o indeseables). duración e intensidad de los mismos y cómo han evolucionado con el paso del tiempo. valorar si ha habido o no ruptura en su psicobiografía. psicoanalista o biologista. Sin embargo. si cursaron con mejoría espontánea. Motivo de consulta Lo que en realidad ha ocasionado que el paciente haya acudido a nuestro servicio.. situación laboral y socioeconómica. (Importante consignar la fecha de la entrevista). etc. y si se ha efectuado en contra a los deseos del paciente. Enfermedad actual Desde el momento en que aparecieron los primeros síntomas actuales. Antecedentes personales . estado civil. antecedentes personales y familiares. si ha precisado o no asistencia psiquiátrica previa. este esquema varía de acuerdo con las diferentes instituciones psiquiátricas e incluso con las distintas modalidades del terapeuta según sea conductista. en definitiva. También debe indagarse sobre la personalidad previa a la aparición de la enfermedad. profesión. historia de la enfermedad actual. También deben valorarse las circunstancias del envío. motivo de consulta. lugar de origen y de residencia. evaluar si fueron o no similares al actual.ESTRUCTURACIÓN DE LA HISTORIA CLÍNICA PSIQUIATRICA 1) Anamnesis Es donde se recogen datos de filiación. el médico de cabecera. estudios realizados. especificando la tipología. Si se rellena con las palabras del propio paciente sabremos cómo ha percibido los acontecimientos ya que su familia puede considerar el problema de forma diferente. la familia. En el caso de que hubiera episodios anteriores. de qué forma se han visto afectadas sus actividades cotidianas y sus relaciones personales. quiénes han sido los personajes implicados: El propio paciente voluntariamente. en este último caso es evidente que el enfermo no estará en condiciones de ofrecernos información por lo que deben transcribirse las anotaciones ofrecidas que el profesional correspondiente suele remitir en una interconsulta.

etc. La personalidad emergente del niño es de crucial importancia. relación con sus padres y hermanos. Edad adulta Debe consignarse la historia ocupacional del paciente. deben explorarse fundamentalmente las áreas de: Hábitos de alimentación. si el embarazo fue deseado y planeado. ansiedad o conducta antisocial. de tolerancia a la frustración o de posponer gratificaciones. personalidad infantil. etc. desarrollo temprano. La historia personal se suele dividir en tres grandes partes: Período del desarrollo. Se deben consignar las primeras experiencias escolares. Debe explorarse a la ves la presencia de pesadillas. Preguntar sobre las primeras amistades y relaciones personales. En resumen no se pueden pasar por alto las siguientes áreas: Relaciones sociales. consignar el APGAR). historia escolar. los castigos habituales en casa y las personas que ejercían la disciplina e influyeron en la formación de la conciencia temprana. agresividad. desarrollo cognoscitivo y motor. Se debe explorar los sentimientos que tiene con respecto a su trabajo actual. fobias. Debe preguntarse por hobbies. relaciones con compañeros y profesores. etc. Debe analizarse sobre el entorno familiar del infante. Período del desarrollo Historia prenatal y perinatal: Se analiza la situación familiar en que nació el paciente. problemas físicos y emocionales y sexualidad. su participación en actividades de grupo. control de esfínteres. pasividad. deben recopilarse datos además de su capacidad de concentración. enuresis. Dentro de la relación escolar se deben describir los patrones tempranos de asertividad. En resumen. y las ambiciones y objetivos a largo plazo. impulsividad. condición del niño al nacer (si se puede. etc. los conflictos relacionados con el trabajo.). infancia tardía y vida adulta. síntomas de problemas de comportamiento. También es importante la historia del aprendizaje de la lectura y del desarrollo de otras habilidades intelectuales y motoras. si hubo patología materna o fetal durante la gestación. Infancia media (de 3 a 11 años): Se deben evaluar factores tan importantes como identificación del sexo. Primera infancia (desde el nacimiento hasta los tres años): Se debe investigar sobre la calidad de la interacción madre-hijo durante el desarrollo psicomotor del niño (durante el aprendizaje del comer. Infancia Tardía En esta etapa el individuo empieza a desarrollar la independencia de los padres mediante otras relaciones con amigos. áreas de interés. es necesario conocer lo acaecido desde su nacimiento hasta la actualidad. el estado emocional de la madre durante el embarazo. y la existencia de problemas en esta área. También es importante averiguar sobre el desarrollo de la identidad y de la vida sexual del sujeto. Debe explorarse la vida escolar del paciente. tipo de parto. masturbación excesiva. Se deben establecer los valores de los grupos sociales del paciente y determinar si los padres eran o no figuras idealizadas. fantasías o sueños primeros o recurrentes. la formación y prácticas requeridas. las relaciones con . cómo le afectó la separación con la madre. condiciones socioeconómicas.Además de estudiar la enfermedad actual del paciente y su situación vital actual.

lugar de asistencia (urgencias. tales como tabaco. hospitalización). etc.). por lo que debe insistirse en ellos de forma más directiva debido a que difícilmente nos los relatará de forma espontánea.). o bien si ha precisado hospitalización por cualquier otra causa. etc. Del mismo modo debe investigarse respecto a enfermedades físicas. Antecedentes familiares Se recogen los datos de parentesco referidos a su origen familiar y núcleo familiar actual. También es de vital importancia interrogar sobre el uso y abuso de sustancias. Hábitos: Se deben dejar consignado claramente los medicamentos que consume el paciente. motivo y consumación o no de los mismos. Se debe tener en cuenta que reconocer el padecimiento de una enfermedad psiquiátrica o el suicidio de algún familiar supone una carga emocional intensa para el paciente e incluso para la propia familia que pueden motivar encubrir el evento y expresarse de formas similares a las . retraso mental. y la posible existencia de trastornos psiquiátricos (alteraciones afectivas. anticonceptivos. intervalo mayor entre los episodios en que el paciente se mantuvo estable con o sin tratamiento.compañeros. la edad a la que el paciente fue visto por primera vez por un psiquiatra. ya que pueden constituir acontecimientos vitales desencadenantes de alteraciones psiquiátricas (trastornos adaptativos. la frecuencia y duración de estos episodios. intervenciones quirúrgicas. y describir la historia laboral (número y duración de los trabajos que ha tenido). consulta. es de considerable importancia indagar sobre historia de suicidios anteriores. alcohol y drogas de toda índole. somatizaciones. depresiones reactivas. por su posible repercusión en la sintomatología psiquiátrica (antihipertensivos. tiempo de uso y efectos que le producen. su historia marital. en especial los relacionados con acontecimientos vitales. consignando cantidad. sus actividades sociales. etc. nos ayudarán para la posterior elaboración del diagnóstico y tratamiento. Los episodios previos. accidentes. pueden ser considerados por el paciente de escasa importancia. También es importante preguntarle por las relaciones de pareja. dado que ciertos trastornos suelen iniciarse solapadamente antes de que manifiesten la sintomatología clásica que los clasifique como auténtica enfermedad psiquiátrica. analgésicos. comportamientos extraños. la religión que posee. sus sueños y fantasías. Así mismo. la historia legal. sexual y familiar. hallan sido prescritos o no por algún facultativo y su forma de administración. Antecedentes mórbidos personales Se reflejarán las enfermedades médicas y/o psiquiátricas previas y la psicobiografía del paciente. jefes o empleados.) en alguno de los miembros de la familia. su situación vital actual. y finalmente sobre sus proyecciones futuras en todos los ámbitos. El conocimiento de la historia natural de las afecciones psiquiátricas y su relación con la edad y los posibles síntomas es importante.

II. Humor y afectividad Humor: Se define como la emoción persistente y constante que exhibe la percepción del mundo del paciente Afecto: Es la respuesta emocional del paciente en el momento presente. pero que de todas formas debe ser completo. Se debe describir el estado mental del paciente. Antecedentes mórbidos familiares Se debe constatar las patologías mórbidas y psiquiátricas de familiares cercanos y además si ha habido historia de ingresos o institucionalización de alguno de ellos.. es la parte de la valoración clónica que describe la suma total de observaciones e impresiones del médico acerca del paciente. un esquema modelo para el examen del estado mental: I. así como los signos físicos de ansiedad. que se ajusta de acuerdo a las condiciones de la entrevista. porte. A continuación.siguientes: "no sabemos bien como fue". ya que se debe considerar que el estado mental del sujeto puede variar de un momento a otro. Se debe consignar el nivel de contacto que se consigue establecer. 2. amable. con el objetivo de eludir la respuesta. postura. franco. "murió en circunstancias extrañas". vestimenta y aseo. Conducta explícita y actividad psicomotora: Se refiere tanto a aspectos cuantitativos como cualitativos de la conducta motora. y para ello es importante tener un esquema ordenado. Actitud: La actitud del paciente hacia el examinador se describe en términos de: Cooperador. hostil.Exploración psicopatológica También conocida como examen mental. incluida la cantidad y el rango de conducta expresiva. Se debe preguntar sobre existencia de problemática alcohólica o de consumo de otras substancias tóxicas en el ámbito familiar. o cualquier otro adjetivo que pueda ser útil. . interesado. Descripción general Aspecto: Se debe describir el aspecto general del paciente y la impresión física general. en el momento preciso de la entrevista.

puede mostrar sobreabundancia como pobreza de ideas. Conciencia: Se refiere a la capacidad de darse cuenta de sí mismo y del entorno.Grado de adecuación al afecto: Es el grado de adecuación de las respuestas emocionales del paciente en el contexto del tema que se está comentando. Contenido del pensamiento: Se deben pesquisar alteraciones de contenido. planes. como delirios. V. deben consignarse las asociaciones de ideas y la continuidad de ellas. III. fobias. en cuanto a cantidad. Lectura y escritura Capacidad visuoespacial Pensamiento abstracto: Capacidad para manejar conceptos. VI. Concentración y atención: Se refiere al esfuerzo en centrase en una determinada parte de la experiencia y la concentración. etc. intenciones. Orientación y memoria: Se debe explorar la orientación temporal. reciente. describiendo cuál es el sentido afectado y el contenido de la experiencia alucinatoria o ilusoria. . se utilizan test de similitudes. Contenido del pensamiento y tendencias mentales Proceso del pensamiento: Se refiere a la forma del pensar. Percepción Se debe consignar cualquier alteración sensoperceptiva. También son importantes las circunstancias que ocurren en la experiencia alucinatoria y el momento preciso en que ocurren. Es muy importante su exploración porque influye considerablemente en el resto del examen mental. Características del lenguaje Se describen las características físicas del lenguaje. Se debe investigar sobre la memoria remota. Control del pensamiento. espacial. tasa de producción y cualidad. diferencias y refranes. ideas recurrentes. Sensorio y cognición Busca valorar la función orgánica cerebral del paciente. obsesiones. de fijación y sus alteraciones. IV. la orientación auto y alopsíquica.

