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Los Hechos del Espritu Santo Instituto Bblico Reformado B8 Esteban De Vries

Indice Introduccin: I. El Espritu Santo y el Nacimiento de la Iglesia A. La Promesa del Espritu - 1:1-11 B. La Vendida del Espritu Santo - 2 C. La Primera Persecucin - 5:12-42 II. El Espritu Santo y Cuatro Misioneros A. B. C. D. Esteban - 6:8-8:3 Felipe - 8:26-40 Saulo - 9:1-31 Pedro - 10

III. Los Viajes Misioneros de Pablo A. El Primer Viaje, Listra - 13:1-3 y 14:8-23 B. El Segundo Viaje, Atenas - 15:36 y 17:16-34 C. El Tercer Viaje, Una Despedida - 18:22,23 y 20:13-38 IV. Pablo Sigue con su Ministerio, a Pesar de las Dificultades A. Pablo ante Flix - 20 B. Pablo, Encarcelado, Sigue Predicando - 28:17-31

Introduccin: A. Ttulo y Propsito del Libro: Quizs usted ha notado que hemos cambiado el ttulo de Hechos. Todos sabemos que el ttulo completo de Hechos es Los Hechos de los Apstoles. Pero los ttulos de los libros bblicos no son parte de la inspiracin divina. Los ttulos fueron aadidos despus por los hombres. Nosotros, para mejor expresar el tema de este estudio, hemos cambiado las palabras, Ade los Apstoles@ por Adel Espritu Santo.@ Es nuestra conviccin que el personaje ms importante en Hechos es el Espritu Santo. Los ministerios de Pablo y de Pedro eran importantsimos para la iglesia primitiva. Sin embargo, el poder detrs de estos ministerios, el poder que lo hizo posible, es el poder del Espritu Santo. El Espritu Santo fue derramado sobre la iglesia para que as, el ministerio de Jesucristo, resucitado, continuara y se extendiera hasta Alo ltimo de la tierra.@ La venida del Espritu Santo no fue otra etapa en el Reino de Dios, sino una extensin del Reino del mismo Jess. En este estudio, nosotros vamos a seguir los Hechos del Espritu Santo desde la promesa de Jess en 1:8 hasta la conclusin del ministerio de Pablo en el ltimo captulo. Y veremos que con el poder del Espritu, la iglesia puede superar todos los obstculos del diablo. El libro de los Hechos tiene que ver, sobre todo, con este Poder. El libro de Hechos es tambin una obra histrica. Es muy importante que la iglesia tenga una historia tan detallada y exacta como la de Hechos. Por este trabajo tan preciso de Lucas, podemos estar seguros de nuestras races histricas. Hoy en da este libro nos sirve no solamente como historia, sino tambin como un patrn de cmo la iglesia debe ser y debe trabajar. (Qu el Seor nos siga guiando con su Espritu! B. El autor del Libro: El autor de Hechos es Lucas, el mismo autor del evangelio que lleva su nombre. Lucas era un hombre muy cuidadoso con los detalles de la historia de la iglesia y tambin con los detalles de la historia del Imperio Romano. (Vanse Lc. 1:5; Lc 2:1-3 y los narativos de los juicios de Jess y Pablo.) Por su amplia destreza como historiador, tenemos un relato de mucho valor histrico. Aunque Lucas no era uno de los doce discpulos, su testimonio en cuanto a la vida y los viajes del Apstol Pablo es de primera mano. Lucas vivi, viaj y trabaj con Pablo por muchos aos y, en una buena parte del relato, habla de sus propias experiencias. C. Propsito de este Estudio: El propsito de este estudio es doble. Ante todo, queremos ver y testificar la poder del Cristo por medio del Espritu Santo en su iglesia. Veremos que sin este Espritu, la iglesia no habra podido nacer ni crecer. Hechos nos muestra que la iglesia no es una obra del hombre, sino, de principio a fin, una obra de Dios. Segundo, queremos aprender esta historia para superar nuestros propios problemas en la iglesia. A pesar del transcurso de mucho tiempo, los problemas que se encuentran en la iglesia son los mismos: avaricia, racismo, legalismo, orgullo, divisiones, etc. Hechos nos provee una gua para evitar y resolver dichos problemas. Aunque no estudiaremos todos los captulos de Hechos en este folleto, es nuestro deseo que usted lea y estudie el libro entero. Ser una inmensa bendicin en su vida y en su ministerio.

1. )Por qu se ha cambiado el nombre de Hechos, sustituyendo Adel Espritu Santo@ por Ade los Apstoles@? _________________________________________________ ________________________________________________

2. )Vino el Espritu para establecer una nueva obra, o para dar continuidad a algo ya establecido? __________________ Explique.________________________________________ ________________________________________________ ________________________________________________

I. El Espritu Santo y el Nacimiento de la Iglesia: Hechos 1-6 A. La Promesa del Espritu - 1:1-11 Todos los acontecimientos relatados en el libro de Hechos se basan en un evento histrico, algo que ocurri antes de la venida del Espritu Santo. Lucas destaca esto en los primeros versculos de este libro. La base de todo, el acontecimiento histrico sin que nada de esto habra sido posible, es la resurreccin del Seor Jesucristo. Se present vivo con muchas pruebas indubitables, aparecindoseles durante 40 das y hablndoles acerca del Reino de Dios (1:3). Con estas pruebas en aquel tiempo Jess mostr que l tena toda autoridad y todo poder. l tena poder y autoridad aun sobre la muerte, nuestro problema y enemigo ms fuerte desde el primer pecado en el huerto de Edn. Jess, en su victoria sobre la muerte, hace posible que tengamos esta victoria tambin. Por esto, Lucas quera, ante todo, que Tefilo supiera la verdad de la resurreccin de Jess. Sabiendo que Jess tena poder aun sobre la muerte, Tefilo poda entonces creer la historia fantstica de su iglesia. Habiendo resucitado, Jess les hizo una promesa a sus seguidores. Les dijo, en 1:8; Pero recibiris poder, cuando haya venido sobre vosotros el Espritu Santo, y me seris testigos en Jerusaln, en toda Judea, en Samaria, y hasta lo ltimo de la tierra. Jess hizo esta promesa como respuesta a una pregunta hecha por sus discpulos. Ellos preguntaron en cuanto a la restauracin del Reino de Israel. Ellos pensaban y crean que el Reino de Dios era idntico al Reino de Israel. Ellos pensaban que el Reino de Jess sera un reino poltico y fsico; un reino que tena soldados, ejrcitos y reyes. Pero Jess les haba enseado que el Reino que l estaba introduciendo era un

