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Traducida al espaol por Carlos Alejo a partir de la versin en ingls.

PRLOGO
Un carguero que se dirije hacia algn pas extranjero hace sonar su bocina en la distancia: dos veces, tres veces. Sentada en la barandilla del puente, miras hacia las luces de la baha, sin molestarte en girar la cabeza al oir el sonido. Miro hacia tu silueta y me siento feliz. Puente de la Baha de Yokohama... El viento mueve la superficie del agua y trae un dulce olor hacia la punta de mi nariz. Recorre mi cuerpo por completo, hasta que creo que voy a desmayarme. Es siempre lo mismo. Ese dulce aroma que Madoka despide. Como las partculas de luz que Campanita usa para encantar a la gente. Siempre lo mismo, este ngel caprichoso, que vierte hacia m su dulce olor. Lo respiro profundamente, y dejo que el olor entre en m. Algunas veces me enfado conmigo mismo por ser semejante pervertido. Pero esta noche est bien. Ayukawa me ha prometido que esta noche ser "esa" clase de noche. - Alto, Kasuga-kun. - Eh? -dije. - Tienes algo sucio en mente, verdad? -dijo Ayukawa. Me agit. - De qu ests hablando? - Lo saba -seal con su fino dedo hacia mi nariz. Su pelo se movi, envindome el olor a ngel de nuevo-. Puedo avidinar todas las veces que piensas en el sexo. - No, yo no estaba... - No eres ms que un adicto al sexo! -dijo, y ri. Esta noche se est riendo un montn, como alguien llena de vida. Las parejas junto a nosotros giran y nos miran como si les estuvisemos molestando de alguna forma. Ayukawa ri an ms alto, esta vez a propsito. - Ayukawa, todos estn mirando hacia aqu. - Est bien, deja que miren. Ella ri de nuevo, pero puso una cara seria de repente, agarrando el cuello de mi camisa y empujndome hacia ella. - Ayukawa. - Besmonos, Kasuga-kun. Mi corazn se detuvo un momento. Ella habl: - No seas estpido. Yo tambin estoy nerviosa, estando aqu a solas contigo. Esta es una experiencia completamente nueva para m tambin, y lo sabes. As que, por eso Ayukawa est actuando de forma tan extraa esta noche: se siente mareada por la situacin, como yo. Est actuando como aquella vez en Chinatown, riendo y hablando demasiado.

- Ayukawa... -puse mis brazos alrededor de sus hombros, y presion mis labios contra los suyos. Estbamos en un bar en la planta superior, que daba al Puente de la Baha. Un hombre negro tocaba jazz suavemente en un piano al fondo de la habitacin. ramos los clientes ms jvenes all, as que cuando Ayukawa rea, todos nos miraban. - De todas formas, enhorabuena -dijo Ayukawa-. Por tercera vez esta noche, kampai! Nuestros vasos se tocaron. - Sabes, es realmente increible, Kasuga-kun. Creo que el talento de tu padre como fotgrafo es lo que ms has heredado. - Es slo una coincidencia. - No, te equivocas. Kelly Toyama no habra elegido tu trabajo si fuere una mera coincidencia. - Vaya, Kelly, Kelly, no has hablado de otra cosa en toda la noche. - No seas celoso. Es un fotgrafo de moda muy popular. Tienes un brillante futuro delante de t, pero comparado con l, eres un recin llegado. Entonces ri de nuevo. Debe ser el alcohol. Sus mejillas estaban un poco coloradas. Ya veis, esta noche es nuestra noche de tranquila celebracin. Gan el primer premio en un concurso de fotografa avalado por nuestra universidad. El juez era el famoso fotgrafo de moda y graduado por mi universidad, Kelly Toyama. No le conoca antes, pero Ayukawa ha sido una gran admiradora suya mucho tiempo. De todas formas, por eso estamos en este hotel, celebrndolo. Nos hemos prometido que estaramos despiertos toda la noche para ver juntos el amanecer. - Qu regalo te gustara? -me dijo Ayukawa cuando fui escogido para el premio. - Hm? -respond yo. - S, voy a darte un regalo, por ganar el concurso. Ya sabes, todava no sido anunciado, pero apuesto a que sea lo sea lo que consigas como primer premio ser algo de valor. - As lo crees? Asinti con fuerza. Sus ojos eran maravillosos. Entr con Ayukawa en la misma Universidad esta primavera, pero por alguna razn, no haba sido capaz de decidir lo que quera hacer all. Creo que Ayukawa estaba un poco ms preocupada por m. Mir a sus ojos y dije... - Veamos. De Ayukawa, me gustara conseguir... - S? Cuando ella habl, mi valor aument un poco. - De Ayukawa, me gustara conseguir algo que tenga por lo mismo el mismo valor que el primer premio. Algo muy personal. Tal vez... t misma.

Mi valor me abandon al llegar a ese punto, y re nervioso encogindome de hombros. Ahora que tenamos la prueba de acceso a la Universidad detrs de nosotros, Ayukawa y yo habamos adquirido el hbito de besarnos de vez en cuando. Pero todava no habamos hecho "eso". Los padres de Ayukawa eran msicos famosos, y siempre estaban fuera dando conciertos. Habamos tenido un montn de oportunidades mientras ellos estaban fuera, pero entonces surgi el tema de traicionar la confianza de sus padres. Hasta ahora habamos sido buenos. Soy Kasuga Kyosuke, de 19 aos. Si dijese que el sexo no me interesa, estara mintiendo. Es slo que todava no he tenido el suficiente valor de convencerla para ello. Ayukawa pareci un poco sorprendida por lo que acababa de decir. Pero cuando la sonre, me mir con esos ojos provocadores que tiene. - Guau, eso es genial, Kasuga-kun. Admiro tu confianza. Pero yo haba sido demasiado atrevido, lo saba, y ahora estaba avergonzado. Todava con su voz provocadora, dijo... - Sigue siendo as de atrevido, y quin sabe... -era su forma de decir que s. Ahora, de vuelta al hotel, Ayukawa cogi el vaso que haba pedido, y se levant. - De acuerdo, aqu tienes mi regalo, Parte Uno. - Parte Uno? Ayukawa me mir con ojos chispeantes, y gui. Elev el vaso, en seal de otro kampai, y dijo... - He escrito una cancin para mi valiente y seguro Kasuga-kun. El ttulo es "Kyosuke #1". Ella camin hacia el piano, puso su vaso sobre l, y susurr algo al pianista negro. En un modo que me dijo que le haba pedido que terminase pronto, termin su cancin con una rpida improvisacin y le cedi el asiento a Ayukawa. Ayukawa ya no me volvi a mirar. Ella se bebi el contenido de su vaso, y de repente empez a tocar. La cancin tena una enrgica introduccin para inmediantamente pasar a trabajar con tus emociones. Me vi transportado a un vasto y calmado mar, antes de incrementar el volumen de nuevo. "Kyosuke #1", se llamaba la cancin. "Kyosuke #1".

No estaba seguro acerca de si esta clase de canciones violentas y enrgicas encajaban con mi personalidad. A no ser que quiera decir que, a los ojos de Ayukawa, este es el Kyosuke que quiere que yo sea. O quiz la cancin representa lo que siente por m. Podra ser una cosa tan intensa? Sea lo sea lo que signifique, lo que est a punto de suceder esta noche es de alguna forma, de algn modo, tan serio, tan excitante, que no puedo apenas contemplarla. A medida que la cancin de Ayukawa me interesaba cada vez ms, me d cuenta de que mi garganta estaba seca. Me tragu el resto de la bebida que haba estado bebiendo de un trago y ped otra. Cog el vaso que el chico me haba traido. Estaba murmurando algo acerca de que la edad mnima para beber alcochol y fumar era de 20 aos. Qu hermosa est Ayukawa, tocando con tanta pasin. Era como una diosa, brillante y hermosa pero por completo inalcanzable. En el instante en que la cancin de Ayukawa lleg a su clmax, mi visin se vi invadida por una luz. Por un momento, perd la conciencia. Cuando volv en m, me sent como un pjaro que haba estado flotando en el viento. Alz mis manos, y vagu hacia los torbellinos de luces que me rodeaban. No poda oir nada. Ni "Kyosuke #1", ni las voces de admiracin de la gente del bar. Todo sonido se haba ido. Segu cayendo por aquel mundo de luz. Mientras caa, o el sonido de aves marinas. Lo siguiente que o fue la bocina de un barco. Entonces, el sonido de un choque. Estaba tumbado encima de algo. No haba dolor, al contrario, era una sensacin agradable. La luz se alej de mi vista. No, en realidad, otra luz vino a m mientras la primera desapareca. Era el sol de la maana. Blancas, blancas sbanas. Un dulce olor. Estaba sentado en una cama. Entre mis dedos estaba el largo pelo negro de Ayukawa. Todava respiraba profundamente en silencio. Sus mejillas blancas como la leche. Levant la sbana para ver su cuerpo, desnudo como el da en que naci, inspirando y expirando inocentemente, como una nia. Nos hemos unido? Al otro lado de la ventana, un ave marina produjo un grito de tono agudo. El ngel que dorma a mi lado abri sus ojos. Sonri un poco tmidamente, y dijo... - Buenos das.

Pero justo entonces, el telfono junto a la cama son con un sonido taladrante. ste es el principio de esta historia. Era un hombre. Sonaba preocupado. - Kyosuke! Ten cuidado de los coches! - Coches? -dije-. Quin diablos eres t? - Soy t! Soy Kyosuke Kasuga! Esto me sac del sueo que estaba teniendo y me devolvi a la realidad

PARTE 1
- T eres yo? De qu demonios ests hablando?! Me sent en la cama. En ese momento, Jingoro, que estaba en la cama conmigo, solt un grito. - Eso no importa, slo escucha! Ten cuidado de los coches! - No trates de tomarme el pelo! Qu crees que haces, llamando as a una persona? Hay un lmite hasta para las bromas, lo sabes! Mi rabia se apoder de m, y golpe el telfono con el auricular. Haba tenido un maravilloso sueo acerca de pasar la noche con Ayukawa. Cuando un sueo es interrumpido, hasta Kyosuke Kasuga (normalmente ms tranquilo que la mayora) se puede poner furioso. Mierda! Ahora que esto se estaba poniendo interesante... Entonces: - Oniichan, necesito usar el telfono. Ests despierto? -era la voz de mi hermana Manami. - Voy a desviar la llamada al saln. Te importa? Despus de las once p.m. el telfono es preparado para que pase la llamada a mi habitacin. Ostensiblemente, la razn para esto es que las llamadas de emergencia de mi padre, que est en el extranjero haciendo un reportaje fotogrfico, puedan llegar directamente a m. Pero en realidad, la razn es tambin poder hablar con Ayukawa hasta tarde por la noche. - Vamos -respond furioso-. Adems, ya ha habido una extraa llamada. - Qu pasa contigo? La hermana gemela de Manami, Kurumi, abri la puerta y espi. - No te referirs a una pervertida llamada tan temprano por la maana, verdad? -dijo Kurumi. - No, una llamada que interrumpi algo pervertido -dije sin pensar. - Oh, vamos, oniichan! De qu hablas con Madoka-san todas las noches? -dijo

Manami. - Manami-chan, oniichan est hablando de 'a' y 'fu' y 'u'. Manami no saba lo que Kurumi quera decir. - A-fuhn! A-fuhn! Y tcame ah y 'oh' y no ah! - Baka! - Ahora que lo mencionas, oniichan ha estado gastando una cantidad enorme de pauelos de papel ltimamente. - Oh, qu bruto! Lanc mi almohada tan fuerte como pude hacia la puerta abierta. Kurumi y Manami huyeron.

- Jess! Yo era as cuando estaba en secundaria? El dao ya estaba hecho, as que sal de la cama, cog a Jingoro, intentado huir hacia la terraza, y me dirig hacia el bao. El gato gordinfln este ha estado intentando huir de nuestra casa una y otra vez (cosas como esta en verdad dicen algo acerca de nuestra familia). El bao tambin hace las veces de cuarto oscuro para pap. Mientras l est en el extranjero, yo voy revelando las fotos que me manda. Cuando l estaba trabajando como paisajista, sola hacer que una compaa le revelase las fotos, pero ltimamente, se le ha metido en la cabeza que ha de hacerlo l mismo, y ha estado revelando las fotos por s mismo. Yo le ayudo cuando est fuera. Depende del fotgrafo, dice pap a menudo, el capturar el momento adecuado. Pero algunas veces dice, cuando el trabajo es pasado de un grupo a otro suele ser plagiado. No estoy seguro si estoy de acuerdo con l en ese tema. Tambin habla acerca de lo mucho que amaba ser un paisajista, pero si es as, no puedo comprender por qu de repente se ha interesado por los problemas sociales, y fue con la PKO a coger fotografas de campos de refugiados. Lo que condujo a Argh!

