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El agua como recurso turstico: La Ruta de los Embalses.

Francisco Fernndez Tenedor


Cuando acept la invitacin del Presidente de la Asociacin Provincial de Turismo Rural, Gabriel Padilla, para participar con un artculo en el primer nmero de la Revista Mirador de Albacete no dud ni un minuto en qu tema plantear. A lo largo de muchos aos he investigado en la parcela hidrulica de la Cuenca Alta del Segura en nuestra provincia, esto me ha permitido conocer de primera mano las numerosas obras que en dicha comarca existen en materia hidrogrfica. Pero por encima de todas ellas estn los grandes embalses de Cenajo, Fuensanta y Talave. Pero, por una vez, y sin que sirva de precedente, no voy a comentar el dao y perjuicio que han ocasionada en nuestra tierra, esta vez me voy a dedicar a mostrar y trasmitir la belleza que supone para el paisaje el tener una lmina de agua embalsada y el disfrute de una amplia muestra de la naturaleza en todo su apogeo. Para ello comentar lo que yo siempre he denominado como Ruta de los Pantanos, que va unida a la Sierra de Segura desde hace mucho tiempo. Comenzamos con el Embalse de Cenajo, cuyas compuertas fueron cerradas por primera vez hace 50 aos precisamente, un mes de diciembre de 1960. Desde ese momento comenz a anegar tierras serranas que haban supuesto una importante inyeccin econmica a los municipios de Frez y Socovos. Durante las dos ltimas dcadas ha permanecido en una situacin lamentable en cuanto a la cantidad de agua embalsada, pero en esta primavera ha alcanzado unos lmites de embalse que desde su inauguracin en los aos 60 no se conoca. Ver el embalse en su plenitud es algo que merece la pena. Imgenes como las que adjunto en este artculo son ya para la historia, pasaran algunos aos para volverlas a repetir. La primera que os pongo es la que se divisa desde el Mirador de Hjar, ubicado en la carretera que va desde Helln a Frez y Socovos. Es lo que se denomina en Hidrografa un cuello de ganso y a la vez una de los paisajes ms fotografiados de toda la Sierra. Pero lo que vemos es la cola del pantano, la plenitud de agua embalsada la podemos ver en el paraje de La Alcantarilla de Jover. Es aqu donde la masa de agua embalsada nos deja claro que estamos ante el Pantano con mayor capacidad de toda la cuenca. Para poder ver estas imgenes nos tenemos que acercar por la carretera que nos lleva al Caar de Socovos y tranquilamente recorrer los bellos

parajes que nos encontramos. La imagen que os presento demuestra la amplsima vega que el Embalse de Cenajo aneg en el trmino de Frez.

Dejando atrs el Cenajo nos adentramos en el Talave. Es un pequeo embalse en cuanto a capacidad pero que juega un papel importantsimo dentro de la infraestructura hidrulica del Trasvase Tajo-Segura. Es aqu donde toda el agua que llega desde los embalses de cabecera del Tajo se une con las del ro Mundo, que ms adelante se unirn al Segura por debajo del Embalse de Camarillas. Es un sitio precioso y con una magnifica excursin. Os dejo una foto del mismo. Para finalizar este breve artculo sobre los grandes embalses de la Sierra de Segura nos adentramos en lo ms profundo de la misma a travs de la carretera que nos lleva a Yeste, donde nos encontramos con un paisaje marcado por el Embalse de La Fuensanta. Construido en los aos 20 del siglo pasado ha marcado la historia de dicho municipio (algunos autores citan su construccin como una de las causas principales de los llamados Sucesos de Yeste). Si existe una imagen que debemos tener en nuestras retinas de este pantano es la del puente de la Carretera que une Elche de la Sierra con Yeste. No hace ms de tres meses mostraba toda su belleza con una lmina de agua que superaba el 80 % de su capacidad de embalse. Pero como pasaba con el Cenajo esta fotografa es la cola del Embalse de la Fuensanta. Para ver la capacidad de agua embalsada en toda su plenitud nos debemos desviar haca la presa del mismo y caminar por la carretera que nos llevara a Letur o Nerpio. Es aqu donde podremos disfrutar de bellos paisajes que estn repletos de agua en los ltimos tiempos. A aquellos que lean estas lneas les aconsejo tambin que visiten el Puente de la Vicara, magnfica obra de ingeniera que no hace mucho que existe.

Como conclusin slo me queda decir que el agua es un elemento importantsimo en nuestro paisaje, pero que debemos luchar para que no suceda lo que hasta hace muy pocos meses: encontrarnos con unos embalses vacos y que eran ms similares a paisajes desrticos que a lo que nos ofrecen estas imgenes. Reflexionemos sobre lo que aporta este agua a nuestro paisaje y, por tanto, a nuestro turismo.