reino diferente, un reino espiritual. En este nuevo reino, Dios reinara en el corazn y en la vida de cada creyente. Su presencia se sentira en el mundo, pero no por medio de soldados, ejrcitos ni, mucho menos, polticos. En vez de establecerse por medio de estas cosas, el Reino introducido por Jess se establecera por medio de corazones puros y vidas santificadas. Lamentablemente, los discpulos, antes de que recibieran el Espritu Santo, no pudieron entender esto. En vez de ser soldados, Jess quera que sus seguidores fueran Atestigos.@ La tarea de ser testigo result mucho ms difcil que la de ser soldado. Y, por esto, Jess prometi su Espritu. Solamente por medio de este Espritu tendran los discpulos la fuerza necesaria para esta tarea tan importante. Nosotros vemos, en esta promesa recordada en versculo 8, que Dios nos ha provisto todo lo que nosotros necesitamos para participar en su reino. Primero, nos promete el poder para hacerlo. Segundo, nos da un trabajo, el de ser su testigo. Y, tercero, nos asigna un lugar para trabajar; primero, el lugar donde vivimos y luego, segn el llamado del Seor, las reas que nos rodean. As Lucas indica cmo Jess prepar el escenario para los eventos que haban de suceder: echando la base de su vida resucitada y prometiendo todo lo dems para el establecimiento de su reino. B. La Vendida del Espritu Santo - Hechos 2 El Da: Hemos visto que el Espritu fue prometido con el fin de que los discpulos y todos los seguidores de Jess se hicieran testigos de l. )Y qu se necesita para ser testigos? Un pblico para escuchar su testimonio. En este caso, muchos judos haban llegado a Jerusaln para celebrar el da de Pentecosts, un feriado religioso que se celebraba 50 das despus de la Pascua. Ellos haban llegado de todas partes del Imperio Romano. Dios, obviamente, envi su Espritu en este da por que se haban reunido tantas personas judas en un lugar. Fue una oportunidad para proclamar el evangelio inigualable. De este lugar central, las buenas noticias del Seor Jesucristo seran llevadas a todo el mundo. Con tanta gente de tantos pases lejanos, podemos decir que fue un principio explosivo. De un lugar relativamente pequeo, el mensaje de Cristo estrell a todo el mundo. El Don: )Por qu recibieron los discpulos el don de lenguas? En este caso es muy claro que los discpulos recibieron este don para poder comunicar las buenas noticias de Cristo con los que hablaban otros idiomas. Este don fue dado en este da, sencillamente, para que ms gente pudiera escuchar y entender quin era Cristo. Y esto fue el resultado. Se cree que muchas de las iglesias que comenzaron en otros lugares tuvieron su principio este da en Jerusaln. Habiendo escuchado el mensaje de Cristo en su propio idioma, muchos llevaron la buena nueva a sus hogares y sus comunidades. El don de lenguas ha llegado a ser, para muchos, una prueba de la presencia del Espritu. Pero el don que se practica hoy es algo muy diferente que el don que fue dado en el da de Pentecosts. El propsito del don de lenguas en el da de Pentecosts fue la clara expresin del evangelio de Jess, no fue solamente para el Espritu manifestarse. Para entender mejor el papel del don de hablar en lenguas, lea I

Corintios 14. El Discurso: Pedro utiliz la oportunidad provista por los milagros y seales para explicar a todos lo que estaba pasando. Pedro explic que todo esto fue el cumplimiento de las promesas y profecas del Antiguo Testamento. Citando los escritos del profeta Joel, y un Salmo de David (Joel 2:28-32 y Salmo 16:8-11), Pedro les demuestra a estos Judos, reunidos de todas partes del mundo, que sus propias escrituras predecan ese da. El Mesas haba llegado en forma de Jesucristo, y este Mesas, despus de su muerte, resurreccin y ascensin estaba derramndoles su Espritu. Los judos no podan negar sus propias escrituras, ni tampoco podan negar la lgica del argumento de Pedro. Tuvieron, realmente, dos opciones: o enojarse o convertirse. Lucas nos relata que alrededor de tres mil personas respondieron a la invitacin de Pedro: Arrepentos, y bautcese cada uno de vosotros en el nombre de Jesucristo para perdn de los pecados; y recibiris el don del Espritu Santo. (Hechos 2:38) El propsito de todos los eventos de este da fue la poderosa predicacin de Jesucristo, el Seor y Salvador de todo el mundo. El Espritu Santo fue derramado para empujar, motivar y capacitar este pequeo grupo en la continuacin del ministerio del mismo Jess. Los frutos inmediatos de esta predicacin y de la presencia del Espritu fueron los ms dulces que han existido en la historia del Cristianismo. Pruebelos en Hechos 2:42-47 y 4:32-35. C. La Primera Persecucin - 5:12-42 En los captulos 3 y 4 podemos ver el poder del Espritu en los nuevos creyentes frente a todas las circunstancias de la vida. Vemos la manifestacin del poder de Cristo frente a las enfermedades fsicas tanto como frente a las enfermedades espirituales. En el caso de Ananas y Safira (5:1-12), vemos la seriedad con que la iglesia responde a un pecado que amenaza la unin de nuevo movimiento. De captulo 4 a captulo 8, el libro de los Hechos nos relata una historia de persecucin intensa. En los captulos 4 y 5, dicha persecucin todava no se haba intensificado, pero en los captulos 6 a 8, leemos de la muerte de Esteban y del odio que llevaba Saulo en su corazn contra los cristianos. Los cristianos, en muchos lugares, o tuvieron que esconderse o huir de las autoridades. Dicha persecucin impuls a la nueva iglesia a extenderse mucho ms all de sus lmites naturales y as sirvi en el plan de Dios para la extensin de su Reino. )Por qu fueron perseguidos los nuevos cristianos? Es interesante ver que las persecuciones comenzaron, no con las autoridades romanas, sino con los mismos judos. Si los discpulos hubieran dicho algo en contra de la ley de Moiss o la fe hebrea, la secta de los saduceos habra tenido razn. Pero 5:17 nos muestra que esto no fue el caso. La nica razn que ellos tenan se llamaba Acelos@. Jess no haba venido para destruir la ley, sino para cumplirla. Y sus enseanzas estaban de acuerdo con la verdadera ley de Moiss. Los saduceos no crean en la vida despus de la muerte, pero ese desacuerdo ya haba existido en el mismo pueblo judo por muchos

