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HISTORIA DE LA CONTAMINACIN Y EL CALENTAMIENTO GLOBAL.

Esta historia empieza desde el siglo pasado en el que la humanidad empezaba a disfrutar de los beneficios de los grandes avances como la electricidad, los motores de combustin interna y los derivados del petrleo. Sucede que la cantidad de bixido de carbono liberado por los motores de combustin construidos por el hombre, ha aumentado alarmantemente en las ltimas dcadas, y sobre todo despus de la revolucin industrial. Por ejemplo: en las ultimas 3 dcadas los niveles han aumentado de 315 a mas de 350 (el promedio de C02 actual) partes por milln (ppm) que es como se mide la cantidad de CO2 en el aire. Antes de la revolucin industrial los niveles eran de 280 ppm, en el ao de 1900 ya eran de 300 ppm. El qumico sueco Svante Arrhenius obtuvo su doctorado en fsica en la Universidad de Upsala en 1884, su tesis le gano entonces la calificacin mas baja posible; 19 aos despus esa misma tesis le gano el premio Nobel. Cuando estudi las primeras dcadas de la revolucin industrial se percat de que el hombre quemaba carbn sin precedentes "Evaporamos en el aire las minas de carbn. Los cientficos saban ya que el bixido de carbono, un producto secundario que se obtiene cuando se queman combustibles fsiles (principalmente carbn y petrleo), retena radiaciones infrarrojas y por lo tanto, calor. Estudiando estos efectos Arrhenius concluy que "La temperatura global promedio, se elevara 5 grados si la cantidad de CO2 en el aire se duplicaba el nivel que tena antes de la era industrial. Concluy con las primeras suposiciones: Las ondas de calor en las latitudes centrales serian de 40 o 50 grados centgrados, el nivel de los mares subira varios metros, y las cosechas se secaran en los campos. En ese entonces los cientficos no la dieron ninguna importancia y dijeron que el mar absorbera el exceso de CO2. Entonces en 1957, dos cientficos de la Institucin Scrips de Oceanografa en California, Roger Revelle Y Hans Seus, publicaron un artculo en la revista Tellus explicando sus desalentadores descubrimientos: Algo que empez a decirnos que probablemente estbamos llegando al lmite descubrieron que las anteriores conclusiones eran equivocadas; que la capa superficial de los ocanos, en donde el aire y el mar realizan sus intercambios gaseosos, absorba muy poco del exceso del C02 producido por el hombre, ya

que observaron que cambios muy grandes en el C02 atmosfrico producan solo un cambio muy pequeo en el C02 disuelto en el agua, y tambin demostraron con esta base, que la mayor parte del C02 que inyectan en el aire los millones de chimeneas, hornos y automviles permaneceran en el aire desde donde se presumi, calentaran gradualmente el planeta. En 1958 Charles Kellingotro, joven cientfico de la Institucin Scrips instal estaciones de monitoreo en el Polo Sur y a 385 metros sobre el pacfico, a las faldas del Mauna Loa en Hawaii. Sus lecturas pronto confirmaron la hiptesis Revelle-Seus : " LA ATMOSFERA SE ESTABA LLENANDO DE BIXIDO DE CARBONO". En sus primeras lecturas en el Mauna Loa en 1958 arrojaban la cifra de 315 partes por milln de C02 y lecturas subsecuentes demostraron que cada ao la cifra aumentaba en proporcin constante de 1.5 partes por milln de C02. En otros interesantes estudios, al perforar agujeros en los glaciares y analizar el aire atrapado en el hielo antiguo, o al estudiar el aire sellado contenido en los antiguos telescopios, los cientficos han calculado que el aire de aquella poca, anterior a la revolucin industrial contena menos de 280 partes por milln de C02, y que de hecho ese nivel era muy parecido al registrado en los ltimos 160,000 aos, comparado con 350ppm, el nivel actual.

Ahora, se ha visto que ese clculo de un aumento de 1.5 ppm de C02 por ao en la atmsfera no es fijo, parece ser que ha aumentado cada ao, pues las variables que determinan esta cifra tambin han aumentado. La poblacin ha aumentado 3 veces este siglo, y se espera que al finalizar este siglo se vuelva a triplicar. Y esta nueva poblacin tambin usa el triple de recursos y produce 3 veces ms basuras, desechos y CO2, y adems en el ltimo siglo la produccin industrial se ha duplicado 50 veces. Segn los clculos, el mundo utilizar ms energa, un 3% ms cada ao, lo malo de todo esto es que esta energa sigue proviniendo del uso del carbn y del petrleo. De manera que ese aumento de 1.5ppm por ao podra ser el ao siguiente de 1.6ppm por ao y luego de 1.8ppm, 2.0ppm o 4ppm por ao. Ya se han creado modelos computarizados que prevn estos cambios, lo desalentador y preocupante es que se ha observado con estadsticas que estos modelos computarizados siempre se quedan cortos por factores que no se