test de supresión. VII. Fiabilidad El médico debe consignar su impresión sobre la veracidad y la sinceridad del paciente durante la entrevista. neurológicos o de laboratorio según estén indicadas: Electroencefalograma. Juicio e introspección El juicio se refiere a la capacidad del paciente de medir las consecuencias de sus actos y la introspección es el grado de conciencia y de comprensión del paciente sobre el hecho de sentirse enfermo. no debemos circunscribirnos exclusivamente al diagnóstico inicial sino que se debe analizar cuidadosamente el episodio actual para evaluar si se trata o no de la misma sintomatología o bien corresponde a un nuevo diagnóstico al que debemos realizar una modificación en su tratamiento de base. analizar e interpretar" para establecer un diagnóstico inicial.. imagen de tomografía computada. para asegurarse de que reconoce las conductas sociales básicas..Pruebas complementarias Físicas y psicométricas: Test psicológicos. puesto que dependiendo de la evolución posterior del paciente se podrá modificar para encaminarnos a la elaboración de un diagnóstico definitivo. en ocasiones nos enfrentamos a la necesidad de realizar un diagnóstico diferencial entre dos o tres orientaciones diagnósticas debido a la complejidad de la sintomatología.Información e inteligencia: Se utiliza test como el Mini Mental para objetivar este punto. test de escritura y de comprensión de la lectura. debemos "comprender. 5. VIII. etc. las pruebas psicológicas y somáticas y por la exploración psicopatológica. Asimismo. 4. en ningún caso debería omitirse. test de afasia. de ahí que no seamos concluyentes. funcionamiento y capacidad mental del paciente. IX. test de proyección psicológica. Con la valoración del estado mental obtenemos entonces una imagen precisa del estado emocional. 3.Impresión diagnóstica Una vez recogida y ordenada la exhaustiva información aportada por la anamnesis. análisis de orina por probable intoxicación. resonancia magnética. . Exploración física y neurológica Es muy importante para descartar posibles causas orgánicas enmascaradas por síntomas psiquiátricos o concomitantes. test para establecer o descartar otras enfermedades. explicar. Impulsividad Se evalúa el control de los impulsos. que se confirmarán con el paso del tiempo y las posteriores revisiones. En el caso de que haya habido hospitalizaciones previas.

Pronóstico No en todas las historias clínicas se hace alusión a este apartado. para que el paciente no lo vivencie como acusación. sobre todo si es de poco tiempo. así como las conclusiones definitivas. en qué consisten los síntomas y su posible evolución. principalmente en aquéllas situaciones en que es difícil que tomen conciencia de enfermedad. lo conocemos a fondo. general y concisa del proceso patológico. no se trata de una contrariedad sino de dos posturas o actitudes complementarias. En algunas situaciones es importante hacerlo constar cuando el paciente lleva largo tiempo bajo nuestra supervisión. . sino que hay que dejarle que en determinados momentos se exprese libremente.Epicrisis Cuando se trate de un paciente hospitalizado que sea dado de alta para continuar una supervisión ambulatoria. incidir sutilmente para que se centre en los objetivos de interés. CONSIDERACIONES PARA ELABORAR LA HISTORIA CLINICA En cuanto a la forma de realizar la historia. los diferentes tratamientos empleados. que es cuando se utilizan términos académicos. omitir sucesos importantes. donde se anotará de forma resumida y concreta los aspectos más importantes de su historia clínica. a la hora de establecer el diagnóstico.6. o bien deba derivarse a otro Centro de Salud Mental. si precisa sustitución de fármacos. sino que debe fusionarse la cordialidad y compresión con cierto matiz de distanciamiento adecuándolo a cada tipo de paciente. de este modo unas veces adoptaremos una posición directiva. el pronóstico. En las sucesivas entrevistas debe valorarse si la respuesta terapéutica es favorable o no. alterar la cronología de los mismos. Por ejemplo. etc. olvidándonos de los tecnicismos que pueden confundir al paciente. ya que dependerá entre otras cosas de la intensidad y evolución de la enfermedad y del apoyo socio-familiar que dispone el paciente. ordenando la información de acuerdo a nuestros conocimientos y otras seremos más liberales y flexibles. El lenguaje debe ser sencillo y asequible para que nos entienda. las disquisiciones diagnósticas.Tratamiento y evolución Se reflejará el tratamiento administrado al paciente y el consecuente proceso evolutivo. 7.. No debe sentirse acosado. se debe explicar la denominación de su enfermedad.. el paciente no debe sentir que se encuentra frente a un interrogatorio al que debe contestar de la forma más satisfactoria posible para quedar bien. En ocasiones el paciente puede distorsionar voluntaria o involuntariamente la información que recogemos en su historia. La actitud como médicos (psiquiatras) o psicólogos no debe caer en la "camaradería". para ello es fundamental contrastar con algún familiar o cónyuge los datos obtenidos. se debe realizar una valoración general de la evolución del caso... en cambio en otros. De esta forma el nuevo profesional que atienda al paciente tendrá una visión objetiva. si aparecen o no efectos secundarios o desfavorables y la intensidad de los mismos. 8.

En algunas de estas situaciones no conseguiremos una reproducción absolutamente fidedigna de los acontecimientos que realmente han sucedido. .Otra dificultad que en ocasiones podemos afrontar y que Alonso Fernández describe son los peritajes penales. De todas formas el sentido crítico médico debe aplicarse con rigor para seleccionar ante cada enfermo el material realmente importante de la historia clínica. Para averiguar las auténticas vivencias del paciente. con el objeto de evadir la responsabilidad penal. la familia añade y nosotros pensamos. Con esto no se quiere incurrir en la brevedad ya que Weitbrecht asegura que "no hay historia clínica psiquiátrica corta que sea buena". Esto se refiere a que no debemos extendernos innecesariamente en sus límites sino que debemos ser adecuadamente concisos en su elaboración. donde es habitual que los parientes del procesado aleguen que éste ya padecía trastornos psíquicos cuando se produjo la conducta punible. por lo que se debe recurrir a nuestro juicio clínico basándonos en un análisis objetivo de los hechos y de la exploración psicopatológica incluida en nuestra historia. Alonso Fernández nos recuerda como muchas veces la presunta causa del trastorno psíquico puede ser consecuencia biológica o psicológica del mismo. no sólo cómo supone la familia o cómo interpretamos nosotros que sucedieron. así como los ensayos de psicologizar y hacer comprensibles las manifestaciones psicóticas de un amigo o un familiar son frecuentes y en ocasiones poco certeras. registrándolo por separado e indicando claramente la procedencia de la fuente informante. inicialmente hay que reflejarlas cómo las siente. Así podremos establecer una diferencia entre lo que el paciente dice.

sino también tener en cuenta toda la transmisión a través de la conducta no verbal. ser concisos en la elaboración. en donde establecemos un diálogo de tal forma que se entienda. Se deben tener en cuenta consideraciones como: permitir al paciente se exprese libremente. Una la entrevista no directiva donde el objetivo es conseguir una mínima contaminación por parte del profesional. entre otros). resumen de la valoración de la evolución del caso para remisiones a otros centreo o profesionales. su estructura de carácter. conozca y comprenda al enfermo. utilizar un lenguaje sencillo. a la hora de llegar a la comprensión y conocimiento de la persona que precisa la intervención. antecedentes familiares.RECAPITULACIÓN • • • • La entrevista psiquiátrica sigue siendo la principal arma en el quehacer psiquiátrico. Dos: estructurada o semiestructurada donde se trata de realizar una evaluación estandarizada de la psicopatología del paciente. los gestos del paciente. pronóstico. historia del desarrollo de su ciclo vital. por lo que es imprescindible una observación detallada de los movimientos. claro . asequible. etc. impresión diagnóstica. enfermedad actual. sus valores. exploración física y neurológica. La historia clínica psiquiátrica podríamos definirla como el registro completo realizado de forma confidencial a todo tipo de paciente psiquiátrico que atendemos por primera vez. A sí como exploración psicopatológica (examen mental). hábitos. generando así una relación profesional-paciente de considerable valor terapéutico. El instrumento principal de la entrevista es el profesional. Su objetivo primordial es ofrecer uniformidad en la recopilación global de los datos psicopatológicos (al estandarizar la evaluación. La historia clínica psiquiatrica se estructura teniendo en cuenta aspectos como: anamnesis (datos de identificación y antecedentes personales. la vestimenta. cada uno aporta a la entrevista antecedentes personales y profesionales distintos. El grado en que el paciente y el médico desarrollan un sentimiento de comprensión mutua es lo que indica el éxito de la entrevista. motivo de consulta. todos los clínicos podrán utilizar los mismos métodos y sabrán que sus evaluaciones serán idénticas a las de otros profesionales). • • • . Es fundamental durante la entrevista no atender únicamente a lo que el sujeto relata. para lo que se realizan el menor número de preguntas posibles (las imprescindibles para que el paciente no interrumpa el hilo de la conversación). su sensibilidad. Hay varios tipos de entrevista. registrar expresiones propias del paciente de valor clínico. registro de pruebas psicométricas y proyectivas. tratamiento y evolución. entre otros. sus expresiones emocionales y su manera de reaccionar ante determinados temas.

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CAPITULO 2 TRASTORNOS EN EL ADULTO Y EL VIEJO .

Finalmente multiaxial requiere que cada caso se evalué en varios ejes o aspectos que pueden ser relevantes para la planificación del tratamiento y la predicción de la respuesta individual permitiendo la aplicación de in modelo biopsicosocial. En el eje I están clasificados los síndromes clínicos y aquellos estados por los que se acude a consultar pero no son atribuibles a trastornos mentales. y cuyas . el estudio y la atención a las personas con diversos trastornos mentales” (APA. responsables cada uno de una sección del manual. Puede verse que los trastornos se reúnen en los ejes I y II. debido al escaso acuerdo. Los sistemas DSM se definen como sistemas de clasificación de tipo categorial. surge de la necesidad de confeccionar una clasificación de trastornos mentales consensuada. Jerárquico significa que presenta una subdivisión de los trastornos en estructura de árbol y cuanto más se desciende. por su parte. El ejército de Estados Unidos. en su primera versión (DSM-I) al igual que el CIE. XXVII). El eje II se ha reservado para los trastornos de personalidad y la deficiencia mental Historia y contexto El DSM. Las categorías diagnósticas están definidas a base de signos y síntomas identificables a los que se les ha llamado “criterios operacionales de diagnóstico” Los manuales del DSM son los sistemas de clasificación de los trastornos mentales de la Sociedad Americana de Psiquiatría (APA). DSM-I. El CIE. se conformaron 13 grupos de trabajo. por primera vez incluyó un apartado sobre trastornos mentales • • Fue así como en 1952 surge la primera edición. En el cuadro 24 la tabla recoge los ejes del DSM-R y DSM-IV que permiten una evaluación psicosocial. para el censo de 1840 en Estados Unidos La American Psychiatric Association y con la New York Academy of Medicine trabajando en conjunto en la elaboración de una nomenclatura aceptable para todo el país (para pacientes con enfermedades psiquiátrica graves y neurológicas). y el CIE utiliza la versión CIE-10. Cada grupo estuvo constituido de 5 o más miembros. Ambas son clasificaciones clínicas y con un enfoque descriptivo(los trastornos figuran en forma de características clínicas observables) de los síndromes clínicos. más aumenta la especificidad de la definición. Actualmente el DSM publicó la versión revisada del DSM-IV (DSM-IVR). se fueron generando nuevas versiones de cada uno. en su 6ª edición. que permitiera incluir enfermos de la Segunda guerra mundial. como una variante del CIE-6 Debido a la inconformidad del público con estos desarrollos (tanto del DSM como del CIE).TAXONOMÍAS PARA LOS TRASTORNOS DE LA ADULTEZ DERIVADAS DE DSM Y LA CIE Son fundamentales las taxonomías del DSM y la CIE. confeccionó en paralelo una nomenclatura más amplia. jerárquico y multiaxial . Algunos eventos importantes para la creación del DSM fueron: • • La necesidad de recolectar datos de tipo estadístico en relación a los trastornos mentales. Para la elaboración del DSM-IV.1994. tanto en qué contenidos debería incluir y en el método de conformación por parte de los psiquiatras y psicólogos. p. El término categorial ya lo hemos definido anteriormente. cuyo objetivo consiste en “ ofrecer descripciones claras de las categorías diagnósticas para facilitar a los clínicos e investigadores en diagnóstico. la comunicación .

