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Dirio Trabalhista e Democracia Racial Negra dos Anos 1940*

Antonio Srgio Alfredo Guimares Mrcio Macedo

epois da campanha abolicionista e da proclamao da Repblica, a mobilizao poltica da populao negra brasileira arrefeceu significativamente. O primeiro movimento poltico negro no perodo republicano de carter nacional ocorreu apenas nos anos 1930, com a criao da Frente Negra Brasileira FNB em So Paulo, que chegou a ter sucursais em vrios outros Estados1. A agitao e a arregimentao poltica dos negros eram feitas em torno de idias e atitudes algumas vezes contraditrias. De modo geral, no entanto, prevaleciam aqueles que enfatizavam a origem mestia e mulata do povo brasileiro, repudiavam os costumes africanos sobreviventes e pregavam a necessidade de educar as massas negras para livr-las do preconceito e da ignorncia; ainda que houvesse quem, na imprensa negra da poca, reafirmasse a raa e a importncia da herana cultural africana.

Negar que existisse preconceito de raa no Brasil, contudo, era algo que perpassava todos os discursos. No equivalia, entretanto, como pode parecer primeira vista, a desconhecer o preconceito de cor que

* O levantamento dos nmeros do Dirio Trabalhista, que serve de base para este artigo, foi feito com recursos da Fundao de Amparo Pesquisa do Estado de So Paulo FAPESP e do Programa de Pesquisa, Ensino e Extenso em Relaes tnicas e Raciais do Departamento de Sociologia da Universidade de So Paulo USP. Este material foi primeiramente analisado por Mrcio Macedo (2006), no captulo 3 de sua dissertao de mestrado.

DADOS Revista de Cincias Sociais, Rio de Janeiro, Vol. 51, no 1, 2008, pp. 143 a 182.

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atormentava os afro-brasileiros. Ao contrrio, este afirmado enfaticamente por todos como sendo praticado indistintamente por brancos e negros. A argumentao j aparece em Luiz Gama (1989) que, como sabemos, reiterava o preconceito de cor dos mulatos esfolados, que se passavam por brancos. O cerne da argumentao que os brancos no nutriam dio aos negros, e os mulatos e mestios claros expressavam mais freqentemente preconceito em relao aos pretos. No seria, pois, um problema de preconceito de raa, como nos Estados Unidos, mas de cor. O que acontece no perodo do ps-guerra (1945-1964), com o fim do Estado Novo e a redemocratizao do pas? Como se reorganiza a identidade cultural e poltica negra no perodo democrtico, em que se forjou o discurso nacional da democracia racial? (Guimares, 2005). A partir de 1944, os intelectuais negros que militaram ou estiveram prximos da FNB voltam a se organizar, mobilizando-se com o objetivo de influenciar a redao da nova Constituio. A mobilizao espraia-se agora entre Rio de Janeiro e So Paulo, e no mais de forma focada em So Paulo, como antes do Estado Novo. Em 1944, fundado, no Distrito Federal, por Abdias do Nascimento e um grupo de amigos, o Teatro Experimental do Negro TEN2. Ainda no Rio de Janeiro, em maro de 1945, com o apoio da Unio Nacional dos Estudantes UNE, fundado, pelo mesmo grupo, o Comit Democrtico Afro-Brasileiro, cujo principal objetivo era lutar pela anistia dos presos polticos do Estado Novo. Em novembro de 1945, ocorre em So Paulo a Conveno Nacional do Negro, reunindo em sua maioria ativistas negros da capital paulista e do Distrito Federal3. Posteriormente, haveria um outro encontro no Rio de Janeiro, em maio de 1946. O objetivo da Conveno era lanar as bases para a atuao do novo ativismo negro. Essas bases esto expostas no Manifesto Nao Brasileira, documento que sumariava as reivindicaes dos ativistas presentes e as colocava como propostas a serem debatidas na Assemblia Nacional Constituinte. Os nomes que assinam o manifesto nos fornecem uma idia da rede que havia sido formada pelo fundador do TEN e que seria fundamental para a sua ao nos anos seguintes4. Neste artigo, nosso esforo acompanhar em detalhes a formao desse novo caminho de afirmao da especificidade cultural e poltica dos negros. Nossa estratgia analisar os textos publicados em 1946 em uma coluna do Dirio Trabalhista, do Rio de Janeiro, intitulada Proble-

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mas e Aspiraes do Negro Brasileiro, sob a direo de Abdias do Nascimento. Revistas e jornais como Senzala (1946) e A Alvorada (1936), em So Paulo, e Quilombo (1948-1950), no Rio de Janeiro, entre outros, so tambm fontes preciosas. Nosso foco, no entanto, nesse momento formador particularmente ilustrativo do modo como, por exemplo, as bandeiras da FNB (sobretudo a segunda abolio) sero fundidas com as emergentes ideologias da negritude e da democracia racial, poucos anos depois celebradas pelos dois intelectuais negros mais proeminentes do TEN: o socilogo Guerreiro Ramos (1915-1982) e o teatrlogo e jornalista Abdias do Nascimento (1914-_). Comecemos por esclarecer o que foi o Dirio Trabalhista.

O DIRIO TRABALHISTA
No dia 15 janeiro de 1946, comea a circular, no Rio de Janeiro, o peridico Dirio Trabalhista, de propriedade de Eurico de Oliveira5, Antonio Vieira de Melo, Mauro Renault Leite (genro do ento presidente Eurico Gaspar Dutra) e Jos Pedroso Teixeira da Silva. Os dois primeiros eram responsveis pelo funcionamento do jornal, enquanto os ltimos eram acionrios majoritrios. De acordo com Ferreira (2001:185-186), a despeito de exibir
[...] uma orientao poltica de carter trabalhista, o jornal visava, na verdade, garantir respaldo popular para o governo Dutra, com quem possua ligaes. Embora Eurico de Oliveira tivesse realmente compromissos com o trabalhismo, chegando a candidatar-se a deputado pelo Partido Trabalhista Brasileiro PTB, em 1950, o jornal teria, no fundo, restries s posies petebistas, preocupando-se basicamente em defender o governo.

O fim do mandato de Dutra, em 1950, foi acompanhado das sadas de Leite e Silva do jornal, e o controle acionrio passou para Pedro Moacir Barbosa, de modo que, da em diante, a linha poltica do jornal tornou-se mais definida, caracterizando-se por posies abertamente trabalhistas e comprometidas com o governo de Getlio Vargas (ibidem). O peridico funcionou at 1961, quando fechou por dificuldades financeiras. Abdias do Nascimento trabalhou no Dirio Trabalhista como reprter entre 1946 e 1948. Na data de lanamento do jornal, estreou uma coluna voltada para a populao afro-brasileira, intitulada Problemas e Aspiraes do Negro Brasileiro, na qual anunciava a realizao de

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uma enquete sobre a existncia ou no de um problema do negro e do preconceito racial ou de cor no Brasil. possvel que nem todos os textos fossem de autoria de Nascimento, que, nessa tarefa, foi auxiliado por Sebastio Rodrigues Alves, Ironides Rodrigues e Aguinaldo Camargo. O Que Pensavam os Redatores da Coluna Aguinaldo Camargo apresentado ao pblico do Dirio Trabalhista como advogado, agrnomo e grande ator, alm de filsofo e socilogo (Dirio Trabalhista, 17/2/1946, p. 4). Estaria escrevendo um livro sobre o problema do negro no Brasil. De fato, porm, como atesta uma das frases da apresentao, exercia o ofcio de comissrio de polcia no quarto distrito do Rio de Janeiro6. Como quase todos os envolvidos na mobilizao negra desse perodo (1944-1947), situava-se em uma posio intermediria da estrutura ocupacional brasileira, de pouco prestgio, especialmente na burocracia estatal; posio estvel, mas de pouca remunerao e poder. Alguns, como ele, j tinham um diploma universitrio, outros eram estudantes universitrios ou haviam completado apenas o curso mdio. Embora no fossem desprovidos de grandes aspiraes intelectuais e artsticas, nenhum deles desfrutava de reconhecimento intelectual, como deixa claro o modo como Camargo apresentado ao grande pblico. A busca de reconhecimento era, certamente, o trao mais marcante dessa gerao. Camargo era simples e reafirmava, sem grande rebuscamento, o principal para o ativismo negro desse momento: havia um preconceito racial no Brasil que no podia ser reduzido a um preconceito de classe:
J disse atrs que existe o preconceito de cor no Brasil, porm a posio social que tende a fazer a classificao tnica do indivduo, mais que os caractersticos somticos. O negro, mais que qualquer outra classe social, sofre todos os horrores do capitalismo internacional, e seu problema, apesar desse profundo lastro econmico, no se confunde in totum com o problema do proletariado brasileiro, cuja soluo depende apenas de poltica governamental (ibidem).

Interessante que so as cincias sociais que legitimam o novo discurso ativista negro, ao contrrio da biologia de antes da guerra. Assim, por exemplo, Camargo parece ecoar o culturalismo de Arthur Ramos (1903-1949) ao dizer que todas as raas so iguais entre si, respeitando-se o momento cultural de suas evolues atravs do espao e do

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tempo (ibidem). Para ele, aparentemente, o povo brasileiro majoritariamente mestio, sendo os negros (pretos) uma minoria. Ironides Rodrigues apresentado como estudante de direito. Sua preocupao bsica era afirmar o valor intelectual e artstico dos negros, assim como estabelecer em bases cientficas a existncia de cultura na frica. Leitor do francs, Ironides ser um dos principais responsveis pela divulgao no meio negro brasileiro do pensamento da negritude francesa, assim como dos escritores da Harlem Renaissance. J em 1946, apoiando-se na autoridade de Frobenius (que provavelmente conheceu por meio da leitura de Arthur Ramos), afirmava a existncia de civilizaes africanas, refutando nominalmente a opinio de Slvio Romero. Sempre preocupado em contrapor-se queles que julgavam os negros intelectualmente inferiores, farto e generoso ao citar os intelectuais afro-brasileiros de sua gerao:
Raimundo Souza Dantas, no romance; Fernando Gis, contista e crtico literrio; Aguinaldo Camargo, socilogo e ensasta; Abdias do Nascimento, romancista, faz ainda estudos psicolgicos sobre os negros; Lino Guedes, na poesia; Vicente Lima, no folclore e mocambos pernambucanos; Solano Trindade, na sua potica impressionante (Dirio Trabalhista, 20/1/1946, p. 5).