Mi primer premio en el concurso de fotos es la razn de que Ayukawa y yo tengamos nuestra celebracin el prximo fin de semana, por eso tengo reservas en el hotel que da al Puente de la Baha. Me quit el pijama y me d una ducha. El sonido del agua se mezclaba con los maullidos de Jingoro mientras intentaba huir del bao. Haba sudado un montn aquella. Era de esperar, supongo, porque soe que lo haca con Ayukawa. No puedo apenas recordar lo que sucedi despus de que terminase la cancin de Ayukawa, en el bar del hotel. Pero al menos nos encontramos a la maana siguiente. Espera un minuto! A lo mejor era uno de mis sueos profticos! O quiz no. Ya veis, la familia Kasuga tiene super-sangre fluyendo por sus venas. Yo, Kyosuke Kasuga, tambin tengo superpoderes. Algunas veces sueo con el fututo antes del desayuno. Ahora que lo pienso, cuando hice las reservas en el hotel, Ayukawa dijo "Vamos a cenar a Chinatown en vez de comer en el hotel". Estoy seguro que tambin veremos la imagen nocturna de Yokohama. Quiz Ayukawa est ocupada escribiendo "Kyosuke #1" ahora... - Oniichan, date prisa y termina de ducharte. Estoy esperando -me lleg la voz de mi inquisitiva hermana. Las maanas en la casa Kasuga son siempre as. - Las chicas de secundaria no necesitan darse una ducha todas las maanas -dije. - Es que no lo sabes? Es peligroso que las chicas huelan a sudor estos das. La gente loca puede seguirte. Justo el otro da, Komatsu-san y Hatta-san me pidieron que les vendiese mis mallas sudadas. - Qu?! Seiji Komatsu y Kazuya Hatta son mis malvados amigos del instituto. Parece que estn planeando algo con Kurumi y Manami otra vez. - Esos pervertidos! - No me irs a decir que les vendiste tus apestosos leotardos? -Manami pregunt. - Buun buun! -respondi Kurumi, una vez ms usando palabras que nadie entiende. Abr la puerta del bao. - No digas 'buun buun'. No les vendiste tus leotardos, verdad? - No se los vend -dijo Kurumi-. Quiero decir, perdera dinero si lo hiciese. - No es una cuestin de ganar o perder dinero! -dije. - OK, pero si les vendo mis mallas a Komatsu y a Hatta, dijeron que me daran el doble del precio original. Incluso me haran fotos gratis! - Te refieres a esas tiendas buru-sera pervertidas? - S! -dijo. - Kurumi! Sin pensar, sal corriendo del bao. - Socorro! Bruto, oniichan!

Me cubr, pero ya era demasiado tarde. Esas dos chicas del instituto, rebosando curiosidad, le echaron un buen vistazo a mi musuko an cuando huan chillando. Gracias a la conmocin de aquella maana, olvid lo de la misteriosa llamada. Lo que me record lo del Mster del ABCB, cuando nos habl de una llamada que recibi de Hikaru-chan en Hokkaido.

- Qu? Qu Hikaru-chan se va a Nueva York? Me beb mi caf con leche caliente de un sorbo. - S -dijo el Mster-. Hace algunos das me llam desde Hokkaido. Dijo "algn da ir a Nueva York", totalmente convencida. Cmo ha salido el caf hoy? - Ah, est bueno. Pero quiz con demasiada leche. Es como dulce. - Ah, por supuesto, debera haberlo espumado un poco ms. El Mster agit la cabeza y, cogiendo una gran taza reservada para s, se gir hacia la mquina de caf. El Mster se haba ido hasta Seattle en Amrica para comprar esa mquina de caf. Puedes usar la mquina para batir leche caliente, y aadirle caf expreso. - Algunos podran decir que este sitio no es ms que una pequea cafetera -haba dicho-, as que no haba necesidad de conseguir esta mquina. Pero yo no estoy se acuerdo. Creo que una persona tiene que permanecer interesado y activo en su trabajo todo el tiempo. Estos das ha estado hablando mucho as. Ayukawa, que viene a echar una mano de vez en cuando, normalmente le dice "Es bueno que te esfuerces en tu trabajo, pero en realidad creo que deberas dejar de encerrarte en t mismo y salir ms. Si no dejas de pensar en tu ex-mujer, nunca encontrars a nadie ms". - Bueno, me alegro de que Hikaru-chan este bien -dije ahora. - S, Hikaru-chan hizo un montn de amigos all. Se disculp por mudarse tan repentinamente, sin ni siquiera decirme adis. Es una buena chica. Al oir esas palabras del Mster, sent un agudo dolor en mi pecho. Hikaru Hiyama. Nunca olvidar ese nombre mientras viva. Hikaru-chan era la amiga de la infancia de Ayukawa, y durante un tiempo, nosotros tres pasamos mucho tiempo juntos, yendo a todas partes y divirtindonos. En aquellos das, los padres de Ayukawa salan mucho del pas, y ella era de esa clase de chicas a la que es difcil acercarse. Yo era la tpica persona que nunca se decida (aunque creo que todava lo soy), y como resultado, siempre tena problemas y malentendidos con ellas dos. Pero cuando estbamos con Hikaru-chan, todos los das eran felices.

Pero lleg un momento en el que los tres tuvimos que dejar que almacenar buenos recuerdos. Nos estbamos convintierdo en adultos, y no importa lo mucho que nos esforzsemos por dejar las cosas como estaban, algn da tena que terminar. El verano pasado, cuando estaba estudiando para las pruebas de acceso a la Universidad, bes a Hikaru-chan. Aquello le doli mucho a Ayukawa. Despus de aquello, nuestro feliz tringulo se nos cay encima. Al final tuve que decirle a Hikaruchan que no deberamos volver a vernos nunca ms. - Madoka-san! Madoka-san, eso no est bien! Qu has hecho t por Kasuga-senpai? -dijo Hikaru a Ayukawa en el ABCB, llena de culpa-. Puedo hacer cualquier cosa. Si es por el senpai, puedo hacer cualquier cosa. Otra vez, ella haba tratado de retenerme patticamente, suplicando "Soy yo? No soy lo bastante buena para t? No puedo renunciar a t, Kyosuke-senpai. Mrame, por favor. No me ignores!" Lo siento, Hikaru-chan. Yo no te ignoraba. Slo que no podamos seguir as ms tiempo. Riendo. Divirtindonos juntos. Tena que terminar algn da. Mientras Ayukawa y yo entrbamos en la Universidad, Hikaru-chan se mud a la ciudad de Otaru en Hokkaido. El da que se mud, me llam desde el aeropuerto de Haneda. - Eres t, senpai? Ta-da! S que dijiste que no te llamase, pero soy yo, Hikaru Hiyama, entrando en tu vida! Hikaru-chan pareca tan alegre y contenta. Me dij que se diriga a Hokkaido, gracias por todo, sayonara, y colg. Despus de aquello, me llam Ayukawa. Ella tambin haba recibido una llamada de Hikaru-chan. Ayukawa y yo nos dirigimos al aeropuerto en su moto. Pero el avin que parta del aeropuerto de Haneda para Sapporo ya haba partido. - No lo saba. No saba que se mudaba. No lo saba. - Ayukawa. - Esta es la primera vez que sucede. Hikaru nunca ha hecho algo tan importante sin consultarme primero. Luego Ayukawa solt su casco en el suelo y comenz a sollozar sin poder evitarlo. Ayukawa no me lo haba contado, pero yo podra decir que haba estado molesta por lo de Hikaru-chan un rato. Al final, no se pudo evitar que nosotros dos vivisemos sin ella. Con todo, saba que Ayukawa nunca sera capaz de perdonarse a s misma. - Ayukawa! La abraz, pero todava segua llorando como una mujer que se ha vuelto loca.

Ella impact su cuerpo contra el muro de la sala de espera una y otra vez. No poda hacer nada para detenerla. Entonces puse mi cuerpo entre ella y el muro, pensando que podra tomar el lugar de Ayukawa, y golpe mi cabeza contra el muro una y otra vez. Slo entonces su rabia se detuvo, pero continu sollozando mientras se echaba en mis brazos. Entonces fue cuando me d cuenta de lo muchas veces que la tristeza de Ayukawa ha sido mayor que la ma propia. De camino a casa desde el aeropuerto, paramos en el Parque Taiba, al otro lado de la baha de Tokyo. Todava haca un poco de fro, pero ms all de la arena artificial de la playa podamos ver a muchos windsurfistas. Los miramos en silencio hasta que las luces del Rainbow Bridge, todava en construccin frente a nosotros, se encendieron. Tras un rato, Ayukawa dijo: - Si hubiera sabido que esto iba a terminar as, la habra trado aqu cuando tuve la oportunidad. Ella siempre quiso practicar el windsurf. Una vez me dijo que antes de que terminasen el Rainbow Bridge, que por favor la ensease. Cuando el puente est terminado, sers una famosa estrella, y entonces no tendrs tiempo. - Ayukawa. - Le dije que si consegua mantenerse en pie una vez, le dara mi vieja tabla. Se lo dije! Y ahora, en Hokkaido, ella no ser capaz de hacer windsurf. Baka, Hikaru. Has sido as desde que eras pequea. Despus de aquello, sus palabras dejaron de tener sentido. Puse mis manos en sus hombros temblorosos, pero Ayukawa no se comportaba con normalidad. Saba el porqu. Ayukawa y yo ramos afortunados porque nos tenamos el uno al otro, pero Hikaru-chan tena que soportar su soledad completamente sola. Porque se haba alejado de nosotros. No, no es verdad. Porque t la alejaste, Kyosuke. T la alejaste! Para cuando los barcos de placer comenzaron a lanzar tmidas luces en la baha, Ayukawa y yo habamos dejado el parque. Y nunca ms volvimos a charlar de Hikaruchan de nuevo. - Quiz no debera haber mencionado a Hikaru-chan -me mir el Mster, y puso una nueva taza de caf con leche frente a m, llevndose la primera. - Una vez que la leche batida ha desaparecido, es mejor poner una nueva taza. No puedes guardarla para siempre. Supongo que as es la vida. - Eh? -dije. - Creo que fue bueno para Hikaru-chan mudarse, para encontrar nuevas experiencias. Era una buena hora para ella -me gui el Mster amable-. Cuando dos personas rompen, algunas veces es duro quedarse en el mismo sitio. Donde quiera que vayas, ese sitio te recordar a la persona con la que rompiste. - S, supongo. - Eso es un acuerdo justo, no? A Hikaru-chan le ha dolido un poco, y ahora se ha ido. Tanto t como Madoka-kun os habeis quedado con los recuerdos de Hikaru-chan

rondando alrededor vuestra. Algn da, Hikaru-chan comprender lo duro que esto ha sido tambin para t. Trat de sonreir, pero renunci. - Escchame, siempre me he identificado con el papel del padre en todas aquellas pelculas romnticas que vea cuando yo estaba en la Universidad. He intentado animar a un chaval joven, pero en vez de eso le he deprimido. - No, est bien. Estoy bien, Mster. - Oh s, acerca de Hikaru-chan y Nueva York. Todava no haba terminado. Recuerdas el musical en el que actu como protagonista? - Ah, s. Creo que se llamaba 'Gatos en la Ciudad'. Ella me haba dicho que, hiciese lo que hiciese, que no olvidase ir a verla a su obra. Pero Ayukawa y yo no fuimos. Bueno, no pudimos ir sera un poco ms preciso. - S. Realmente disfrut con aquel musical. Despus de graduarse en el instituto de Otaru, dijo que quera ir a Nueva York. Para estudiar danza. - Guau, eso es increible. - S, estaba muy excitada. Ella dijo "no s hasta donde podr llegar, pero voy a intentarlo de todas formas". No es genial? Esta vez sonre de verdad, y asent. No quera que el Mster pensase que soy despreciable. Quera que me viese como la persona que dara el 100% de apoyo a Hikaru-chan, tan llena de esperanza y genki. Pero en realidad. Algo profundo en mi corazn. Pensaba, ahora Hikaru-chan se va a un sitio ms lejos de m que Hokkaido. La verdad es... que estaba un poco triste por aquello. Soy una escoria, verdad? - Kasuga-kun, tienes que trabajar duro con tus sueos tambin, verdad? Ahora que has ganado el primer premio del concurso de fotografa. Justo entonces, varios clientes entraron. - Mster, yo les llevar el agua a los clientes -dije. - Hm? - Tengo que trabajar para devolverte la segunda taza de caf con leche. Ya era hora para m de volver a la escuela para las clases de por la tarde. Despus de llevar agua a los clientes y anotar sus pedidos, me fui. Era esa clase de da que se pone despus de que las lluvias hayan terminado, pero antes de que comenzase el verano propiamente dicho, y me senta de algn modo en paz. Era una sensacin agradable. Aquel tiempo slo sera temporal.