Requena y A. si no configura ningún trastorno. Los grupos informaban a un comité elaborador. fue el ponerse en contacto con los equipos que elaboraron el CIE-10. CIE-10 es un sistema pensado con finalidad básicamente epidemiológica. etc. a través de la Escala de funcionamiento global (EEAG). que propone una descripción del funcionamiento actual del paciente a través de 5 ejes. Eje IV: Donde se describen tensiones psicosociales en la vida del paciente (desempleo. Ejes del DSM-IV Eje I: Donde se describe el o los trastornos psiquiátricos principales o sintomatología presente. con el objeto de contar con un panorama general de diferentes ámbitos de funcionamiento: Cuadro 7. que constaba de 27 miembros (muchos de los cuales también presidían algún equipo particular).) Eje III: Donde se especifican afecciones médicas que presente el paciente (si es que existen). En Europa se utiliza el sistema de codificación de la Clasificación Internacional de Enfermedades (10ª revisión). esquizofrenia. trastorno autista. Un aspecto importante en la realización de esta versión. por este motivo es menos precisa y por esto mismo permite mayor juego en la apreciación clínica (como señalan E. por este motivo en la mayoría de trastornos del DSM-IV figuran dos códigos. demencia. etc.) Eje V: Donde se evalúa el funcionamiento global del paciente (psicológico. (Por ejemplo: trastorno depresivo.) Eje II: Donde se especifica si hay algún trastorno de personalidad a la base (o rasgos de algún trastorno). o retraso mental (Por ejemplo: trastorno de personalidad límite. Establece diagnósticos con definiciones para cada uno de ellos. . con el objeto de hacer lo más compatibles posibles ambos instrumentos Diagnóstico a través del DSM-IV El DSM-IV es una herramienta de diagnóstico. El capítulo V (designado también con la letra F) está dedicado a enfermedades mentales. retraso mental moderado. COMPARATIVA CIE-10. así como avances de la investigación. problemas conyugales. etc.opiniones analizaban entre 50 y 100 consejeros. Jarné. social y ocupacional). duelo.DSM-IV-TR La CIE-10 tiene un carácter eminentemente descriptivo. en Manual de Psicopatología clinica). (Representantes de un amplio abanico de perspectivas y experiencias). Es mucho más completo y preciso y se realizó incorporando desarrollos de la experiencia clínica. El DSM-IV de la American Psychriatric Associatio (APA) funciona por criterios y surgió como reflejo de la insatisfacción con el sistema CIE. dependencia de sustancias. algún trastorno del desarrollo. de la Organización Mundial de la Salud (OMS).

Veamos en página siguiente el cuadro donde se registra el DSM con clasificación del CIE10. Clasificaciones desde el DSM-IV-TR y el CIE .Cuadro 8 Cuadro 8.

1 Abuso de alcohol Trastornos inducidos por alcohol: F10. DEMENCIA.1 Demencia tipo Alzheimer.8 Demencia vascular F02.1 Demencia debida a enfermedad de Creutzfeldt-Jacob F02.0 Demencia tipo Alzheimer..Trastorno amnésico persistente inducido por sustancias R41.8 Demencia debida a traumatismo craneal F02.73 Demencia persistente inducida por alcohol F10.0 Demencia debida a enfermedad de Pick F02. de inicio tardío F01.(indicar enfermedad médica) F09 Trastorno mental no especificado debido a… (indicar enfermedad médica) TRASTORNOS RELACIONADOS CON SUSTANCIAS Trastornos relacionados con el alcohol Trastornos por consumo de alcohol: F10.3 Abstinencia de alcohol F10.4 Delirium por abstinencia de alcohol F10.6 Trastornos amnésico persistente inducido por alcohol .3 Trastorno amnésico no especificado Otros trastornos cognoscitivos F06.3 Demencia debida a enfermedad de Parkinson F02.(indicar enfermedad médica) F05.Demencia persistente inducida por sustancias F02.1 Trastorno catatónico debido a .DELIRIUM. NO CLASIFICADOS EN OTROS APARTADOS -------------------F06.0 Delirium debido a. (indicar enfermedad médica) F07. de inicio temprano F00. TRASTORNOS AMNÉSICOS Y OTROS TRASTORNOS COGNOSCITIVOS Delirium F05.8 Demencia debida a otra enfermedad médica no enumerada antes ---.4 Demencia debida a enfermedad por VIH F02.0 Cambio de personalidad debido a ....03 Delirium por intoxicación por alcohol F10.9 Delirium no especificado Demencia F00.2 Dependencia del alcohol F10. (indicar enfermedad médica) ---...2 Demencia debida a enfermedad de Huntington F02.0 Intoxicación por alcohol F10.8 Demencia debida a múltiples etiologías F03 Demencia no especificada Trastornos amnésicos F04 Trastorno amnésico debido a ...9 Trastorno cognoscitivo no especificado TRASTORNOS MENTALES DEBIDOS A ENFERMEDAD MÉDICA.

8 Trastorno sexual inducido por anfetamina F15.1 Abuso de alucinógenos Trastornos inducidos por alucinógenos: F16.3 Abstinencia de anfetamina F15.8 Trastorno de ansiedad inducido por alucinógenos F16.03 Delirium por intoxicación por anfetamina F15.xx Trastorno psicótico inducido por anfetamina F15.9 Trastorno relacionado con alucinógenos no especificado Trastornos relacionados con anfetaminas (o sustancias de acción similar) Trastornos por consumo de anfetamina: F15.70 Trastorno perceptivo persistente por alucinógenos (Flashbacks) F16.03 Delirium por intoxicación con alucinógenos F16.2 Dependencia de alucinógenos F16. con alteraciones perceptivas F15.2x Dependencia de anfetamina F15.9 Trastorno relacionado con anfetamina no especificado .8 Trastorno del estado de ánimo inducido por alucinógenos F16.1 Abuso de anfetamina Trastornos inducidos por anfetamina: F15.9 Trastorno relacionado con el alcohol no especificado Trastornos relacionados con alucinógenos Trastornos por consumo de alucinógenos: F16.8 Trastorno sexual inducido por alcohol F10.8 Trastorno del sueño inducido por anfetamina F16.04 Intoxicación por anfetamina.00 Intoxicación por anfetamina F15.5 Trastorno psicótico inducido por alcohol F10.8 Trastorno del estado de ánimo inducido por alcohol F10.F10.8 Trastorno de ansiedad inducido por alcohol F10.8 Trastorno de ansiedad inducido por anfetamina F15.8 Trastorno del sueño inducido por alcohol F10.8 Trastorno del estado de ánimo inducido por anfetamina F15.00 Intoxicación por alucinógenos F16.

con alteraciones perceptivas F12.8 Trastorno de ansiedad inducido por anfetamina F15.03 Delirium por intoxicación por anfetamina F15.9 Trastorno relacionado con cafeína no especificado Trastornos relacionados con cannabis Trastornos por consumo de cannabis: F12.04 Intoxicación por anfetamina.2x Dependencia de anfetamina F15. con alteraciones perceptivas F15.03 Delirium por intoxicación con Cannabis F12.9 Trastorno relacionado con cannabis no especificado Trastornos relacionados con cocaína Trastornos por consumo de cocaína: .9 Trastorno relacionado con anfetamina no especificado Trastornos relacionados con cafeína Trastornos inducidos por cafeína: F15.Trastornos relacionados con anfetaminas (o sustancias de acción similar) Trastornos por consumo de anfetamina: F15.1 Abuso de anfetamina Trastornos inducidos por anfetamina: F15.3 Abstinencia de anfetamina F15.00 Intoxicación por Cannabis F12.8 Trastorno sexual inducido por anfetamina F15.00 Intoxicación por cafeína F15.1 Abuso de Cannabis Trastornos inducidos por cannabis: F12.00 Intoxicación por anfetamina F15.8 Trastorno del sueño inducido por cafeína F15.xx Trastorno psicótico inducido por anfetamina F15.2x Dependencia de Cannabis F12.04 Intoxicación por Cannabis.8 Trastorno de ansiedad inducido por Cannabis F12.8 Trastorno del estado de ánimo inducido por anfetamina F15.8 Trastorno de ansiedad inducido por cafeína F15.xx Trastorno psicótico inducido por Cannabis F12.8 Trastorno del sueño inducido por anfetamina F16.