saba influyeran en el calentamiento, esto es, o suben los niveles de C02 mas de lo previsto en un ao, o que podra duplicarse el nivel de C02 mucho antes del ao previsto. La deforestacin tambin aade entre 1000 y 1300 billones de toneladas de carbono anualmente. Se calcula que entre rancheros, taladores, compaas de papel y constructoras Cada minuto se destruye de bosques tropicales y selvas el equivalente a 50 canchas de ftbol ! Se calcula que menos del 3% de las aproximadamente 240 000 especies de flor de los bosques han sido estudiadas para su probable utilizacin. Cada vez que acabamos con una especie vegetal, adems de liberar C02 y metano tambin acabamos con la posibilidad de que esa especie hubiera tenido alguna utilidad para el hombre; por ejemplo: en Madagascar se descubri una flor que result ser uno de los mejores remedios para la leucemia. El bilogo Edward Wilson nos dice que destruir estos bosques y sus especies es como quemar una biblioteca antigua sin haber ledo casi ningn libro. Tan solo para producir los peridicos de un domingo en EUA se derriban medio milln de rboles. Aqu podemos ver claramente que el ritmo a que destruimos es mucho mayor al ritmo en que intentamos reforestar. As empieza toda esta historia de los cambios climticos en nuestro planeta a la que pronto se sumaran otros factores nuevos como el agujero de ozono y la lluvia cida pero que empez con el estudio del efecto invernadero causado por una liberacin excesiva de C02.

En los ultimas 100 aos hemos liberado la mayor cantidad de C02 en toda la historia conocida de la tierra , es como si hubiramos ahorrado toda nuestra vida y luego hubiramos gastado hasta nuestro ultimo peso despilfarrando todo en una semana de gran parranda.

Y QUE ES EL EFECTO INVERNADERO?


Siempre ha existido en la atmsfera una cierta cantidad de C02 y esta cantidad ha permitido capturar una cierta cantidad de luz solar para calentar la tierra. El Ciclo del carbono ha existido en el planeta desde hace millones de aos en el que intervienen los organismos terrestres que retiran CO2 de la atmsfera y los organismos acuticos que lo retiran del mar, luego, las plantas por medio de la fotosntesis lo convierten en otras sustancias y en agua que pueden ser utilizados nuevamente por otros organismos.

Si no hubiera nada de C02 nuestro mundo probablemente se parecera a Marte que a pesar de estar a una distancia similar de la tierra al sol, casi no tiene C02, y por eso es tan fro y esta totalmente desolado pues al ser su atmsfera 100 veces mas delgada que la de la tierra prcticamente no le permite retener el calor, por eso tiene un color rojizo, y esta desierto. De manera que un poco de efecto invernadero es beneficioso ya que el calor retenido permite la sobrevivencia de la vida vegetal y animal. La pregunta es cuanto. En Venus la atmsfera tiene 97% de bixido de carbono y su atmsfera es 1000 veces ms gruesa que la tierra. Como resultado captura la radiacin infrarroja y el calor en forma 100 veces ms eficiente que la atmsfera terrestre y mantiene al planeta cerca de 400 grados ms caliente que la tierra, lo que concuerda con su color blanquecino debido a la espesa atmsfera. En ese planeta lleno de C02 seramos completamente rostizados en unos cuantos minutos. La atmsfera terrestre es perfecta, est formada principalmente por nitrgeno y oxgeno, por lo general solo hay un 0.35 por ciento de bixido de carbono que es lo mismo que 350 partes por milln, lo que permite retener la cantidad de calor ptima y necesaria para la sobrevivencia de la vida vegetal y animal. Cuando hablamos de un incremento de 300 a 450ppm en las cifras de C02 o un aumento de 5 grados puede no parecer mucho, pero es suficiente para modificar todo.... Qu pasara por ejemplo, si la temperatura promedio de la tierra disminuyera solamente 5 grados Centgrados? En realidad no parece mucho, pero eso exactamente es lo que sucedi hace cerca de 15 mil aos. En ese momento ese pequeo descenso en la temperatura desencaden otros cambios que hicieron que gran parte de Europa y Amrica del Norte quedaran cubiertas por el hielo durante cinco mil aos. Cada periodo glaciar dur 100 000 aos seguido por un periodo interglaciar mas templado de 10 000 a 12 500 aos, en los ltimos 10 000 aos hemos disfrutado de la calidez del ultimo periodo interglaciar, no sabemos si para en un futuro enfrentar un nuevo periodo glaciar.

Actualmente estamos frente a un nuevo cambio climtico, pero esta vez provocado por nosotros mismos, por los 6 mil millones de habitantes de nuestro planeta, nmero que adems se incrementa a un ritmo de 77 millones cada ao con nuestros correspondientes aumentos en los millones de automviles, fbricas y maquinarias.

Consecuencias del calentamiento


En 1988 la organizacin Woodwell le anunci al congreso que el incremento en las cifras de C02 de 1.5 partes por milln por ao pareca haber aumentado en