Hace unos pocos das, llova a todas horas, y todo estaba hmedo y pegajoso. Tras esto, comenzara el hmedo y caluroso verano. Pero no tena tiempo de disfrutar de esa estacin como debera. Habra sido genial si hubiese podido parar el tiempo. S. Parar el tiempo. Justo como en aquellos das. Retroceder a cuando Ayukawa, Hikaru-chan y yo ramos amigos, juntos todo el tiempo. Quera congelar aquellos instantes de mi vida para toda la eternidad. Como el da que fuimos a la playa, y jugamos juntos, riendo. Quiero volver a ese da. De todas formas, me alegraba que el Mster tuviese noticias de Hikaru-chan. Siguiendo con aquel pensamiento, recuerdo la llamda que rompi el dulcsimo sueo de esta maana. - Kyosuke! Ten cuidado de los coches! Soy t! Kyosuke Kasuga!

Menuda llamada alarmante para despertarse por la maana temprano. Y para pretender ser yo, vaya una broma estpida. Pero espera un minuto. Quin podra gastarme una broma as? Quen se tomara toda la molestia? Bueno, quiz Komatsu y Hatta sean capaces. Pero aquella voz. No era ninguno de los dos. Ahora que lo pienso, la voz era idntica a la ma. Cuando la gente oye su voz grabada, normalmente dice "Esa es mi voz?". No haba cado antes en ello, pero aquella voz realmente se pareca muchsimo a la ma. Pero, cmo era posible? Comenc a dirigirme a la estacin de trenes. No tena tanto tiempo para llegar a las clases como yo pensaba. Ayukawa est en mi clase de arte. Si no aparezco esta semana, probablemente se enfadar. - Kasuga-kun, no me irs a decir que el trfico estaba bloqueado por culpa de un accidente de trfico tambin esa semana, verdad? -dira. Espera un minuto. Accidente de trfico? El hombre del telfono, Kyosuke Kasuga. Dijo, cuidado con los coches. Sobre m, el tren estaba entrando en la estacin. Si me daba prisa, lo cogera. Pero la luz del cruce se haba cambiado a rojo.

- Qu demonios, intentmoslo! -me dije, y corr por el cruce. Pero justo en aquel momento, algo rojo brillante apareci por el rabillo de mi ojo, viniendo hacia m. Era un coche! Justo mientras me daba cuenta de aquello rojo era un Volvo familiar, mi cuerpo retrocedi por el golpe. Algo en mi cabeza explot como fuegos artificiales. Un sonido elevado son en mis odos, y todo se volvi blanco. Entonces fue cuando perd la consciencia.

Tras un tiempo, me despert. Quiero decir, creo que me despert. Pero las cosas eran un poco extraas. Haba recobrado completamente la consciencia, pero la gente a mi alrededor no actuaba como deberan. Espera un minuto. Piensa con cuidado, Kyosuke Kasuga. Qu es lo que falla en este cuadro? Por alguna razn, estaba mirando hacia mi propio cuerpo. Mi propio cuerpo tumbado en una cama de hospital. Un doctor y una enfermera me estaban haciendo algo, me estaban poniendo una inyeccin en el brazo. No es un poco extrao para una persona el estar mirndose a s mismo? S, bastante extrao! Adems del doctor y la enfermera, Ayukawa, el Mster del ABCB, Kurumi y Manami estaban en la habitacin. Todos me miraban entristecidos. Ayukawa deba haber venido directamente de la escuela, porque tena varios libros de texto en la mano. Miraba como si fuese a echarse a llorar en cualquier momento. Manami ya estaba llorando. Kurumi sostena a Jingoro, haciendo crculos en el aire con sus patas, y murmurando algo que pareca sonar como un hechizo mgico: "Ururu, ururu". Como de costumbre, nadie entenda de qu hablaba. Qu me ha pasado? - Han sido capaces de contactar con su padre? -dijo la enfermera con tono de oficial a Madoka. Pensaba que Madoka era miembro de la familia Kasuga. - Llamamos, pero todava no hemos sido capaces de localizarle -habl Manami por Madoka. - Por favor, dense prisa. Con las cosas como ests, l probablemente... - l probablemente qu?! -salt Madoka. - Slo quera decir que... -dijo la enfermera. - No saben lo que va a ocurrir, verdad? Todava tiene signos vitales, y su corazn an late. Dijo que todava estaba latiendo, verdad? As que qu demonios?! Qu quiere decir con eso de que 'l probablemente...'?

La enfermera trat de hablar, pero no pudo. Justo entonces el doctor se puso entre las dos mujeres, y habl a Madoka. - Por supuesto que tiene razn. Todava hay una oportunidad de que este paciente sobreviva. Pero una cosa s es cierta, si fuese un humano corriente, posiblemente habra muerto ya. - Qu quiere decir con eso? -pregunt el Mster desde detrs de Madoka. - No estoy del todo seguro. Hemos hecho todo lo posible por el paciente. A partir de aqu, depende de su, como decirlo, su energa vital. Tiene un 'alma' que es muchas veces ms fuerte que la de los humanos normales. - Ms fuerte que la de los humanos normales? -pregunt Madoka. - Por favor, traten de comprender. Es difcil para un fsico como yo usar palabras tan poco cientficas. - Entonces qu va a pasar? -preguntaron Kurumi y Manami al unsono, echndose hacia delante. - El alma del paciente est luchando para permanecer en este mundo. Con esto quiero decir, el mundo en el que todos vivimos. Lo que le mantiene aqu es su inusual energa vital. Despus de decir esto, el doctor no pudo continuar. - Bueno, veamos como van las cosas hasta dentro de un rato -dijo. Di algunas rdenes a la enfermera, que sali corriendo de la habitacin. - Bueno, la polica y el conductor del coche estn esperando fuera. Ir a hablar con ellos -dijo el Mster. - Gracias, Mster -dijo Manami. - No lo mencioneis. Ni t ni Kurumi-chan, aseguraos de que no decs nada. - Okay. El Mster sonri a las tres, y dej la habitacin. El Mster haba sido el primero en enterarse del accidente de Kyosuke. Justo despus de que Kyosuke dejase la cafetera, oy sirenas que se dirigan hacia la estacin. Sintiendo una incmoda sensacin en su pecho, sali corriendo hacia la estacin. De camino, encontr a Kyosuke, que haba sido atropellado por un coche. Despus de que el Mster dejase la sala, todo estuvo en calma un momento. No, estaba el respirador de Kyosuke. Era lo nico que rompa el silencio. - Kasuga-kun! Kasuga-kun, no te vayas! -grit Madoka. Entonces, como si fuese la nica persona de la sala que conociese el secreto de Kyosuke, susurr: - Eres un supermn, verdad? Como ha dicho el doctor, tienes muchas veces ms poder que la gente normal, verdad? No te mueras ahora! Vuelve con nosotros! - Oniichan! Madoka y Manami estaban aferradas a la cama junto a Kyosuke.

Oh, Ayukawa! Cmo ha llegado a ocurrir esto? Supongo que es verdad. Fui atropellado por el Volvo, porque tena prisa. Deba haber estado pensando en Hikaru-chan, en vez de prestar atencin. Si las cosas estn tan mal como parecen, supongo que voy a morir. Pero no puedo. Con lo de este fin de semana, con Ayukawa, y 'eso'. Pensndolo bien, dejemos eso a un lado por ahora. Pero todava hay tantas cosas que quiero hacer. Y ahora voy a morir. Una cosa s que es segura, no es normal que una persona est separada de su cuerpo. Esto es muy extrao! Si lo que dice el doctor es verdad, que poseo un alma varias veces ms fuerte que la de los humanos normales, no podra regresar a mi cuerpo? Baj a donde estaba mi cuerpo, y decid meterme dentro. Pero algo hizo bump!, como el sonido de golpear un pez vivo. - No, Kasuga-kun! - Oniichan! Qu est pasando? Haba como una especie de barrera alrededor de mi cuerpo que me impuls hacia atrs. O quiz era al revs. Quiz el alma est rechazando la materia. Justo entonces mis primos Akane y Kazuya entraron en la habitacin del hospital. - No, oniichan! -grit Kazuya-. Por qu has muerto? - Sers tonto, Kyosuke! -aadi Akane-. Justo ahora que estabas tan feliz porque estabas a punto de acostarte con Madoka! Eh, no digas esas cosas, Akane! - Esperad un momento, Akane y Kazuya, Oniichan todava no est muerto -dijo Manami. S. Dselo, querida hermanita. - Sois terribles los dos -dijo Kurumi-, siempre hablando antes de tiempo. Bien, Kurumi. Algunas veces incluso dices lo correcto. - La parte en la que muere viene despus. Ahora slo est descansando -sigui Kurumi. Qu?!

- Kurumi! Ya sabeis, algunas veces me avergenza admitir que es mi hermana. - Oh, bueno, que bien que todava est vivo. Bueno, Kazuya, intentamos el plan que discutimos? -dijo Akane. - Joder! - Espera un minuto, Akane-chan. Qu plan? - Kazuya tiene telepata, verdad? -dijo Akane. S, es verdad. Algunas veces he sufrido una y otra vez gracias a esa habilidad sper. Kazuya tiene la habilidad de leer las mentes de las personas. Por ejemplo, delante de Ayukawa, l dira "Oh, Kyosuke-niichan est pensando que quiere besar a Madokaneechan ahora mismo". - Creo que entiendo. Podra ser capaz de averiguar lo que le pasa de verdad a Kasugakun, y qu podemos hacer para arreglar la situacin -dijo Ayukawa. - Correcto! -sonri Akane a Madoka-. Oh, Madoka-oneechan, tienes razn otra vez. No como esas dos cabezahuecas -dijo Akane implicando a Manami y a Kurumi. Mientras, Kazuya estaba descansando su mejilla en el pecho de Ayukawa. - A quin ests llamando cabezahueca?! -demand Kurumi. - Ese Kazuya, siempre se cuelga de Madoka-san -dijo Manami. Todava no te has quitado de encima esa pervertida tendencia tuya, verdad, Kazuya? Corta el rollo! Fui a golpearle en la cabeza, pero record que no tena cuerpo. Mierda! Estoy totalmente indefenso! Esto es como en aquella pelcula, "Ghost", que vi con Ayukawa. La cara de Ayukawa estaba muy seria. - Vamos, intntalo, Kazuya. Tenemos que intentar cualquier cosa -si alguien ms escuchase lo que Akane y Kazuya estaban diciendo, seguro que nadie les hubiese creido. Pero Ayukawa crea al 100% en los extraos poderes de la familia. Recuerdo el primer da que le habl de nuestros poderes. - Escucha, Ayukawa -le dije entonces-. Hay algo muy importante que tengo que decirte. Fue cuando empezamos a salir juntos, justo despus de romper con Hikaru-chan. Haba guardado el secreto de mis poderes durante aos, pero ya era incapaz de hacerlo por ms tiempo. - Qu es, Kasuga-kun? -dijo un poco sorprendida-. Oh, apuesto a que lo s. - Qu? -dije. - Has besado a Hikaru-chan otra vez. - Qu? No digas esas cosas, Ayukawa!

Ella ri. No haba olvidado del todo la vez que bes a Hikaru-chan, aparentemente. Hasta aquel instante, haba intentado besar a Ayukawa muchas veces, pero siempre me haba rechazado. Esper hasta que se termin de reir, y le cont lo de la familia Kasuga. Que ramos una familia de spers, que tenamos una antigua tradicin que nos prohiba dar a conocer el secreto de nuestros poderes a los extraos, y todo eso. Ayukawa escuch en silencio lo que tena que decir, su cabeza se inclin ligeramente hacia un lado. A decir verdad, estaba un poco incmodo. Quiero decir, suena muy guay decir que soy un superhombre. Pero tambin quiere decir que no soy un humano corriente. Y si piensa que somos monstruos? En vez de eso, tras escucharme, solt un largo suspiro. - Ya veo. Eso lo explica todo. - Huh? - Quiero decir, algunas veces haces cosas realmente extraas, Kasuga-kun. Ese pensamiento lo he tenido muchas veces. Algunas veces cuando prometa a Ayukawa y a Hikaru-chan al mismo tiempo que saldra con ellas, usaba la teletransportacin para salir con las dos. De eso es de lo que estaba hablando. - Gracias, Kasuga-kun. Por escogerme a m para contarme el secreto. - Ayukawa. - Supongo que tendr que demostrarte mi gratitud de algn modo, no? Estoy seguro que puse una cara de estpido aquella vez. Ayukawa se me acerc, y presion sus labios contra los mos. Fue nuestro primer beso. - De acuerdo, aqu vamos, Kyosuke-niichan! -dijo ahora Kazuya, en la habitacin del hospital. Kazuya cogi la mano de mi cuerpo, y tom aire. Ayukawa y mis hermanas se inclinaron hacia delante. Incluso yo, flotando en el aire, me encontr a mi mismo aguantando la respiracin mientras miraba lo que suceda. "Oniichan, soy yo, Kazuya. Estamos preocupados por t. Ests bien?" - Cmo te va, Kazuya-kun? -pregunt Manami. - No va bien. No me responde. Qu? No, no puede ser. Por qu no puedes oirme, Kazuya? Estoy aqu mismo. Mi alma ha abandonado mi cuerpo un rato. - Kyosuke-niichan! Kyosuke-niichan! -grit Kazuya. Kazuya! Hola, Kazuya! Grit a Kazuya con todas mis fuerzas. Vol hasta ponerme frente a l, gritando Kazuya, Kazuya! Pero l no poda oirme.