aos. Sencillamente, la persecucin comenz porque los saduceos teman la popularidad del nuevo movimiento. Lucas nos relata en 5:18 que todos los apstoles fueron llevados presos. Mas un ngel del Seor, abriendo de noche las puertas de la crcel y sacndolos, dijo: Id, y puestos en pie en el templo, anunciad al pueblo todas las palabras de esta vida. (5:19-20) Fue tan importante que los apstoles siguieran predicando que Dios extendi su mano para librarlos. Esto no quiere decir que Dios siempre nos librar de los problemas en esta manera. Recuerde todo lo que tuvo que aguantar el apstol Pablo. Lo que s quiere decir es que Dios nos va a usar cmo l quiere y que no hay nadie que pueda detener su voluntad en nuestras vidas. Gamaliel, el fariseo sabio de este mismo pasaje (captulo 5), record a los otros miembros del concilio lo siguiente: Varones israelitas, mirad por vosotros lo que vais a hacer respecto a estos hombres. Porque antes de estos das se levant Teudas, diciendo que era alguien. A ste se uni un nmero como de cuatro cientos hombres; pero l fue muerto, y todos los que le obedecan fueron dispersados y reducidos a nada. Despus de ste, se levant Judas el galileo, en los das del censo, y llev en pos de s al mucho pueblo. Pereci tambin l, y todos los que le obedecan fueron dispersados. Y ahora os digo: Apartaos de estos hombres, y dejadlos; porque si este consejo o esta obra es de los hombres, se desvanecer; mas si es de Dios, no la podris destruir; no seis hallados luchando contra Dios (5:35-39). 3. )Cul es el evento histrico que sirve como la base de todo el libro de los Hechos? ________________________________________________

4. )Qu crean los discpulos en cuanto al Reino de Dios? _________________________________________________ __________________________________________________ ________________________________________________ 5. )Cmo respondi Jess a su pregunta en Hechos 1:6? __________________________________________________ __________________________________________________ __________________________________________________

6. )Por qu derram Dios su Espritu en este da de Pentecosts? )Por qu fue este da el da ms apropiado? __________________________________________________ __________________________________________________ __________________________________________________ 7. )Cul fue el propsito del don de las lenguas en el da de Pentecosts? _________________________________________________ __________________________________________________ ________________________________________________ 8. )Cual fue el tema del discurso de Pedro? __________________________________________________ _________________________________________________ ________________________________________________ 9. )Cmo us Dios la persecucin de la iglesia para su propio bien? _________________________________________________ _________________________________________________ ________________________________________________ 10. )Quin fue Gamaliel y cul fue su consejo? __________________________________________________ __________________________________________________ ________________________________________________

II. El Espritu Santo y Cuatro Misioneros A. Esteban, el Primer Mrtir (6:8 - 8:3) Esteban: Conocemos a Esteban por primera vez en la primera parte de Hechos 6. Esteban era uno de los siete elegidos para servir como los primeros diconos de la iglesia de NT. Al levantarse un problema en cuanto a la distribucin diaria, los apstoles pidieron a todos los creyentes: Buscad, pues, hermanos, de entre vosotros a siete varones de buen testimonio, llenos del Espritu Santo y de sabidura... (6:3) Esteban fue as elegido y Lucas sigue hablando de l con estas palabras; y eligieron a Esteban, varn lleno de fe y del Espritu Santo (6:5). Aunque Esteban fue elegido para Aservir a las mesas@, vemos que adems de esta actitud de servicio, Esteban posea un buen intelecto. Al predicar a los judos de varios pases de la dispersin, en la sinagoga llamada de los libertos, estos oyentes no podan resistir su sabidura, aunque no queran aceptar lo que l deca. Veremos en la prxima seccin el porqu. Su Mensaje: Al no poder resistir el mensaje de Esteban con argumentos lgicos, sus enemigos acudieron a la mentira. La presentacin de Esteban fue basada en las profecas que todos sus oyentes aceptaban. Su argumento tena razn. Sin embargo, los corazones de piedra no fueron conmovidos. En vez de aceptar la lgica de lo que Esteban deca, ellos inventaron algunas acusaciones en su contra y as lograron, en fin, callar su voz. Pero no la callaron antes de que l pudiera dar su Adefensa.@ La defensa que dio Esteban no era una defensa propia, sino una defensa, una apologa, por la fe que l tena. Ya, no le importaba lo que sus enemigos le hicieran. El, como dira Pedro en su carta ms tarde, estaba preparado para presentar defensa con mansedumbre y reverencia ante todo el que os demande razn de la esperanza que hay en vosotros (I Pedro 3:15). Y en vez de lograr una decisin a su favor, este mensaje dej sus acusadores con solamente dos opciones: o creer en el Mesas que present Esteban, o matarlo. Como todos conocemos, optaron por la segunda opcin. Por medio de este mensaje, Esteban comenz a abrir la puerta de la fe cristiana a todo el mundo. Hay dos reas de nfasis en la apologa de Esteban, y ambos tienen que ver con el alcance universal de la misin de Dios. Primeramente, Esteban explica que la fe en el Dios verdadero no es, necesariamente, relacionada con el pedazo de tierra que se llama Israel. Esteban, comenzando con Abraham, recuerda a sus oyentes que Dios hizo su pacto con Abraham, y luego con Moiss, estando ellos en otros pases. Termina esta idea cuando habla del templo que construy Salomn en Jerusaln: Mas Salomn le edific casa; si bien el Altsimo no habita en templos hechos de mano, como dice el profeta; El cielo es mi trono, y la tierra el estrado de mis pies. )Qu casa me edificaris? dice el Seor; )O cul es el lugar de mi reposo? )No hizo mi mano todas estas cosas? (Hechos 7:47-50) Con todo esto, Esteban estaba preparando el camino del Evangelio hacia los gentiles. Estaba tratando de hacer que los judos vieran la naturaleza csmica de la misin de