Trastornos por consumo de cocaína: F14.2x Dependencia de cocaína F14.1 Abuso de cocaína Trastornos inducidos por cocaína: F14.00 Intoxicación por cocaína F14.04 Intoxicación por cocaína, con alteraciones perceptivas F14.3 Abstinencia de cocaína F14.03 Delirium por intoxicación por cocaína F14.xx Trastorno psicótico inducido por cocaína F14.8 Trastorno del estado de ánimo inducido por cocaína F14.8 Trastorno de ansiedad inducido por cocaína F14.8 Trastorno sexual inducido por cocaína F14.8 Trastorno del sueño inducido por cocaína F14.9 Trastorno relacionado con cocaína no especificado Trastornos relacionados con fenciclidina (o sustancias de acción similar) Trastornos por consumo de fenciclidina: F19.2x Dependencia de fenciclidina F19.1 Abuso de fenciclidina Trastornos inducidos por fenciclidina: F19.00 Intoxicación por fenciclidina F19.04 Intoxicación por fenciclidina, con alteraciones perceptivas F19.03 Delirium por intoxicación por fenciclidina F19.xx Trastorno psicótico inducido por fenciclidina F19.8 Trastorno del estado de ánimo inducido por fenciclidina F19.8 Trastorno de ansiedad inducido por fenciclidina F19.9 Trastorno relacionado con fenciclidina no especificado Trastornos relacionados con inhalantes Trastornos por consumo de inhalantes: F18.2x Dependencia de inhalantes F18.1 Abuso de inhalantes Trastornos inducidos por inhalantes: F18.00 Intoxicación por inhalantes

F18.03 Delirium por intoxicación por inhalantes F18.73 Demencia persistente inducida por inhalantes F18.xx Trastorno psicótico inducido por inhalantes F18.8 Trastorno del estado de ánimo inducido por inhalantes F18.8 Trastorno de ansiedad inducido por inhalantes F18.9 Trastorno relacionado con inhalantes no especificado Trastornos relacionados con nicotina Trastorno por consumo de nicotina: F17.2x Dependencia de nicotina Trastornos inducidos por nicotina F17.3 Abstinencia de nicotina F17.9 Trastorno relacionado con nicotina no especificado Trastornos relacionados con opiáceos Trastornos por consumo de opiáceos: F11.2x Dependencia de opiáceos F11.1 Abuso de opiáceos Trastornos inducidos por opiáceos: F11.00 Intoxicación por opiáceos F11.04 Intoxicación por opiáceos, con alteraciones perceptivas F11.3 Abstinencia de opiáceos F11.03 Delirium por intoxicación por opiáceos F11.xx Trastorno psicótico inducido por opiáceos F11.8 Trastorno del estado de ánimo inducido por opiáceos F11.8 Trastorno sexual inducido por opiáceos F11.8 Trastorno del sueño inducido por opiáceos F11.9 Trastorno relacionado con opiáceos no especificado Trastornos relacionados con sedantes, hipnóticos o ansiolíticos Trastornos por consumo de sedantes, hipnóticos o ansiolíticos: F13.2x Dependencia de sedantes, hipnóticos o ansiolíticos F13.1 Abuso de sedantes, hipnóticos o ansiolíticos Trastornos inducidos por sedantes, hipnóticos o ansiolíticos: F13.00 Intoxicación por sedantes, hipnóticos o ansiolíticos

F13.3 Abstinencia de sedantes, hipnóticos o ansiolíticos F13.03 Abstinencia de sedantes, hipnóticos o ansiolíticos F13.4 Delirium por abstinencia de sedantes, hipnóticos o ansiolíticos F13.73 Demencia persistente inducida por sedantes, hipnóticos o ansiolíticos F13.6 Trastorno amnésico persistente inducido por sedantes, hipnóticos o ansiolíticos F13.xx Trastorno psicótico inducido por sedantes, hipnóticos o ansiolíticos F13.8 Trastorno del estado de ánimo inducido por sedantes, hipnóticos o ansiolíticos F13.8 Trastorno de ansiedad inducido por sedantes, hipnóticos o ansiolíticos F13.8 Trastorno sexual inducido por sedantes, hipnóticos o ansiolíticos F13.8 Trastorno del sueño inducido por sedantes, hipnóticos o ansiolíticos F13.9 Trastorno relacionado con sedantes, hipnóticos o ansiolíticos no especificado Trastorno relacionado con varias sustancias F19.2x Dependencia de varias sustancias Trastornos relacionados con otras sustancias (o desconocidas) Trastornos por consumo de otras sustancias (o desconocidas): F19.2x Dependencia de otras sustancias (o desconocidas) F19.1 Abuso de otras sustancias (o desconocidas) Trastornos inducidos por otras sustancias (o desconocidas): F19.00 Intoxicación por otras sustancias (o desconocidas) F19.04 Intoxicación por otras sustancias (o desconocidas), con alteraciones perceptivas F19.3 Abstinencia de otras sustancias (o desconocidas) F19.03 Delirium inducido por otras sustancias (o desconocidas) F19.73 Demencia persistente inducida por otras sustancias (o desconocidas) F19.6 Trastorno amnésico persistente inducido por otras sustancias (o desconocidas) F19.xx Trastorno psicótico inducido por otras sustancias (o desconocidas) F19.8 Trastorno del estado de ánimo inducido por otras sustancias (o desconocidas) F19.8 Trastorno de ansiedad inducido por otras sustancias (o desconocidas) F19.8 Trastorno sexual inducido por otras sustancias (o desconocidas) F19.8 Trastorno del sueño inducido por otras sustancias (o desconocidas) F19.9 Trastorno relacionado con otras sustancias (o desconocidas) no especificado

8 Trastorno bipolar II F34. episodio más reciente depresivo F31.x Trastorno bipolar I.5x Esquizofrenia tipo residual F20.0 Trastorno ciclotímico F31.6 Trastorno bipolar I.x Trastorno bipolar I.9 Trastorno depresivo no especificado Trastornos bipolares F30.0 Trastorno bipolar I. episodio único F33 Trastorno depresivo mayor.9 Trastorno bipolar no especificado F06.3x Esquizofrenia tipo indiferenciado F20. recidivante F34.2x Esquizofrenia tipo catatónico F20. episodio más reciente no especificado F31.9 Trastorno bipolar I.xx Trastorno del estado de ánimo debido a (indicar enfermedad médica) F39 Trastorno de estado de ánimo no especificado .x Trastorno bipolar I. episodio más reciente maníaco F31.1x Esquizofrenia tipo desorganizado F20.1 Trastorno distímico F32. episodio más reciente mixto F31.8 Trastorno esquizofreniforme F25 Trastorno esquizoafectivo F22 Trastorno delirante F23 Trastorno psicótico breve F24 Trastorno psicótico compartido (folie a deux) F06 Trastorno psicótico debido a (indicar enfermedad médica) F29 Trastorno psicótico no especificado TRASTORNOS DEL ESTADO DE ANIMO Trastornos depresivos F32 Trastorno depresivo mayor.0x Esquizofrenia tipo paranoide F20.ESQUIZOFRENIA Y OTROS TRASTORNOS PSICOTICOS -------------------F20. episodio maníaco único F31. episodio más reciente hipomaníaco F31.

0 Trastorno por estrés agudo F41.0 Amnesia disociativa F44.2 Hipocondría F45.1 Fuga disociativa F44.4 Trastorno por dolor F45.9 Trastorno somatomorfo no especificado TRASTORNOS FACTICIOS -------------------F68.1 Trastorno de despersonalización .1 Trastorno facticio no especificado TRASTORNOS DISOCIATIVOS -------------------F44.2 Trastorno dismórfico corporal F45.4 Trastorno de ansiedad debido a (indicar enfermedad médica) -----.9 Trastorno de ansiedad no especificado TRASTORNOS SOMATOMORFOS -------------------F45.0 Trastorno de somatización F45.00 Agorafobia sin historia de trastorno de angustia F40.8 Trastorno obsesivo-compulsivo F43.1 Fobia social F42.1 Trastorno ficticio F68.Trastorno de ansiedad inducido por sustancias F41.1 Trastorno somatomorfo indiferenciado F44.TRASTORNOS DE ANSIEDAD -------------------F41.0 Trastorno de angustia sin agorafobia F40.2 Fobia específica F40.1 Trastorno de ansiedad generalizada F06.01 Trastorno de angustia con agorafobia F40.1 Trastorno por estrés postraumático F43.81 Trastorno de identidad disociativo F48.x Trastorno de conversión F45.

2 Exhibicionismo F65...5 Vaginismo (no debido a una enfermedad médica) Trastorno sexual debido a una enfermedad médica N94.2 Trastornos de la erección en el varón Trastornos orgásmicos F52.1 Dispareunia femenina debido a... N50.Trastorno sexual inducido por sustancias F52.0 Fetichismo F65.10 Trastorno por aversión al sexo Trastornos de la excitación sexual F52.8 Deseo sexual hipoactivo en la mujer debido a.8 Deseo sexual hipoactivo en el varón debido a.6 Dispareunia (no debida a una enfermedad médica) F52..3 Trastorno orgásmico masculino F52.3 Trastorno orgásmico femenino F52. N94.8 Frotteurismo F65.F44.4 Eyaculación precoz Trastornos sexuales por dolor F52.4 Pedofilia ..8 Otros trastornos sexuales femeninos debidos a.. N50.0 Deseo sexual hipoactivo F52.2 Trastornos de la excitación sexual en la mujer F52..8 Otros trastornos sexuales masculinos debidos a. N48.9 Trastorno sexual no especificado Parafilias F65..4 Trastorno de la erección en el varón debido a...9 Trastorno disociativo no especificado TRASTORNOS SEXUALES Y DE LA IDENTIDAD SEXUAL Trastornos sexuales Trastornos del deseo sexual F52.. -----..8 Dispareunia masculina debida a. N50.. N94.

5 Sadismo sexual F65.8 Parasomnia no especificada Trastornos del sueño relacionados con otro trastorno mental F51.3 Trastorno del ritmo circadiano F51.5 Masoquismo sexual F65..9 Trastorno de la conducta alimentaria no especificado TRASTORNOS DEL SUEÑO Trastornos primarios del sueño Disomnias F51.1 Hipersomnia primaria G47.3 Trastorno del sueño relacionado con la respiración F51. (indicar trastorno del Eje I o del eje II) .3 Voyeurismo F65.4 Narcolepsia G47.0 Trastorno de la identidad sexual en la adolescencia o en la vida adulta F64.2 Trastorno de la identidad sexual en la niñez F64.0 Insomnio primario F51. (indicar trastorno del Eje I o del eje II) F51.F65.5 Pesadillas F51..9 Trastorno de la identidad sexual no especificado F52.0 Insomnio relacionado con.3 Sonambulismo F51.0 Anorexia nerviosa F50..4 Terrores nocturnos F51.9 Trastorno sexual no especificado TRASTORNOS DE LA CONDUCTA ALIMENTARIA -------------------F50.2 Bulimia nerviosa F50..1 Fetichismo transvestista F65.1 Hipersomnia relacionada con.9 Disomnia no especificada Parasomnias F51.9 Parafilia no especificada Trastornos de la identidad sexual F64.