Ironides mostrava-se ctico em relao ao alinhamento poltico dos negros, preferindo construir um movimento puramente cultural: preciso que os lderes conduzam o povo negro do Brasil pelo caminho certo de sua valorizao, no permitindo que exploradores o levem poltica partidria que somente interessa aos brancos gananciosos de poder (ibidem). Sebastio Rodrigues Alves foi fundador, juntamente com Aguinaldo Camargo e Abdias do Nascimento, no Rio de Janeiro, em maro de 1945, do TEN e do Comit Democrtico Afro-Brasileiro. Velho amigo de Abdias, serviu com ele o Exrcito brasileiro e com ele foi tambm condenado priso, revelia, por envolvimento em uma briga de rua (Macedo, 2006). Em 1946, Sebastio era presidente da Cruzada Afro-Brasileira de Alfabetizao. Escreveu pouco, portanto. O que conhecemos de seu pensamento restringe-se a suas declaraes coluna, nas quais ressalta que a redeno do povo negro vir pela educao:

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O essencial no momento uma atitude desassombrada dos homens de boa f e esclarecidos no que se refere educao do povo. Educar o branco para receber o negro no seu convvio social, livre do medocre preconceito, educar o negro para participar em todos os setores da vida sem o prejuzo do complexo de inferioridade que uma herana da senzala e do preconceito (Dirio Trabalhista, 23/1/1946, p. 5).

De todos os redatores da coluna, Abdias do Nascimento o mais refinado politicamente. Seu pensamento, em 1946, refletia o diagnstico do problema do negro, corrente entre as lideranas, como veremos a seguir, e que seria retomado anos mais tarde por Florestan Fernandes (1965): a abolio, do modo como foi feita no Brasil, jogou de uma hora para outra a populao negra em um mercado de trabalho no qual no tinha habilidades para competir:
A base puramente romntica da campanha abolicionista, a ausncia de estudos sociolgicos objetivos em torno da situao e do futuro da raa e do povo brasileiro permitiram que os africanos e seus descendentes fossem libertos do jugo escravocrata e se vissem de uma hora para outra sem casa, sem comida, e sem trabalho. J a ningum mais interessava o brao do negro, quando operrios mais capazes aportavam em nosso mercado, escorraados pela grave crise europia, provocada pelo surto industrial nascido aps a descoberta da mquina a vapor (Dirio Trabalhista, 23/1/1946, p. 5).

Tambm j se encontra nos escritos jornalsticos de Abdias desses anos a origem do que Florestan batizaria mais tarde, citando a frase de um ativista annimo, de preconceito de no ter preconceito:
Causa direta do preceito jurdico de que todos os brasileiros so iguais perante a lei criou-se tambm uma mentalidade preocupada em negar qualquer preconceito de cr no Brasil, enquanto que [sic] os negros, com poucas oportunidades de elevar seu standard de vida por causa da atmosfera de desprestgio em que se viu cercado, refugiou-se nos morros e deles fez seu habitat carregando s costas o terrvel nus do analfabetismo, da subalimentao, da tuberculose e do atraso em todos os sentidos (ibidem, nfases no original).

Para Abdias, a reparao dos erros da Repblica viria apenas com a segunda Abolio, tema caro aos militantes da FNB, para quem a Repblica fora madrasta para com os negros7:

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A Repblica surgiu, e ao invs de estabelecer um plano de amparo e readaptao social da gente negra, o que se visou foi procurar apagar a mancha da escravido na histria ptria, chegando ao extremo de cometer erros irresgatveis como aquele do grande e admirvel Rui Barbosa, que na qualidade de ministro da Fazenda, mandou queimar todo o arquivo referente escravido. Por causa dessa medida, ainda no pudemos e nem poderemos nunca saber ao certo quantos negros entraram no Brasil, nem as naes de origem daqueles que to fundamente iriam influir na estruturao espiritual e material da ptria em formao (ibidem).

A preocupao de Abdias com a origem dos povos negros denuncia no apenas a influncia que Arthur Ramos e a antropologia culturalista j exerciam sobre ele, mas certamente tambm a influncia da ngritude francesa, que lhe chegava atravs de artistas e intelectuais prximos8. O texto de lanamento da coluna, provavelmente escrito e revisto pelos quatro redatores, intitulava-se Os Negros Brasileiros Lutam por suas Reivindicaes e comeava assim: No Brasil no existem preconceitos de raa; quando muito, recalcitram algumas restries individuais, vencidas, entretanto, e superadas pela inteligncia de homens de cr quando eles, como freqentes vezes ocorre, constituem intelectos privilegiados (Dirio Trabalhista, 15/1/1946, p. 5). Passam em seguida a referir-se aos Estados Unidos, onde haveria preconceito de raa, mas os negros foram capazes de construir uma civilizao negra paralela e to pujante quanto a branca. O argumento, ao que parece, serve para estabelecer como verdade a capacidade intelectual dos negros. No Brasil, prosseguem os colunistas, no existe um problema do negro, mas um problema nacional de pobreza e de falta de educao, que atinge brancos e negros igualmente. Aqui, o preto seria ainda mais preconceituoso que o branco (ibidem). O restante do texto dedicado a expor os pontos programticos tirados da Conveno Nacional do Negro, j citados, em que h ao menos trs reivindicaes que parecem pressupor um problema do negro no Brasil: 1) o preconceito de cor deve ser declarado um crime de lesa-ptria; 2) deve tambm ser perseguido criminalmente; e 3) os negros devem ser pensionistas no sistema educacional privado do pas quan-

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do no houver vagas em escolas pblicas. Essas reivindicaes so apresentadas como universalistas, mesmo a ltima, que, na viso dos redatores, no parece comprometer o diagnstico anterior de que no h um problema do negro no Brasil. Ou seja, trata-se, na viso deles, de um problema da massa da populao brasileira, ela mesma mestia, preconceituosa e iletrada. Muito significativo nesse texto de lanamento tambm a fotografia que ilustra a coluna um retrato do dr. Jos Pomplio da Hora, apresentado como vice-presidente do Diretrio Nacional da Conveno. Por que o retrato do vice-presidente? Possivelmente Abdias no queria sobre si todos os holofotes e, ademais, Pomplio era um dos homens negros mais bem reputados ainda que no estabelecido no Rio de Janeiro de ento. Voltaremos a esse ponto. De modo geral, podemos dizer, a partir do que vimos at aqui, que esses escritos revelam um momento em que Abdias do Nascimento, e com ele o movimento negro brasileiro, transita do espao regional de So Paulo para ocupar uma nova posio nacional na capital da Repblica. Nessa transio, era importante buscar uma nova agenda para o movimento, refazer o diagnstico do problema do negro, buscar novos aliados entre intelectuais, artistas e partidos polticos. No entanto, no h como negar a pobreza intelectual do movimento nesse momento, visvel em vrios aspectos: ausncia de uma teoria slida sobre os problemas negros; inexistncia de uma proposta poltica autnoma; posio social subalterna dos dirigentes do movimento e, portanto, ausncia de legitimidade intelectual. Os integrantes eram despachantes da Alfndega, contadores, estudantes universitrios ou, quando muito, profissionais liberais distantes das universidades. A legitimidade intelectual do movimento ainda repousava em antroplogos ou socilogos, como Gilberto Freyre, Arthur Ramos, Thales de Azevedo e outros intelectuais e artistas brancos. Estamos nos adiantando. Voltemos ao que pensavam os negros entrevistados pela enquete realizada pela coluna em sucessivas publicaes.

O QUE PENSAVAM OS DEMAIS INTELECTUAIS NEGROS


Em 1946, os redatores da coluna Problemas e Aspiraes do Negro Brasileiro entrevistaram quarenta pessoas. Vejamos quem eram e o

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que pensavam os demais entrevistados negros, cuja escolha seguiu aparentemente trs critrios: 1) participao na Conveno Nacional do Negro, ou seja, potencial liderana ou proximidade com os lderes do movimento; 2) visibilidade intelectual e artstica, ou seja, capacidade de influenciar positivamente a opinio pblica a favor do movimento; 3) busca em retratar a opinio pblica negra. Nesse caso, os entrevistados seriam escolhidos aleatoriamente. Desses trs grupos, o ltimo muito menos representado na amostra. Comecemos pelas grandes figuras intelectuais ou artsticas negras, razoavelmente independentes do grupo de Abdias. Jos Pomplio da Hora, cuja foto aparece na coluna inaugural, era formado em direito pela Universidade de Npoles e ensinava latim e grego em colgios secundrios do Rio de Janeiro. Sua formao escolar aprimorada garantia-lhe no apenas circulao nos meios profissionais da capital, mas tambm a admirao dos membros da Conveno. O que levaria um negro to bem-educado e, portanto, com reais chances de aceitao no mundo dos brancos, a unir-se a manifestantes poltico-raciais? Afinal, desde a Colnia, no apenas os mulatos claros, mas os escuros, e at mesmo alguns poucos pretos bem-educados, evitavam mobilizar-se e protestar contra o preconceito de que eram vtimas, possivelmente porque tais percalos no bloqueavam irremediavelmente suas carreiras. Havia vias abertas de integrao e mobilidade. Jos Pomplio, recm-chegado da Itlia havia pouco mais de um ano, talvez ainda no houvesse tido essas oportunidades; talvez jamais viesse a t-las8. O fato que, em 1946, era cido sobre o carter da democracia brasileira. Valorizava os direitos da cidadania e da efetiva igualdade de oportunidades: Existem leis que rezam essa igualdade, no futuro prximo outras sero feitas na Constituinte, mas isso quase que nada adianta, visto as leis brasileiras sofrerem da subjetividade quando na sua aplicao (Dirio Trabalhista, 3/2/1946, p. 7). No Brasil, existiria uma falsificao do esprito democrtico: em vez de governo do povo, a democracia promoveria a excluso da populao negra, que, segundo ele, representava 75% da populao do pas, afastando-a dos altos postos estatais e relegando-a aos cargos subalternos. Em sntese, democracia para os negros tem sido o direito de limpar ruas, construir prdios onde no podem morar (ibidem). Seu irmo Laurindo Pomplio da Hora, tambm educado na Itlia, em carta coluna sistematiza em que consiste, em sua viso, o problema