Dios. Segundo, Esteban con este mensaje les record a los judos de su historia con los mensajeros de Dios. Esteban quera que ellos reconocieran que haban tratado a Jess en la misma manera que sus padres trataron a todos los profetas verdaderos de Dios: Vosotros resists siempre al Espritu Santo; como vuestros padres, as tambin vosotros. )A cul de los profetas no persiguieron vuestros padres? Y mataron a los que anunciaron de antemano la venida del Justo, de quien vosotros ahora habis sido entregadores y matadores... (7:51-52) Por la dureza del corazn de los judos, y por el propsito eterno de Dios, anunciado en el Antiguo Testamento, Dios envi a su Hijo, Jesucristo, para salvar a todos los que creyeran. Este fue el mensaje de Esteban, y, a la vez, la causa de su muerte. Su Muerte: Oyendo estas cosas, es enfurecan en sus corazones, y crujan los dientes contra l (7:54). Ya que no podan resistir sus argumentos ni su sabidura, lo llevaron fuera de la ciudad para apedrearlo. Nos dicen que la costumbre de aquel entonces era la de darle la oportunidad de confesar al condenado mientras se acercaba el lugar de su muerte. Pero Esteban, siendo inocente, no tuvo nada que decir. En el Antiguo Testamento leemos de uno de los profetas de Dios que tambin fue apedreado sin causa justa. Aunque el comportamiento de los que no conocen a Dios nunca cambia, la vendida de Jess introdujo un tremendo cambio en la actitud de sus seguidores. II Crnicos 24:22 nos dice que el profeta que fue apedreado muri diciendo; Jehov lo vea y lo demande. Pero Esteban muri con otras palabras en los labios. Al llegar la muerte a l, l dijo; Seor, no les tomes en cuenta este pecado. B. Felipe - 8:4-40 Felipe: Con Felipe nosotros nos encontramos con otro de los siete diconos originales. Felipe, tanto como Esteban, tena grades dones en el rea de la predicacin de la palabra de Dios. En este pasaje leemos que Felipe, como parte de los que fueron esparcidos como resultado de la persecucin, estaba predicando en Samaria. Esto, en si, es importante porque vemos que la iglesia primitiva entendi la misin que se le fue dada cuando Jess hizo la promesa del Espritu. Dios, utilizando aun las circunstancias negativas, hace que su santo Evangelio llegue a todas partes del mundo. La historia de Felipe es una de las muestras ms claras de dicha actividad divina. El Espritu Santo: Lo que vemos ms claramente que cualquier otra cosa en este pasaje, es que Dios, por su Espritu, est dirigiendo la situacin. El versculo 27 dice que este etope; haba venido a Jerusaln para adorar. Es decir que Dios haba estado trabajando en la vida de este hombre hace mucho tiempo. El crea en el Dios de los

judos, pero la ley de Moiss no permita que l (por ser eunuco, Dt 23:1) adorara a Dios en su templo. Como eunuco, l era inmundo o impuro. Pero esto no le importaba al eunuco. El quera adorar a Dios porque Dios, en alguna forma u otra, le haba tocado. Podemos ver tambin el trabajo del Espritu en el llamado de Felipe. Felipe haba tenido mucho xito en Samaria y no tena razn para salir. Pero el Espritu lo llam, y ciertamente fue con l. En este mismo momento, Dios estaba guiando la lectura del etope, quien iba leyendo Isaas 53:7-8, una lectura que trataba el sufrimiento de Jess. Era un pasaje Aprovechoso@ porque le dio a Felipe la oportunidad de explicarle cmo Jess haba cumplido todas esas profecas. Y, por si esto fuera poco, Dios les provey de agua para que el etope pudiera bautizarse. El Etope: Con tantas conversiones, )Por qu nos relata Lucas la historia de esta solitaria persona? Las razones son varias. Primero, Lucas nos relata esto por que el eunuco no era judo. En los primeros captulos de Hechos casi todas las conversiones ocurrieron entre los judos. Por supuesto, los discpulos eran judos y tenan que comenzar con su propia gente. Pero Lucas nos quiere ensear que el evangelio no era la propiedad de los judos, sino que pertenece a todos. El etope, por su condicin como eunuco, no poda convertirse en Ajudo@. Sera prohibido siempre del templo. Pero en Cristo, todas las cosas haban cambiado. Ya, aun un etope (africano) eunuco poda ser miembro en plena comunin del cuerpo de Jess. Segundo, Dios quera mostrar que estaba interesado no slo en las multitudes, sino tambin en los individuos. Felipe haba dejado una campaa exitosa para explicarle el evangelio a un solo etope. Dios se preocupa por todos. En esta forma, el autor de este relato nos sigue guiando por los pasos tomados en la extensin de la iglesia en los primeros aos de su existencia. Hemos dejado Jerusaln, y en lo que queda de este historia, veremos cmo Dios sigui con su misin a los perdidos de todo el mundo. C. Saulo: Hechos 9:1-31 Aunque pasaremos la mayora de lo que queda del estudio en el ministerio de Pablo, queremos decir algo de l en esta seccin sobre su conversin y llamado. Nosotros lo vimos por primera vez cuando tratamos la historia de Esteban. Lucas nos informa en 7:58 de su presencia cuando apedrearon a Esteban; Y echndole fuera de la ciudad, le apedrearon, y los testigos pusieron sus ropas a los pies de un joven que se llamaba Saulo. En la primera parte del captulo 9, encontramos a este mismo con rdenes para llevar presos a los cristianos de Damasco. Fue en este camino que Saulo conoci al Seor. Jess y la Iglesia: Uno de los versculos claves de este pasaje es el que contiene la pregunta que el Seor le hizo a Saulo: ..., y cayendo en tierra, oy una voz que le deca: Saulo, Saulo, )por qu me persigues? El dijo: )Quin eres, Seor? Y le dijo: Yo soy Jess, a quien t persigues; dura cosa te es dar coces contra el aguijn (9:4-5)