Akane agit su cabeza. - Supongo que no va a funcionar. Los poderes de Kazuya todava no estn plenamente desarrollados. Sabes Akane, ese siempre ha sido tu problema, que renuncias muy pronto. - Bueno, Jingoro-chan, es hora de decirle adis a Oniichan -dijo Kurumi. - Kurumi-chan! -dijo Manami. Cuntas veces voy a tener que decirte que todava no estoy muerto! Pero incluso mientras yo deca esas palabras, mi "yo" tumbado en la cama del hospital pareca debilitarse. Hasta ese momento, poda sentir un gran poder atando mi alma a mi cuerpo, pero ahora ese poder pareca estar perdindose. Y cuando se vaya el poder... Cuando se vaya el poder, mi cuerpo morir. Y mi alma? Qu le ocurrir a mi alma? - Kasuga-kun! Kasuga-kun! No renuncies! No renuncies, me oyes? Como un embalse estallando, Ayukawa empez a llorar. Como si llevadas por eso, mis hermanas y primos comenzaron a sollozar. Pero cinco minutos ms tarde, la situacin cambi. Mi abuelo, que haba venido corriendo desde su casa del campo, entr en la habitacin y dijo: - No podemos hacer otra cosa que mandar el alma de Kyosuke hacia el pasado!

- Al pasado? -dijo Ayukawa, con los ojos llenos de lgrimas. - Oh, t eres esa chica, Madoka, la ya-sabes-qu de Kyosuke -dijo Ojiichan. Levant el meique de su mano derecha en el gesto que significa novia. Una vez ms, todos nos pusimos a escuchar a Ojiichan. Ojiichan era el cabeza de la familia de mi madre, y por tanto, poseedor de grandes poderes extrasensoriales. - Bueno, pareces ms sexy que nunca. Ya te has acostado con Kyosuke? Cmo puede ser as cuando su nieto est probablemente a punto de morir? - Ojiichan, no tenemos tiempo para eso -dijo Manami-. Qu quieres decir con eso de enviar su alma al pasado? - S, qu quieres decir? -se meti Kurumi. Bien, hermanas. Por fin comenzais a concentraros en el problema entre manos. - Vale, vale, os lo explicar. Ya que nuestra familia tiene poderes que nos diferencian de los humanos normales, el equilibrio entre nuestra alma y nuestra carne es muy

importante. No es verdad, Baachan? - S -acord Obaachan, sentada en una silla. - Equilibrio? -dijo Ayukawa. - S, Madoka-kun. Y ahora Kyosuke, tumbado en esa cama, est a slo un paso de la muerte. Pero! La energa vital de su familia es muy poderosa. Por eso Kyosuke todava est visto, aunque su alma est atrapada entre ambos mundos, incapaz de retornar a su cuerpo debilitado. - Su alma est que? -dijo Ayukawa. - Lo que quiere decir -se meti Akane-, es que su espritu debe estar rondando por alguna parte de esta habitacin. - Por supuesto -dijo Ojiichan. - Eh, Kyosuke-niichan, dnde ests? -dijo Kazuya. Estoy aqu, Kazuya, estoy aqu! - Apuesto a que Kyosuke est mirando bajo la falda de Madoka-san o algo as ahora mismo -dijo Kurumi. Os importara dejar de hablar as? Dejadme pensar. Cuando intent meterme en mi cuerpo hace unos minutos, no funcion. - Entonces, qu va a pasarle a Oniichan? -dijo Manami. - Segn lo que dijo el doctor, han hecho todo lo que han podido -dijo Ayukawa-. Si su cuerpo se recupera, no se arreglar todo? - No, incluso eso podra ser tardar demasiado -dijo Ojiichan-. El tiempo que un alma puede estar separada de su cuerpo es de un da. No, quiz medio da. Y si el cuerpo muere durante ese tiempo... Oh, no! Pero qu "me" pasar si mi cuerpo muere? Ojiichan continu. - Si el cuerpo muere, entonces el alma de Kyosuke se disolver con un 'whoosh!'. Disolverse? - No es cierto, Baachan? -dijo Ojiichan. - S, dijo ella. - Kasuga-kun -dijo Madoka. Ayukawa.

Supongo que slo tengo un da para vivir. No, slo medio da. Lo mismo sirve para nuestra noche contemplando juntos el puente de la baha de Yokohama.

Y 'eso'. Todo morir conmigo, por toda la eternidad. - As que dijiste que ibas a mandar el alma de Oniichan al pasado -dijo Kurumi-. Eso qu significa? Cierto, Kurumi. Todava no hemos odo la explicacin de Ojiichan acerca de lo del pasado. Ojiichan se aclar la garganta. - S, bueno. El alma de Kyosuke est rechazando su cuerpo debilitado, y no importa lo mucho que lo intente, ser incapaz de reentrar en su carne. As que vamos a mandar el alma de Kyosuke al pasado. Si lo mando al futuro, posiblemente ya est muerto. Deja de hablar as, te lo advierto! - En el pasado, el equilibrio no est afectado, as que si se encuentra consigo mismo, podr reunirse con su carne entonces. Si eso ocurre, el Kyosuke del presente volver a la vida. Hmm, eso no es tan fcil como yo esperaba. Necesito encontrarme a m mismo en el pasado, y con su ayuda, salir de esta situacin. - De acuerdo, empecemos ahora mismo -dijo Ojiichan, y comenz a cantar algo. - Kasuga-kun! -dijo Madoka. La mir, y para mi tristeza, no poda sentir el calor de su mano agarrando la ma. El canto de Ojiichan llen la habitacin. Seguro que cantaba con normalidad, pero a m me pareca como un flujo de sonido que me llenaba los odos. Entonces todo lo que haba estado mirando, Ayukawa, tan triste, mi propio cuerpo, gimiendo agnico, todo comenz a bailar delante de m, como el horizonte del desierto un da caluroso. Entonces, justo cuando pareca que el hechizo de Ojiichan podra romper hasta las paredes de la habitacin, fu lanzado hacia un mundo de luz cegadora. Entonces averigu que hasta los fantasmas pueden perder la consciencia. En el centro de esa luz, todo empez a oscurecerse. Entonces, o la voz de Ojiichan: - Oh, no! En vez de enviar el alma de Kyosuke al pasado, le he enviado al futuro!

PARTE 2
El futuro? Pero no tena forma de preguntarle a Ojiichan lo que haba querido decir.

Sal de aquel mundo de luz, y ca a travs de un espacio lleno de colores que cambiaban a mi alrededor. Estaba volando por otras dimensiones. Ojiichan dijo que me haba mandado al futuro, pero creo que se equivocaba. Estaba muerto, y estaba cayendo hacia el cielo. Como para demostrar mi veracidad, me encontr suavemente tumbado sobre una nube, con los ngeles a mi alrededor. Pero en realidad, no era una nube, era un arbusto de espinos. - Ouch! Me di de cabeza contra el suelo, y entonces me d cuenta de que no estaba entre ngeles. - Qu sitio es ste? -dije. Este sitio me sonaba muchsimo. Estaba en la parte de abajo de los Cien Escalones. Pero por qu estaba all? Me sent un poco como perdido cuando mir a los interminables escalones. Si subes hasta la cima, hay un pequeo parquecillo, y ms all, el edificio donde vive mi familia. Estaba aqu cuando conoc por primera vez a Ayukawa. Recuerdo bien aquel da. Me acababa de mudar a esta zona. Estaba volviendo de recoger la placa con los nombres para nuestro nuevo apartamento, y sub estas escaleras, contando: "ichi, ni...". Cuando estaba cerca de la cima, divis un OVNI rojo brillante volando sobre m. Pero no era un OVNI. Sino un sombrero de paja rojo que Madoka Ayukawa haba lanzado al aire por diversin. Yo salt y atrap el sombrero. - Lo tengo! Sobre m, o su voz. - Bravo! Era la primera vez que vea a Madoka Ayukawa. - Con este viento se fue volando. Qu suerte! Pens que iba a llegar hasta abajo del todo. Estoy seguro de que estaba poniendo la cara ms estpida posible. Todo lo que poda hacer era reir despreocupadamente, mientras caa en la cuenta de su larga melena negra, sus profundos ojos, sus labios suaves y sensuales, ese aspecto que slo puede ser denominado sexy. - Y sera un rollo, con tantas escaleras... - Ss... s... tantas... Vaya frase estpida! Baka!

- Con los noventa y nueve peldaos que hay... - S? Ehh... -segu con mi cuenta, llegando hasta la cima-. Noventa y siete, noventa y ocho, noventa y nueve, cien! - No es verdad! -dijo-. Seguro que slo hay noventa y nueve! - Pero... si las he contado todas desde abajo! - No puede ser! Cuando yo las cont, slo haba noventa y nueve peldaos -ahora estaba picada, y pareca an ms hermosa. Luch para calmarme a m mismo. - No habrs contado mal? -pregunt. - No sers t quien ha contado mal? - Noooo. Hay cien justos. - Noventa y nueve! - Cien! - Noventa y nueve! Siempre me han dicho que he sido muy pasivo desde que era pequeo, pero justo entonces, tuve una buena idea. - Bueno... tengo una idea. Hagamos un entremedio. Noventa y nueve peldaos y medio. Ayukawa pareci sorprendida un momento, y entonces ri con esa voz dulce que tiene. Ayukawa. Pero yo no tena tiempo ahora para sentarme a rebuscar en los recuerdos. Haba averiguado donde estaba, pero ahora tena que averiguar el cuando, y lo que le ha ocurrido a mi cuerpo en esta poca. S que o a Ojiichan decir "Oh, no, le he enviado al futuro!". Pero si eso es cierto... Y si yo mor entonces. Eso significa que yo no existo en el futuro. Entonces qu soy? Un fantasma? Entonces fue cuando me d cuenta de algo extrao. Aunque se supona que yo era slo un espritu, ahora posea un cuerpo. "Poseer" es una forma algo extraa de decirlo, pero yo estaba ah, cuerpo incluido. Y mi cabeza, con la que aterriz abajo de las escaleras, todava me dola. Estando all confuso no iba a solucionar nada, as que me dirig a casa. El edificio de apartamentos pareca un poco mayor de lo que recordaba, pero el resto estaba igual. Pero cuando empec a entrar en el edificio, mir en la placa de la entrada, y en seguida me ech a temblar. El nombre Kasuga ya no estaba en la 307. Quiz cambiaron de apartamento. Quiz era eso. Mir por las otras plantas, pero el nombre Kasuga no estaba all. Hubo ms. Mir en la fecha del tabln de anuncios, usados para avisar a los inquilinos de encuentros, reuniones, etc, y alucin. La fecha era 23 de julio de 1994!

1994? Eso son tres aos en el futuro! Tres aos. Y ahora mi familia se ha mudado de este edificio. Quiz por culpa de pap y su reciente inters por sus problemas sociales. Vivamos bien mientras l era un paisajista, pero quiz fue asesinado mientras estaba en el extranjero? Y Kurumi y Manami se vieron forzadas a mudarse incapaces de pagar el alquiler? Pero no era tiempo ni lugar para m el hacerme preguntas al azar como esa. Estaba todava vivo en el mundo de hace tres aos? Qu hay de Manami? Kurumi? Y qu hay de Ayukawa...? Me d cuenta y empez a entrarme el pnico. De todas formas, as es como me encuentro en el mundo del futuro, buscndome a m mismo.

- Qu? 1994? -pregunt Ayukawa a Ojiichan. - S, probablemente. - Espera un minuto, Ojiichan -dijo Manami-. 'Probablemente' no es lo bastante bueno!" - S -dijo Kurumi-. Dijiste "Oh, no!" cuando enviaste el espritu de Oniichan al futuro. Ojiichan estaba confuso. - Lo siento, lo hice al revs. - Al revs?! -exclamaron las gemelas. No haba garanta de que Kyosuke estuviese vivo en el fututo. Si su cuerpo frente a ellos muriese, entonces su espritu desaparecera, incluso si ha sido enviado al futuro. Pero justo entonces, el cuerpo de Kyosuke, tumbado en la cama, solt un pequeo quejido, como para parar la discusin que haba comenzado en torno a l. - Kasuga-kun! Kasuga-kun! -Madoka se aferr fuertemente a su mano-. No est muerto, no lo est! Miradle respirar. Su cuerpo no est muerto! Cmo podeis decir que su alma ha abandonado su cuerpo? Madoka se trag el resto de sus palabras. Incluso si el espritu ha desaparecido, no se puede estar seguro de que el cuerpo siga aguantando y muera inmediatamente. Podra haber un cierto retraso de tiempo, para que ms tarde, el cuerpo fallezca. - Eh, Ojiichan, Kyosuke-niichan parece peor que antes -dijo Kazuya. - Kazuya! -le sise Manami- Qu ests diciendo! - Es cierto, Kazuya. Se supone que no debes decir cosas como esa, aunque sean verdad -dijo Akane, dndole un golpe a su hermano en la cabeza. - No os ireis los dos a pelear aqu! -dijo Ojiichan- Escuchadme todos. Es cierto que ahora Kyosuke parece peor que antes. Pero no hay nada que podamos hacer: su alma no est aqu. - As que ests diciendo que el Kyosuke frente a nosotros no es ms que una masa de carne rota? -pregunt Manami. - Correcto. Verdad, Baasan?