los ltimos 18 meses a 2.5ppm por ao. "El aumento de la temperatura ha aumentado la descomposicin de la materia orgnica que a su vez ha liberado ms metano" ese factor no haba sido incluido en los modelos del clima hechos por computadora. En 1988 Estados Unidos sufri la peor sequa que se conoca hasta entonces y los diarios lanzaban encabezados como "El calentamiento ha comenzado" captando la atencin mundial. Hay "signos que orientan a pensar de que el calentamiento ya comenz, por ejemplo: *Se ha presentado un calentamiento extendido en toda la regin de Alaska . Estos 3 resultados fueron previstos en los modelos de efecto invernadero por computadora. *En 1998, glacilogos de la Universidad de Colorado en Boulder, informaron que los glaciares de las montaas del mundo han perdido en promedio por lo menos 20 metros desde 1961, y que la velocidad a la que se estn deshielando est aumentando. El estudio de la Universidad de Colorado muestra que los glaciares ms pequeos, de latitudes ms bajas, parecen ser los ms afectados. *El mayor glaciar del Monte Kenia en frica perdi un 92 por ciento de su masa en el siglo pasado y los glaciares del Monte Kilimanjaro han disminuido un 73 por ciento en ese perodo. *Espaa tena 27 glaciares en 1980. Su nmero ha cado a 13. *En 1988 en un incidente conocido murieron cientos de miles de patos en Dakota del Norte pues al llegar estos a los estanques en donde se aparearan encontraron que los estanques estaban completamente secos. *Ha habido migraciones hacia el Norte de especies de rboles y peces de clima clido as como propagacin de enfermedades tropicales fuera del ecuador. Adems se ha demostrado que an sin derretirse nada del hielo de los polos, el nivel del mar aumentara considerablemente ya que el agua caliente ocupa mas espacio que el agua fra. Los cientficos han demostrado que en al apogeo de la edad de hielo, cuando la mayor parte del agua del mundo estaba congelada en los polos, el nivel del mar bajo cerca de 100 metros. Los cientficos tambin estiman que la cubierta de hielo que queda sera suficiente para elevar el nivel del mar unos 75 metros, en caso de descongelarse totalmente. Esta inundacin potencial se encuentra almacenada en la capa de hielo de Groenlandia (si se derrite sube el nivel del mar 7 metros), la capa de hielo de la regin occidental de la Antrtida (subira el nivel otros 7 metros) y la regin oriental de la Antrtida (sube el nivel del mar 60 metros).

Muchos pases simplemente se borrraran al subir el nivel 2 metros, otros no desaparecieran pero si resultaran muy afectados, un aumento de 2 metros inundara el 20 % de Bangladesh. En Egipto ese aumento en el nivel del mar solo inundara el 1% del pas, pero sucede que ese uno por ciento comprende gran parte de la Delta del Nilo, en donde vive la mayora de la poblacin

Un huracn obtiene su poder del calor que sube a la atmsfera cuando el agua caliente del ocano se evapora. Entre mas caliente est la superficie del ocano y entre ms profunda se encuentre el agua ms tibia que est bajo la superficie, ms poderoso ser el huracn. En las condiciones actuales de los ocanos, que estn a 10 grados centgrados, el huracn Gilberto que se form en las islas Windward en otoo de 1988, alcanzo los parmetros mximos de los modelos atmosfricos computarizados, entre ellos, una velocidad de 320 km . por hora, rompiendo con todos los modelos predictivos para huracanes. Segn los clculos de los investigadores TODOS estn de acuerdo que al elevarse 1-2 grados centgrados la temperatura de la superficie de los mares tropicales provocara que aumentara la fuerza de los huracanes. Que significa esto? Que esperaramos un aumento de un 45% en el potencial destructivo de los huracanes, estos super-huracanes equivaldran a Gilberto y medio en su poder destructivo y podran llegar a tener vientos de ms de 350 km por hora. En los ltimos aos se dio a conocer una nueva teora que supone que en caso de un deshielo polar significativo, adems del aumento en el nivel del mar, el centro de gravedad de la tierra se mover inclinando el eje terrestre con consecuencias como una tendencia diferente de la distribucin de los ocanos y otros cambios ms que las super computadoras estn tratando de descifrar. Los cambios que pueden afectarnos, pueden suceder no dentro de 100 o 200 aos sino en el lapso de nuestra vida, en nuestro mundo, sin referirse a guerras sino a cambios globales y totales.

Ahora puede ser un poco tarde para empezar, pero tampoco demasiado. Los cientficos estn de acuerdo en que ya hemos bombeado suficiente gas en el aire de modo que son inevitables un aumento significativo en la temperatura y el cambio de clima subsecuente. Ya hemos visto que muchos factores pueden determinar cambios climticos, pero hay otros que nadie conoce y que se han escapado para tomarse en cuenta por los modelos de predicciones del clima, esto significa que cuando menos esperemos podemos llegar a detonar un crculo vicioso que adems de autoalimentarse, se va haciendo mas grande. Los modelos de clima resumen un poderoso crculo vicioso que seria algo as: (ver esquema 1) Al aumentar las cifras de C02 segn los modelos predictivos por computadora, causara, un aumento de la temperatura global lo que causara derretimiento de los casquetes polares y un aumento del nivel del mar, en primer lugar los casquetes polares liberaran como ya vimos cantidades colosales de Metano congelado, que a su vez retendra mas calor. Por otra parte, la luz que el hielo y la nieve reflejan al espacio, sera ahora absorbida por los mares al derretirse estas, calentando mas el planeta. El calentamiento de los mares liberara ms vapor del mar, lagos y ros, calentando mas la tierra; y el mar al calentarse se dilatara subiendo ms sus niveles en las costas. El calentamiento del planeta causara una mayor descomposicin de materia orgnica con una liberacin mas rpida de Metano, a este crculo pronto se agregaran otros factores, las grandes sequas mataran mas cantidad de rboles y vegetales que al descomponerse liberaran mas metano. Probablemente nos encontraramos con super-huracanes cuyo poder destructivo fuera 50% mayor de los que hemos conocido, mas calor tambin significara mas consumo de agua que junto con la evaporacin la hara mas escasa, aumentara la probabilidad de los grandes incendios forestales por aumento de cada grado centgrado de temperatura, los cuales liberan mucho C02, por otra parte habra mas demanda y uso de aire acondicionado con su respectiva liberacin de CFCs y C02 haciendo que? pues calentando mas la tierra. Por otra parte los contaminantes de los ros y lagos se concentraran mas, y al bajar su nivel, aumentar el calor y la concentracin de contaminantes, las nicas sobrevivientes seran las algas. ESQUEMA 1.