7 Trastorno de la personalidad por dependencia F60..5 Trastorno obsesivo-compulsivo de la personalidad F60.22 Trastorno adaptativo Miexto con ansiedad y estado de ánimo depresivo F43.24 Trastorno adaptativo con trastorno de comportamiento F43.20 Trastorno adaptativo con estado de ánimo depresivo F43.8 Trastorno explosivo intermitente F63.8 Trastorno narcisista de la personalidad F60.3 Tricotilomanía F63.0 Juego patológico F63.4 Trastorno histriónico de la personalidad F60.25 Trastorno adaptativo con alteración mixta de las emcoiones y el comportamiento F43.xx Trastorno adaptativo F43.9 Trastorno de la personalidad no especificado .1 Trastorno esquizoide de la personalidad F21 Trastorno esquizotípico de la personalidad F60. (indicar enfermedad médica) -----.9 Trastorno adaptativo no especificado TRASTORNOS DE LA PERSONALIDAD -------------------F60.Otros trastornos del sueño G47 Trastorno del sueño debido a.28 Trastorno adaptativo con ansiedad F43.9 Trastorno del control de los impulsos no especificado TRASTORNOS ADAPTATIVOS -------------------F43.2 Trastorno antisocial de la personalidad F60.6 Trastorno de la personalidad por evitación F60.2 Cleptomanía F63..0 Trastorno paranoide de la personalidad F60.Trastorno del sueño inducido por sustancias TRASTORNOS DEL CONTROL DE LOS IMPULSOS NO CLASIFICADOS EN OTROS APARTADOS -------------------F63.31 Trastorno límite de la personalidad F60.1 Piromanía F63.

OTROS PROBLEMAS QUE PUEDEN SER OBJETO DE ATENCION CLINICA Factores psicológicos que afectan el estado físico F54 Factores psicológicos que afectan el estado físico (especificar el factor psicológico) Elegir según la naturaleza de los factores: Trastorno mental que afecta a una enfermedad médica Síntomas psicológicos que afectan a una enfermedad médica Rasgos de personalidad o estilo de afrontamiento que afectan a una enfermedad médica OTROS PROBLEMAS QUE PUEDEN SER OBJETO DE ATENCION CLINICA Factores psicológicos que afectan el estado físico F54 Factores psicológicos que afectan el estado físico (especificar el factor psicológico) Elegir según la naturaleza de los factores: Trastorno mental que afecta a una enfermedad médica Síntomas psicológicos que afectan a una enfermedad médica Rasgos de personalidad o estilo de afrontamiento que afectan a una enfermedad médica .

RECAPITULACIÓN • • • • Son fundamentales las taxonomías del DSM y la CIE. Algunas psicopatologías de la adultez y la vejez no se pueden englobar en ninguno de los criterios de una clasificación determinada. jerárquico y multiaxial . Los manuales del DSM son los sistemas de clasificación de los trastornos mentales de la Sociedad Americana de Psiquiatría (APA). por este motivo es menos precisa y por esto mismo permite mayor juego en la apreciación clínica (como señalan E. los tipos de depresión contemplados en estas clasificaciones son distintos. Es mucho más completo y preciso y se realizó incorporando desarrollos de la experiencia clínica. Esto lo complejiza la comorbilidad que como vimos es muy alta en estos años. la comunicación . Esta tarea de de describir y delimitar exactamente los trastornos. Esto explica que se introduzca o se cambien nuevas categorías de una edición a otra dentro de una misma clasificación. Las categorías diagnósticas están definidas a base de signos y síntomas identificables a los que se les ha llamado “criterios operacionales de diagnóstico”. o si se hace. por este motivo es menos precisa y por esto mismo permite mayor juego en la apreciación clínica (como señalan E. el estudio y la atención a las personas con diversos trastornos mentales. Jarné. Los sistemas DSM se definen como sistemas de clasificación de tipo categorial. Requena y A. CIE-10 es un sistema pensado con finalidad básicamente epidemiológica. llama la atención la falta de concordancia entre ellas. Esto constituye un verdadero problema en las primeras etapas del desarrollo. Las clasificaciones de mayor difusión internacional que tratan apartados de los niños y que están representadas por el DSM (APA) Y LA CIE (OMS). Jarné. en Manual de Psicopatología clinica). La clasificación de los trastornos de la adultez y la senectud evidencian una dificultad en la delimitación de los mismos. Requena y A. Recuerden que en estos períodos los cambios ocurren rápidamente y es difícil hacer encajar un trastorno en la forma en que tiene el síndrome en la adultez. tienen poco en cuenta el factor evolutivo así como las diferencias de expresión de los síntomas según la edad. Si comparamos las categorías diagnósticas de estas clasificaciones. cuyo objetivo consiste en ofrecer descripciones claras de las categorías diagnósticas para facilitar a los clínicos e investigadores en diagnóstico. Ambas son clasificaciones clínicas y con un enfoque descriptivo(los trastornos figuran en forma de características clínicas observables) de los síndromes clínicos. • • • • . así como avances de la investigación. que es condición indispensable para clasificar.El DSM-IV de la American Psychriatric Associatio (APA) funciona por criterios y surgió como reflejo de la insatisfacción con el sistema CIE. es solamente de una forma aproximada. CIE-10 es un sistema pensado con finalidad básicamente epidemiológica. De otro lado. en Manual de Psicopatología clinica). esta todavía en parte por hacer. Elegir un sistema de clasificación en psicopatología infantil es una tarea nada fácil por lo comprometido y difícil de cualquiera elección neutral. así como avances de la investigación.El DSM-IV de la American Psychriatric Associatio (APA) funciona por criterios y surgió como reflejo de la insatisfacción con el sistema CIE. Es mucho más completo y preciso y se realizó incorporando desarrollos de la experiencia clínica. Así por ejemplo.

CAPITULO 3 TRATAMIENTO Y PREVENCIÓN .

Existen tipos patológicos de personalidad (trastornos de la personalidad) que interfieren en un grado importante con la actividad clínica. las personas dependientes utilizarán la regresión a estadios precoces del desarrollo. por ejemplo. Personalidades inseguras tendrán miedo a perder el control sobre sus vidas. 1. con frecuencia. Así. Todo individuo cuando enferma experimenta una serie de reacciones emocionales ante la enfermedad que el profesional de la salud debe considerar. En estos casos suele prolongarse la estancia media o surgen conflictos por demandas en excesivo exigentes o extemporáneas y se deteriora la relación médico-enfermo. como la insuficiencia renal. rechazando el tratamiento. como el SIDA. 4. 3. y de buscar diferentes opiniones con la esperanza de que el diagnóstico original fuese una equivocación. sentimientos de culpa. artritis reumatoide o diabetes mellitus. por ejemplo. producen diversas respuestas que van desde su aceptación hasta su negación. además de miedo. 2. el hospital y la personalidad del médico y demás profesionales de la salud. Así. Personalidad del enfermo La personalidad del paciente influirá en los mecanismos de defensa que utilizará. La insuficiencia respiratoria o la dificultad para respirar producen un estado de ansiedad agudo que se resuelve cuando la situación revierte. el tipo de enfermedad. Los pacientes ancianos en general aceptan mejor sus problemas médicos. mientras que los que son muy independientes correrán el riesgo de negar la gravedad de la enfermedad. en caso de ganancias secundarias. y dirán: ¡Ayúdeme!. como las arritmias o las enfermedades de las arterias coronarias. un trastorno limite tenderán a dividir al personal en buenos y malos. los que padecen. . la ansiedad del esposo será transmitida al paciente. por ejemplo. la familia y los amigos. Varios estudios han de mostrado que un 10 % de los enfermos de servicios médicos y quirúrgicos tiene algún tipo de trastorno de la personalidad. los pasivo agresivos tenderán a ser irritables y demandantes cuando enfermen. Familia amigos La complejidad de la dinámica familiar afectará el comportamiento del paciente. producen mucha ansiedad y el miedo antela muerte es constante. Tipo de enfermedad Las enfermedades del corazón. haciendo más difícil su tratamiento. Edad del paciente Los adultos jóvenes tienen más riesgo de reaccionar ante una enfermedad con resentimiento o incredulidad. Según el tipo de trastorno de la personalidad aparecen problemas más específicos. El diagnóstico de cáncer produce miedo y las enfermedades de transmisión sexual. Existen muchos factores que intervienen en esas reacciones. producen. Las enfermedades crónicas. entre los que destacan la personalidad del paciente. la curación y el alta se retrasarán. su edad.FACTORES QUE INTERVIENEN EN LAS REACCIONES DEL PACIENTE FRENTE A LA ENFERMEDAD Enfermar supone enfrentarse a un mundo hasta entonces desconocido y negado. otras veces.

como. sus quejas frecuentes. Cuando la amenaza se ha definido en algo concreto ansiedad deja paso al miedo (miedo a algo concreto). fatiga o cambios en el ritmo intestinal no serán útiles para diagnosticar una depresión clínica en el caso de colitis ulcerosa. Significación de la enfermedad. La angustia que origina la enfermedad depende de las vivencias desagradables que haya tenido anteriormente y de las molestias que experimente así como de las peculiaridades de su personalidad. Los signos y síntomas de depresión de los pacientes que padecen una enfermedad médica son los mismos que los que padecen una depresión clínica no asociada a enfermedad física. palpitaciones. hiperactividad. . calambres y hasta una serie de quejas gastrointestinales. inquietud. en el sueño. Se presenta cuando el individuo se enfrenta a la amenaza aún indefinida. Depresión: La depresión surge ante vivencias de pérdida. insomnio. se retrasará la curación y aumentará el riesgo de suicidio. por ejemplo. De ahí que la asociación entre de presión y enfermedad médica sea común. La ansiedad se puede expresar de manera diferente. La angustia. incluyendo la pérdida de la salud. 1. El principal problema es que es diagnosticada con muy poca frecuencia y si no se trata. En el diagnóstico de una depresión asociada a una enfermedad médica son más importantes los síntomas psicológicos que los físicos. Muchas veces los síntomas son tan intensos como para provocar hiperventilación. cardiológicas o genitourinarias. Angustia. irritabilidad y miedo. Temor a la soledad o invalidez y amenaza de muerte. Disminución de tas energías físicas.ASPECTOS PSICOLÓGICOS DEL PACIENTE Aspectos psicosomáticos del paciente Las enfermedades somáticas generalmente tienen un tiempo de incubación que varía de una enfermedad a otra (8-15 días) los síntomas se van instaurando paulatina y progresivamente o las manifestaciones clínicas se manifiestan de manera agua en cuyo estado de enfermedad experimentan una seña de reacciones físicas y psicoemocionales de las cuales se puede describir: Disminución de energías físicas. por ejemplo. está presente de manera distinta de la infancia hasta la muerte. Así. ansiedad y depresión. El desmedro de sus energías físicas limita su actividad y le obliga adoptar una posición auto defensiva: se encorva o se postra en cama deseando que este estado sea lo mas pasajero posible. la calidad de vida del individuo disminuirá. 3. desesperación que repercute en la disminución de su apetito. la pérdida de peso. La ansiedad es la emoción más común. 2. mostrando intranquilidad. 4.