El abuelo de Kyosuke busc la aceptacin de su esposa como en otras muchas ocasiones. Pero ella estaba en su silla, durmiendo sonoramente, ajena al folln que sus nietos estaban armando. - No puedo creerlo -y con eso, el Kasuga ms anciano en vida solt un gran suspiro. Pero Madoka Ayukawa sinti el poder de la familia Kasuga. Habl para s misma, como en un rezo. Est bien. Volvers con nosotros, s que lo hars, Kasuga-kun. Porque t... eres un superhombre.

Sin conocer los sucesos en la habitacin del hospital hace tres aos, me encontr enfrente del ABCB. Pens que el Mster estara dispuesto a oir lo que tengo que decir, y me ayudase. Tena que averiguar tantas cosas acerca de este periodo de tiempo, incluido si yo estaba o no estaba vivo. Tambin acerca del paradero de Ayukawa. Si yo estaba muerto, entonces Ayukawa tendra veintids aos. Es incluso posible que est saliendo con otro que no sea yo. Eso me dolera an ms que estar muerto. Asaltado de repente por la preocupacin, me acerqu a la ventana y mir dentro. En el mostrador haba una chica que no haba visto antes, descansando su cabeza entre sus manos. Llevada el delantal del ABCB. Debe ser una trabajadora a media jornada. As que ahora el Mster est fuera. Reun mi valor y abr la puerta. Era aparentemente una de esas chicas credas, con un poco de excesivo maquillaje. Me mir a los ojos con los suyos que parecan medio dormidos. Algo en ella no pareca encajar con la atmsfera del ABCB muy bien. Pero entonces, el sitio estaba bastante desordenado. Era posible que un sitio pillase tanta suciedad en slo tres aos? No haba ms clientes junto a m. - Dnde est el Mster? -dije. - Oh, eres un amigo suyo? Probablemente todava est jugando al pachinko. Pachinko? En los pasados tres aos, la atmsfera del kissaten no era lo nico que haba cambiado. Cuando el saln de pachinko frente a la estacin abri, recuerdo que el Mster me dijo "Eso es terrible. Ahora el refinado sabor y la cultura de esta zona va a ser barrido por una sala de juegos". Bueno, no poda hacer nada al respecto. Ahora no es hora de preocuparme por los hobbies del Mster. - Ponme un caf expreso -dije, sentndome. Pero ella me respondi: - Qu es eso?

Ahora me tocaba a m sorprenderme. Pero mientras miraba, no pude ver la mquina de caf. Supongo que debe haber renunciado a ella. - Bueno, tomar caf. - Marchando -respondi. Virti un poco de caf de una cafetera en una pequea cazuela y la calent. Estaba sorprendido. El Mster siempre haba insistido en servir el caf recin hecho. "El caf debe ser hecho cada vez en una taza", haba dicho siempre. Cada vez estaba ms preocupado. A menudo oyes que la gente puede cambiar con facilidad, pero yo dudaba. Podra el Mster cambiar no slo sus gustos y sus intereses, sino tambin su personalidad, en slo tres aos? Si es as, se alegrar de verme? - Aqu tiene. Tan caliente que podra matarte -puso el caf frente a m. Estaba tan caliente como deca. - Gracias. Por cierto, el Mster todava lleva barba? -antes de que le encuentre, quera saber algunas cosas acerca de l. - Claro que s. Bastante poblada. - Poblada? Estaba confuso. El Mster llevaba bigote y barba hace tres aos, pero yo no las llamara exactamente pobladas. - Ya veo -dije-. Todava la lleva. - Supongo que no le has visto durante un tiempo. - S, en realidad, tres aos. - Tres aos? Qu raro. l ha estado as un tiempo. - As como? - Ya sabes. Cuchi cuchi cu -sac un poco la barbilla y mene la cabeza de un lado para otro. - Eso qu es? - Bueno, con chicas de media jornada como yo, le gusta frotarse la barba contra mi cogote mientras estoy lavando los platos. Pens que iba a tirar el caf que acababa de empezar a beberme. - El Mster hizo eso? - Claro. Hace un mes que empez aqu, y ahora ya estoy acostumbrada. No me importa si al Mster le da por jugar al pachinko o cambia su forma de hacer el caf, pero no hay motivo por el que deba aprovecharse de las chicas con las que trabaja de esa forma! Pens que si el Mster haba cambiado tanto, entonces no estara dispuesto a ayudarme en mi situacin actual. Mi incomodidad estaba dando paso a la ira. Justo entonces, la puerta se abri detrs ma. La chica de media jornada dijo "Ah, Mster". Mster?

Admito que soy normalmente indeciso. Pero lo que tenemos la sangre Kasuga en nuestras venas intentamos tener el sentido de lo que est bien y est mal el doble de fuerte que la mayora de las personas. Ms an, el Mster es como un hermano mayor para Ayukawa. No s en qu tipo de problemas se ha metido el Mster en los ltimos tres aos, pero no hay razn para que vayas hacindole cosquillas a las chicas que trabajan para t en el cogote! Incapaz de aguantar ms, golpe mi taza de caf contra el mostrador con un gran ruido y me gir. - Me avergenzo de t, Mster, ponindole las manos encima a los empleados as! La persona a la que le grit dijo "Huh?" y retrocedi hacia la puerta. Era ms o menos un hombre mayor, un hombre totalmente diferente del Mster que conoca. Averigu que los derechos del ABCB haban sido vendidos a este hombre, vajilla, arreglos y todo. Dijo que era propio de los propietarios de cafeteras hacerlo cuando quieren salir del negocio. No poda imaginarme lo que le haba pasado al Mster como para querer venderla. Pero segn ese anciano, l le haba comprado la tienda hace un ao y medio, y nunca ms volvi a ver al Mster directamente. Inclin mi cabeza y me disculp al propietario por haberle gritado mientras la chica se rea. Si hubiese habido un agujero, habra metido la cabeza en l. Despus de escuchar lo que el anciando me dijo, pagu el caf y me fui. No saba donde estaba el Mster. Eso no significaba que nadie lo supiese. Pero no tena valor para preguntarle a la chica de los cigarrillos o al propietario de la tienda de ramen donde iba siempre el Mster. Supongo que en esta poca debo estar muerto. Mir arriba. Sin darme cuenta, haba vuelto a la estacin. Un paso elevado ahora se alzaba sobre la interseccin donde haba sido atropellado hace tres aos. Era casi como si el paso elevado hubiese sido contrudo a partir de mi accidente, y me divirti por algn motivo.

Una suave brisa sopl, provocndome una sensacin agradable. Empec a subir los escalones del paso elevado, contando los escalones mientras suba. - Ichi, ni, san... Mis pies tocaban los escalones, uno cada vez. As que estoy muerto en este periodo? Slo soy un espritu, flotando en el tiempo? - Nijuu-go, nijuu-roku... Mientras llegaba al ltimo escaln, o una voz sobre m. Me llen de recuerdos de alguna forma. - Nijuu-nana! Veintisiente! Mir hacia arriba lentamente, y al instante siguiente, memorias agridulces fluyeron hacia m. Sobre m en el paso elevado haba una mujer, con la cara todava mostrando rasgos de la juventud. Estaba recibiendo la suave brisa de comienzos del verano. No, no era una nia, era una mujer. Si yo no hubiese tenido cientos de recuerdos de esa cara en sus aos ms jvenes encerrados en mi memoria, podra haber pensado que era una mujer atractiva, un poco mayor que yo. Era Hikaru-chan. Solt el aliento que me di cuenta que haba estado sosteniendo, y dije su nombre. - Hikaru-chan! Ella se gir y dijo al instante. - Gosh, no puedo creerlo, es Kasuga-senpai! Nunca pens que me encontrara aqu contigo! Su pelo le bajaba un poco de los hombros, igualado. Su vestido salmn rosado encajaba muy bien con su pelo marrn rojizo. Me alegra mucho ver que ha crecido en estos tres aos... tres aos y medio, y de haberla encontrado. - Hikaru-chan... ests... ests ms alta. Baka! Vaya frase ms estpida! Hikaru-chan me mir con cara de sorpresa y dijo: - No, no he crecido, senpai. Ya sabes, han pasado unos tres aos desde que nos vimos por ltima vez. Mir avergonzado.

Ella ri, con la boca abierta como una 'o', como siempre sola hacer. Como siempre sola hacer, cuando ramos tres amigos, juntos todo el tiempo. - Qu hay de t? -continu-. No puedo creerlo. No has cambiado nada, realmente. Parece que ests todava en el instituto. Tena razn. Era mi yo de 19 aos, pero Hikaru-chan tena ahora 20 aos, un ao mayor que yo. - Bueno, sabes que dicen que los hombres maduran ms despacio que las mujeres -dije, intentando cambiar el tema-. Por eso parezo tan joven. Um, has venido desde Hokkaido? - No, senpai. Ahora vivo en Nueva York. - Nueva York? - Sp. Bastante guay, no? - Ah, s, es cierto. Ahora que lo mencionas, el Mster dijo algo acerca de eso. Despus de que te graduases en Otaru, queras ir all. - Yo dije eso? No recuerdo haberlo dicho. Sabes cuando fue? - Hm? -dije rpidamente-. Um, no. No puedo recordarlo. Pero si vives en Nueva York, qu ests...? Fu interrumpido por su "campanita de bolsillo" sonando. Hikaru-chan se descolg su bolsa de viaje y mir el nmero de la persona que la haba llamado. Por un momento, su cara se nubl con la emocin. - Gosh, justo cuando estaba hablando con un viejo amigo -dijo-. Puedes esperar un segundo? - Ah, claro. No tengo nada que hacer ahora mismo, de todas formas. Hikaru-chan me envi una rpida sonrisa, y corri escaleras abajo del paso elevado hacia una cabina de telfono. Contempl su silueta alejndose. Probablemente estara dando clases de baile en Nueva York. Pareca como si Hikaru-chan, una vez tan pequea y delgada, se hubiese hecho ms grande y atrevida en los ltimos tres aos. A decir toda la verdad, el cuerpo de Hikaru-chan pareca llenar su vestido de una pieza ms de lo que lo habra hecho antes. Me llamaba mucho la atencin. Por un momento, olvid mi misin actual. Hikaru Hiyama entr en la cabina y suspir. Era algo que siempre haca antes de salir a escena para tranquilizarse. Yo no estaba preparada para aquello, toparme con darling, no, quiero decir, Kyosukesenpai, de esa forma en la calle. Hikaru haba previsto que podra encontrarse con Kyosuke o Madoka por casualidad mientras regresaba a Tokyo. Incluso lo esperaba, desde lo ms profundo de su ser. Pero haba sido tan repentino, que ahora su corazn estaba galopando. Me haba prometido a m misma antes que, si volva a encontrarme con senpai otra vez, sera una mujer crecida y con estilo. Pero en realidad slo soy una tonta estpida.

Dejando escapar palabras infantiles como aquella. Gosh, no puedo creerlo, es Kasugasenpai! l nunca pensar que yo he crecido, hablando as. Hikaru suspir otra vez, y comenz a marcar el nmero que marcaba el busca. Para colmo de males, el hombre que haba interrumpido su conversacin con senpai era la peor escoria de la Tierra. Ahora le estara regaando. Esto es Tokyo. Donde nac y donde crec. No creo que puedas tratarme como lo hiciste cuando fui por primera vez a Nueva York! Hikaru fue all justo despus de graduarse en el instituto, declarando a la oficina de inmigracin de los U.S. su permanencia como estudiante de ingls por un ao. Durante los primeros tres meses, dio clases en ESL (English as a Second Language), un programa de ingls principalmente para personas con otras lenguas maternas. Ella se haba ido a estudiar danza, pero los estudiantes sin habilidad con el ingls no podan obtener el pase para estudiar en las escuelas de danza. Para su sorpresa, el noventa por ciento de los estudiantes de las clases ESL eran japoneses. Lo que es ms, realmente no estaban interesados en estudiar ingls ni tan siquiera en establecer intercambios con americanos mientras estaban bajo el ala protectora de sus padres, sino que en cambio se reunan juntos en hordas con otros japoneses. Enfrentndose con la soledad y la indefensin de vivir por su cuenta en un pas extranjero, Hikaru pas un poco de su tiempo con estas gentes, pero entonces decidi cambiar de escuela y empezar de nuevo. Entonces fue cuando conoci a Sugizawa, un trabajador japons a tiempo parcial en una pequea agencia de viajes en Greenwich Village. Suzigawa se acababa de graduar en una Universidad de Nueva York, y aspiraba a trabajar como bailarn. Era un deportista, con un cuerpo atltico, cuyos blancos dientes impresionaron a Hikaru al instante.