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do negro: preconceito de cor que sofre e complexo de inferioridade que interioriza. Sobre o primeiro, cita as barreiras encontradas para o ingresso na carreira diplomtica, na Marinha, na Academia Militar, em lojas comerciais etc., ou no acesso a hotis e a cassinos gr-finos, e arremata: Aqui nesta terra de negros, mulatos e creoulos, onde as raas se fundem em um s bloco, existe uma luta surda e passiva contra a gente de cor, s por ser de cor (Dirio Trabalhista, 12/3/1946, p. 6). Sobre o segundo, diz: [...] os nossos negros sentem, aqui na prpria terra que redimiram com o prprio sangue [...], um complexo de inferioridade que os afasta das atividades sociais e os diminuem [sic] na luta pelos seus direitos e os traz para um plo negativo, de onde dificilmente se separam (ibidem). Outro intelectual negro, Guerreiro Ramos j despontava como um socilogo brilhante quando concede uma entrevista a Abdias do Nascimento. Eles se haviam conhecido sete anos antes (1939), quando Nascimento estava residindo pela segunda vez na capital federal e Ramos, cursando a Universidade do Brasil. Os dois tinham maneiras divergentes de pensar a questo negra, sobretudo no que tange funo e atuao das associaes negras. O pensamento de Guerreiro no se afastava muito do mainstream das cincias sociais da poca. Comparando o Brasil com os Estados Unidos, diz: Deste modo, na grande terra de Roosevelt, o que se chama de problema do negro um verdadeiro conflito de raas. O negro americano est segregado da comunidade para cuja grandeza ele coopera (Dirio Trabalhista, 24/3/1946, p. 6). J no Brasil, a situao seria diferente, pois o preconceito existe, mas mais disfarado e o negro sofre uma discriminao menos ofensiva. Entre ns, o preconceito racial perde em importncia para os outros dois aspectos da questo: o preconceito de classe e a incompatibilidade de dois mundos mentais distintos (ibidem). A incompatibilidade dos mundos mentais distintos seria provocada pela cultura compartilhada por negros das camadas populares que, de certo modo, impedia que os negros em ascenso social participassem efetivamente da cultura e do estilo de vida das classes dominantes. O socilogo baiano explica esse aspecto e sugere como sada o branqueamento sociocultural:
Por outro lado, grande nmero de negros brasileiros ainda no se incorporou cultura dominante no Brasil, que a europia de base latina. Existe uma cultura negra no Brasil com seu sincretismo religioso, seus

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hbitos alimentares, sua medicina de folk, sua arte, sua moral, etc. O mundo mental destes grupos incompatvel com o das classes dominantes. O negro brasileiro pode branquear-se, na medida em que se eleva economicamente e adquire os estilos comportamentais dos grupos dominantes. O peneiramento social do homem de cor brasileiro realizado mais em termos de cultura e de status econmico, do que em termos de raa (ibidem).

No que diz respeito funo e atuao das entidades afro-brasileiras, Guerreiro Ramos afirmava:
Os meios de luta do negro brasileiro no devem ser demaggicos nem sentimentais, tm que ser adequados ao modo como se coloca o problema no Brasil. Penso que os homens de cor no devem jamais organizar-se para combater o preconceito racial. Nesta parte, sua atitude deve ser tanto quanto possvel de indiferena e at humorstica, nunca de indignao (ibidem).

A resposta de Abdias merece uma citao um pouco longa, mas que dispensa comentrios posteriores:
At aqui o depoimento do prof. Guerreiro Ramos. [sic] Consoante com nossa linha de conduta, respeitamos-lhe com absoluta fidelidade o pensamento e as expresses. Seja-nos lcito agora discordar de uma passagem da sua entrevista, aquela em que diz [...] os homens de cor no devem jamais organizar-se para combater o preconceito racial. Neste ponto, sua atitude deve ser tanto quanto possvel de indiferena e at humorstica, nunca de indignao. Realmente, a est firmado um princpio negativista. Durante quase todo o perodo de aps abolio, o negro rezou por essa cartilha de assistir de braos cruzados e sorriso nos lbios, sonegao dos seus direitos de cidado. Sua decadncia atual, em grande parte, pode ser levada conta desse comportamento contemplativo e resignado. E isso to verdade quando se examina o combate ao racismo no Brasil. Este se voltou com maior violncia contra o negro e somente amparado na fora de suas entidades ele pde reagir, oferecendo um combate tenaz s foras declaradas ou ocultas que o traziam semi-escravizado. [...] Inegavelmente suas realizaes artsticas tm o papel mais importante nesse trabalho de esclarecimento e harmonizao social. Porm no fosse a corajosa campanha iniciada por associaes tais como a Conveno Nacional do Negro Brasileiro, Unio Democrtica Afro-Brasileira, Associaes dos Negros Brasileiros (S. Paulo), Unio dos Negros Brasi-

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leiros (Porto Alegre), Centro Cruz e Souza (Recife) e muitos outros espalhados pela imensido do Territrio Nacional e talvez a estas horas no tivessem alcanado esse avano na luta anti-social representado pelo discurso do prof. Hamilton Nogueira. [...] preciso viver no seio das organizaes negras para se constatar que o seu esprito de luta no demaggico nem puramente sentimental. O que h o aproveitamento das lies sociolgicas de Gilberto Freyre e Arthur Ramos, orientando suas atitudes em bases democrticas, sem sectarismos, e longe dos dios que isolam e separam os homens (ibidem).

O escritor Raimundo Souza Dantas outro intelectual negro de idias moderadas, no que diz respeito a temas raciais, ainda que tenha posto sua cultura e inteligncia a servio da causa do proletariado (Dirio Trabalhista, 1/8/1946, pp. 6-8). Em matria intitulada A Questo Negra no Brasil No Caso para Partidos, o romancista afirma que a existncia de um problema do negro implica a existncia de uma reivindicao especfica. Seria um grande erro poltico, como tambm alarmante prova do desconhecimento do homem de cor brasileiro, afirmar existir em nossa terra um problema do negro (ibidem). Por outro lado, isso no significava inexistir o preconceito de cor ou o preconceito racial, que, em sua opinio, no partiria do povo, mas de algumas associaes e de determinados setores da sociedade. S teria sentido, na opinio do entrevistado, falar em problema do negro no Brasil, se a situao vivida por essa populao em So Paulo pudesse ser generalizada para todo o pas, o que no ocorria. O preconceito, para o romancista, era uma peculiaridade de alguns centros e de algumas organizaes. Souza Dantas, no entanto, ainda que considere no haver lugar para uma luta especfica do negro, separada da massa proletria branca, no v riscos na organizao de homens de cor mais esclarecidos, que se batem por seus direitos, ou seja, no condena o movimento negro, desde que em sua luta reivindicatria, no parta do princpio de que h no Brasil o preconceito do branco contra o negro. Para ele, a extino do preconceito viria com o desenvolvimento de uma campanha da prtica positiva da democracia, no somente econmica, mas poltica e humana (ibidem). Por fim, o escritor adverte: A questo do negro no Brasil no para partidos. E sei bem o que digo, pois digo na qualidade de membro de um grande partido do povo. A questo do negro no Brasil tem que ser resolvida pelo povo (ibidem).

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Em 15 de agosto, a coluna publica a matria O Teatro Experimental do Negro e a Cultura do Povo, na qual anunciava a visita do poeta Solano Trindade, presidente do Centro de Cultura Afro-Brasileiro, junto com outros membros dessa associao, com o intuito de protestar contra a interrupo de uma temporada do TEN no Teatro Fnix. Solano Trindade ressaltava a necessidade de um teatro social realizado por proletrios e negros que haviam contribudo significativamente para a formao da cultura nacional. Acusava o Estado de no patrocinar atividades relacionadas cultura negra em um pas que se dizia democrtico, pois, at em um pas onde a democracia era parcial, como nos Estados Unidos, isso ocorreria. O poeta criticava a imagem extica a que muitas vezes o negro era reduzido:
O negro tem sido estudado como elemento antropolgico, etnolgico e pitoresco. A macumba, to condenada pelos burgueses, para os estudiosos a primeira coisa procurada (e tambm pelos turistas de casa e alm mar). Porm, temos que aproveitar mais do que a macumba, no sou contra ela, considero-a uma das provas de que a cultura negra no inferior as demais culturas (Dirio Trabalhista, 15/8/1946, p. 4).

Trindade lista, ento, uma srie de atividades e de incentivos que deveriam ser fornecidos a outras formas e modalidades de cultura negra e a suas entidades promotoras, como as apresentaes da Orquestra Afro-Brasileira, as peas do TEN e as atividades organizadas pelo Centro de Cultura Afro-Brasileiro. Terminava afirmando que esse trabalho, essa ajuda, no devia ser exclusivo do negro, mas de todos os homens de bem, brancos ou pretos, amarelos ou judeus, porque os negros do Brasil, em rarssimas excees, quer [sic], cada vez mais, que desapaream os ltimos sinais do preconceito de cor (ibidem). Para Solano Trindade, outro homem negro de esquerda, portanto, a democracia americana, que restringia os direitos dos negros, no seria um modelo; do mesmo modo que a cultura negra no estaria restrita s prticas religiosas afro-brasileiras. Intelectuais negros menos conhecidos, quase orgnicos, para usar a expresso gramsciana, tambm pensavam de modo semelhante. Em 18 de julho, o entrevistado da coluna foi Lus Lobato. A fala do professor perpassa quatro questes principais: preconceito racial ou de cor; socializao dos lucros das empresas; viso do negro como povo; e por fim, a polmica em torno de um partido exclusivo dos afro-brasileiros. No que diz respeito ao preconceito, Lobato julgava que sua base era econmica, de modo que, encontrada a premissa no setor econmico

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e considerando que o negro brasileiro , geralmente, pobre, o preconceito contra o negro toma um aspecto de classe social, no podendo jamais ser resolvido pelo prisma racial (Dirio Trabalhista, 18/7/1946, p. 4). O professor autodeclarava-se socialista e propunha a participao dos empregados nos lucros das empresas. Afirmando que o negro povo no Brasil9, chegava concluso de que a distribuio igual nos lucros educar o povo, em geral, no sentido evolutivo para o desaparecimento do preconceito de cor, j que este uma decorrncia da prpria condio econmica do negro (ibidem). Lobato tambm se dizia contra a organizao de partidos polticos s de negros. Em sua opinio, essa atitude no passava de uma jogada poltica de supostos lderes que no tinham compromisso com os negros e procuravam beneficiar a si prprios. No haveria recursos para realizar tal empreitada, nem uma filosofia como raa, de modo que esses partidos s serviriam como massa de manobra dos grandes partidos. J os ativistas do TEN adotavam, como era de se esperar, um discurso militante. Maria de Lourdes Nascimento, por exemplo, afirmava que os responsveis pela situao da mulher negra eram os brancos:
Eles nos escravizaram material e espiritualmente. Violentaram a nossa tradio cultural e religiosa, e de tanta presso psicolgica sobre os negros, isto durante tantos sculos, conseguiram perverter-lhe a estrutura moral. Hoje dificlimo conseguir-se que a massa das mulheres negras estude e lute por um melhor padro de vida (Dirio Trabalhista, 5/4/1946, p. 5).