Significación de la enfermedad. Esta actitud resulta muy favorable para que el enfermo se entregue más fácilmente a la comunicación. Para captar comprensivamente al enfermo. especialmente estas dos: 1. El profesional se coloca entonces mentalmente en la posición del enfermo. morales. Para algunas personas la enfermedad es una necesidad para obtener un beneficio. el profesional de la sulud debe reunir varias condiciones. el profesional debe asumir una actitud Intrínseca directiva.5. según su edad. (pensando más en la sobrevivencia del enfermo que en su comprensión psicológica). deben atenerse al patrón de las conductas frustradoras propias del estado morboso. Algunos pacientes consideran su enfermedad como una prueba para valorar su resistencia y como una prueba para soportar el sufrimiento. . así como su constitución y su personalidad. ya sea como una solución a su angustia y sensación de incapacidad frente a una responsabilidad o como una necesidad de dependencia para obtener el cuidado y la atención que creen merecer. Cada Individuo cuando pierde su estado de bienestar que le proporciona su salud trate de encontrar una significación a su enfermedad según sus vivencias que haya tenido anteriormente las sensaciones que experimente durante el proceso de su enfermedad según: sus conceptos sociales. Otros pacientes la consideran como un castigo a su actitud y comportamiento no muy adecuado para que les permita reflexionar y adoptar una nueva actitud frente a su familia y demás personas. religiosos. Actitud psicológica: Es una actitud abierta. el sexo. pero sin fusionarse con él. Comprensión psicológica del enfermo La comprensión psicológica del enfermo representa una tarea ineludible para todo profesional práctico. su medio ambiente en el cual vive. la ventilación efectiva y la cooperación con el profesional. Conocer teórica y prácticamente las reacciones psicológicas a la enfermedad. Reacciones inadecuadas del paciente Los modelos habituales a la reacción psicológica a la enfermedad que aparecen en tos pacientes. O es considerado como un hecho natural ya que cualquier Individuo está propenso a sufrir alguna enfermedad en su convivencia con los riesgos de la naturaleza. la raza. desprovista de elementos subjetivos y autoritarios y centrados en el acontecer de la personalidad del otro. estableciendo nuevos modos de relación con el mundo y consigo mismo. más comunes entre tos enfermos. Mediante la movilización de sus mecanismos defensivos el yo trata de luchar contra la angustia y los temores ligados a la enfermedad y se enfrenta con las frustraciones Inminentes ala misma. acogedora y expectante. En las situaciones de urgencia y ante enfermos agudos. 2.

el verdadero mundo del sujeto va quedando oculto por el mundo de la evasión constituido sobre el mundo de vivenciar los efectos de las drogas o el alcohol. La evasión al mundo del alcohol y otras drogas constituye la senda preferida por aquellos sujetos. 1. Regresión Toda enfermedad que implica reposo en cama. tienen la impresión de que no reciben el mismo trato que los demás enfermos. personal de enfermería favorece el desarrollo de regresión. constituye una experiencia psíquica de evasión sumamente grata. más importantes. Evasión Se presenta como un rechazo de la realidad actual por la creación de un mundo de fantasías y sueños. las motivaciones y los impulsos que no ha podido satisfacer por habérselo impedido al acontecer morbosos y otros obstáculos frustrantes. 3. A partir de la primera experiencia. Por eso. en estos casos es importante la de un mundo de fantasías. Todo cambio en la situación de vida por altos. Estos sujetos suelen desplegar una conducta verbal muy agresiva v llena de notas de desconfianza. particularmente de las lesiones orgánicas cerebrales. seguramente con una enfermedad encontrada que vivencian el conjunto de la situación en que se hallan como una situación improbable. 2. es decir. hospitalización o cuidados del terapias de rehabilitación y readaptación. el descubrimiento de un nuevo mundo. vienen otras análogas. La regresión es un mecanismo adaptativo cuando el individuo coopera y confía en el médico.Mecanismos de defensa La enfermedad es uno de los acontecimientos amenazantes. angustiantes. donde el sujeto vive la realización de los deseos. pero se convierte en negativo si se vuelve demasiado dependiente y se niega a cooperar. duramente íntima y subjetiva en aras del pensamiento fantástico. No están satisfechos nunca con los cuidados que se les proporciona. especialmente en las clínicas. . Después. La libertad frente a estas sustancias se volatiza y gradualmente. tal como puede ser el impacto producido por la absorción de una bebida alcohólica o cualquier clase de droga. cuando eran pasivos y dependientes de otros. el individuo cuando enferma pone en marcha los mismos mecanismos de defensa que puede poner ante otras situaciones estresantes. las sanitarias y los hospitales. se inicia la progresiva desorganización del mundo y de la personalidad. La lentitud con que se produce el proceso de curación a cualquier otra circunstancia frustrante. Los sanitarios encargados de sección de enfermos deberían recibir una preparación psicológica especial para desmontar desde un principio estas conductas violentas y agresivas. Se trata de una respuesta emocional en laque el individuo abandona su independencia y determinación y retrocede a estadios más precoces del desarrollo. De ellos los más importantes son los siguientes. muchas veces con un carácter irreversible. como consecuencia de las alteraciones del organismo. Muchos enfermos entronizados compensen su instalación en una ingrata realidad. Agresión: La movilización del acto agresivo más frecuente consiste en proyectar sobre el médico o el personal sanitario la cuba de algunos incidentes desfavorables: el origen de la enfermedad y las posibles complicaciones. como la construcción de una segunda vida. El impulso al alcohol y/o las drogas se vuelve incontrolable.

La supresión es un proceso mediante el cual el individuo realiza un esfuerzo más o menos consciente para desviar del pensamiento todo aquello que es desagradable. Las relaciones de superación de la enfermedad. Represión y supervisión: Aquí el individuo trata también de eliminar todos aquellos sentimientos o pensamientos desagradables. Vía ganancial: La alimentada por el propósito de obtener beneficios con el estatuto del enfermo. La represión es utilizada para rechazar o no identificar de forma consciente aquellas sensaciones desagradables.4. En estas favorables reacciones. Los escrúpulos le asedian. El individuo trata de eliminar todos aquellos sentimientos o pensamientos desagradables. masoquistas e hipocondríacas. Un individuo puede negar un acontecimiento como una enfermedad negando que la padece. El conjunto de las reacciones adecuadas a la realidad se sistematiza en estos tres grupos: 1. sobre todo estos dos: la liberación de responsabilidades y el derecho a la ayuda ajena. La negación a la enfermedad se produce especialmente por 3 vías: Vía masoquista: Donde se considera a la irrupción de la enfermedad como un castigo justo y merecido. Inculpación: La liberación de mecanismo autopunitivos hace. se caracteriza en una serena postura ante ella. . Vía hipocondriaca: Caracterizada por la escrupulosa observación del organismo propio y la proliferación de temores a las enfermedades. pero su nivel de iniciativa y de actividad psicomotora es mucho más bajo que en el anterior. REACCIONES ADECUADAS DEL PACIENTE Los enfermos también pueden presentar reacciones psicológicas a las enfermedades adecuadas y convenientes. Una apertura de comunicación amplia y precoz es la medida más idónea para solucionar la cuba reactiva de estos enfermos y evitar que la misma culmine como muchas veces ocurre en un serio cuadro depresivo o en un acto de suicidio. autopunitivos. algunos pacientes al insistir que se encuentran bien o que su padecimiento es mínimo o nulo. agresivos. 2. la personalidad del enfermo se muestra libre de dispositivos psicológicos infantiles evacionistas. deformantes de la realidad. ocultando sus efectos o actuando como si no tuviese ningún efecto. que el enfermo se sienta culpable de su enfermedad y los consiguientes trastornos y trata de aislarse. Se hace normalmente patente cuando existe una entre la condición física del paciente y como lo cuenta. Estos enfermos se sacrifican gustosamente y están dispuestos a hacer todo lo posible para ayudar al profesional y de hecho al paciente a superar el frustrante escorio de su enfermedad. Las reacciones impregnadas de resignación ante el acontecer morboso optadas también de un magnífico deseo de curar y una excelente disposición a colaborar con el equipo profesional. caracterizado por un auténtico deseo de curar y un alto espíritu de colaboración con el profesional. 6. Existen evidencias para afirmar que se trata de una respuesta más común en los ancianos que en los jóvenes. El médico o psicólogo ha de saber dar el cauce adecuado a la comunicación de estos enfermos. Se trata de una respuesta emocional común ante la enfermedad. 5. Negación.

pueden evitarse por una intervención médica adecuada. La elevada proporción que causan estas complicaciones neuróticas y depresivas. y sin veladuras. sobretodo si se comunican malas noticias. El curso espontáneo de muchos enfermos en estas circunstancias consiste en organizar un cuadro depresivo o un desarrollo neurótico de la personalidad sobre aquella experiencia. por tanto la información debe ser Individualizada y adaptada alas demandas del paciente. El enfermo tiene entonces profunda necesidad de comunicación.¿Cómo le vamos a decir?. Uno llega así mismo con tal limite. implica el replanteamiento del estilo de vida propia mantenido hasta entonces. el apoyo social que tenga el paciente es una variable predoctora del ajuste o adaptación a la enfermedad. No todos tos enfermos requieren la misma cantidad y tipo de Información. La apropiación de la enfermedad. Existen aspectos en que la información oral es conveniente acompañarla con información escrita que el enfermo pueda llevar a casa para tener el interiorizar. la Información escrita es Importante cuando comunicamos.3° Las relaciones de aprobación de la enfermedad. Desde un punto de visto psicológico. en este caso con el paciente de mayor edad.¿A quien se lo vamos a decir?¿Cuándo lo vamos a decir? La reflexión a estas preguntas nos puede ayudar en el Inicio a Informar de una forma adecuada al paciente favoreciendo la asimilación de lo que te está ocurriendo y la posibilidad de tomar decisiones al respecto. este es el origen a partir del cual uno puede apropiarse de su enfermedad". existe una certeza y profunda visión e la apropiación de la enfermedad impregnada de vivencia propia. Ventilación Emocional . Acciones del profesional El mejor medio del que el profesional dispone para evitar el interferir las reacciones psicológicas inadecuadas de los pacientes a la vivencia de la enfermedad. Información La información es un aspecto muy Importante en cualquier etapa de la enfermedad. "El saber de lo ineludible exige la aceptación de estar enfermo. por ello es necesario valorar encada caso: Las siguientes preguntas: • ¿Qué vamos a decir?. es la actitud comprensiva y dialogante. La Información es un proceso que mejora la adaptación a largo plazo pero que provoca ansiedad corno efecto inmediato. La necesidad de comprensión y comunicación con el medico toma un papel importante en los transes del enfermo. Apoyo Social Término que hace referencia a las relaciones familiares y sociales de que dispone el paciente y su núcleo familiar y que colaboran de diferentes maneras en todo el proceso de enfermedad. por lo tanto. Ese estado llega a ser Inseparable de la propia existencia.