En la villa haba muchas casas "fuera de Broadway" que presentaban pequeas obras y musicales. Sugizawa apareci en tales casas ocasionalmente, y as, de algn modo, fue bien conocido en la villa.

Sugizawa impresion a Hikaru ms con su fluido ingls y su extenso conocimiento de la villa. Ella ya haba hecho muchos progresos con sus estudios del ingls. Los dos iban juntos a muchas obras y musicales "fuera de Broadway", y con rapidez los dos fueron intimando. En una otoal noche de Halloween, en la habitacin de Sugizawa sobre el ro Hudson, los dos se unieron. Era la primera vez para Hikaru. Pero ms tarde, l pronto se hizo inflexible para Hikaru. Comenz por completo a monopolizarla. Comenz a preguntarle por cada detalle de su agenda del da, y siempre iba a recogerla cuando terminaba. Al principio, Hikaru consider sus acciones como una expresin de su afecto hacia ella, pero gradualmente pas a ser demasiado. La vspera de Ao Nuevo, Hikaru fue invitada a una fiesta particular en casa de su instructor. Era la primera vez que era invitada a semejante evento. Hikaru disfrut de la fiesta, e intent hacer uso de su ingls. Fuera, la nieve haba empezado a caer. Temprano por la maana, la fiesta por fin termin, y el instructor dijo que la acompaara a todos a sus casas. En Nueva York con su alto ndice de criminalidad, esto no es inusual. Pero cuando Hikaru sali, el Corvette de Sugizawa la estaba esperando, cubierto de nieve. Entonces fue cuando se dio cuenta de que sus sentimientos por Sugizawa haban empezado a decaer. - Djame hacer lo que me plazca! -le haba dicho, y por un instante los ojos de l se llenaron de sorpresa. Ella no volvi a su casa despus de esto. Sugizawa la llam muchas veces, pero ella dejaba que el contestador respondiese por ella. Un da, despus de volver de las clases de danza, Hikaru oy el siguiente mensaje lleno de lgrimas en el contestador. "Siempre es as. Cuando me permito el amar a alguien, termina as, cuanto ms la amo, ms acabo dandola, y al final, resulta que no estaba enamorado de ella, sino enamorado de m mismo." Sus palabras no eran ms que palabras despus de todo. Sugizawa dijo que iba a volver a Tokyo al da siguiente. Hikaru no tena nada que perdonarle a Sugizawa. Pero despus de oir su voz, un recuerdo que ella haba estado intentando olvidar durante mucho tiempo de repente resurgi. Fue igual que aquel verano. Cuando no poda pensar ms que en Kasuga-senpai. Kasuga-senpai, estudiando tanto para el examen de acceso a la Universidad. Y yo persiguindole, pegada a l. Justo lo mismo que Sugizawa haca conmigo. Al da siguiente, Hikaru fue al aeropuerto a ver marcharse a Sugizawa. l se alegr. Le dio su direccin de Tokyo, y la pidi que fuese a visitarle cuando volviese a Japn.

Hikaru acept, pero tan pronto como el avin despeg, ella lanz el papel que le haba dado a la papelera. Justo entonces, la cara de Kyosuke volvi a ella. Ella saba el porqu. - Hola? -dijo ahora al telfono. Tan pronto como habl, la voz de Sugizawa apareci al otro lado. - Hikaru? Eres t, verdad? Cundo has vuelto a Japn? Por qu no me diste el nmero de tu vuelo? Y qu hay del hotel? Dnde ests? Voy a recogerte? Hikaru no tena intencin de visitar a sus padres en Otaru. Ella le haba pedido a una amiga que conoci en Nueva York que hiciese las reservas por ella. Aquella amiga deba haberle contado a Sugizawa que Hikaru iba a volver a Japn, y le dio el nmero del busca, pensando que le sera til. Hikaru esper a que la primera rfaga de preguntas cesase, y dijo: - Podras repetirme todo eso otra vez, Sugizawa-san? Has hecho demasiadas preguntas, no podra responderlas a todas sin escribirlas. Hikaru estaba triste de escuchar tal amargura y cinismo salir por su boca. - Qu? Una audicin para un musical? -dije, sorprendido. Hikaru-chan haba vuelto corriendo a lo alto del paso elevado donde la haba esperado hasta que termin de hablar, y me dijo la razn por la que volvi a Japn. Tena una audicin para un musical. - S -dijo-, y es tambin una gran produccin. Una amiga que hice mientras estaba en Nueva York me llam para decirmelo. - Guau, es realmente genial -dije. - No, no es nada -dijo, y ri un poco-. Slo voy a la audicin inicial, todava no he pasado nada. Mi instructor en Nueva York me dice siempre, Hikaru, no eres demasiado buena todava como para conseguir un buen papel an. Pero piensa que es una buena idea que intente ensayar en Tokyo lo que he aprendido en Nueva York. - Es genial. l te habla en ingls entonces, supongo. Esto produjo ms tmidas risas, y cerr sus pequeos puos como pretendiendo pegarme. Algunas personas que pasaban por el paso elevado nos miraron. - Hikaru-chan. Hikaru era la nia inocente de siempre. Tan llena de luz y energa. Algunos se nos acercaron en el puente, y me acerqu a Hikaru para dejarles pasar. Cuando lo hice, el claro olor de su agua de colonia me golpe. Me apart. Intent cambiar el tema.

- Bueno, dnde ests alojada? Quiero decir, tus padres todava estn en Hokkaido, verdad? Oh, en un hotel. Espera un minuto, hay algn hotel por aqu? - No, el hotel est cerca de la casa de la chica que me dijo lo de la audicin. Ella va a la audicin conmigo. Me ofreci quedarme con ella, pero como en el fondo ramos rivales, decid ir a otro sitio. - Guau, es genial -dije. - Oh, no, ah vas otra vez, diciendo lo genial que soy -Hikaru ri-. Mi amiga me dio su busca, para que pudiese contactar conmigo su algo suceda. - Ya veo. As que era con ella con la que estabas hablando antes. - Senpai -sonri Hikaru-, creiste que estaba hablando con un hombre o algo as? - Yo? Bueno, yo... Diste en el clavo, Hikaru-chan. No estado pensando en otra cosa en los ltimos pocos minutos. Hikaru-chan ri, y continu. - Volv a la vieja barriada como un favor a mi madre. Ella me dijo, si no puedes venir a visitarnos a Otaru, al menos ve a donde vivamos antes para saludar a todo el mundo. Puedes creer que ha mantenido contacto con todos los del vecindario estos tres aos? Me sent mal. Ayukawa y yo no habamos siquiera intentado mantener contacto con Hikaru-chan. Encontrrmela por casualidad as hizo que me sintiese como cuando te echan un cubo de agua fra sobre la cabeza. - Bueno, supongo que ser mejor que vuelva. - Oh, bueno, yo tambin -dije. Despus de hablar, pens, y a dnde tengo que ir? Hikaru-chan me miraba extraada. - Um, senpai, ests seguro de que ests bien? - Hm? - Bueno, parece que te invadan los recuerdos de repente. - Estoy bien, supongo. Pero estaba sintiendome como alegre otra vez. Hikaru-chan estaba bien. Debo haberme cansado, paseando y pensando demasiado. Pens en contrselo todo a Hikaru-chan. Pero no, no poda hacer eso. Era probablemente hasta bueno que no haya mantenido contacto con Hikaru-chan en estos tres aos, para que ella no pensase que algo iba mal si yo realmente estaba muerto en este tiempo. - No, en serio, qu te pasa, senpai? - Huh? Hikaru-chan puso una cara extraa. - Esto es lo que pareces -dijo-. Pero bueno, t siempre has sido un poco extrao. Sola hablar de ella con Madoka-san de vez en cuando. Una vez me dijo, creo que Kasugakun tiene un secreto que le guarda a todo el mundo.

- Eso no es verdad! -salt. Hikaru de repente se puso seria. - Puedo preguntarte algo? Justo entonces en la calle bajo nosotros, un gran autobs pas ruidosamente. Por esto, no pude oir con claridad lo que Hikaru-chan dijo despus. - Va todo bien? - Bueno, ya sabes como es -respond-. Las cosas podran ir mejor. Hikaru-chan puso una cara extraa, y pens que deba haber malentendido lo que haba dicho. Pero pens, no hay forma de que pueda tomar mis palabras de la forma equivocada. Rechaz el pensamiento. Pero Hikaru-chan no me haba preguntado por mi salud. En realidad haba preguntado "Va todo bien entre t y Madoka-san?". No fue hasta ms tarde cuando me di cuenta de esto. Despus de que el sonido del autobs se fuese, Hikaru-chan baj unos pocos escalones hacia la calle. Pareca un poco indecisa. - Bueno, senpai, tengo que irme. - Bueno -dije. Hikaru-chan me dijo "Bye bye!" con una feliz sonrisa. Entonces baj corriendo los escalones. Ella haba dicho "Va todo bien entre t y Madoka-san?" Y yo haba respondido "Bueno, ya sabes como es. Las cosas podran ir mejor". Es natural que parezca un poco triste despus de escuchar eso. Sin haberme dado cuenta an de eso, dije "Bye bye!" y pens en lo clida y amistosa que haba sido su sonrisa. La v mientras desapareca entre los rboles alineados en la calle. Lo siento, Ayukawa, pens para m. Kyosuke Kasuga, diecinueve aos. Tengo que admitir, una vez ms me sent atraido hacia esta mayor y crecida Hikaru-chan. Pero unos pocos minutos ms tarde, sucedi algo que hizo que mis pensamientos se apartasen de Hikaru-chan. O la siguiente frase de mis malvados amigos del instituto, Komatsu y Hatta: "Y Kasuga, l slo tiene veintids aos. Pobre Ayukawa."

Mi encuentro con Komatsu y Hatta tambin fue por casualidad. Despus de despedir a Hikaru-chan, decid ir a la estacin y comprar un peridico de un kiosko. Saba que en l no vendra nada acerca de a dnde se ha mudado la familia Kasuga, pero quiz leyndolo podra tener una pista de lo que ha pasado en este perodo. - Oh, all va una ta buena! Qu buena pinta tienes, baby!

O la voz entre la multitud y me detuve al instante. Esa clase de sonido agudo que te golpea en la mente. Una voz la cual poda disparar frases hechas a las mujeres en rpida sucesin, como una ametralladora, incluso aunque nunca esperasen nada. Era Komatsu Seiji. Tena a su aliado Hatta con l, y estaban a punto de entrar en una librera en la estacin. La chica que acababa de describir como "una ta buena" estaba colocando algunos carteles frente a la estacin. - Gracias, gracias -dijo Komatsu a la chica -haces realmente bien tu trabajo, lo sabas? Soy komatsu, el mnager. Habiendo dicho esto, entr en la tienda, actuando como alguien importante. Qu demonios est pasando? Komatsu estaba hablando con el dueo de la tienda, actuando como si fuesen colegas. Esa tienda es famosa porque la gente se amontona alrededor de los libros sin comprarlos, y yo los haba visto siendo perseguidos varias veces por el viejo. Por qu estn ahora all? El dilema se solucion inmediatamente. Mir al cartel que la chica haba estado colocando. Deca "Celebrando el debut como dibujante del Weekly Shonen Jumbo manga, el autor Kazuya Hatta firmar autgrafos." Mi corazn no poda dejar de latir. En slo tres aos, Hatta se haba convertido en el artista nmero uno vendiendo manga en Japn. Y a juzgar por el ttulo de su manga, su personalidad no haba cambiado. Mirando por la pila de mangas junto al cartel, poda ver que seguan siendo unos pervertidos sexuales, con montones que chicas que deberan estar en el instituto, llevando bonitos y sugerentes trajes de marineras.

As que por eso Komatsu y Hatta llevaban trajes de chaqueta y actuaban tan altaneros. De acuerdo, Hatta -son la voz de Komatsu-, comprendes? T eres el que los fans quieren ver.

- De acuerdo -dijo Hatta. - Cuando lleguen, firma los libros de los chicos y lbrate de ellos tan rpidamente como puedas. Pero slo aquellos que compren el cmic. Echar a patadas a aquel que consiga que le des un autgrafo sin comprar una copia. - De acuerdo. - Pero tambin habr algunas jovencitas a la cola para un autgrafo. Asegrate de decirles, por favor, dale tu nmero de telfono a mi mnager. - Mnager? Quin es el mnager? - Yo, idiota! - Oh. - Vamos a decirles a las chicas que vamos a apuntarlas a un club especial de fans. - Un club de fans? -dijo Hatta- Por qu? - Bueno, en realidad ser un club de sexo, por supuesto. No poda creerles. No han cambiado ni una pizca. Pero estaba un poco celoso de Hatta. Debe ser genial poder convertir tu hobby en tu medio para ganar dinero. - Ojal que Kasuga estuviese aqu- continu Komatsu-. Todo esto no es lo mismo sin l. Aquello me tir de espaldas. No saba que Komatsu tuviese tanto cario en su interior. Pero entonces su estpida conversacin par. Cuando o lo que Hatta dijo despus, mi corazn par. - S, lo s. Kasuga, todava tiene veintidos aos. Pobre Ayukawa. - S, ahora est en otro mundo, supongo. Te hace sentir como llorando, no? Qu demonios? Qu queran decir? Slo tengo veintids aos? Pobre Ayukawa? Qu alguien me diga lo que est pasando! Su conversacin se mantuvo rodando en mi cabeza. Mor en el mundo de hace tres aos? No poda dejar de evitarles por ms tiempo. Si estaba muerto, entonces qu tena que perder? Empec a caminar hacia ellos. Pero mientras lo haca, una horda de admiradores de Hatta que era dirigida por uno de los empleados de la tienda apareci, rodendolos a los dos. Fui echado hacia atrs por la multitud. - Guau, puedes creerte la gente que hay, Hatta? -dijo Komatsu. - S. No me empujes. - Pero espera un minuto, Hatta. No hay ninguna chica entre la multitud. - S. En realidad, si lo piensas un poco, este es un manga para pervertidos sexuales y otakus. No puedo imaginarme a las chicas leyndolo. - Bueno, entonces me voy de aqu -Komatsu se enfureci-. Voy a ver si veo a la chica del cartel en la tienda. - Espera, Komatsu! Aquello me choc un poco.