Maria de Lourdes, natural de Franca, So Paulo, conterrnea de Abdias, com quem estudara na Escola Tcnica de Comrcio, teria mais tarde, no jornal Quilombo, uma coluna prpria para tratar dos problemas da mulher negra. Em discurso durante as comemoraes do 13 de maio de 1946, reproduzido na coluna, Maria de Lourdes traz ao conhecimento de todos a situao em que viviam os negros de sua cidade natal. Os negros de Franca estariam submetidos a situaes de discriminao e desprovidos de acesso educao formal, sade, moradia e a empregos dignos. A elite econmica e intelectual da cidade seria composta por bares do caf ali instalados. Alm disso, a discriminao em relao aos negros teria o respaldo policial. Como exemplo, citava o caso do passeio p-

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blico, que tinha espaos vedados circulao dos negros. Maria de Lourdes termina seu discurso fazendo um elogio mestiagem: A mulher negra est aqui agora e estar sempre unida em carne e esprito pelo alevantamento e valorizao do nosso grande povo brasileiro, o mais belo povo mestio do mundo (Dirio Trabalhista, 16/5/1946, p. 5). Nair Gonalves, jovem atriz formada pelo TEN, por outro lado, expressa o modo amplo como definido o negro e a postura trabalhista do movimento:
A mulher negra, todas elas, de qualquer condio social digo isso por causa de umas tantas, que por serem formadas, no se julgam mais negras e nem pertencentes a nossa classe de trabalhadores todas elas devem colaborar com f e entusiasmo. Somente atravs desse movimento que estamos levando a efeito, os negros podem ter esperana de um dia terem seus direitos reconhecidos de verdade e no apenas no papel (Dirio Trabalhista, 5/4/1946, p. 5).

OS NEGROS DO POVO
O restante dos entrevistados negros deveria ilustrar o que seria o pensamento dos homens e mulheres comuns. O primeiro a ser ouvido na coluna foi Fernando Oscar de Arajo, apresentado como pequeno funcionrio do DNC Departamento Nacional de Comrcio. O dilogo ambguo e interessante. O entrevistado afirma que no existe preconceito de cor no Brasil, mas sim a covardia da raa negra. A soluo para a situao dos negros, de acordo com ele, seria que os patrcios tivessem mais confiana prpria. Muitos desses entrevistados negavam a existncia de um problema do negro no Brasil, geralmente associado a algo semelhante ao que ocorria nos Estados Unidos, mas reafirmavam a existncia do preconceito de cor entre ns. Era o caso de Valdomiro Machado, estudante de comrcio no Liceu de Artes e Ofcios e datilgrafo do Instituto Brasileiro de Geografia e Estatstica IBGE, que declara coluna: Evidentemente no h um problema do negro no Brasil. E at lamentvel ter-se de falar em problema do negro, simplesmente porque certos indivduos, em casas comerciais, para falar claro, tentam implantar no pas a superioridade da raa (Dirio Trabalhista, 1/2/1946, p. 7). Quem o entrevistava, provavelmente Abdias, imediatamente procura convenc-lo do contrrio: Demos um aporte explicando ao nosso en-

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trevistado que eram precisamente as desvantagens do negro, por ele mesmo apontadas, que se considerava [sic] como o problema do negro no Brasil, bem diferente do problema racial dos Estados Unidos (ibidem). O jovem datilgrafo teria sido convencido pelo reprter. O estudante de medicina Walter Cardoso afirma que, no Brasil, no se trata apenas de um problema de raa ou de classe, mas sim de um problema nacional. A soluo viria atravs da educao formal para o negro, que, por meio dela, poderia elevar-se social e economicamente, alm de romper com seu sentimento de inferioridade, pois, em sua opinio, o verdadeiro problema estava na situao educacional e econmica da populao afro-brasileira. Ele termina a entrevista em tom otimista, sugerindo que o mundo, aps o fim da Segunda Guerra Mundial, vivia um momento de afloramento democrtico e que o Brasil no ficaria fora disso (Dirio Trabalhista, 21/3/1946, p. 6). Em 16 de fevereiro, o entrevistado da coluna foi Adhemar Homero, de ocupao no declarada, dizendo apenas que foi estudante de direito na juventude. Homero tece as mesmas crticas situao a que foram relegados os negros, citando algumas instituies que vedariam a entrada da populao de epiderme mais escura o Itamaraty, a Escola Naval, a Aeronutica e o Exrcito. Para o entrevistado, cada vez mais se acentua o malfadado preconceito de cor. No adianta querer neg-lo. verdade que usam aproveitar alguns mulatos de talento em cargos de destaque para tentar mascarar a verdade. Porm, esta mais forte que todas as camouflages (Dirio Trabalhista, 16/2/1946, p. 7). O depoimento mais interessante de todos foi dado por Aladir Custdio, ascensorista de um prdio no centro do Rio de Janeiro. Apresentado como poeta, Aladir demonstra conhecimento da poesia de Langston Hughes, assim como das idias de Roquette Pinto e de Euclides da Cunha. A entrevista exemplar ainda porque ele discorre sobre todos os tpicos que vinham insistentemente sendo abordados pela maioria das personalidades questionadas pela coluna. O poeta critica o modo como foi feita a Abolio, uma grande vitria do nosso povo sobre os opressores escravocratas (Dirio Trabalhista, 8/9/1946, p. 6), abandonada a seguir pela Repblica, que, em vez de estabelecer um plano de elevao moral, econmica e cultural dos ex-escravos e de seus descendentes, teria amparado e incentivado o progresso dos imigrantes. Em seguida, Custdio ataca aqueles que viam a miscigenao como um dos motivos do nosso atraso. Citando Roquette Pinto, con-

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tra-argumenta que o nosso grande problema era a educao: O homem no Brasil no precisa ser substitudo, mas educado (ibidem). Busca ainda em Os Sertes, de Euclides da Cunha, um exemplo de como o homem brasileiro mestio era tenaz e valoroso. Questionado sobre a existncia ou no de preconceito racial no Brasil, Custdio afirma: No Brasil por fora da nossa prpria formao tnica o preconceito nunca chegou a alcanar um carter to grande como nos Estados Unidos, onde existe uma colored line que limita e define a raa e a cor (ibidem). Por outro lado, o preconceito vigente no Brasil seria traioeiro e estpido, processando-se nas carreiras diplomtica e militar, nas casas noturnas e no comrcio. Conclui que nisto h qualquer coisa do poema Eu tambm sou a Amrica, do consagrado poeta negro norte-americano Langston Hughes: Quando chegam visitas, eles mandam-me comer na cozinha (ibidem). Custdio volta-se para a situao dos negros em So Paulo e cita o incidente ocorrido em 1944 na rua Direita onde se tentou proibir a circulao de negros e em seus arredores10. Para ele, isso seria, na verdade, um exemplo de preconceito econmico, mascarado de preconceito de cor. Em sua opinio, ecoando talvez as idias de Mrio de Andrade (1938), o preconceito era uma superstio que s a educao e uma maior aproximao social e cultural poderiam com o tempo extinguir. Tambm seria necessrio evitar a formao de quistos raciais, sobretudo em partidos polticos, algo que afetaria nossa tradio de tolerncia. A entrevista termina com o poeta exaltando os trabalhos das associaes afro-brasileiras, pois estas no segregavam o negro, mas o colocavam mais prximo, cultural e socialmente, do branco. Auxiliariam no combate s restries que impediriam a marcha de uma nao pelo caminho largo da Democracia (Dirio Trabalhista, 8/9/1946, p. 6). O poeta, humilde ascensorista, mas lido e refinado, pensava como um homem bem-educado de seu tempo. Destoando desse tom moderado, a empregada domstica Arinda Serafim inicia a entrevista referindo-se situao de desamparo do negro aps a Abolio para criticar a atitude do governo no dia de retirar famlias, em sua maioria negras, do morro do Jacarezinho, ao que Arinda chamou de cerco do Jacarezinho. Ela afirma ser necessrio que a democracia se torne realidade tambm nos morros (Dirio Trabalhista, 13/2/1946, p. 4), retomando aqui uma das palavras de ordem do protesto negro e do pas naquele momento. Arinda valoriza a educa-

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o como meio de o negro buscar conscincia de si como homem e cidado. A ausncia de educao entendida como geradora do preconceito de raa, de cor e do complexo de inferioridade. Por fim, interpretando livremente Arthur Ramos, a domstica afirma que o preconceito de cor e o complexo de inferioridade so problemas que surgem em virtude da diviso da sociedade em classes. Ambos se extinguiriam a partir da liquidao das diferenas econmicas. Outro depoimento interessantssimo foi o segundo prestado por Fernando Oscar de Arajo, em que discordava das concluses de Donald Pierson (1900-1995) sobre a no existncia de preconceito racial no Brasil. Arajo afirma ter lido uma reportagem de Justino Martins intitulada Gafieiras do Brasil, publicada na Revista do Globo, de Porto Alegre, em que o professor norte-americano traa um paralelo entre a situao do negro no Brasil e nos Estados Unidos:
Nos Estados Unidos os negros, como grupo biolgico diferente dos brancos, esto se multiplicando gradativamente, enquanto no Brasil, o mesmo caso se verifica em sentido contrrio, isto , h uma notvel tendncia para a presso do subtipo comum o mulato. Especialmente no nordeste do territrio brasileiro, onde os negros esto sendo dizimados biologicamente pelos mulatos e estes pelos brancos... Concluso: O preconceito existe no Brasil, mas de classe existe [sic] e no de raas (Dirio Trabalhista, 17/3/1946, p. 6).

Arajo nega que tenha a pretenso de discordar de Pierson, mas no aceita sua concluso e argumenta: se, por um lado, aos negros americanos era negada a integrao na sociedade branca americana, por outro, haviam construdo um verdadeiro pas de negros, no qual tinham o direito de se educar para atuar nos mais diversos setores cincia, literatura, artes, finanas etc. J no Brasil, a situao do povo de cor seria de extrema decadncia. O entrevistado conclui com uma pergunta: Sob o ponto de vista da evoluo, do progresso e da felicidade dos pretos, qual a melhor soluo, a norte-americana ou a brasileira?; e arremata, enfaticamente: Julgo que o professor no estudou to profundamente o preconceito no Brasil ou ao contrrio no quis ser indiscreto... O preconceito de cor est a lanhando as cores [sic] do negro para quem quiser ver. O mais no significa toda a verdade [...] (ibidem). Teriam realmente existido todos esses homens do povo ou teriam sido, pelo menos alguns, personagens ficcionais de nossos colunistas, a expressar crticas que eles no se sentiam com autoridade intelectual

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para sustentar em pblico? As discrepncias entre as primeiras declaraes de Fernando Oscar de Arajo, prestadas em 18 de janeiro, e as que acabamos de ler, de 17 de maro, so to gritantes que cabe a indagao sobre a existncia real desse personagem.