Cuando la temperatura se mantiene clida las plantas se desarrollan bien, pero si sube mas la temperatura, se marchitan, a temperaturas por arriba de 35 grados el maz simplemente no se fecunda, el resto de las plantas, muchas de ellas alimentos bsicos de algunos pases, tambin necesitan un mnimo de humedad para su desarrollo. Los modelos de la Agencia de proteccin ambiental suponen que podran aumentar los casos de malaria, encefalitis y dengue. Al aumentar el calor y las radiaciones UV adems de matar cosechas matara una cantidad inmensa de algas mismas que normalmente consumen grandes cantidades de Co2 escapando hacia la atmsfera. Y lo que es peor, un mundo sobrecalentado y al que le falte ozono, probablemente sera ms cruel para los pobres que para los ricos , como siempre los ms afectados seran los mas

desprotegidos, los mas pobres seran los que tendran menos agua, menos lugares donde protegerse del calor, ni pensar en la posibilidad de aire acondicionado, los que sufriran mas de hambre, de enfermedades infecciosas y de plagas. Hay estudios sobre la nueva economa por el calentamiento, en otras palabras, tal vez dentro de unos aos en un mundo bastante ms caliente sea mejor plantar palmeras, cactus y nopales en lugar de trigo o maz, o tal vez convenga mas invertir en agua embotellada, bronceadores, gorras y lentes para el sol en lugar de invertir en abrigos y bufandas. Como ya te habrs dado cuenta entran en juego un numero muy grande de factores, como dijimos antes, es un crculo vicioso, pero adems las variables se van sumando a este circulo hacindolo cada vez mas grande e irreversible, un efecto domino como lo llama el futurlogo Lester Brown, ( ver esquema 1), es como si lanzaras una bola de nieve en una pendiente y esta se fuera haciendo mas grande conforme avanza sin que ya nadie pudiera detenerla, pues as podra llegar a ser un cambio del clima detonado por todos nosotros. El almacenamiento de calor en los mares puede estar salvndonos por un momento, pero TODO TIENE UN LIMITE . El efecto del calor y la sequa que se vivi en Centroamrica y Norteamrica en 1988 convirti en mentirosos en solo unas cuantas semanas a casi todos los complejos programas de computadoras. Ellos haban pronosticado que si se duplicaba el C02 (Cosa que no ha sucedido) era posible que el clima se hiciera tan caliente y seco que la produccin de maz y soya de los EUA disminuyera un 27%. Pero en verano de 1988 en lugar de eso los cultivos de maz disminuyeron un 35%, fue algo similar al agujero de ozono en la Antrtida no apareca en ninguno de los modelos computarizados . Tampoco las sequas de 1990 y la ms reciente de 1999. El ao ms destructivo en la historia del tiempo meteorolgico, fue tambin el ao ms clido desde que se comenzaron a medir temperaturas con termmetros en 1860, y probablemente el ms clido en 1200 aos. Stephen Schneider del centro Nacional para la Investigacin Atmosfrica dice que Estamos alterando el clima a una velocidad entre 10 y 60 veces mayor que su velocidad natural de cambio A mediados de los noventa la comunidad cientfica se conmocion por las evidencias del rpido aumento de 2.5 grados centgrados en la temperatura de la pennsula Antrtida, que ha generado la desaparicin de grandes superficies del banco de hielo que rodean su costa. En la Antrtida, la extincin de veintin colonias de pinginos, y la disminucin de la poblacin de los mismos en un 40%, ha sido atribuida a la disminucin de aos fros, desde los ltimos cuarenta aos.