Supongo que mor en aquella habitacin del hospital, hace tres aos. Segu siendo empujado por los fans de Hatta, hasta que me encontr de vuelta en el paso elevado donde le dije adis a Hikaru-chan haca poco tiempo. Mirando por la multitud, Komatsu y Hatta ya no estaban por ninguna parte. Ya no tena fuerzas para luchar contra la multitud. Pero al mismo tiempo, ya no daba nada por seguro. Bueno, en ese caso, ira al puesto de polica. Ellos me ensearan el certificado de defuncin, si se lo pido. Si no lo tienen, estoy a salvo. Si existe... En cualquier caso, tengo que asegurarme, de una forma u otra. Despus de apresurarme hacia el puesto de polica, le dije al hombre que estaba en la ventanilla de informacin "Perdonde, estoy buscando el certificado de defuncin de una persona". El hombre, que estaba bebiendo t verde, pareci conmocionado un momento. Era comprensible. Deba parecer como uno de los guardianes Deva de los templos Budistas. As de desesperado estaba por saber la verdad. Me dijo que el departamento que se encargaba de los certificados de defuncin estaba en la segunda planta. Le d las gracias y corr escaleras arriba. Tengo que asegurarme! Tengo que saberlo! Mor en aquel mundo de hace tres aos? Y dnde est Ayukawa? Qu est haciendo si yo estoy muerto? Necesito la verdad. Incluso si... incluso si est saliendo con otro ahora. Ayukawa. Ella apareci ante m, su cara llena de amor. Poniendo los morritos. Saba que aquella cara era algo de mi pasado, hace tres aos. Ahora, en el presente, me pregunto cuan hermosa y crecida estar. Apuesto a que tiene su propia atractivo seductor ahora, diferente al de Hikaru-chan. Mi corazn grit, quiero ver a Ayukawa! Par en las escaleras. No saba cuanto tiempo tena hasta que mi alma desapareciese. Pero haba una pelcula de ficcin que vi hace tiempo, en el cual un hombre que haba viajado desde el pasado desapareci en el momento en el que tuvo pruebas de su propia muerte. En ese caso, antes que eso, quiero ver a Ayukawa slo una vez. Normalmente soy de esa clase de personas que no se deciden con facilidad, pero cuando se trata de algo importante, nunca dudo. D la vuelta y corr escaleras abajo.

Mientras sala por la entrada del puesto de polica, el cielo estaba empezando a colorearse de naranja. Un fresco viento se agitaba a travs de la ciudad. Part hacia casa de Ayukawa, sintindome como un nio que ha estado jugando tranquilamente slo para comprobar que los dems nios ya se han ido a casa.

La mansin Ayukawa no haba cambiado en tres aos. La ajisai (hortensia) estaba en flor a lo largo de la senda que conduca a la puerta principal. Como hace tres aos. Estuve aqu hace unos pocos das para recoger a Ayukawa e ir a la escuela... bueno unos pocos das hace tres aos. Ayukawa a menudo regaba sus flores por la maana. Aquella maana no hubo diferencia. - Te pareces mucho a esas flores -le dije-. Por eso te llevas tan bien con ellas -en realidad haba aprendido por casualidad un poco acerca de las flores la noche anterior. - Qu quieres decir con eso? - Porque la hortensia cambia de color tan a menudo, que tambin son conocidas como 'la flor de los siete cambios'. - Siete cambios? -dijo Ayukawa. - S, en otras palabras, son kimagure, caprichosas. Justo como alguien que podra nombrar. - Eso no es divertido, Kasuga-kun -se haba comenzado a enfadar. - Creo que se lo preguntar a las mismas flores -ri Kyosuke. - Preguntarles el qu? - Por qu de repente se quedan tan quietas y tranquilas sin motivo? Cuando crees que estn enfadadas, de repente ren. Por qu es as? Esta vez ri Ayukawa. - Ests haciendo que suene como que soy una mocosa. La bes. Fue un beso ligeramente ms largo de lo normal. Entonces dije "Buenos das, Ayukawa". Puse mis brazos alrededor de mi hermoso ngel. Sent su pecho contra m. - Qu va mal? En vez de responder, ella clav las yemas de sus dedos en mi pecho. - Kyosuke, acabas de usar tus super-habilidades ahora mismo, verdad? - Qu? De qu ests hablando? - Era demasiado perfecto. - El qu? - Eso. Ese beso. Y si te pillo dndole vueltas al beso durante las clases, har que me compres la comida. - Ayukawa. Esta vez, Ayukawa me bes.

Ayukawa. Repet su nombre para m mismo, agitando mi cabeza para poder volver a la realidad. No tena tiempo de entreterme con los recuerdos del pasado. Tengo que concentrarme! Salt hacia la valla, teniendo cuidado para evitar las flores. Si camino junto a ellas, saba que llegara al jardn, donde podra ver el saln. Pero en cuanto salt por el muro, vi algo que no me esperaba ver. El muro sobre el que estaba era ms que un borde separando la casa de Ayukawa de la siguiente, sino tambin parte del techo del garage. Haba dos coches aparcados all. Uno de ellos me era familiar. Era un Austin Mini rojo brillante que los padres de Ayukawa le compraron cuando fue aceptada en la Universidad. - Es genial! -le haba dicho cuando me dijo lo del coche. - No del todo -ella me dijo-. No pueden engaarme. Me han hecho cuidar de la casa mientras estaban fuera ao tras ao, y esto es todo lo que consigo como recompensa. El otro coche, ese era el problema. Era un BMW gris plateado de clase I que no haba visto desde hace tres aos. Los padres de Ayukawa pasaban la mayor parte del ao en el extranjero dando conciertos, y mientras estaban fuera, la hermana de Ayukawa y su marido conducan el Mercedes del padre. Entonces, de quin es ese BMW? Cre que se me sala el corazn. Alguien estaba visitando a Ayukawa en este momento. No saba si era una mujer o un hombre. No, tena que ser un hombre. Tienes que encarar la realidad, Kyosuke. No hay motivo para que una mujer vaya conduciendo un BMW impecable como ese, verdad? Ella est con un hombre. Un hombre est ah, con ella. Intentando aferrarme a la realidad, me di una torta en la cara con ambas manos. Poniendo una intensa cara como aquellos guardianes Deva, continu por el muro. Entonces es cuando o el sonido de un piano. Buscando una tecla que tocar. Ese deslizar de los dedos arriba y abajo por las teclas que una persona adquiere tras familiarizarse con un piano desde la infancia. Ayukawa sola hacer eso siempre, antes de tocar. Era Ayukawa. Estaba tocando el piano. Haba odo aquella cancin antes en alguna parte. Una impetuosa apertura. Luego una sensual meloda, como correr por una colina. Tras aquello, vino la imagen de un calmado e inmenso mar. Aquella cancin era "Kyosuke #1"!

Mi depresin me abandon inmediatamente, cuando mi mano alcanz la rama del abedul blanco para apoyarme y espi en el saln. No poda ver ms que un gran piano de cola dentro. Pero poda ver los dedos golpeando las teclas. Y una larga melena negra. Era Ayukawa. Estaba totalmente absorbida mientras tocaba, con su cabeza inclinada hacia delante, de forma que no le poda ver claramente la cara. Pero saba que estaba mirando a Madoka Ayukawa, de veintids aos. De repente estaba al borde de las lgrimas. Quera meterme dentro y estropearlo todo. Saba que ella me ayudara. Despus de todo este tiempo, ella todava tocaba la cancin que haba escrito para m, verdad? Pero espera un minuto. No estaba seguro de si el ttulo de aquella cancin era, en realidad, "Kyosuke #1". Yo haba odo esa cancin en un sueo. Si ese sueo no era premonitorio, sino un sueo normal... Entonces el ttulo de la cancin podra no ser "Kyosuke #1" despus de todo. Me sent confuso de nuevo. Pero en aquel momento, o una voz que dispar mi confusin al instante. - Madoka! Era una voz de hombre. Un hombre joven. Aquella voz me estaba diciendo "Qudate muerto, Kyosuke". No quiero fanfarronear, pero no todava no tengo la suficiente cara como para llamar a Ayukawa por su nombre. Incluso aunque estemos saliendo oficialmente, todava no hemos llegado a ese punto en nuestra relacin. Algunos diran que soy incapaz de llamarla por su nombre. En varias ocasiones, he pensado que no hay motivo para seguir llamndola "Ayukawa", pero cada vez que lo intento, fallo. En realidad me muero por ser capaz de llamarla "Madoka". Y ahora, el joven que llegaba desde detrs de Ayukawa lo haba hecho como si no importase nada. Decid que deba ser el propietario del BMW. Entonces mir ms de cerca al hombre. Era l!

Saba quien era. Ms importante, todo Japn saba quin era: el famoso cantante dolo, Mitsuru Hayakawa! Pareca que haba llegado a pasar de ser un cantante dolo a una completa estrella del pop. Llevaba su pelo largo negro tras l, atado en una coleta, con una traje de chaqueta aparentemente muy caro, y una camisa "aloha" que pareca decir "soy tan famoso que puedo salir con una ropa tan extraa como esta". Sin corbata. Y un vivo y brillante anillo que de algn modo combinaba con todo lo dems. Pero por qu est Mitsuru Hayakawa en la casa de Ayukawa? Ayukawa y yo conocimos a Mitsuru Hayakawa hace tiempo. Pero l no iba llamndola por su nombre, por lo menos, hace tres aos. Mi primer encuentro con Mitsuru Hayakawa fue hace dos aos. Lo cual en este punto quiere decir cinco aos. Por entonces, era slo un cantante dolo en desarrollo. Hayakawa y yo chocamos de cabeza accidentalmente, lo que hizo que intercambisemos cuerpos. Cambiar cuerpos bsicamente significa intercambiar dos mentes por completo. En nuestro caso, mi personalidad se cambi por la de Mitsuru Hayakawa. Ya que Hayakawa era tan popular ante las chicas, tuve un montn de aventuras con el sexo opuesto usando su cuerpo. Al mismo tiempo, Hayakawa hizo algunas jugadas con Ayukawa, quien naturalmente pensaba que era yo. Bueno, para acortar la historia, Ayukawa no sali herida y al final fuimos capaces de ponerlo en el pasado. Pero tras eso... Poniendo su inters en el genio musical que Ayukawa haba heredado de sus padres msicos, Hayakawa se haba mantenido en contacto con ella. Pero al final decidi ir a la Universidad conmigo, y pens que l haba renunciado. Una vez le pregunt a Ayukawa sobre los intentos de Hayakawa de reclutarla en el mundo de la msica, y ella dijo: - Kasuga-kun, creo que ests celoso de l. - Pues claro que lo estoy! -respond, elevando mi tono de voz. Ayukawa pareci un poco fuera de lugar al verme enfadado, y se disculp: - Lo siento, Kasuga-kun. En serio. La mir a los ojos. Ella me mir con los ojos de una nia asustada. Pero en la Ayukawa de veintids aos del presente, no poda ver ningn rasgo de tal infantilismo. En las manos de Mitsuru Hayakawa haba dos latas de cerveza. Puso una sobre el piano, y ella le dio las gracias con los ojos, siguiendo tocando. Hayakawa abri su cerveza y se la bebi de una vez. Entonces mir a Ayukawa y dijo: - Bueno, cmo te va? Has terminado mi cancin? Ayukawa sigui tocando, ignorndole.