OS POLTICOS BRANCOS
O Partido Comunista Brasileiro PCB foi o primeiro a tentar uma aproximao com o TEN sem, entretanto, nunca ter vencido a resistncia dos negros, que procuravam impor uma agenda prpria, independente da luta do proletariado. As relaes do TEN com a UNE, por exemplo, foram bastante conflituosas, assim como foram sempre difceis as relaes do TEN com os intelectuais negros ligados ao Partido, como Edison Carneiro, Souza Dantas e Solano Trindade. No plano da poltica partidria, em 1946, um dos grandes aliados do movimento que crescia em torno do TEN era o senador Hamilton Nogueira11, alcunhado de senador dos negros. Em entrevista publicada no Dirio Trabalhista, o senador dizia que os pretos no esto criando nenhum problema e defendia os lderes negros acusados de estarem criando um problema que no existiria no Brasil. Se por um lado a defesa refletia a preocupao de acalmar a opinio pblica, por outro, d a noo exata da negociao em que o movimento negro tinha de se empenhar. Comprovar a existncia de um problema do negro no Brasil significava tambm buscar a tutela de figuras importantes no mundo poltico e social. Nogueira encontrava-se no incio de sua carreira poltica. Aps a deposio de Vargas, em outubro de 1945, elegeu-se senador do Distrito Federal Assemblia Nacional Constituinte pela legenda da Unio Democrtica Nacional UDN. De acordo com Barbosa (2004:60), teria participado da Conveno Nacional do Negro em 1945. Em 21 de fevereiro de 1946, o ento senador proferiria um discurso na Constituinte propondo a criminalizao das prticas de discriminao por cor ou raa, endossando uma das reivindicaes do manifesto. O Dirio Trabalhista, ao destacar o pronunciamento do senador Nogueira, republica na ntegra o manifesto da Conveno Nacional do Negro Brasileiro, que, em determinado trecho, afirma:
Temos conscincia da nossa valia no tempo e no espao. O que nos faltou at hoje foi a coragem de nos utilizarmos dessa fora por ns mesmos e segundo a nossa orientao. Para tanto mister, antes de mais

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nada, nos compenetrarmos, cada vez mais de que devemos estar unidos a todo o preo, de que devemos ter o desassombro de ser, antes de tudo, negros e como tais os nicos responsveis por nossos destinos em consentir que os mesmos sejam tutelados ou patrocinados por quem quer que seja. No precisamos mais de consultar nossos direitos, da realidade angustiosa de nossa situao e do cumpliciamento de vrias foras interessadas em nos menosprezar e condicionar, mesmo, at o nosso desaparecimento (Dirio Trabalhista, 30/4/1946, p. 5).

Nogueira, no entanto, no era a UDN. Em 1946, Abdias j se aproximava do PTB ao qual se filiaria mais tarde , partido que permanece durante todo o perodo democrtico melhor sintonizado com os problemas e aspiraes do negro brasileiro. No foi, contudo, uma aproximao fcil. A esse respeito, o texto A Bancada Trabalhista D Todo o seu Apoio s Reivindicaes do Negro, que tinha como subttulo Entrevista-relmpago na Sede Central do PTB Como falaram ao Dirio Trabalhista os deputados Segadas Vianna, Manoel Bencio Fontenelle, Rubens de Mello Braga, Baeta Neves e Benjamin Farah, digno de nota. Apesar de o ttulo sugerir que o PTB apoiava as reivindicaes dos negros, a realidade era um pouco diferente, como deixava entrever o texto da matria. O primeiro deputado interpelado, Baeta Neves, esquiva-se da pergunta que lhe dirige o reprter, deixando-a ao deputado Rui de Almeida. Este responde ao jornal que em suas veias corre sangue negro, alicerce da nacionalidade. Quando questionado sobre as restries sofridas pelos negros nas Foras Armadas e na diplomacia, responde que, se aparecesse um caso concreto, deveria ser levado ao conhecimento da Cmara. O prximo deputado abordado, Rubens de Mello Braga, diz desconhecer o problema do negro por ser do Paran, onde no haveria restries ao afro-brasileiro. O terceiro, Segadas Vianna, evita o reprter com andar apressado, mas no sem deixar um recado: Confirmo tudo o que j disse antes. O colunista trata de explicar a posio do deputado que, por vrias vezes, falara em favor das causas negras. O quarto poltico, Benjamin Farah, no sabe o que responder e diz que falar com o reprter mais tarde. Baeta Neves, que primeiramente havia escapado, oferece uma sada para o problema do negro, que soa, no mnimo, cmica:
Reitero que j tive oportunidade de dizer imprensa sobre o assunto, isto , que apresentarei Cmara uma legislao especial em que fique demonstrado que em nosso pas no existe de fato o preconceito de cor,

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raa ou religio. Com essas leis se coibir o abuso dos mais reacionrios, que ainda hoje prejudicam essa grande parcela do povo brasileiro (Dirio Trabalhista, 8/2/1946, p. 5).

Quando o reprter j se ia, um ltimo poltico, o deputado Manoel Bencio Fontenelle, chama-o e diz que, quando no houvesse mais ningum para defender o negro na Cmara, ele o faria. Essa cena ilustra a subalternidade do tema para os polticos. Talvez, por isso, no TEN, houvesse atores, como Ruth de Souza, que defendiam uma postura autnoma do movimento em relao aos partidos polticos. Depois de uma solenidade de agradecimento ao senador Hamilton Nogueira, disse a jovem atriz:
Em parte no gostei da maneira como decorreu a homenagem mais do que justa ao senador Hamilton Nogueira. Estvamos reunidos para prestar uma homenagem ao defensor da raa e no a um partido. Alguns trouxeram atitudes partidrias. Falo de irmos negros, naturalmente. Atitude realmente lamentvel, pois foi quebrado o esprito de unio que deve presidir a nossa luta (Dirio Trabalhista, 5/4/1946, p. 5).

A busca de Abdias do Nascimento por um partido poltico termina em novembro de 1946, com a criao de um Diretrio Negro no PTB (ver Quadro 1). O PTB decide tambm lanar um candidato a vereador que tenha vnculos estreitos e liderana na comunidade negra do Rio de Janeiro.

OS INTELECTUAIS BRANCOS
O esforo de Abdias em aproximar-se da elite intelectual brasileira, seja para legitimar seu movimento, seja para encontrar aliados no mundo intelectual, evidencia-se na lista dos entrevistados pela coluna Problemas e Aspiraes do Negro Brasileiro: Rossine Camargo Guarnieri, Joaquim Ribeiro, Arthur Ramos, Rmulo de Almeida, Gentil Puget, Thales de Azevedo, Herman Munoz Garrido, Ricardo Werneck de Aguiar. O que pensavam esses intelectuais sobre o problema do negro? Vejamos alguns deles. O primeiro a ser entrevistado, Arthur Ramos, era tambm o mais prximo, apresentado nesses termos:
O Prof. Arthur Ramos, como autntico homem de nosso sculo, que no admite torres de marfim diferenciadas da vida cotidiana da humani-

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Quadro 1 Chamada para Reunio do Diretrio Negro do PTB

Em Defesa dos Afro-Brasileiros Preconceito de Cor e Complexo de Inferioridade, Dados Negativos da Nossa Evoluo Rene-se Hoje Novamente o Diretrio Negro Petebista Estava tardando muito que um partido poltico cuidasse seriamente de reparar a grande injustia que pesa sobre a raa negra, desde os dias da Abolio da Escravatura. Aps trabalharem vrios sculos sob o regime da opresso e da ignomnia, sem ter nada que no fosse um catre pobre na atmosfera dramtica da senzala, os negros saram para a liberdade, em 1888, completamente desprevenidos para enfrentar a luta pela vida que se lhes defrontava. No tinham instruo, no tinham meios econmicos de subsistncia, no tinham educao social e profissional, enfim, no se encontravam absolutamente em condies de enfrentar, no mesmo p de igualdade, a concorrncia dos imigrantes que para c afluam garantidos pelas leis e com a assistncia direta dos seus respectivos pases de origem. Assim desarmados e desamparados, o negro s tinha um caminho a seguir: o caminho da decadncia e da degradao. Foi o que se viu. As favelas, os hospitais, as prises e os manicmios passaram a ser os locais mais freqentados pelos descendentes da raa herica e produtiva que alicerou com suor e sangue a estrutura econmica do Brasil. No fosse a notvel capacidade de resistncia ao sacrifcio, no fosse a fertilidade espantosa do ventre da mulher negra, e talvez a estas horas estivessem quase extintos entre ns os remanescentes do povo herico de Zumbi, Henrique Dias e Patrocnio. Estas foram as origens do atual problema do negro brasileiro, do qual com o correr do tempo se aprofundam o preconceito e o complexo de inferioridade, que so os dados mais negativos da evoluo social, baseada na miscigenao e numa ntida harmonia de raas. Devemos, assim, envidar todos os esforos para que amanh esse problema no adquira contornos mais prejudiciais ainda, ou acentos de violncia como nos Estados Unidos da Amrica do Norte. E foi pensando acertadamente que o Partido Trabalhista Brasileiro resolveu criar o seu Diretrio Negro, dando oportunidade para que os prprios interessados debatam suas questes, at mesmo no seio da Cmara Municipal, consignando em sua chapa de vereadores um lugar para a representao dessa minoria tnica. Hoje, s 18 horas, na rua lvaro Alvim, 59, 1o andar, haver reunio pblica do Diretrio Negro, para a qual esto convidados todos os interessados.
Fonte: Dirio Trabalhista, 28/11/1946, p. 5.

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dade, tem participado dos movimentos pr-reivindicaes democrticas e a sua atuao social entre a gente de cor lhe conferiu o ttulo de amigo nmero 1 do negro, expresso muito comum entre a coletividade afro-brasileira (Dirio Trabalhista, 9/2/1946, p. 4).

Questionado se existiria ou no um problema do negro no Brasil, termo oriundo da tradio de estudos ao qual se filiava, categrico: No existe s um problema respondeu-nos S.S. mas vrios problemas do negro no Brasil: sociolgico, antropolgico, biolgico etc. (ibidem). Rossine Camargo Guarnieri compara a situao do negro em diferentes regies do pas. So Paulo retratada por ele como a cidade em que o preconceito contra os negros era explcito, mas tambm onde o ativismo negro havia feito suas maiores conquistas. O poeta v a questo racial como subordinada luta de classes. Em sua opinio, o negro deveria juntar-se aos irmos proletrios de todas as raas, ingressar nas organizaes de massa, pois, s marchando com a classe operria, conseguiria libertar-se do preconceito que o afligia. No final da entrevista, Guarnieri reverencia a Conveno Nacional do Negro como o melhor que se fez num sentindo orgnico em relao aos negros nos quadros da democracia. Os partidos de massa deveriam inserir como reivindicaes na Constituinte todos os pontos levantados pelo manifesto da conveno (Dirio Trabalhista, 25/1/1946, p. 7). Dois dias depois dessa entrevista, o professor Joaquim Ribeiro reafirmava que existia preconceito contra os negros. Sua origem, contudo, seria social e econmica, e no racial. A Abolio teria sido incompleta. Segundo o professor, a reabilitao dos negros deveria ser iniciativa do Estado, a partir de um servio de assistncia social a [sic] famlia negra e de um programa que visasse assistncia cultural ao estudante negro (bolsas de estudo). Tanto negros quanto brancos so vistos por ele como sofrendo de certa patologia racial. Enquanto nos ltimos ela se manifestaria pelo preconceito racial, nos primeiros se configuraria em um complexo de inferioridade:
Este o mais delicado. Se o branco, desrazoadamente ainda guarda vestgios do preconceito racial, o negro, por sua vez, tambm sofre de complexo de inferioridade por se saber descendentes de escravos. necessrio que se faa, entre eles, forte campanha de higiene mental a fim de extinguir os resqucios dessa dolorosa vivncia que j pertence ao passado (Dirio Trabalhista, 27/1/1946, p. 7).