Lo que nosotros vemos aqu es que la unin que Jess tiene con su cuerpo, la iglesia, es algo real y verdadero. Por medio del Espritu Santo, Jess est presente en su iglesia. Saulo aprendi bien esta leccin, y luego escribi a los Efesios (5:23) que Cristo es la cabeza del cuerpo que compone la iglesia. Son dos partes de un solo ser. Por esto, cuando Saulo persegua a la iglesia, persegua a Cristo. Podemos decir tambin, por la misma razn, que cuando la iglesia sufre, Jess sufre. Estamos unidos con l, y no sufrimos a solas. Jess entiende y conoce nuestros problemas y dolores, y l lo siente cuando estamos sufriendo. El Seor le dijo a Ananas que Saulo iba a sufrir mucho por su nombre (9:16). Y Pablo, ms tarde, escribiendo a los Colosenses, habla de sus sufrimientos diciendo lo siguiente: Ahora me gozo en lo que padezco por vosotros, y cumplo en mi carne lo que falta de las aflicciones de Cristo por su cuerpo, que es la iglesia (Col 1:24). Habiendo causado tanto sufrimiento en el pueblo cristiano, Pablo luego gozaba por lo que el poda padecer por el mismo cuerpo. Un Dios de Sorpresas: Sobre todo en este pasaje, nosotros vemos que nuestro Dios es un Dios se sorpresas. Se deleita en hacer lo sorprendente y en usar lo menos indicado. Con Saulo Dios mostr que l puede usar la persona menos probable para hacer la obra ms importante. Saulo no haba sido un pecador comn; haba obedecido todas las leyes de Moiss. Pero cometi un pecado ms serio que todos los delitos de la ley: trat de destruir, totalmente, el cuerpo del Seor Jesucristo. Persiguiendo a la iglesia, trat de matar a Jess. Y Dios, siendo un Dios de sorpresas increbles, lo convirti y lo us en una manera maravillosa. Este judo de los judos, fariseo de entre los fariseos, fue elegido para llevar la buena nueva de Cristo al mundo de los gentiles. Un mundo que, sin el poder del Espritu, l nunca habra podido entrar. D. Pedro - Hechos 10 - 12 Como si fuera poco la conversin de Saulo, Lucas nos relata tambin la historia de Pedro y la conversin de Cornelio. Aqu, Dios revela al lder de la iglesia juda que su reino se extender a todas las naciones del mundo. En Glatas 2:11-21, nosotros vemos algo de la tendencia natural de Pedro. Vemos que l, como la mayora de los judos, no poda romper con las tradiciones y ceremonias hebreas. Lo peor del caso fue que l y otros las exigan de los nuevos creyentes. En Hechos 10, tenemos la historia de cmo Dios le prepar para la entrada del mundo Ainmundo@ en el Reino de los Cielos. Lo Abominable: En el Antiguo Testamento leemos que Dios escogi a Abraham y a su familia para ser su pueblo (Gen. 12:1-3). Dios estableci un pacto con Abraham y su descendencia, y era un pacto semejante a el de matrimonio. Dios le sera fiel a su pueblo, y quera que el mismo le sera fiel a l. Para mantener y proteger esta relacin, Dios le dio la ley a su pueblo. Dicha ley les prohiba que participaran en los ritos de las otras religiones. Por esto, haba muchas prohibiciones en cuanto a la comida. La comida tena un papel muy grande en las otras religiones, y Dios quera que su pueblo

fuera totalmente separado de estas prcticas y costumbres. Dios exiga santidad: separacin y pureza. Al principio, esta separacin del mundo tena razones buenas y puras. Pero el hombre tiende a torcer lo bueno establecido por Dios, y as fue con la ley de Moiss. Los judos tomaron el amor de Dios y su cuidado especial como muestras de la superioridad del pueblo judo. Convirtieron una separacin santa y legtima en un sencillo y desagradable racismo. Pedro, como judo, era parte de esta tradicin. Vimos en la ltima seccin que el Seor abri los ojos de Saulo quitndole la vista. Aqu, en Hechos 10, el Seor le abre los ojos a Pedro por medio de esta visin. En esta visin, Dios le mand que comiera de lo que la ley prohiba. Pedro, a quien le haban enseado desde chiquito que estos animales no servan como comida, encontr repugnante este mandato de Dios. Dios, por su parte, quera decirle a Pedro dos cosas: 1. Nada de lo que el Seor ha creado es malo por naturaleza. Todo lo que el Seor cre, lo cre bueno. Los animales prohibidos en la dieta juda no fueron prohibidos por ser Amalos@ o Asucios@ en si. Sino, fueron prohibidos por su relacin con las prcticas y costumbres paganas de los pueblos que rodeaban Israel. 2. De igual manera, ningn pueblo es Amalo@ por naturaleza. Esto fue algo que Jons no pudo aceptar cuando Dios decidi salvar a Nnive, y era bastante difcil para todos los judos en los primeros das de la iglesia tambin. Ya vieron que algo que haban aceptado y credo, toda la vida, era falso y tena que ser cambiado. Dios amaba a todo el mundo, y no slo al pueblo judo. )Seguro, seguro? Si, seguro. Como ltima prueba que el amor de Dios hacia los gentiles era verdadero, Cornelio, su familia y otros recibieron el don del Espritu Santo. Los que no haban credo que el amor de Dios era tambin para los gentiles, ya no podan resistir ms. Al ver la presencia del Espritu Santo en las vidas de estas personas, anteriormente Ainmundas@, tuvieron que aceptar que el amor de Dios era universal. En aquel momento, fue obvio y claro. No haba nadie que pudiera negar el poder visible en esos nuevos creyentes. Para Pedro, y para la iglesia entera, la puerta a un mundo nuevo se les haba abierto. Esteban, Felipe, Saulo y Pedro. Todos fueron llamados y enviados por Dios para extender su Reino ms all de los lmites tradicionales del reino de Israel. A cada uno Dios se manifest como el Dios del universo. Por medio de esta historia, cuidadosamente recordada por Lucas, Dios se manifiesta a nosotros tambin. 11. )En qu sentido fue la defensa de Esteban algo poco normal? )Qu logr Esteban con su defensa? _________________________________________________ ________________________________________________ _______________________________________________ _______________________________________________