Todas estas catstrofes tienen un punto en comn: los cientficos del mundo coinciden en que se deben a las alteraciones climatolgicas que se estn produciendo debido al calentamiento global de la temperatura del Planeta, el cual tiene su origen en las emisiones de gases que se estn realizando por las actividades humanas. Este fenmeno de El Nio ha llegado a ser ms fuerte que el registrado durante el perodo 1982-1983, registrado como el que hasta ahora haba causado mayores desastres. As tenemos que por los efectos de El nio, en algunos pases de centro y Sudamrica mientras en una regin sufren de las peores sequas vistas en la historia otras regiones sufren las peores inundaciones y tormentas. En Marzo de 1999 en las islas Galpagos y Ecuador la temperatura subi 1-2 grados ms de lo esperado. En el mes de Agosto de 1999, los estados Norteamericanos de Nueva Jersey y Virginia se declaraban zonas de desastre con las peores sequas de la historia, con perdidas de miles de millones de dlares, resultado de perdidas de cultivo y de la muerte de cientos de miles de cabezas de ganado. Pero en Mxico tampoco salimos ilesos, los estados de Durango, Coahuila, San Luis Potos, Aguascalientes y Quertaro tambin fueron declarados zonas de desastre con sequas impresionantes. En Octubre de 1999, despus de las sequas que sufri Mxico, se enfrent a desastres ocasionados por las lluvias inundando cientos de localidades en los estados de Puebla, Chiapas, Veracruz y Tabasco dejando a algunos pueblos sumergidos a una profundidad de 8 metros y dejando a miles de familias sin hogar. Y en Diciembre de 1999 se observaron desastres ocasionados por lluvias torrenciales primero en Venezuela, luego en Francia y otros pases Europeos con grandes perdidas humanas y monetarias. Una medida de la creciente inestabilidad climtica la dan las elevadsimas prdidas de los aseguradores de propiedades del mundo. En la dcada del 80, los reclamos por daos debidos a fenmenos meteorolgicos extremos fue en promedio de US$2 mil millones al ao; en los 90, promedian unos US$12 mil millones anuales. Slo en 1998, las prdidas causadas por el mal tiempo excedieron a todas las prdidas por el mismo concepto durante la toda dcada del 80. Bill Mc Kibben nos dice que Estamos en una situacin similar en la cual nos hemos ido a una parranda de un siglo de duracin y ahora el doctor nos dice que debemos de dejar de tomar, que nuestro hgado no va a resistir mas. Hemos demostrado ser una raza ms fuerte de lo que esperbamos, creamos entornos y paisajes o los modificamos y en ese sentido somos una especie de nios creadores, pero tambin somos muy capaces destruir la creacin a gran escala. Antes, las selvas nos ganaban las batallas, cualquier construccin en la selva en unos pocos meses era literalmente devorada por la jungla y el hombre tena que salir huyendo de la vegetacin, de las vboras, insectos y jaguares,

ahora somos capaces de arrasar con un convoy de maquinaria, varios kilmetros cuadrados de selva, con todo lo que ella contiene, en tan solo unos das. En fechas actuales tambin somos capaces de clonar rboles y cultivos que resistan ms las sequas y que requieran menos humedad, pero entonces quiz ya estemos luchando contra los efectos y no contra las causas, tal vez no nos queremos dar cuenta de que estamos tratndonos de adaptar a situaciones propiciadas por los cambios que nosotros mismos ocasionamos

HAY SOLUCIONES AL CALENTAMIENTO ?


Desde 1980 cientficos y representantes de diversos pases haban estado reuniendo informacin para determinar como se produca este cambio climtico y que se poda hacer para frenarlo. En 1970 se haba llevado a cabo la primera conferencia mundial del clima en Ginebra Suiza sin asistencia poltica. En 1990 se llevo a cabo la segunda conferencia mundial ya con el componente poltico y auspiciada por la OMM, la UNESCO, FAO y PNUMA. En promedio, cada Norteamericano aade 5 toneladas de C02 al aire cada ao, mientras que un Europeo o un Japons aaden entre 2 y 3 toneladas, un Chino 0.6 y un hind 0.2. Estados Unidos aporta actualmente 25% de los gases invernadero que se bombean a la atmsfera anualmente, pues aunque tiene un 4.6% de la poblacin mundial, consume el 24% de toda la energa del mundo. Por lo que las naciones desarrolladas deberan hacer un mayor esfuerzo para reducir sus emisiones y para impulsar la investigacin y el desarrollo de energas alternativas. Dentro de la convencin tambin se trato el tema del financiamiento y transferencia de tecnologa desde los pases mas desarrollados a los pases en vas de desarrollo. En Junio de 1988 se llev a cabo la Conferencia mundial sobre la atmsfera cambiante: Implicaciones sobre la seguridad mundial. En la Universidad de Toronto, Canad para dar a conocer las evidencias cientficas del cambio climtico y el efecto de los gases invernadero en el calentamiento global. En resumen se hablo de que la humanidad sin querer estaba llevando a cabo un experimento extremadamente peligroso cuyas consecuencias ocuparan el segundo lugar solo despus de una guerra nuclear.

La atmsfera terrestre estaba siendo modificada con una rapidez sin precedentes y que resultaba directamente de la actividad humana y principalmente de los pases desarrollados La IPCC en 1990 (Panel Internacional sobre el cambio climtico) un panel de 2500 cientficos de primera lnea acordaron que: un cambio discernible de la influencia humana sobre el clima global ya se puede detectar entre las muchas variables naturales del clima. Segn el panel, la temperatura de la superficie terrestre ha aumentado aproximadamente 0.6 grados centgrados en el ltimo siglo y las emisiones de C02 por quema de combustibles haban aumentado a 6.25 mil millones de toneladas en 1996, un nuevo rcord. Al igual que haber sido uno de los cinco aos mas calurosos que existen en los registros desde 1866. En 1992 en Rio de Janeiro, Brasil se llev a cabo la Conferencia sobre Medio Ambiente y desarrollo y la Primera Convencin Marco sobre el Cambio Climtico de la Organizacin de las Naciones Unidas (ONU), del que resulto un plan de accin aprobado por 106 naciones y es mejor conocido como la declaracin de Ro, comprometindose a la meta de: Estabilizar la concentracin de gases invernadero en la atmsfera a niveles que eviten interferencias con el sistema climtico del planeta Esta convencin estableci como meta provisional, reducir las emisiones de gases invernaderos a niveles del ao 1990 para el ao 2000. Esto se lograra de varias formas, entre ellas el que las naciones hagan un inventario de sus emisiones pues las naciones desarrolladas contribuyen en un mayor porcentaje al calentamiento global que las personas de los pases en desarrollo, sin embargo la convencin no exiga que los pases alcanzaran ese objetivo y la mayora no lo alcanz. En 1995 se volvieron a reunir varios pases del IPCC en una Cumbre sobre el calentamiento en Berln, Alemania para ratificar los planes de acciones y evaluar el cumplimiento de los acuerdos firmados anteriormente. En 1997, entre el 1 y 10 de Diciembre, se reunieron en Kioto, Japn 170 pases para discutir los cambios en el clima de la tierra. Luego de das de debates, acuerdos y desacuerdos finalmente los pases asistentes llegaron a una conclusin llamada el Protocolo de Kioto que se pondra en marcha el 16 de Febrero de 2004 como el mayor esfuerzo mundial para combatir el cambio climtico. Acordaron reducir los gases de efecto invernadero Hasta el ao 2010! Hasta ese ao la Unin Europea deber reducir sus emisiones de gases en un 8%, Estados Unidos en un 7% y Japn en un 7% por debajo de los niveles de 1990. El protocolo del acuerdo determin que la reduccin de emisiones estara centrada en 6 gases, de los cuales los ms importantes son; el Dixido de carbono (C02), el metano y el dixido de Nitrgeno.