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Em 28 de fevereiro, o entrevistado foi Rmulo de Almeida, economista de formao e amigo de Abdias desde as fileiras integralistas. Questionado se existiria ou no um problema do negro no Brasil, responde:
Opino que sim, e acho contraproducente ocult-la ou desconhec-la, embora esta atitude seja para muitos inspirada no desejo de que no houvesse ou no intento de contribuir para que a sociedade a esquea. Em grande parte o problema do preto o problema do povo, do povo pobre. Mas est longe de ser apenas isto. Resiste tambm um preconceito que tem sido qui reforado por alguns fatores: as correntes imigratrias provindas dos povos com sensvel conscincia de superioridade racial, os reflexos dos pruridos racistas e a coincidncia de se sedimentarem os pretos na camada de inferior condio educacional, tcnica e econmica, fato em que muitos encontram a evidncia, um documento de inferioridade da raa (Dirio Trabalhista, 28/2/1946, p. 7).

Para Rmulo, a questo racial confundir-se-ia, muitas vezes, com a questo social. O preconceito, por sua vez, manifestar-se-ia de forma mais forte nas relaes afetivas, sendo o casamento inter-racial um tabu para pessoas das classes mais abastadas. Entre a populao mais pobre, predominantemente negra ou mestia, esses impedimentos seriam menores. A soluo essencial j est encaminhada pela melhor tradio brasileira, que nunca levou muito a srio o preconceito (ibidem), conclui Rmulo, conclamando os afro-brasileiros a agir de maneira mais enrgica quando forem vtimas de preconceito. A entrevista de Thales de Azevedo ganhou mais destaque: A discriminao de cor fato infelizmente verdadeiro no Brasil. Depois de distinguir discriminao de cor de preconceito racial como o fizera anteriormente Frazier (1942), Thales afirma que h discriminao de cor nos mais diversos mbitos da sociedade baiana, como no trabalho, na educao e no lazer, ainda que, contra os menos escuros, a discriminao seja mais branda12. Tambm nos relacionamentos afetivos das classes altas haveria a tendncia a no se aceitarem casamentos ou unies entre cnjuges de cores muito diferentes. Para Thales,
Em resumo, a discriminao de cor fato infelizmente verdadeiro no Brasil, embora sem rancores nem radicalismos. Para super-la, como necessrio, devemos esforar-nos por elevar os padres econmicos, educacionais e biolgicos de todo o nosso povo no fazendo separaes

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em grupos de Henriques e de brancos de to precria pobreza como somos ns, com poucas excees. Tambm preciso resistir dedicadamente s tentativas de incitamento luta de classes que agentes polticos e pesquisadores de temas afro-brasileiros andam a provocar sob os mais variados disfarces. Isso tanto para os intelectuais sinceramente humanos, patriotas e democratas (Dirio Trabalhista, 10/4/1946, p. 4).

O redator, por sua vez, finaliza a matria de maneira muito parecida, ressaltando as palavras do renomado acadmico e cientista sobre a existncia de discriminao de cor na Bahia. Em face do consenso cientfico e popular sobre a inexistncia desse tipo de problema nas terras do Senhor do Bonfim, arremata desafiadoramente: Porm agora, o que dizer em face desta tremenda denncia do professor Thales de Azevedo? Que respondam os negros, brancos ou brancos da Bahia [...] (ibidem). O ltimo intelectual branco entrevistado pela coluna, em 1946, foi Ricardo Werneck de Aguiar, responsvel pela traduo da pea de Eugene ONeill, O Imperador Jones (1920), encenada pelo TEN no ano anterior. Quando questionado sobre a existncia ou no de um problema do negro no Brasil, a resposta de Aguiar foi que o problema do negro estava vinculado ao grande problema humano universal; o negro era uma criatura humana, e no membro de uma raa. O problema do negro seria, antes de tudo, um captulo do grande problema social. O tradutor acreditava na existncia do preconceito de cor, resqucio da sociedade escravista, patriarcal e agrcola responsvel pela desvalorizao do trabalho, que atingia os indivduos de todas as classes no Brasil. Ainda de acordo com Aguiar, as solues para esses problemas caberiam a economistas, socilogos e ao Estado. Aguiar concordava com a existncia de restries deliberadas a negros em determinadas reas, como a carreira militar ou diplomtica, mas discordava de que esse fato deveria se tornar motivo de reivindicao dos afro-brasileiros. O tradutor acreditava, sim, na valorizao do trabalho e do trabalhador [...] atravs da unio, disciplina e luta das classes operrias em prol da melhoria dos seus padres de vida (Dirio Trabalhista, 16/8/1946, p. 3). Questionado a respeito dos movimentos negros brasileiros e a campanha pela segunda Abolio, o tradutor afirmava que o movimento vinha sendo bem conduzido, pois se processava mais no terreno cultural e artstico, no estabelecendo confuses nem criando questes alheias ao quadro geral dos nossos problemas raciais.

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A DEMOCRACIA RACIAL NEGRA


Como vimos, foram raros os momentos, em 1946, em que o protesto negro atingiu graus de radicalidade que pusessem em risco idias bem consolidadas sobre a harmonia racial brasileira e o carter mestio e miscigenado do povo brasileiro. Encontramos esses raros momentos em desabafos de homens como Pomplio da Hora, que enfatizava a desigualdade sociopoltica entre negros e brancos e punha em xeque o carter subordinado da democracia brasileira para os negros, ou em Abdias do Nascimento, quando duvidava de nossa democracia de cor, como na passagem a seguir:
A fictcia igualdade social de todos os brasileiros, a nossa decantada democracia de cor, to engalanada de lantejoulas e jias de ouropel, no resistiu anlise fria e imparcial da cincia. A sociologia e a antropologia falaram atravs de autoridades como Gilberto Freire e Artur Ramos, denunciando os atentados criminosos sofridos pelos negros em seu patrimnio espiritual e cultural. Muitos outros observadores e pesquisadores ergueram sua voz, entre os quais se destaca o sincero e desassombrado jornalista R. Magalhes Jr. condenando os processos ignbeis forjados para ainda uma vez mais escravizar os descendentes do povo africano (Dirio Trabalhista, 9/3/1946, p. 6, nfases dos autores).

No entanto, mesmo nesses momentos, a autoridade intelectual de figuras como Gilberto Freyre ou Arthur Ramos, que lutavam pela democracia racial, era utilizada para legitimar as posies radicais. Muitas idias-chaves para a formao da identidade afro-brasileira circularam intensamente entre ativistas e intelectuais negros brasileiros no perodo ps-Abolio. Algumas, insistentemente veiculadas nos anos 1930, retm nossa ateno porque permanecem importantes para a poltica tnica atual. A primeira foi magistralmente exposta por Mrio de Andrade (1938) em um pequeno artigo intitulado A Superstio da Cor, no qual argumenta que a cor da pele seria uma caracterstica irrelevante dos seres humanos, no fosse a cor preta objeto de intensa superstio nas civilizaes humanas, sempre associada escurido e ao mal. Em conseqncia, os homens pretos sofrem pela ignorncia e superstio associada sua cor. Somente a educao dos povos poderia pr um fim a tal superstio, j que a cor um simples acidente na condio humana. Essa idia vocalizada por Mrio ainda influente no cotidiano e no

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senso comum brasileiros, mas, nos anos 1940, tinha muito mais vigor e curso, como atesta o ditado a cor apenas um acidente. Outra idia muito influente foi expressa por Donald Pierson (1942) em sua verso liberal. A classe, e no a raa, a categoria que explica o preconceito de cor existente no Brasil. Isso significa, em ltima instncia, que o preconceito de que os negros se ressentem se deve a diferenas de oportunidades econmicas e culturais entre brancos e negros. Em sua verso marxista, expressa pela primeira vez por Luis Aguiar Pinto (1953), a explorao capitalista o principal problema que desafia os negros brasileiros, o preconceito de cor sendo apenas sua face alienada. Para os marxistas, somente uma frente comum dos explorados, brancos e negros, poderia fazer face situao a que os negros, ou seja, grande parcela do povo brasileiro, estavam sujeitos. Praticamente todos os entrevistados por Abdias em 1946 repetiram ou se referiram a esse argumento qualificando-o ou desqualificando-o. A natureza mestia do povo brasileiro a terceira idia-chave, quase perene, nos debates e nos discursos de negritude dos anos 1940. Provavelmente vem das lutas pela Independncia, sendo difcil apontar um autor exemplar que a tenha expressado. Poderamos, entretanto, citar Von Martius (1845). No meio negro, essa idia adquiriu um novo contorno no comeo do sculo XX, quando autores mulatos, como Manuel Querino (1980), passaram a se referir ao mulato como o tipo genuinamente brasileiro. Uma importante variante dessa idia, encontrada por ns nas entrevistas de 1946, foi enunciada por Lus Lobato, um professor negro do Rio de Janeiro, que definiu o povo brasileiro como negro, algo que seria retomado e plenamente desenvolvido politicamente por Guerreiro Ramos nos anos 1950, em sua Introduo Crtica Sociologia Brasileira. As duas prximas idias so contemporneas do material que examinamos. A segunda Abolio, que floresceu durante a FNB, e o elogio cultura africana, como tendo qualidades emocionais e artsticas distintas e superiores, que devemos influncia da negritude francesa e dos antroplogos culturalistas. A segunda Abolio a um s tempo diagnstico e programa de ao. A Abolio de 1888 teria deixado os ex-escravos e o povo negro em geral sem nenhuma proteo do Estado, ao mesmo tempo livres e despossudos, escorraados do mercado de trabalho pelos imigrantes europeus, que os substituram, caindo facilmente na pobreza e na imorali-