12. )Cul ministerio comparti Esteban con Felipe? _________________________________________________ 13. )Por qu nos relata Lucas la historia de la conversin del etope?_________________________________________ _______________________________________________ ________________________________________________ 14. )A quin estaba persiguiendo Saulo? ________________________________________________ 15. )Por qu son tan sorprendentes la conversin y el llamado de Saulo? _________________________________________________ ________________________________________________ _________________________________________________ 16. )Cul fue el error de Pedro y casi todos los judos en cuanto a la comida y la poblacin gentil? ________________________________________________ _________________________________________________ _________________________________________________

III. Los Viajes Misioneros de Pablo: El libro de Hechos contiene una descripcin de tres viajes misioneros de parte del Apstol Pablo. Se cree que haba un viaje ms que no fue incluido en Hechos. Este viaje fue tomado por Pablo despus de que Hechos haba sido escrito. Por los menos, nosotros sabemos que Pablo escribi las cartas pastorales despus de los eventos de Hechos, y estas cartas nos sugieren un cuarto viaje misionero. En las tres secciones que siguen, vamos a estudiar una parte de cada uno de estos viajes misioneros. Nuestro enfoque ser la metodologa que utiliz Pablo para alcanzar a los distintos pueblos que evangelizaba. Nuestro deseo es que con este enfoque nosotros aprendamos algo sobre la presentacin del evangelio en contextos poco familiares. La historia de estos viajes comienza en una iglesia (Hechos 13:1-3). Aunque Pablo ya haba recibido su llamado Apersonal@ de Dios, l esper hasta que la iglesia lo llamara y lo mandara. Si Pablo tuvo que esperar la confirmacin de la iglesia, creemos que los misioneros de hoy tambin deben tener la confirmacin y apoyo de una iglesia local antes de irse. Pablo se someti a la autoridad de este grupo. Y as su proyecto misionero se convirti en el proyecto de toda la iglesia. A. El Primer Viaje - Listra - Hechos 14:8-23 Una de las caractersticas del trabajo misionero de Pablo era la de los milagros y seales. Adems de un mensaje poderoso, Pablo ejercitaba una autoridad divina sobre la enfermedad y otros problemas (aunque l no poda sanar su propio cuerpo, II Co. 12:9). Al manifestarse este poder en Listra, la gente quera adorarle como si fuera un Dios. Ellos vieron algo que nunca haban visto antes; un cojo de nacimiento se haba sanado y ya andaba. Los que vieron este milagro pensaban que los mensajeros de Dios eran dioses en s. Crean que Pablo y Bernab hacan lo que hacan con su propio poder. Por esto, queran ofrecerles sacrificios. Pero fue precisamente esto que Pablo y Bernab queran cambiar con el mensaje de Jesucristo. Ellos haban visitado a Listra para decirle al pueblo que dejara estas vanidades. )Cules vanidades? Las vanidades de creer en muchos dioses. Los apstoles vinieron para decir les que haba un solo Dios. Como dice Dt. 6:4; Oye, Israel: Jehov nuestro Dios, Jehov uno es. Aunque los milagros pueden dar testimonio al poder de Dios, pueden tambin crear confusin. Lo ms importante es una predicacin clara y persuasiva. Por esto, el mismo Pablo dice en I Co. 14:19, en cuanto al don de lenguas; pero en la iglesia prefiero hablar cinco palabras con mi entendimiento, para ensear tambin a otros, que diez mil palabras en lengua desconocida. Lamentablemente en este caso, fueron los judos que persuadieron a la gente de Listra y Lucas nos relata que como resultado de esto ellos apedrearon a Pablo. Sin embargo Pablo y Bernab volvieron a Listra (14:21) y, como lo hicieron en todas las ciudades; Y constituyeron ancianos en cada iglesia, y habiendo orado con ayunos, los encomendaron al Seor en quien haban credo (14:23).