Sin embargo hasta la fecha Estados Unidos a pesar de ser el pas con mas emisiones de CO2 no ha querido firmar el acuerdo que en su primera etapa planea reducir las emisiones para entre el ao 2008 y 2012 un 5 por ciento respecto a 1990! Siendo que segn los expertos sera necesaria una reduccin del 30% de las emisiones de todos los pases. Tanto si estamos industrializados o no, todos tenemos un solo bote salvavidas. Ninguna nacin se librar del dao cuando los sistemas biolgicos mundiales se hayan estropeado. El experto en energa Amory Lovins dice que mejorar la eficiencia energtica utilizando la tecnologa existente sera el procedimiento ms barato y seguro para cortar de tajo las emisiones de CO2 y dems contaminantes del aire en dos dcadas. Como vemos a pesar de que hay ciertos avances, las acciones en pases desarrollados y ya ni decir de los pases tercermundistas distan mucho de aproximarse a medidas eficientes ya no digamos para revertir el cambio que ya iniciamos, sino aunque sea para aminorarlo. Es cierto, el petrleo es el que nos ha permitido, a final de cuentas, dominar la tierra en lugar de ella nos domine, pero es hora de pasar al siguiente nivel. Woodwell nos dice que no hay duda que hemos llegado al fin de la era de los combustibles fsiles que la eleccin de no hacer nada, de seguir quemando cada vez ms petrleo y carbn no es eleccin . En 1994 la Shell Internacional Petroleum de Londres, que predijo el drstico aumento de petrleo en los aos 70, pronostic que la energa renovable especialmente la solar, dominar la produccin de energa mundial hacia el 2050 Ilya Prigogine ganador del premio Nobel dice que La ciencia ya ha madurado lo suficiente como para respetar la naturaleza y buscar otras opciones. Hay indicios de que si seguimos el mismo rumbo no vamos a gozar de un buen futuro. No ser que el seguir por el camino actual equivale a cortar la rama del rbol sobre la cual estamos sentados? Una sugerencia muy comn es la de remplazar el gas natural como combustible en lugar de quemar carbn, diesel o gasolina, pero el gas cuando se escapa retiene calor 20 veces mas que el CO2 y se ha comprobado que grandes cantidades realmente se escapan. Y adems, aunque el gas contamina la mitad que el petrleo, sigue contaminando.

El colocar catalizadores en los autos, filtros en las chimeneas, nuevos combustibles orgnicos que liberen menos C02, o el uso de gas en los motores son muy buenas medidas Solo para REDUCIR la liberacin de C02 , pero a final de cuentas este se sigue liberando. Por lo que vemos que estas elecciones no son tampoco las mejores elecciones, es algo provisional, como tomar solo una aspirina para bajar la fiebre, sabiendo que tarde o temprano tendremos que tomar un antibitico para realmente atacar la infeccin o el problema de fondo. Tal vez en el fondo todos sabemos a donde nos dirigimos y no queremos reconocerlo, pues el petrleo es un recurso limitado. Es muy cierto que si repentinamente se diera luz verde para el uso y apoyo de los carros hbridos, elctricos y energas alternativas se presentaran impresionantes descalabros econmicos en muchos pases como es el caso de de Mxico, pues su principal ingreso proviene de la venta de petrleo. Definitivamente no es lo mismo dejar de rociar tus rosas con DDT o dejar de usar CFCs en el refrigerador que dejar de usar gasolina de un da a otro. El cambio implicara otros grandes cambios a nivel mundial pero definitivamente hay opciones para iniciar cambios en forma gradual, antes de que sea demasiado tarde. Lo queramos o no, vamos como en un ro queriendo remar contra la corriente siendo que solo es cuestin de tiempo el que el ro nos lleve a la desembocadura. T sabas que la mayora de las marcas de carros tienen ya prototipos de carros hbridos, elctricos y de pilas de hidrgeno para uso comn, listos para llevarse a lneas de ensamblaje? Obviamente los gobiernos no pueden permitirlo todava pues si lo hacen, quin iba a consumir su gasolina? Tal vez es hora de empezar a buscar otras alternativas para las exportaciones y la obtencin de recursos, pues de todas formas nos colocaramos en la misma situacin de crisis econmica si un da los gobiernos poderosos del mundo deciden que TODOS debemos de dejar de quemar petrleo pues hemos llegado a un punto en que el planeta se ha calentado peligrosamente por la liberacin excesiva de C02. Ahora quin nos iba a comprar nuestro petrleo y nuestras gasolinas? Estamos metidos hasta el cuello en un gran problema y es alarmante que la mayora de la gente no es siquiera consciente de ello. Hemos dado algunos pasos moderados, como individuos y como naciones, en las dcadas mas recientes hemos creado entornos naturales, hemos reintroducido guilas y otras especies de donde ya haban desaparecido, hemos prohibido la caza de muchas especies, hemos creado reservas y parques ecolgicos, plantado muchos rboles, le hemos quitado el plomo a la gasolina, en algunos pases dejamos de usar nuestros carros un da a la