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dade. A segunda Abolio seria o momento de redeno e de integrao dos negros nao brasileira, por meio da educao e da restaurao moral. Segundo Karin Kssling (2000), tal idia foi elaborada primeiramente pelos integralistas paulistas antes de ganhar a imaginao dos ativistas negros dos anos 1930 e 1940. O elogio herana africana no Brasil tem como precursores Nina Rodrigues (1862-1906) e Manuel Querino (1851-1923), mas encontrou nos estudiosos dos costumes africanos, do candombl e da aculturao negra no Brasil seus principais porta-vozes. Paralelamente a esses, mais bem situados nos meios acadmicos, intelectuais negros como Ironides Rodrigues, um dos entrevistados de 1946, difundiram as idias dos modernistas europeus e dos militantes da negritude sobre a emoo, a beleza e o refinamento esttico da arte e das civilizaes africanas. No entanto, h de se precisar que a influncia dos modernistas europeus chegou aqui bem antes (em 1920) e foi decisiva para o modernismo brasileiro do que a dos ativistas da negritude francesa, que s depois da Segunda Guerra Mundial passou a ser relevante, e ainda assim limitou-se ao meio negro. Todas essas idias brevemente mencionadas reverberaram de forma intensa nas entrevistas que analisamos. Constituram, na verdade, a matria-prima para o futuro discurso negro sobre a democracia racial. At os anos 1940, essas idias estavam agrupadas em, pelo menos, duas constelaes discursivas. A primeira, muito influente na Bahia e no norte do Brasil em geral, amalgamava a idia do Brasil como nao mulata e a valorizao da herana africana como folclore afro-brasileiro, assim como a negao do preconceito de raa no Brasil. A segunda, desenvolvida sobretudo pelo movimento negro em So Paulo, enfatizava a segunda Abolio, a necessidade de os negros se livrarem das supersties e dos costumes africanos, trabalhando unidos pela redeno e pelo soerguimento moral do povo negro. O discurso sobre o preconceito de cor era ambguo. Muitas vezes era apenas a negao do racismo dos brancos e a afirmao de que o preconceito era alimentado pelos mulatos e mestios claros. Ao mesmo tempo, foi em So Paulo que se desenvolveu, na poltica, o sentimento de orgulho de se pertencer raa negra. Como essas constelaes foram suplantadas em meados dos anos 1940? Muitos intelectuais e ativistas estiveram na priso durante o Estado Novo, sobretudo integralistas e comunistas. Foi na priso, por

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exemplo, que Abdias se familiarizou com algumas idias decisivas para a reconstruo democrtica de 1945 e 1946, e foi na conjuntura de redemocratizao que Abdias, Camargo, Sebastio, Ironides e outros tambm ativos na FNB, como Francisco Lucrcio e Correia Leite, se reorganizaram para influenciar a redao da nova Constituio brasileira. O fato poltico novo era a presena ativa do movimento negro no Rio de Janeiro, que antes se limitara quase exclusivamente a So Paulo. Qual o teor do novo discurso negro? Ainda que, em 1946, a segunda Abolio fosse central ao discurso de mobilizao dos negros, novas idias relativas democracia e injustia raciais foram desenvolvidas. A democracia norte-americana, sempre vista como modelo, era encarada como incompleta e insuficiente pela unanimidade desses ativistas e intelectuais, pois no garantia plena igualdade de direitos aos negros. Para alguns, como o advogado negro Pomplio da Hora, tambm a democracia no Brasil estava truncada e limitada, uma vez que as leis no eram cumpridas. No entanto, essa crtica radical s desigualdades raciais teve como conseqncia apenas a proposio de maior universalidade das leis. A totalidade dos intelectuais brancos e negros entrevistados por Abdias, mesmo reconhecendo os direitos de os homens de cor mais esclarecidos se organizarem politicamente, era contrria criao de um partido negro. De modo geral, todos advogavam que o Estado brasileiro deveria melhorar e universalizar a educao e a sade pblicas, assim como apoiar fortemente a valorizao da cultura afro-brasileira. Alm da resistncia criao de um partido poltico ou mesmo de diretrios partidrios negros, tambm foi rechaada a implementao de polticas pblicas, como bolsas de estudos, que privilegiassem negros em relao a brancos. Tal resistncia vinha tanto da esquerda, sobretudo de membros ou simpatizantes do PCB, para quem a organizao da classe operria e sua indivisibilidade eram quase dogmas, quanto dos conservadores, para quem o negro sofria de inferioridade se no biolgica, ao menos cultural, sendo responsveis por sua prpria sorte. A resposta dos colunistas liderados por Abdias foi jogar luz sobre as relaes raciais em outras regies do pas, alm de Rio de Janeiro e So Paulo. Em 12 de outubro, a manchete da coluna Problemas e Aspiraes do Negro Brasileiro fala em O Negro em Marcha e O Movimento Negro em Todo o Brasil, trazendo notcias de Pernambuco, Rio Grande do Sul e Alagoas, alm de So Paulo. Do mesmo modo, idias

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consensuais, legitimadas pelas cincias sociais, sobre a inexistncia do preconceito racial no Brasil eram sorrateiramente minadas por declaraes de pessoas do povo entrevistadas pela coluna. Na maioria das vezes, porm, Abdias e seus companheiros estavam na defensiva, tentando convencer a opinio pblica de que havia realmente um problema do negro no Brasil e de que eles no o estavam criando do nada. Trs pontos eram regularmente citados como compondo o problema do negro: alienao econmica e social dos negros na ps-Abolio; preconceito de cor e inaceitvel discriminao dos negros no comrcio, nas Foras Armadas e no Itamaraty; o sentimento de inferioridade dos prprios negros. Os remdios para o problema do negro seriam, em primeiro lugar, a mobilizao dos prprios negros e sua representao poltica autnoma no sistema eleitoral, como expresso no Manifesto Nao Brasileira; em segundo, a inovao cultural o projeto de desenvolver uma moderna cultura negra tanto popular quanto erudita, em vez de tratar a cultura negra como folclore ou objeto de estudos antropolgicos. O TEN, a Orquestra Afro-Brasileira, de Abigail Moura, e o Centro de Cultura Afro-Brasileiro, de Solano Trindade, eram as melhores expresses dessa vontade, assim como o eram os jornais negros de So Paulo, como A Alvorada e Senzala, e a coluna de Abdias no Dirio Trabalhista, depois transformada na revista mensal Quilombo. Representar-se no sistema poltico, entretanto, era realmente difcil. O grande desafio consistia justamente em construir alianas polticas no Brasil sem aceitar a proteo paternalista dos brancos. Depois do rompimento com os comunistas, que preferiam um Teatro Popular, voltado ao povo em geral, ao teatro negro, a estratgia de Abdias foi aproximar-se do PTB. Primeiro, como vimos, o grupo do TEN encontrou no senador branco Hamilton Nogueira um protetor, mas, no final de 1946, Abdias j fora capaz de criar, na Assemblia Municipal do Rio de Janeiro, um Diretrio Negro do PTB. Em termos ideolgicos, todos os esforos do movimento concentraram-se em diferenciar a situao dos negros brasileiros da dos norte-americanos, buscando assim afirmar a especificidade do preconceito racial no Brasil, em vez de neg-lo. No era uma tarefa fcil, uma vez que caberia cincia social e no poltica fazer o diagnstico, e o movimento negro no contava com cientistas sociais em seus quadros. Os lderes negros estavam longe no apenas das posies universit-

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rias, mas tambm das posies sociais de prestgio; como j mencionado, eram contadores, delegados de polcia, pequenos servidores pblicos, estudantes e, quando muito, profissionais liberais. Abdias, contudo, construiu uma importante rede de relaes pessoais nos meios artsticos, acadmicos e intelectuais do Brasil. Alguns desses homens foram de grande importncia para o movimento, medida que emprestavam seu prestgio para legitimar os pleitos dos ativistas negros, a comear pela afirmao de um problema do negro, como fez Arthur Ramos, ou, como Thales de Azevedo, ao afirmar a discriminao racial no comrcio e nos clubes sociais da Bahia, vista ento como a cidade de maior integrao racial do Brasil. A necessidade de os lderes negros contestarem Pierson era tanta que no apenas acadmicos brancos, mas quase trinta personalidades negras, profissionais liberais ou gente simples do povo foram mobilizados pela coluna de Abdias para testemunhar sobre a atualidade da discriminao racial em vrias regies do Brasil, e no apenas em So Paulo, como era voz corrente. Seria ocioso lembrar a grande reao mobilizao poltica dos negros vinda do establishment conservador. O jornal O Globo, por exemplo, nunca aceitou nem mesmo a existncia do TEN, visto como racismo s avessas. Os argumentos tambm variavam. Alguns argiam que a situao dos negros em So Paulo, estado de origem de grande parte dos lderes negros, no podia ser generalizada para o resto do pas; outros argumentavam que a discriminao se limitava a algumas poucas instituies; havia tambm quem sugerisse que a natureza mestia do povo brasileiro no permitia mobilizaes raciais, enquanto outros advertiam que tal mobilizao terminaria por criar quistos raciais no Brasil. Havia aqueles para quem no existia, no Brasil, um problema do negro, mas um problema do povo brasileiro. Abdias do Nascimento e seus camaradas foram capazes, entretanto, de forjar no Brasil dos anos 1940 um movimento negro em aliana com artistas e intelectuais brancos, que lhes abriram as portas aos partidos polticos e vida cultural brasileira. Estes talvez tenham tido uma enorme influncia no sentido de livrar o movimento negro do ps-guerra do rano puritano e pequeno-burgus que teve a FNB. A luta contra o preconceito racial, contudo, continuou a ser a bandeira a

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unir os negros brasileiros, e o termo negro foi mantido para nomear a identidade grupal, ainda que a palavra afro-brasileiro, designando tanto a cultura quanto as pessoas, definitivamente fosse incorporada ao vocabulrio da mobilizao negra no Brasil. A autodeterminao poltica, porm, limitou-se s iniciativas culturais e educacionais e formao do Diretrio Negro do PTB. Democracia, significando igualdades de direitos e de oportunidades, foi, em 1946, um ideal que no se realizou. Para um pas que saa de uma ditadura, em um mundo em que o fascismo acabara de ser vencido, mas em que o racismo contra os negros nos Estados Unidos tornara-se ainda mais visvel, a palavra democracia ganhava mltiplos significados que tanto liberais quanto comunistas procuravam fixar. O argumento de que a democracia americana era imperfeita por causa de seu vis racial, ao contrrio da emergente democracia brasileira, era uma idia sedutora para todos, inclusive para os negros. O protesto negro, em 1946, estava no lugar adequado e na hora certa, mas um slido consenso nacional sobre a harmonia racial como objetivo poltico fazia com que a justia racial fosse pensada como decorrente das regras democrticas. Longe de ser uma variante da supremacia branca, a democracia racial era um constructo utpico nascido da colaborao tensa entre radicais negros e progressistas brancos. No final da dcada, j em 1951, com a promulgao da Lei Afonso Arinos, quase todas as demandas do manifesto de 1946 tinham sido atendidas. A autonomia poltica dos negros, assim como o entendimento da democracia como respeito integral cidadania e aos direitos individuais teriam, entretanto, de esperar uma nova ruptura democrtica e uma nova redemocratizao para se tornarem realidade. Ironicamente, para que a democracia pudesse existir, seria preciso que, antes, a democracia racial fosse denunciada como mito e iluso.
(Recebido para publicao em abril de 2007) (Verso definitiva em janeiro de 2008)