disminuyendo los sentimientos de desesperanza y desamparo que pudieran presentarse. Debemos ser precisos y valorar tos síntomas físicos y psicológicos del paciente. Control de síntomas y mejora de la Calidad de Vida. Existen técnicas que facilitan el desahogo emocional.Expresar las preocupaciones y miedos que siente el paciente. ya que el mundo de las emociones es complejo y podemos provocar un daño en el paciente sino sabemos manejarlo. así mismo nos da pautas para poder ayudarle y mejorar su Calidad de Vida. El apoyo social percibido es una variable que favorece o dificulta el proceso de adaptación a la enfermedad. cuando el caso lo requiere. Desahogo o Ventilación Emocional. e incluso algunos estudios la relacionan con el afrontamiento a la enfermedad y deseos de vivir. En muchas ocasiones el paciente guarda silencio y no comparte con nadie sus miedos y preocupaciones por no Inquietar a la familia y/o ser una carga para sus allegados. pero siempre han de ser aplicadas por un profesional. puesto que una buena valoración posibilitaré que atendamos todas sus necesidades. . puede favorecer la disminución de los niveles de ansiedad y que él enfermo se sienta mas tranquilo. Apoyo Social.

en algunos casos la prevención no será posible y la enfermedad conducirá a una discapacidad y a una reducción considerable de la calidad de la realización en varios roles sociales desde el empleo y el ejercicio de la parentalidad al cuidado de si mismo y a la evitación del daño: en estos casos las intervenciones deberán ser dirigidas a la desasociación del disfuncionamiento y la discriminación negativa que pudiera causar dicho disfuncionamiento. reducir la discapacidad y aumentar la semejanza de los trastornos psiquiátricos a otras enfermedades.PREVENCION PRIMARIA DE LOS TRASTORNOS MENTALES Rompiendo el estigma El romper el ciclo de desventaja motivado por el estigma es claramente una prioridad. eficaz y de bajo costo. Finalmente. formación adecuada del personal sanitario y otras medidas. las intervenciones en salud pública tendrán que ir acompañadas de intervenciones legales para reducir y eventualmente eliminar la discriminación negativa ligada a la enfermedad y a las personas estigmatizadas que la padecen. Informes recientes indican que los trastornos mentales son responsables de una proporción importante de toda la discapacidad en el mundo y que existen indicios de que esta situación se va a deteriorar. En los países en desarrollo (pero también en otra parte) los recursos disponibles para servicios de salud mental son mínimos y las situaciones anteriormente descritas reducen la probabilidad de que los servicios psiquiátricos y los programas de salud mental en general reciban una mayor prioridad hasta que se tomen medidas resolutivas. Informes de una multitud de estudios muestran que el tratamiento de los trastornos mentales es posible. acción mediática. la prevención primaria de trastornos es posible para una variedad de trastornos de conocida patogénesis. El estigma y la discriminación disminuyen las posibilidades de rehabilitación y de funcionamiento normal en varios roles personal y social: el siguiente nivel de intervención estará por lo tanto orientado al desarrollo de nuevas y añadidas opciones de empleo y de implicación de individuos que padecen trastornos mentales. las intervenciones deberían centrarse en la disminución del estigma ligado a la enfermedad mediante educación sanitaria. En el caso de la psiquiatría. . El rol de los psiquiatras en esta intervención es abogar por medidas de salud pública que tendrán que ser ejecutadas por otras partes del sistema de servicios sanitarios . Allí donde las posibilidades de tratamiento son limitadas y por lo tanto no se puede prevenir la discapacidad o la enfermedad dura más tiempo. Para un número de otros trastornos psiquiátricos las posibilidades de prevención son limitadas o inexistentes: en estos casos el tratamiento exitoso puede reducir la duración del estado anormal.un rol que sería parecido en un número de otras intervenciones en prevención primaria. Un ejemplo sorprendente para la posibilidad de prevención primaria es el cretinismo debido a la deficiencia de yodo en la alimentación materna: la corrección de esta deficiencia reduciría drásticamente la incidencia de una grave forma de discapacidad mental. La decisión de hacer una inversión importante de recursos en la interrupción del ciclo de desventaja descrito con anterioridad es a la vez conceptual y práctica. En un número de casos no será posible separar la enfermedad de su estigma: allí donde este sea el caso. Los programas en salud mental bien-desarrollados podrían ayudar a aquellos que están mentalmente enfermos y a sus familias: en la actualidad ni el tratamiento ni la asistencia es disponible para la mayoría de las personas que podrían beneficiarse de ello.

En armonía con las modificaciones conceptuales. los trastornos obsesivocompulsivos. Además de la evidente necesidad de respetar al paciente y de proteger sus derechos. en términos de su peso global. y que el tratamiento de los trastornos mentales mejora de forma significativa el pronóstico del trastorno físico y viceversa. por ejemplo. pocos tratamientos eficaces y alto riesgo de producir discapacidad. la realización de rol puede ser reestablecida a niveles anteriores. los que se convierten en un rubro de primera importancia cuando se considera la pérdida de avisa que provocan. que el estar empleado y el ser productivo económicamente ni son los únicos ni son los más importantes signos de salud mental . Epidemiología de las enfermedades mentales A mediados de los años noventa.El concepto de trastorno mental como condición duradera que siempre está marcada por importantes discapacidades de funcionamiento personal y social tendrá que ser modificado : ambos el personal de asistencia sanitaria y el público en general incluyendo las personas que padecen enfermedad mental. deberán. aceptar la noción de que la enfermedad mental no siempre es de larga duración . por ejemplo. naturaleza crónica.2 Además de la depresión mayor unipolar. los trastornos mentales que tienen una larga duración. la Universidad de Harvard y la Organización Mundial de la Salud (OMS) publicaron una noticia que sorprendió a muchos: para el año 2020. que la conducta de la mayoría de las personas en la sociedad no es perfecta y que por lo tanto es justo y razonable ser tolerante con las aberraciones de conducta y los estilos de vida inconformistas . incrementan su importancia como problemas de salud pública. que en casos de comorbidez entre trastornos físicos y mentales. ambas condiciones deberían ser tratadas . la depresión mayor unipolar sería la segunda causa de enfermedad más importante en el mundo. Cuando se utilizan indicadores compuestos. Resulta igualmente necesario reexaminar la relación entre médico y paciente. alta prevalencia. ser tratado en servicios sanitarios generales antes que en instituciones psiquiátricas de reputación siniestra y deberían de elegirse tratamientos que no produzcan efectos secundarios visibles ( o se deberían de ajustar las dosis para minimizar dichos efectos secundarios aun cuando esto signifique que la reducción de los síntomas psiquiátricos será más lenta o incompleta). el suicidio. que un episodio de enfermedad no implica que la persona que lo sufre debería por lo tanto ser considerada enferma mental . prestar atención a las descripciones que los pacientes hacen de las formas en las que solían sobrellevar o vivir con su enfermedad. resulta igualmente importante dar preferencia a tratamientos que no contribuyan a la estigmatización de la enfermedad . médicos generales y demás personal sanitario. por ejemplo. en este grupo de padecimientos se encuentran los desórdenes bipolares. proporcionará al médico un conocimiento nuevo y valioso que puede ser transferido a otros pacientes y utilizado en la formación de psiquiatras. A esta conclusión se llega al evaluar la enfermedad mediante indicadores compuestos –como el de años de vida saludable ajustados por discapacidad o por muerte prematura (avisa) y no únicamente por el volumen de su mortalidad. la esquizofrenia y los trastornos derivados del uso de alcohol. sería igualmente necesario reexaminar la forma en la que el tratamiento psiquiátrico es planificado y proporcionado. el paciente podría. una edad de inicio más temprana. el estudio de los trastornos mentales es una parte sustantiva de la investigación .3 Por esta razón. que la mayoría de los trastornos mentales no implican interrupciones importantes de la realización de rol y que incluso cuando lo hacen.

Otro aspecto importante es la necesidad de hablar en plural al referimos a los trastornos mentales. A esto se le puede añadir la observación de conductas (especialmente en los trastornos psicóticos) y la evaluación del paciente realizando tareas cognitivas (especialmente en los trastornos demenciales). evolución y pronóstico.6 Aunque se han realizado muchos progresos en el conocimiento de las funciones del sistema nervioso central y de sus estructuras.9 también llamado DSM-IV– con la tradición internacional –con la Clasificación Estadística Internacional de Enfermedades y Problemas Relacionados con la Salud. los procesos que determinan el padecimiento (¿cómo?) y las acciones de intervención y prevención (¿qué hacer?). hasta el momento no existe ningún marcador objetivo de trastorno mental. una parte sustancial de la epidemiología psiquiátrica se ha dedicado a la elaboración de instrumentos que tienen como base el autorreporte del entrevistado para la medición de trastornos mentales en comunidad. La clasificación de los trastornos mentales combina la tradición norteamericana –mediante el Diagnostic and Statistical Manual of Mental Disorders. su distribución (¿en dónde?). pero . Finalmente. Como resultado. y que sólo aspiraba a catalogar a los individuos en un continuo de salud-enfermedad mental. la epidemiología psiquiátrica abandonó la postura que planteaba que era imposible realizar diagnósticos específicos de trastornos mentales en estudios comunitarios. utilizando los principios. los problemas básicos a los que se dedica la epidemiología son comunes a cualquier otra epidemiología. a saber: la determinación de la frecuencia del padecimiento (¿cuántos?). ni siquiera en áreas particulares de estudio. Así. la epidemiología de los trastornos mentales se ha caracterizado también por su interés en una serie de procesos que no parecen constituir síndromes propiamente dichos. Ambas clasificaciones distinguen los trastornos mentales con base en su sintomatología. como en la epidemiología de los trastornos por uso de sustancias psicoactivas. 10ª revisión10 (CIE-10). La epidemiología psiquiátrica actual ha favorecido la noción de que es poco provechoso hablar de enfermedad mental en general. métodos y estrategias de investigación de la epidemiología. los grupos más afectados (¿quiénes?). Epidemiología de los trastornos mentales: campo de estudio y limitaciones La epidemiología de los trastornos mentales –o epidemiología psiquiátrica es el conjunto de saberes que. conceptos. Ya sea en una u otra de estas facetas. La investigación actual ha demostrado que existe una gran variabilidad y posibilidad de precisión diagnóstica en los trastornos de la emoción. de la misma manera que no se plantea una epidemiología de la enfermedad en singular. se encarga del estudio de la salud mental. así como en sus factores de riesgo. ya sea en una conversación con un clínico entrenado o al contestar reactivos con un cuestionario estandarizado. la cognición y la conducta. 4ª Revisión.epidemiológica y seguirá siéndolo mientras su presencia como causa de enfermedad y discapacidad sea tan importante. El hecho de que una parte importante de los problemas a los que se dedica la epidemiología psiquiátrica tenga que ver con la vida mental del individuo le plantea un aspecto distintivo: mucho de lo que sabemos sobre estos fenómenos proviene del autorreporte que el sujeto es capaz de hacer sobre sus sentimientos.