semana, ponemos filtros en las chimeneas, pero tal vez an as nos estemos quedando cortos en las grandes acciones. Lamentablemente hemos demostrado que la mayora de las veces necesitamos grandes estmulos para cambiar drsticamente nuestros rumbos. Estamos de acuerdo en que a nadie la gustara volver a vivir en cuevas sin telfono ni televisor, pues no estamos hablando de retrocesos en nuestra forma de vida sino de simplemente seguir avanzando en una direccin diferente. Esta puede ser la poca en que nos toque tomar la decisin de al menos no seguir por el mismo camino y hacer los ajustes no solo tecnolgicos necesarios para preservar al mundo de un sobrecalentamiento, sino tambin los ajustes mentales necesarios para asegurar que nunca ms colocaremos nuestro bienestar por encima de todo nuestro planeta y lo que en el habita. Pero as como se ve de serio, no estamos tampoco en un callejn sin salida, siempre hay algo que podemos hacer, siempre hay opciones
La comunidad internacional se organiza La comunidad internacional est reaccionando y para ello cre el Panel Intergubernamental sobre el Cambio Climtico (IPCC) en 1988. Este Panel est constituido por expertos de todo el mundo y su objetivo es dar a conocer a los gobernantes del mundo la informacin cientfica, tcnica y econmica disponible sobre el cambio climtico, su impacto y las posibles soluciones. El IPCC es la Agencia especializada de la Organizacin de las Naciones Unidas creada para profundizar en el conocimiento sobre el fenmeno del calentamiento global. Este organismo cientfico emite un informe peridico a partir de la informacin disponible y los avances en la investigacin producidos en todo el mundo. Cabe sealar que a la fecha este panel de expertos es ya la principal fuente de asesoramiento cientfico y rene a cerca de tres mil expertos de 150 pases. El Primer Informe de Evaluacin del IPCC fue publicado en 1990, y form la base cientfica para la negociacin del Convenio Marco de la ONU sobre Cambio Climtico, que fue concluido en la Cumbre de la Tierra en Ro de Janeiro en 1992.

El Segundo Informe de Evaluacin fue publicado en 1995, y su conclusin clave fue: "El conjunto de las evidencias sugiere una influencia humana discernible sobre el clima global". El informe fue decisivo en la negociacin del Protocolo de Kyoto en diciembre de 1997, el mayor instrumento internacional para enfrentar el calentamiento global.

El Protocolo de Kyoto ste es un pacto al que llegaron los gobiernos en la Conferencia de las Naciones Unidas celebrada en Kioto, Japn, en 1997, para reducir la cantidad de gases de efecto invernadero emitidos por los pases desarrollados en un 5.2 por ciento respecto a los niveles registrados en 1990 durante el periodo comprendido entre 2008 y 2012. Un total de 141 naciones han ratificado el pacto. El antecedente de este protocolo es la Cumbre de la Tierra de Ro de Janeiro, celebrada en 1992. En este encuentro, los lderes crearon la Convencin Marco de las Naciones Unidas sobre el Cambio Climtico (UNFCCC), que estableci un objetivo de carcter no obligatorio para estabilizar las emisiones a los niveles de 1990 para 2000. El protocolo de Kyoto es el primer acuerdo global legalmente vinculante para reducir las emisiones de gases de efecto invernadero. El protocolo de Kyoto vincula de forma legal a los pases que lo han ratificado a partir del 16 de febrero de 2005 despus de que se han cumplido dos condiciones: el respaldo de al menos 55 pases y que estos pases representen al menos el 55 por ciento de las emisiones de dixido de carbono de los pases desarrollados. Es importante sealar que la segunda condicin se vio cumplida desde noviembre de 2004, cuando Rusia ratific el protocolo. Actualmente los pases que lo respaldan representan el 61,6 por ciento de las emisiones. Mencin aparte merece la reiterada negativa de Estados Unidos, el mayor contaminador mundial, a firmar el tratado de Kyoto alegando que ste afecta su economa y omite incluir a algunas naciones como China, con una creciente industrializacin y emisin de gases contaminantes. Estados Unidos esgrime, adems, algunas dudas con base en argumentos cientficos, acerca del papel del ser humano en el aceleramiento del calentamiento global. El Grupo de los Ocho (G-8) Sin embargo, los esfuerzos internacionales continan, sobre la base de los datos de los cientficos de la ONU. Por ello, agrupados en el G-8, los lderes de los ocho pases ms ricos del mundo, en su reunin del 31 de octubre al 8 de noviembre de 2005, trataron justamente el calentamiento global, en un esfuerzo ms por hallar acuerdos slidos al respecto. Se anticipa ya la negativa de Estados Unidos a firmar acuerdos al respecto, pero la presin internacional sigue aumentando. El Grupo de los Ocho se cre el 25 de marzo de 1973 y lo integran Alemania, Italia, Francia, Reino Unido, Canad, Estados Unidos, Japn y Rusia; mientras que los cinco pases invitados son Brasil, China, India, Sudfrica y Mxico. Durante esta reunin se busca disear estrategias para combatir el problema, mediante polticas de fomento al uso de tecnologas limpias para la generacin de energa, as como crear condiciones favorables para negociaciones futuras dentro del marco de la Organizacin de las Naciones Unidas (ONU).