B. El Segundo Viaje Misionero - En Atenas (17:16-34) La ciudad de Atenas era una ciudad muy importante en la historia de los romanos y los griegos. En los siglos V y IV antes de Cristo, Atenas haba producido unos de los filsofos ms conocidos en todo el mundo hasta el da de hoy, Scrates y Platn. Y, si esto fuera poco, Atenas tambin era la ciudad donde naci la idea de la democracia. Adems, era una ciudad muy religiosa. Los mitos y las fbulas de los griegos estaban llenos de dioses y poderes sobrenaturales. Y los habitantes de Atenas crean en todos. Es cierto que le dola mucho a Pablo ver tantos dolos en esta ciudad de tanta influencia. Lucas lo describe as: su espritu se enardeca viendo la ciudad entregada a la idolatra. Pablo lleg a Atenas para ayudar a los atenienses en su bsqueda de la verdad. Presentacin: Puesto que Pablo tena algo nuevo que decir, los atenienses estaban muy interesados y lo llevaron al famoso Arepago. All, Pablo tom la palabra y empez a predicar. Pablo entenda que no estaba hablando con judos, estaba hablando con una gente que tena tradiciones diferentes y una cultura muy distinta a la hebrea. No le valdra mucho hablar de los profetas y del Antiguo Testamento si la gente de Atenas no lo aceptaba como palabra de Dios. Por esto, decidi comenzar su mensaje con algo ms cercano a su pblico. Utilizando la religiosidad en general de los atenienses, Pablo comenz con una inscripcin que l haba visto: AL DIOS NO CONOCIDO. Procedi a explicar quin era este Dios que ellos no conocan, y porque este Dios era mejor que todos los dolos que si conocan. Y, para apoyarse ms dentro de la misma cultura griega, Pablo cit a uno de sus poetas, explicando que el poeta, al hablar de ser linaje de Dios, estaba hablando (quiz sin saber) de este mismo evangelio (17:28). La presentacin del evangelio, en el contexto de Atenas, fue muy diferente que la de Jerusaln. Al salir nosotros, de nuestras iglesias, tenemos que recordar que estamos entrando una cultura extrajera. Tenemos que, como Pablo, saber cmo y dnde podemos encontrar Aentradas@ a estas situaciones. Contenido: )Cambi Pablo el contenido del evangelio tambin? (Claro que no! Lo nico que se cambi fue la manera en que el evangelio fue presentado. Con respecto a cambios hechos por hombres en el evangelio, Pablo es muy claro. Dice en Glatas 1:8-9: Mas si aun nosotros, o un ngel del cielo, os anunciare otro evangelio diferente del que os hemos anunciado, sea anatema. No, Pablo no trat de cambiar nada de la buenas nuevas del Seor Jesucristo. Predic del mismo Dios, pero predic entendiendo lo que interesaba a sus oyentes. Comenzando con Dios como Creador del mundo, Pablo les explic porqu la idolatra era un pecado. El Creador del mundo no poda ser alguna escultura de oro o de plata. Y Pablo sigui dicindoles que Dios estaba listo para perdonarles sus pecados pero que El no poda pasar por alto la continuacin de esa ignorancia (sobre todo, de un pueblo tan inteligente). Ellos tenan que tomar una decisin. Hoy en da, Dios sigue siendo el mismo Dios. Nuestras culturas han cambiado mucho y, por esto, nos toca variar la Apresentacin@. Pero jams podemos variar el corazn del mensaje. El hombre ha pecado y tiene que arrepentirse, ahora.

C. El Tercer Viaje Misionero - Una Despedida (20:13-38) Un Resumen: En el discurso de Pablo en este pasaje encontramos un resumen de su trabajo misionero. Pablo habla de lo que l cree son las cosas ms importantes en su ministerio. En el verso 20 Pablo dice: Pero no dej de anunciarles a ustedes nada de lo que era para su bien, ensendoles pblicamente y en sus casas. Verso 27 contina la misma idea; porque no he rehuido anunciaros todo el consejo de Dios. Es obvio que Pablo consideraba la predicacin y la enseanza del evangelio como su primera responsabilidad. Pablo les haba predicado Atodo el consejo de Dios@, y podemos decir que el ministerio de Pablo era uno de educacin y preparacin. Pablo, en todos sus viajes, predic el evangelio y prepar a los nuevos creyentes para que ellos formaran y dirigieran sus propias iglesias. El evangelio, para Pablo, no termin al convertirse algn individuo. No, el evangelio era ms semejante a una semilla, que sigue creciendo y produciendo su fruto. Una Defensa: Antes de despedirse, Pablo quera que todos los lderes entendieran que l haba cumplido con sus deberes como misionero y evangelista. Pablo dijo que era inocente, Alimpio de la sangre de todos.@ )Por qu habl as? Pablo aqu refiere al deber del atalaya en Ezequiel 33:1-9. El atalaya tena la responsabilidad de tocar la trompeta cuando se acercaban los enemigos. Una vez informado por la trompeta, el pueblo poda defenderse. Habiendo recibido este aviso, la responsabilidad de salvarse la vida perteneca a ellos. Si el atalaya no avisara al pueblo, la culpa caera sobre su cabeza. Pablo dice que es Alimpio@ por que haba tocado la trompeta, haba anunciado el evangelio de Jess. Como misionero, esto era su tarea principal. Hoy en da, este deber no ha cambiado. Los misioneros (y todos los cristianos somos misioneros en cierto sentido) tenemos el deber de preparar al pueblo contra el ataque del Enemigo. Una vez preparado y avisado, la responsabilidad por el resultado de la batalle descansa sobre el mismo pueblo, o la misma iglesia. Habiendo hecho bien esta tarea, Pablo poda decir que era inocente. Una Despedida: Despus de todo esto, la hora ya lleg para Pablo entregarles totalmente el control y la responsabilidad de la iglesia a los mismos lderes de la iglesia. Pablo haba trabajado mucho. Lleg a tener mucha autoridad en las iglesias plantadas por l. Pero mientras el tena esa autoridad y ese control, la obra del misionero qued incompleta. Pablo tuvo que entregar la obra para completarla. La meta para obras misioneras de hoy debe ser la misma. Muchas veces las misiones y los misioneros no quieren entregar la obra, no confan en el Dios que le dio inicio. Pero el patrn bblico nos indica que no debe ser as. Nosotros tambin debemos confiar en Dios y en el trabajo de su Espritu en las iglesias recin plantadas.