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NOTAS
1. Sobre a FNB, ver, entre outros: Fernandes (1965), Bastide (1983), Ferrara (1986), Leite (1992), Mitchell (1977), Moura (1980), Pinto (1993), Andrews (1998), Barbosa (1998), Butler (1998), Oliveira (2006). 2. Sobre o TEN, ver, entre outros, Motta-Maus (1988), Mller (1988) e Macedo (2006); sobre Abdias do Nascimento, ver Police (2000), Nascimento (2003), Semog (2006) e Macedo (2006). 3. Os ativistas eram: Francisco Lucrcio, tenente Francisco das Chagas Printes, Geraldo Campos de Oliveira, Salatiel dos Santos, Jos Bento ngelo Abatayguara, Emlio Silva Arajo, Aguinaldo Oliveira Camargo, Sebastio Rodrigues Alves, Ernani Martins da Silva, Benedito Juvenal de Souza, Ruth Pinto de Souza, Lus Lobato, Nestor Borges, Manoel Vieira de Andrade, Sebastio Baptista Ramos, Benedito Custdio de Almeida, Paulo Morais, Jos Pomplio da Hora, Ren Noni, Sofia Campos Teixeira, Cilia Ambrsio, Jos Herbel e Walter Jos Cardoso (Nascimento, 1982:60-61). 4. As reivindicaes aprovadas no evento poltico eram seis, a saber: 1- Que se torne explcita na Constituio de nosso pas a referncia origem tnica do povo brasileiro, constitudo das trs raas fundamentais: a indgena, a negra e a branca; 2- Que se torne matria de lei, na forma de crime de lesa-ptria, o preconceito de cor e de raa; 3- Que se torne matria de lei penal o crime praticado nas bases do preceito acima, tanto nas empresas de carter particular como nas sociedades civis e nas instituies de ordem pblica e particular; 4- Enquanto no for tornado gratuito o ensino em todos os graus, sejam admitidos brasileiros negros com pensionistas do Estado, em todos os estabelecimentos particulares e oficiais de ensino secundrio e superior do pas, inclusive nos estabelecimentos militares; 5- Iseno de impostos e taxas, tanto federais como estaduais e municipais, a todos os brasileiros que desejarem se estabelecer em qualquer ramo comercial, industrial e agrcola, com capital superior a Cr$ 20.000.00; 6- Considerar como problema urgente a adoo de medidas governamentais visando elevao do nvel econmico, cultural e social dos brasileiros (Nascimento, 1982:59). 5. Eurico de Oliveira (1903-1998) era natural do Rio de Janeiro e filho do jornalista Domingos Alves de Oliveira. Formado em direito pela Faculdade Candido Mendes, trabalhou como jornalista em vrios jornais do ento Distrito Federal, como Correio da Noite, A Ptria, Jornal do Brasil, O Imparcial e A Noite, at fundar o Dirio Trabalhista. Nas eleies de 1950, candidatou-se a deputado pelo Partido Trabalhista Brasileiro PTB, conseguindo apenas a suplncia. 6. Fomos encontr-lo no quarto distrito policial, onde comissrio [...] 7. A idia de uma segunda abolio, segundo Kssling, vem do integralismo e tem ressonncia na FNB devido aos pontos em comum entre as duas organizaes. Segundo ela: A participao simultnea do afro-descendente na Ao Integralista Brasileira e Frente Negra Brasileira no se deve ao acaso. Partilhando de concepes sobre o Brasil e sobre a raa brasileira, ambas as organizaes obtiveram a ateno dos afro-descendentes em So Paulo, e a comunidade entre estes parece ter sido intensa, como demonstram as notcias veiculadas pelo jornal integralista A Aco, de maio de 1937, que divulgou os eventos em comemorao Abolio realizados pela FNB, que levou palestrantes integralistas s festividades [...]. A grande preocupa-

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o apresentada pelos editoriais da Aco era a crtica situao poltica decorrente do capitalismo. Nesse sentido, propunha uma Segunda Abolio, elaborando uma grande fora de libertao nacional, de um novo e amplo 13 de maio para o povo brasileiro [...], pois no se observava, portanto, que o problema social vivenciado pelo afro-descendente era algo especfico, decorrente de um sistema de excluso racial que a Abolio no havia resolvido e que, muito ao contrrio, gerara novas complicaes (Kssling, 2004:22). 8. Jos Pomplio da Hora foi a principal liderana da Unio dos Homens de Cor no Rio de Janeiro nos anos 1950. Ver Silva (2003). 9. Est para ser estudada a influncia que por acaso teve Roger Bastide, Arthur Ramos e Gilberto Freyre, entre outros, na divulgao das idias da ngritude entre os negros brasileiros. Ironides Rodrigues j manifestava alguma familiaridade com essas idias em 1946, como vimos. 10. A idia de que o negro no Brasil o povo ser, como sabemos, muito melhor articulada ao discurso do protesto negro por Guerreiro Ramos em sua Introduo Crtica Sociologia Brasileira. Sobre a evoluo do pensamento de Guerreiro Ramos, ver, entre outros, Oliveira (1995) e Barbosa (2004). 11. Sobre desdobramentos desse episdio, ver Andrews (1998:270-281), Bastos (1991) e Duarte (1947). 12. Hamilton Nogueira (1897-1981), mdico, natural de Campos (Rio de Janeiro), fez a Faculdade de Medicina do Rio de Janeiro, turma de 1918. Recm-formado, foi trabalhar em Muzambinho (Minas Gerais), onde se tornou discpulo de Jackson de Figueiredo (1819-1928), ingressando no movimento catlico denominado Apostolado. De volta ao Rio de Janeiro em 1921, ajudou a fundar o Centro Dom Vital, principal ncleo catlico do Distrito Federal at a fundao da Pontifcia Universidade Catlica PUC, em 1941. Entre 1921 e 1941, trabalhou no Hospital Pedro II, chegando a diretor. 13. Tal interpretao representou um passo importante para contestar a afirmao de Pierson de que o preconceito de cor era simplesmente de classe, algo de que os liberais e os socialistas ainda hoje se servem fartamente.

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Preciso Acabar com a Excluso Absoluta ou Relativa nas Guardas Palacianas, nas Escolas para o Oficialato das Foras Armadas e Mesmo na Diplomacia, 28 de fevereiro, p. 7. Antiisolacionismo Negro por Abdias do Nascimento, 9 de maro, p. 6. Aqui, Nesta Terra de Negros, Mulatos e Creoulos, Onde as Raas se Fundem em um S Bloco, Existe uma Luta Surda Contra e Passiva Contra a Gente de Cor, S por Ser de Cor, 12 de maro, p. 6. O Preconceito de Cor Est a, Lanhando as Carnes do Negro para Quem Quiser Ver, 17 de maro, p. 6. Ser Preciso que os Racistas Indgenas Passem por um Processo de Reeducao Semelhante ao que as Naes Unidas Esto Levando a Efeito na Alemanha e no Japo, 21 de maro, p. 6. O Senador Hamilton Nogueira Denunciou a Constituinte uma Fraude Contra o Negro, 24 de maro, p. 6. As Mulheres Negras Tambm Reivindicam seus Direitos, 5 de abril, p. 5. A Discriminao Fato Infelizmente Verdadeiro no Brasil, 10 de abril, p. 4. Manifesto da Conveno Nacional do Negro Brasileiro. Os Pretos No Esto Criando Nenhum Problema, Declarou o Senador Hamilton Nogueira nos Debates Pblicos sobre a Questo Negra, 30 de abril, p. 5. O Mais Belo Povo Mestio do Mundo, 16 de maio, p. 5. O Desaparecimento do Preconceito de Cor No Pode Ser Fruto de Cambalacho Poltico-Partidrio, 18 de julho, p. 4. A Questo do Negro no Brasil No Caso para Partidos, 1o de agosto, pp. 6-8. Creio na Valorizao do Trabalhador, 16 de agosto, p. 3. O Teatro Experimental do Negro e a Cultura do Povo, 15 de agosto, p. 4. O Movimento Progressista do Brasil Estaria Incompleto se lhe Faltasse a Cor do Movimento Afro-Brasileiro, 8 de setembro, p. 6.

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O Negro em Marcha, 12 de outubro, p. 5. Em Defesa dos Afro-Brasileiros, 28 de novembro, p. 5.

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ABSTRACT Dirio Trabalhista and Black Racial Democracy in Brazil in the 1940s
In order to refute the interpretation that racial democracy in Brazil has simply been an illusion or ruse of white supremacy, the authors analyze the participation of Black leaders in the elaboration of the Brazilian national imaginary in the 1940s. They argue that during that period, racial democracy was a powerful instrument for mobilizing Blacks as well, whether as nationalists or anti-racists. The authors explore one of the most important sources through which this ideology was forged by a key figure of the Black intelligentsia, Abdias do Nascimento, with his column in the Dirio Trabalhista [Laborite Daily] entitled Problems and Aspirations of Black Brazilians. In this column, Nascimento published dozens of interviews with Black leaders and common people that demonstrate the foundations, principles, and interests involved in the construction of a racial democracy. Key words: racial democracy; Abdias do Nascimento; blacks

RSUM Dirio Trabalhista et la Dmocratie Raciale Noire des Annes 1940


Afin de repousser l'interprtation selon laquelle la dmocratie raciale au Brsil n'a t qu'une illusion ou une manoeuvre de la suprmatie blanche, dans cet article on tudie la participation active de leaders noirs pour la formation de l'imaginaire social des annes 1940. On y affirme que, pendant cette priode, la dmocratie raciale a t aussi un puissant instrument de mobilisation des Noirs, soit en tant que nationalistes, soit en tant qu'anti-racistes. L'une des plus importantes sources o une telle idologie s'est forme revient Abdias do Nascimento, personnage-cl de l'intelligentsia noire. Au Dirio Trabalhista, Abdias, dans sa colonne habituelle intitule Problmes et aspirations du noir brsilien, a publi dizaines d'entretiens avec des dirigeants noirs et des gens trs simples, rvlant les fondements, les principes et les intrts ncessaires la construction d'une dmocratie raciale. Mots-cl: dmocratie raciale; Abdias do Nascimento; Noirs

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