podemos distinguir los siguientes rubros que parecen centrales en el desarrollo epidemiológico venidero. Sin embargo.que a todas luces son de interés sanitario. Perspectivas futuras para la epidemiología de los trastornos mentales La epidemiología de los trastornos mentales se enfrenta a enormes retos en el nuevo milenio. lo pueda hacer. tenemos la presencia de individuos claramente psicóticos responsables de muchos actos de violencia. Del otro lado de la moneda. y los de cohorte. que en este campo han tenido una importancia histórica innegable. Es claro que es un error psicopatologizar gratuitamente el primer elemento. las guerras y los desastres naturales producen secuelas que sí son de interés y competencia psicológica. El ejemplo más claro de esto es el problema de la violencia. así como en la forma . Diseños de estudio y métodos de análisis más usuales de los trastornos mentales La investigación epidemiológica moderna de los trastornos mentales utiliza el arsenal metodológico común a otras áreas de la epidemiología. y tan específicos como una riña en un bar. y la epidemiología ha realizado importantes esfuerzos en este campo. pero debemos mencionar que el uso de modelos estructurales y variables latentes es mucho más generalizado en el área de la epidemiología de los trastornos mentales que en casi cualquier otra área de la epidemiología. fruto de la tradición de la salud pública y su entrecruzamiento con la psicopatología. por sí sola. Una discusión pormenorizada de estos planteamientos va más allá de los límites de esta somera revisión a nuestro campo. Sin embargo. Desde este rubro podemos pensar en fenómenos tan amplios como la guerra. psicología social y de psicometría así como las aportaciones de las ciencias sociales. en donde la psicopatología puede contribuir a diseñar programas de intervención más adecuados. Medición de los trastornos mentales y de los factores de riesgo La epidemiología psiquiátrica está lejos de haber solucionado los problemas que recurrentemente se representan durante la definición de los trastornos mentales. No han sido despreciables los avances experimentados en el campo de la clínica de los trastornos mentales en los últimos 20 años. muchos investigadores han expuesto sus opiniones y recomendaciones sobre la dirección que deben de tomar los nuevos estudios de la epidemiología psiquiátrica. En los últimos años. los estudios de casos y controles. 1. con opiniones no siempre coincidentes. A los diseños epidemiológicos generales. tales como los diseños transversales. En éste. Pero la metodología para estudiar los trastornos mentales se ha nutrido también de otras fuentes. Debe hacer frente a un panorama epidemiológico complejo y cambiante. los padecimientos psiquiátricos aparecen en un lugar sumamente importante y hay más y más personas interesadas por el desarrollo de esta disciplina. No es este el lugar para hacer una revisión de las aproximaciones metodológicas de otras disciplinas. ni podemos pensar que. se podrían agregar todas aquellas aproximaciones provenientes de la tradición de la investigación en psicología clínica. ya que sus determinantes van mucho más allá del individuo aislado.

solventar algunos de estos problemas y plantear acercamientos novedosos e ingeniosos a los problemas de nuestra área. de un pasado remoto. también hemos señalado que es posible. La epidemiología ha hecho uso de estos avances y ha logrado impactar en la misma clínica. Es posible. es poco probable que. diferentes aspectos de la medición de los trastornos mentales en la comunidad son urgentes.como los psiquiatras y psicólogos clínicos se pueden entender y poner de acuerdo sobra las características básicas de los principales cuadros clínicos. se espera disolver las diferencias entre la tradición clínica y la tradición psicometrica de los trastornos mentales. muchos de los factores de riesgo para los trastornos mentales son de los llamados distales. y deben desarrollarse de tal manera que las mediciones en comunidad permitan influir en la definición de las necesidades de atención clínic Asimismo. que en este nuevo siglo resurjan aproximaciones de mayor alcance analítico. Algunos de ellos tienen que ver con aspectos básicos de estos trastornos. con entrenamiento en la metodología epidemiológica. En la medida en la que ha quedado claro que muchos de los trastornos mentales tienen rutas de origen tempranas. es decir. Por otro lado. con énfasis en los diseños de casos y controles y en aproximaciones más económicas que los diseños longitudinales tradicionales. y deseable. después de la iniciativa de la OMS para el año 2000. como la introducción de entrevistas por computadoras y la interfase con la entrevista clínica como validación de las mediciones comunitarias. Aunque hay elementos para pensar que el propio objeto de estudio plantea limitaciones al respecto. Podemos esperar importantes avances en estas áreas en la próxima década. En la actualidad es indispensable superar la metodología basada en la aplicación de encuestas epidemiológicas de prevalencia y orientar las prioridades hacia la investigación causal. . 2. Diseño y métodos de muestreo más eficientes Ya hemos mencionado antes que la epidemiología psiquiátrica sigue siendo restringida en cuanto a los diseños de estudio que despliega con mayor frecuencia. Cómo obtener información de estos factores en personas que sufren enfermedades que debilitan la memoria y el juicio objetivo es un problema fundamental que amerita atención especial. De hecho. No obstante. se dediquen fondos significativos a nuevos estudios de prevalencia. Estudios transculturales y de inmigrantes plantean un reto importante en el nuevo milenio. los diseños de intervención en poblaciones de adolescentes deberán de incrementarse también en el futuro próximo. el cual parece que estará caracterizado por una gran movilidad humana. Otros aspectos tienen que ver con avances instrumentales.

evasión. su edad. La necesidad de comprensión y comunicación con el profesional toma un papel importante en los transes del enfermo. La enfermedad desata en el enfermo ansiedad. depresión. ayudan tanto al propio paciente como al profesional de la salud en el vencimiento de la escoria de la enfermedad. Expresar las preocupaciones y miedos que siente el paciente. así mismo nos da pautas para poder ayudarle y mejorar su Calidad de Vida. cuando el caso lo requiere. más importantes. aceptación de la misma. el apoyo social que tenga el paciente es una variable predoctora del ajuste o adaptación a la enfermedad. La comprensión psicológica del enfermo representa una tarea ineludible para todo profesional práctico. negación. según su edad. Por eso. la ganancial: La alimentada por el propósito de obtener beneficios con el estatuto del enfermo. La enfermedad es uno de los acontecimientos amenazantes. pero siempre han de ser aplicadas por un profesional. la raza. sobre todo estos dos: la liberación de responsabilidades y el derecho a la ayuda ajena. agresión entre otros. Las reacciones adecuadas como deseos de superación de la enfermedad. morales. el tipo de enfermedad. religiosos. • • • • • • • • • . entre los que destacan la personalidad del paciente. así como su constitución y su personalidad. desprovista de elementos subjetivos y autoritarios y centrados en el acontecer de la personalidad del otro). El mejor medio del que el profesional dispone para evitar el interferir las reacciones psicológicas inadecuadas de los pacientes a la vivencia de la enfermedad. angustiantes. el hospital y la personalidad del médico y demás profesionales de la salud. b) Conocimiento teórico y práctico. puede favorecer la disminución de los niveles de ansiedad y que él enfermo se sienta mas tranquilo. Desde un punto de visto psicológico. Cada Individuo cuando pierde su estado de bienestar que le proporciona su salud trate de encontrar una significación a su enfermedad según sus vivencias que haya tenido anteriormente las sensaciones que experimente durante el proceso de su enfermedad según: sus conceptos sociales.RECAPITULACIÓN • Todo individuo cuando enferma experimenta una serie de reacciones emocionales ante la enfermedad que el profesional de la salud debe considerar. ya que el mundo de las emociones es complejo y podemos provocar un daño en el paciente sino sabemos manejarlo. la hipocondríaca: caracterizada por la escrupulosa observación del organismo propio y la proliferación de temores a las enfermedades. que contribuyen a complejizar el cuadro clínico. la familia y los amigos. el profesional de la salud debe reunir varias condiciones. la cooperación. Existen muchos factores que intervienen en esas reacciones. inculpación. angustia y pérdida de energías físicas y psíquicas. acogedora y expectante. La negación a la enfermedad se produce especialmente por tres vías: la masoquista: Donde se considera a la irrupción de la enfermedad como un castigo justo y merecido. especialmente estas dos: a)cctitud psicológica (actitud abierta. De ellos los más importantes son los siguientes: regresión. Existen técnicas que facilitan el desahogo emocional. es la actitud comprensiva y dialogante. el individuo cuando enferma pone en marcha los mismos mecanismos de defensa que puede poner ante otras situaciones estresantes. el sexo. Para captar comprensivamente al enfermo.

No han sido despreciables los avances experimentados en el campo de la clínica de los trastornos mentales en los últimos 20 años. acción mediática. utilizando los principios. formación adecuada del personal sanitario y otras medidas. Allí donde las posibilidades de tratamiento son limitadas y por lo tanto no se puede prevenir la discapacidad o la enfermedad dura más tiempo. que en este campo han tenido una importancia histórica innegable. la prevención primaria de trastornos es posible para una variedad de trastornos de conocida patogénesis Es necesario romper con el estigma de quien padece un trastorno mental. Informes de una multitud de estudios muestran que el tratamiento de los trastornos mentales es posible. psicología social y de psicometría así como las aportaciones de las ciencias sociales. también hemos señalado que es posible. tales como los diseños transversales. La investigación epidemiológica moderna de los trastornos mentales utiliza el arsenal metodológico común a otras áreas de la epidemiología. los estudios de casos y controles. resulta igualmente importante dar preferencia a tratamientos que no contribuyan a la estigmatización de la enfermedad. La epidemiología ha hecho uso de estos avances y ha logrado impactar en la misma clínica. se podrían agregar todas aquellas aproximaciones provenientes de la tradición de la investigación en psicología clínica. y los de cohorte. solventar algunos de estos problemas y plantear acercamientos novedosos e ingeniosos a los problemas de nuestra área. La epidemiología psiquiátrica está lejos de haber solucionado los problemas que recurrentemente se representan durante la definición de los trastornos mentales. lo pueda hacer. Además de la evidente necesidad de respetar al paciente y de proteger sus derechos. las intervenciones deberían centrarse en la disminución del estigma ligado a la enfermedad mediante educación sanitaria. Aunque hay elementos para pensar que el propio objeto de estudio plantea limitaciones al respecto. así como en la forma como los psiquiatras y psicólogos clínicos se pueden entender y poner de acuerdo sobra las características básicas de los principales cuadros clínicos. La epidemiología psiquiátrica sigue siendo restringida en cuanto a los diseños de estudio que despliega con mayor frecuencia. eficaz y de bajo costo. Los diseños epidemiológicos generales. En armonía con las modificaciones conceptuales. . métodos y estrategias de investigación de la epidemiología. La epidemiología de los trastornos mentales –o epidemiología psiquiátrica es el conjunto de saberes que. por sí sola. conceptos. sería igualmente necesario reexaminar la forma en la que el tratamiento psiquiátrico es planificado y proporcionado.• • • • • • • • • En el caso de la psiquiatría. ni podemos pensar que. se encarga del estudio de la salud mental. fruto de la tradición de la salud pública y su entrecruzamiento con la psicopatología. Informes recientes indican que los trastornos mentales son responsables de una proporción importante de toda la discapacidad en el mundo y que existen indicios de que esta situación se va a deteriorar. con entrenamiento en la metodología epidemiológica.