Con esta reunin, el tema del calentamiento global es reconocido como uno de los grandes problemas emergentes del mundo actual, que requiere de ms y mejores acciones de la comunidad internacional. Como la pobreza y la hambruna, la carrera armamentista, la paz en Medio Oriente

Principales pases emisores de gases de efecto invernadero (GEI) en 1990: Estados Unidos (36,1%) Unin Europea (24,2%) Federacin Rusa (17,4%) Japn (8,5%) Canad (3,3%) Australia (2,1%)

CONTAMINACION AMBIENTAL Y CALENTAMIENTO GLOBAL INTRODUCCION. Hablar de ecologa en estas fechas ya no es exclusivo de especialistas o investigadores, es algo que nos atae a todos y que nos debera de empezar a interesar pues TODOS somos responsables del dao que estamos causando a nuestro hogar, a nuestro planeta. Lo ms grave del asunto es que la mayora de nosotros ni siquiera nos imaginamos del dao tan grave que estamos causando diariamente con los desechos que producimos, todo lo que enterramos en los suelos o arrojamos en los basureros, las sustancias que vertimos a las aguas de ros y mares, y los gases contaminantes que bombeamos al aire. Adems para poder aprender a respetar algo primero tenemos que conocer, que saber, darnos cuenta del problema para entonces tomar accin. Como vamos a separar nuestra basura o a cambiar de detergente si no sabemos porqu lo hacemos o en que vamos a ayudar con eso? Por eso

siempre el primer paso es tomar consciencia del problema para solo entonces despus ver las posibles soluciones y luego ponerlas en accin. Estamos mas acostumbrados a recibir, recibir y volver a recibir, de todos los recursos, de los vegetales, de los animales y del planeta en general, pero nadie nos ha enseado y estamos muy poco habituados a hacerlo en sentido contrario, esto es; a dar o devolver algo a esas plantas, animales y al planeta. Y este tipo de pensamiento tiene que cambiar, tiene que ser en ambos sentidos, tenemos que ser un poco mas agradecidos pues si continuamos como hasta ahora, todo para nosotros y los nuestros y nada hacia el otro lado, entonces seguiremos viendo lo que hasta ahora, un desequilibrio cada vez mayor y un planeta que se contamina y destruimos da a da. Si seguimos produciendo uniceles, plsticos y materiales no degradables y txicos al mismo ritmo que hasta hoy, si continuamos tirando y tirando nuestras bolsas de basura, junto con el crecimiento de la poblacin, puede llegar el momento en que los basureros sean insuficientes y la contaminacin del suelo y del agua llegue a niveles insospechados. De seguir vertiendo los desechos, detergentes y txicos de nuestras ciudades y fabricas en ros y mares, as como derramando nuestro petrleo, puede llegar un momento en que el desequilibrio en las aguas del planeta haya ido demasiado lejos para ser soportado por algunas o muchas especies y pasen a ser otras mas en las listas de animales extintos, y tal vez entonces el nadar en un ro o en el mar se convierta solo en un recuerdo. Si nos empecinamos en seguir arrojando al aire los gases contaminantes que retienen calor en el planeta, procedentes de nuestros millones de autos y mquinas as como sustancias que acaban con la capa de ozono, y seguimos cerrando los ojos a otros tipos de energas alternativas diferentes al petrleo, nos puede tocar ver a un mundo sobrecalentado peligrosamente, con un sol que sin la capa de ozono ahora nos queme la piel y nos pueda matar de cncer, con rboles, plantas y lagos que se secan, y con hambre, plagas y enfermedades que aumentan. Por eso necesario que primero conozcamos los problemas que nosotros mismos estamos creando con nuestros desechos y contaminantes, y despus que aportemos ideas nuevas para minimizar o evitar estos desechos, para revertir sus efectos y luego para restaurar los daos. De ah la importancia de hacer que este tipo de informacin sea conocida no solo por todos los adultos sino tambin por los nios de este planeta pues es ms probable que a ellos sea a los que les toque vivir los efectos de nuestros errores. Solo as, trabajando juntos, solo con la voluntad de un esfuerzo realizado por un gran equipo, el equipo de la humanidad, podremos devolverle a ese gran organismo que es nuestro planeta algo de lo que el nos ha dado, y as poder vivir en perfecta convivencia con los aires, tierras, mares, plantas y animales que nos sostienen y nos alimentan.