17. )Por qu es importante lo que ocurri en Hechos 13:1-3? __________________________________________________ ________________________________________________

_________________________________________________ 18. )Qu pas cuando Pablo san al cojo en Listra? __________________________________________________ ________________________________________________ _________________________________________________ 19. )Cmo y por qu vari Pablo la Apresentacin@ del evangelio en Atenas? ________________________________________________ ________________________________________________ ________________________________________________

20. )Qu consider Pablo como su trabajo principal, segn Hechos 20? __________________________________________________ ________________________________________________ ________________________________________________ 21. )Por qu no qued Pablo en un solo lugar para dedicarse ms al desarrollo de la iglesia? _________________________________________________ ________________________________________________ ________________________________________________ ________________________________________________

IV. Pablo Sigue con su Ministerio: Hechos 24-28 A. Pablo ante Flix - Hechos 24 La ltima seccin de Hechos es una historia muy larga. Comienza con el viaje de Pablo a Jerusaln en el captulo 21, donde l fue arrestado, y termina con Pablo todava preso. En el ltimo captulo de Hechos encontramos a Pablo predicando en Roma, estando, todava, preso. No sabemos a ciencia cierta cmo Pablo sali de este proceso legal. Se cree que l fue librado y que despus tom un cuarto viaje misionero. Pero los detalles no son muy claros. Lucas, por su parte, termina con la

historia en Roma. Pero esta historia nos hace preguntar, )Cmo poda Dios permitir que Pablo pasara sus ltimos aos encarcelado? Jerusaln: Aunque Pablo haba sido advertido por mucha gente, l quera visitar a los hermanos en Jerusaln. Encontramos unas de las razones en los siguientes pasajes: 21:19, para contarles a los hermanos en Jerusaln lo que Dios estaba haciendo entre los gentiles; en 21:24, para que toda la gente supiera que Pablo andaba ordenadamente, guardando la ley; 22:1, para que todos oyeran su defensa; y, 24:17, para hacer limosnas a su nacin y presentar ofrendas. Obviamente, haba muchos rumores en cuanto a lo que Pablo haba hecho entre los gentiles. Unos decan que Pablo no obedeca la ley, y otros que l haba rechazado totalmente la fe hebrea. Pablo quiso llegar a Jerusaln para defenderse de estas acusaciones y para contar todo lo que Dios haca entre los gentiles. Prejuicio: Parece que la raz de los problemas de Pablo era el prejuicio de los judos contra los gentiles. Veamos ese intercambio: Pero me dijo: Ve, porque yo te enviar lejos a los gentiles. Y le oyeron hasta esta palabra; entonces alzaron la voz, diciendo: Quita de la tierra a tal hombre, porque no conviene que viva (22:21-22). Ellos se enojaron al escuchar que Pablo crea que Dios lo haba enviado a los gentiles. No podan aceptar a un Dios sin prejuicio, y mucho menos un mensajero de tal Dios. La Crcel: Esta historia nos deja frustrados. Pensamos que librado Pablo habra podido hacer mucho ms. Pero Dios quera que Pablo esperara y que pasara ese tiempo encarcelado. Hay muchos personajes bblicos que tuvieron que esperar a Dios cuando, aparentemente, haba otras cosas importantes por hacer. Recordemos a Abraham, Moiss, David y Job, para mencionar solamente algunos. Todos tuvieron que esperar cuando queran ocuparse en otras cosas. Volvamos aqu a las palabras de Dios a Ananas: porque yo le mostrar cunto le es necesario padecer por mi nombre (9:16). B. Pablo, Encarcelado, Sigue Predicando (28:17-31) Tres das despus de llegar a Roma, Pablo mand a llamar a los principales judos de Roma. Como de costumbre, Pablo empez con ellos. Aunque l era un misionero a los gentiles, siempre comenzaba con su propia gente. Pablo tambin quera que ellos entendieran lo que le haba pasado. Explic su situacin y los judos le dijeron que no haban odo nada de esto. Le pidieron que siguiera con su mensaje y fijaron un da para hacerlo. Cuando lleg ese da, Pablo pas el da entero tratando de convencerles que Jess era el Mesas, usando todas las profecas del Antiguo Testamento. En Pablo, palpitaba un corazn misionero. Se olvid de si mismo, y se dedic a ganar a sus hermanos judos. )Cuntos de nosotros, teniendo tantos problemas, podramos hacer lo mismo? Cuando se vio que pocos de los judos crean, Pablo cit un pasaje de Isaas. Isaas haba dicho que los judos no entendan porque estaban siendo castigados por Dios. Dios haba tapado sus odos y cerrado sus ojos a causa de su pecado. Esteban, en su

defensa, haba dicho algo muy semejante. Los judos ya tenan una historia larga de rechazar a los mensajeros de Dios. Como consecuencia, ya no podan entender la voz de Dios. Al concluir el libro de Hechos, nosotros vemos a Pablo predicando y enseando acerca de Jess abiertamente y sin impedimento. Todava viva entre problemas y tribulaciones, pero el fuego del Espritu Santo no se haba extinguido. Lucas nos dice que as vivi Pablo por dos aos. Y, aqu termina Lucas con su parte de la historia de la iglesia del Nuevo Testamento. No nos dice cmo sali Pablo, si muri o si fue librado. Sabemos solamente que Pablo dio todo lo que tena para llevar las buenas noticias de Cristo a todo el mundo. Entonces, el libro de Los Hechos se concluye. Pero los hechos del Espritu Santo no concluyen. Siguen hasta hoy en da, porque el Espritu est obrando en su pueblo, (hasta el fin! Ahora, nos toca a nosotros. Pablo hizo mucho ms que, humanamente, l poda hacer. )Qu haremos nosotros? 22. )Cuales son algunas de las razones que Pablo tena para ir a Jerusaln? _________________________________________________ __________________________________________________ __________________________________________________ __________________________________________________ 23. )Por qu se enojaron los judos con Pablo? __________________________________________________ __________________________________________________ _________________________________________________ 24. Segn la cita de Isaas, (Hechos 28:26-27) )por qu no entendieron los judos? __________________________________________________

__________________________________________________ __________________________________________________ 25. )Cul es el ltimo captulo del libro de Hechos? _______ )Terminan los hechos del Espritu Santo en este captulo? Explique: _________________________________________________ ________________________________________________

NOTAS: ______________________________________________________________________ ______________________________________________________________________ ______________________________________________________________________ ______________________________________________________________________ ______________________________________________________________________ ______________________________________________________________________ ______________________________________________________________________ ______________________________________________________________________ ______________________________________________________________________ ______________________________________________________________________ ______________________________________________________________________ ______________________________________________________________________ ______________________________________________________________________ ______________________________________________________________________ ______________________________________________________________________ ______________________________________________________________________ ______________________________________________________________________ ______________________________________________________________________