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POR QU DEBO ESTUDIAR MATEMTICA?

La palabra matemtica, segn el diccionario de la Real Academia Espaola, proviene del latn mathematica que significa conocimiento y est definida como la ciencia inductiva que estudia las propiedades de los entes abstractos, como nmeros, figuras geomtricas o smbolos y sus relaciones. A lo largo de la historia se ha estudiado y discutido que en las antiguas comunidades la nocin de cantidad era fundamental como elemento para determinar, conocer, medir, catalogar o ubicar cuantitativamente sus pertenencias, esto es, se tuvieron que disear sistemas numricos sencillos para saber la cantidad de animales que se tena, la cantidad de semillas o granos e inclusive para saber la cantidad de elementos que conformaban la comunidad. Es una realidad conocida y ampliamente recogida en diferentes estudios que la imagen que la sociedad tiene de las Matemticas, y de los propios matemticos, es muy negativa. En la antigedad el origen del grafismo se asocia a manifestaciones pictricas de eventos naturales, por ejemplo: el diseo de la simbologa de los nmeros chinos y egipcios se basaba en representaciones pictricas de elementos reales, por ejemplo, los egipcios para escribir diluvio, dibujaban tres jarras de agua encima de una mesa; es de mencionar que en la cultura egipcia el tres se utilizaba para ilustrar el plural, de ah las tres jarras que significan exceso de agua. Para poder analizar la importancia y el alcance del lenguaje matemtico es importante conceptualizar que sus elementos son definidos para su uso. Esto es, primero se tuvo que tener una abstraccin del nmero asociado a una cantidad determinada y posteriormente se le asign un smbolo determinado llamado grafismo. Las Matemticas son una parte fundamental de nuestra sociedad y de nuestra vida diaria. Han estado presentes en la historia de la humanidad, y forman parte del ncleo central de su cultura y de sus ideas. Actualmente resultados de algunas investigaciones apoyan la hiptesis de que los nios, antes del primer ao de vida, cuentan con un conocimiento numrico rudimentario e independiente del lenguaje. Starkey y Cooper fueron los

primeros en demostrar que los nios de 6 a 7 meses de edad podan detectar cambios en el nmero de objetos presentados visualmente. Las Matemticas se aplican en las otras ciencias, de la naturaleza y sociales, en las ingenieras, en las nuevas tecnologas, as como en las distintas ramas del saber. El desarrollo econmico, cientfico y tecnolgico de un pas sera imposible sin las Matemticas. Adems, stas intervienen, aunque estn ocultas, en casi todas las actividades de nuestra vida diaria. As, las comunicaciones por telefona mvil, las cmaras digitales, el uso de los cajeros automticos de un banco, la prediccin del tiempo, la televisin va satlite, los ordenadores, Internet, la gestin de fondos de inversin, de seguros de vida y de los planes de pensiones, la construccin de obras pblicas, y un largo etctera, son imposibles sin las Matemticas. PARA QU ME SIRVE LA MATEMTICA? Las matemticas estn presentes en todos los mbitos de nuestra vida, pero tambin es cierto que en gran parte de las ocasiones aparecen como herramienta muy primaria que generalmente no se ve en el resultado final Por otra parte, no es menos evidente que dentro de la investigacin matemtica actual se avanza en muchas ocasiones por caminos en los que no se vislumbra, en principio, ninguna aplicacin prctica de dicha investigacin. Deberamos abandonar dichos estudios por esta razn? Tiene que haber alguna aplicacin prctica en el horizonte para justificar y promover la investigacin? Rotundamente no. Aunque el propio desarrollo del conocimiento humano fuera la nica razn de ser de estos estudios, ello sera suficiente para continuar con ellos. Pero hay ms. La historia de las matemticas est repleta de investigaciones que en principio se desarrollaron de forma terica, sin aplicaciones conocidas, pero que con el

tiempo se mostraron tremendamente tiles en la prctica. Y hay multitud de ejemplos. Por poner un par de ellos: Sirven, por ejemplo, para mejorar nuestra capacidad de abstraccin, que es algo que parece muy lejano del ciudadano medio pero que en realidad es muy importante en muchas ocasiones para ser capaz de valorar las situaciones con objetividad. Pero adems nos ensean a razonar, y, lo que para m es ms importante, a comprender. Las matemticas son magnficas para mejorar la capacidad de comprensin de las personas. Yo siempre digo que en la universidad me ensearon muchsimas matemticas, matemticas. Sinceramente pienso que ello me ha ayudado enormemente a la hora de abstraerme, razonar y comprender las situaciones que se me presentan en el da a da. Aplicaciones en Fsica, en mltiples ramas de la Medicina, en Informtica, en Comunicacin, importantes en lo que se refiere a mejorar la capacidad de razonamiento y comprensinhace falta ms? Pues yo creo que s. Falta un componente que a m me parece crucial: el componente ocio, el gusto por las matemticas, en definitiva, todo lo relacionado con la belleza matemtica. pero que principalmente me ensearon a comprender