- Todava no te has repuesto, ya veo. De quin estn hablando? De mi? - Por el amor de Dios, deja de joder y olvdale. Furiosa, Ayukawa golpe con sus manos el teclado. Mir a Hayakawa. l pareca acostumbrado a esos ojos, y elev sus manos en rendicin fingida. Luego continu: - Tienes que comprenderlo, he pasado por muchos problemas para conseguir que el productor te deje escribir otra cancin. - Yo no te lo ped. Ayukawa alarg la mano para coger la cerveza, y arrac la anilla. - En realidad no sabes como funcionan las cosas en este mundo, sabes. - No necesito saber como van las cosas. - Eh -Hayakawa se puso a la defensiva. Mientras Ayukawa se beba la cerveza, Hayakawa procedi a hablarla acerca de "el negocio". Esto es bsicamente lo que dijo. Ayukawa haba escrito varias de las canciones del ltimo lbum de Hayakawa. Una cancin secundaria tuvo xito, y lleg a ser muy escuchada. La cancin era el tema de apertura de una serie de TV, y el nombre de Madoka Ayukawa, compositora, se esparci como el fuego dentro de la industria de la msica japonesa. - Tu repentina subida hacia la cumbre se parece bastante al cuento de la Cenicienta -dijo Hayakawa-. Todava, no espero demasiado, quiero que te pongas al cargo de escribir mi prximo single. l se inclin y, pasando sus brazos sobre los hombros de Madoka, comenz a tocar una cancin en el piano. Era la cancin que Ayukawa haba estado tocando. Era la cancin que yo esperaba que se llamase "Kyosuke #1". - Si lo prefieres, puedes usar esta cancin. - Qu? - Es una cancin bastante buena. Algo ms dura que la mayor parte de mis ltimas canciones, pero est llena de tu emocin, tu 'grito'. Sera perfecta para el clmax de un concierto. - Olvdalo, quieres? No escrib esta cancin para t. - Lo s. - Ni siquiera tiene letra. - Puedo escribir algo. Mitsuru Hayakawa alcanz el piano y toc parte de la cancin, improvisando algunas palabras que encajaban con la meloda:

"Te amo. Te amo slo a t." Saba que esas palabras eran las que l quera que Ayukawa dijese justo en ese momento. Maldito seas, Hayakawa! - Detente! -Ayukawa le empuj y se levant del piano. Pero Hayakawa slo elev sus manos de nuevo en disculpa, sonriendo. No haba querido incitarla tanto. - Adems, qu le ha pasado a tu novia? -atac Ayukawa. Era verdad. Haba una chica que se llamaba Shiori que haba estado con l desde el principio de su carrera, la cual le mantuvo separado de sus admiradoras femeninas. Cuando intercambi cuerpos con Hayakawa, estuve cerca pasar una peligrosa (?) noche con ella. Pero su cara era hermosa, parecida a la de Hikaru-chan, pero con un acento ms sensual. Novia? -dijo Hayakawa- Cul? - Lo saba. Aunque ascendieses de dolo a estrella del pop, todava no eres capaz de hacer otra cosa que abusar de las mujeres para el sexo. - No, te equivocas -dijo Hayakawa. - Qu? - Soy diferente, Madoka, pero t no puedes ver la verdad. - La verdad? - Que yo, Mitsuru Hayakawa, soy el nico que puede salvarte. - Vete! - Me voy. Pero si alguna vez decides que ests preparada para cambiarle el ttulo a esa cancin, llmame. Nunca sers capaz de escribir canciones si no le olvidas.

Kyosuke estara de acuerdo conmigo.

En ese momento, casi pierdo mi agarre en la rama del rbol.

Lo saba! La cancin que Ayukawa haba estado tocando era mi cancin. El ttulo era casi definitivamente Kyosuke #1. Ayukawa debi haberla escrito para m en algn momento del pasado. Ayukawa rehus mirar en la direccin de Hayakawa. Mir al teclado del piano, su boca en lnea recta, inmvil. Hayakawa hizo un gesto de disparar una pistola imaginaria en su direccin mientras con un gesto de adis abandonaba la habitacin. En el momento en que cerraba la puerta, Ayukawa estall en lgrimas, las cuales cayeron en las teclas del piano. De repente, todo se volvi negro. Excepto por Hikaru-chan, que se haba mudado a Hokkaido, y desde all fue derecha a Nueva York, todos parecan conocer mi muerte. En realidad deba estar muerto. El jardn de la mansin Ayukawa se tena de naranja brillante mientras el sol bajaba cada vez ms. El momento ms hermoso de la puesta de sol. Tras esto, vendra la oscuridad de la noche. Para Ayukawa, una larga y triste noche. Me decid. Si la situacin fuese al revs, aunque Ayukawa fuese un fantasma, querra que ella se me apareciese. Incluso si no pudiese alcanzala, querra estar con ella, por corto que sea el tiempo que se nos permita vernos. Decid ir hacia ella, y aliviar su pena tanto como pudiese. Salt del muro a la rama, preparndome para saltar por la ventana del saln. Pero mientras saltaba al rbol, sent un extrao mareo, como cuando te levantas demasiado rpidamente. Entonces mir horrorizado como mi mano empezaba a tornarse translcida ante mis ojos. Pero no slo mi mano. Ahora mi cuerpo entero estaba empezando a desaparecer. Para m era hora de desaparecer para bien. Si ese es mi destino, entonces lo aceptar. Pero morir sin siquiera ser capaz de decirle una sola palabra a Ayukawa! Aquello era demasiado! Por favor, Dios, dame slo el tiempo justo de decir una palabra. Slo una cualquiera! Reun mis fuerzas y salt del rbol a la ventana del saln de Ayukawa. Ayukawa. Pero mi cuerpo ya haba empezado a desaparecer, y ca "a travs" del muro de su casa. De repente era incapaz de ver, oir o sentir nada.

No puede ser, Kyosuke? Madoka alz la vista, segura de que haba odo la voz de Kyosuke llamndola. A travs de la ventana abierta, poda ver el abedul blanco, pintado de naranja por el sol poniente. La pareca haber venido de esa direccin.

Madoka se levant del piano donde haba estado sentada y cogi su cerveza. Una agradable brisa nocturna se deslizaba a travs de la ventana abierta. Como atrada por ese clido viento, fue hacia la ventana. Las lgrimas en sus ojos se secaron. No haba nadie en la ventana. Madoka consigui poner una triste sonrisa. Mientras beba un poco ms de su cerveza tibia, se dijo a s misma: Kyosuke Kasuga. Eres un superhombre, verdad? As que usa tu magia, y vuelve a m. Vuelve a m! Tras recibir una notificacin de que Kyosuke haba desaparecido, Madoka inmediatamente trat de coger un avin hacia donde l estaba. Pero no haba sitio para las mujeres en Bosnia. Sus padres, que resultaron estar dando un concierto en la Europa de Este, le dijeron que esperase en Japn hasta que tuviese ms informacin. Pero durante diez das no haba habido respuesta. Madoka continu mirando vagamente al jardn anaranjado. El viento, el cual haba sido agradable hace un momento, ahora la molestaba. Desde que haba sido una nia, Madoka haba desconfiado de las cosas que le agradaban. La razn para esto era, cuando quiera que sus padres volviesen a Japn, ella estara feliz, pero ella saba que se iran, y volvera a estar sola de nuevo. Saba tambin que el clido viento del anochecer significaba que la solitaria noche no estaba lejos. En el jardn que se oscureca lentamente, los sollozos de Madoka sonaron una vez ms. De vuelta a su hotel, Hikaru acababa de salir de la ducha cuando una imagen en televisin atrajo su atencin. Eran las noticias de la guerra de Bosnia. Noticias del caos actual all podan ser vistas en Nueva York. Pero los peridicos en Nueva York no publicaron el reportaje de un reportero japons que haba desaparecido. Debe haber algn tipo de error. Ella se desliz arrodillndose en shock. Era el senpai. Kasuga-senpai. Paradero, desconocido. Pero... - Quin era el Kasuga-senpai con el que me encontr hoy? Hikaru alcanz el telfono. Por mucho que viviese, nunca podra olvidar el telfono de Madoka. Hikaru puls el botn para obtener lnea con el exterior, y sinti un escalofro en su cuerpo recin duchado.

PARTE 3

- Kasuga-kun! -grit Madoka al cuerpo de Kyosuke, el cual estaba siendo llevado-. Kasuga-kun! No renuncies! Kyosuke estaba atravesando la ltima etapa de la agona. El doctor haba decidido trasladarle a la sala de cuidados intensivos. - Oniichan! Sigue luchando! Manami y Kurumi siguieron a la camilla, seguidos por los abuelos. Pasillo abajo estaba la sala de cuidados. Medio loca, Madoka se agarr a Kyosuke. - T no vas a morir, verdad? Tu cuerpo todava est templado. Te pondrs bien, verdad? Vive, vale? Vive! Me oyes? Kyosuke! Entonces, bash! bash! bash! Madoka abofete la mejila de Kyosuke. - Qu crees que ests haciendo? El doctor agarr las manos de Madoka. Pero Madoka se alej de l, y bes con fuerza a Kyosuke, como si quisiese cubrir su cuerpo entero con el suyo. Todos alrededor se sorprendieron por la fuerza de su accin, y se echaron atrs. Era todo lo que Madoka Ayukawa poda hacer por l. Algunos enfermeros llevaron la camilla de Kyosuke hacia la sala de tratamientos. Madoka permaneci fuera. Pero en aquel momento, el alma errante de Kyosuke estaba recibiendo algn poder de Madoka. El abuelo de Kyosuke not esa energa. - Madoka-kun, has hecho bien. Parece que Kyosuke ha odo tu voz. - Qu? -dijo Madoka. - Qu quieres decir, Ojiichan? -dijo Manami. - El alma de Kyosuke, atrapada en el futuro, parece haber recobrado algo de energa. - D-de veras? - Ojiichan, cmo sabes eso? -quiso saber Kazuya. - No es que pueda ver el espritu de Kyosuke desde este punto en el tiempo -dijo el abuelo-. Pero cuando Madoka-kun bes el cuerpo de Kyosuke, ahora en la sala de tratamientos, sent que su espritu se llen con el recuerdo de la alegra de vivir, del cual se haba casi olvidado. - La alegra de vivir? -dijo Madoka. El abuelo asinti. La abuela aadi: - En otras palabras, Madoka-chan, tus sentimientos hacia Kyosuke le han infundido valor, incluso al borde de la muerte. La materia le comunica esos sentimientos a su espritu, atrapado en el futuro. - Eso es cierto -dijo Ojiichan-. Si el espritu de Kyosuke puede tomar prestado poder del Kyosuke de tres aos en el futuro, entonces...

- Oniichan podr volver con nosotros. - Probablemente. Eso si el cuerpo de Kyosuke puede aguantar hasta entonces. Madoka mir sin expresin a la puerta de la sala de cuidados intensivos.

- Ouch! Me d cuenta de que estaba de nuevo en mi cuerpo cuando mi cabeza golpe el suelo. Estaba tumbado en el mismo sitio en el acab la primera vez. En la parte inferior de los escalones donde conoc a Ayukawa. Haba un peridico tirado a un lado de la carretera. Un vistazo me dijo que todava estbamos a 23 de julio de 1994, tres aos en mi futuro. No saba lo que me haba ocurrido, pero pareca que ese punto del espacio actuaba como una especie de puerta inter-dimensional para m. Tambin pareca que mi espritu todava no se haba desvanecido. Aquel pensamiento no me hizo ms feliz. La situacin actual era la misma de antes. Por fin haba averguado la verdad acerca de m mismo en este mundo del futuro, pero no tena ni idea de lo que debera hacer ahora. El sol que haba pintado de naranja el jardn de la mansin Ayukawa se haba puesto hace treinta minutos. Me invadi el deseo de correr junto a Ayukawa inmediatamente, pero me pregunt a m mismo, realmente tengo el derecho de aparecer ante ella as? Me sent incmodo. Me alej errante de los escalones, hacia algunas tiendas. Las luces brillantes de las tiendas me hirieron los ojos. Me sent como si la luz estuviese penetrando hacia mi centro, y la sensacin era desagradable. Entonces, mientras estaba pasando frente a una tienda de electrnica, me detuve conocionado. En el escaparate, muchos nuevos aparatos electrnicos que no existan hace tres aos eran mostrados. Pero lo que me detuvo en mi camino no era la electrnica. Mi foto estaba en la tele. Entonces fue cuando por fin, en este tiempo, descubr que era una persona desaparecida. As que eso fue lo que realmente me ocurri!

- Muchsimas gracias. Siguiente, por favor. La fra voz del director reson en el techo del estudio. Las bailarinas que estaban esperando para la audicin dejaron escapar un suspiro de tranquilidad. Slo Hikaru Hiyama permaneci inmvil, como si estuviese pensando intensamente en otra cosa. - Eh, Hikaru, qu te pasa? Ests bien? Shuri Anzai mir a Hikaru a la cara. Comparados con los grandes ojos de Hikaru, los suyos eran estrechos, ms asiticos. Esos ojos ahora miraban a Hikaru.

- Qu? -dijo Hikaru, y ri-. Vaya, Shuri, realmente parezco tan extraa? - S, hay algo que no te va bien. La Hikaru que conozco debera estar armando la bulla en la audicin, corriendo y diciendo, oh Dios mo, salgo en unos minutos, y cosas as. - Espera un segundo. Actuar feliz no cambia el hecho de que voy a ser una mujer con el corazn roto esta noche, con mis sueos a trocitos por los suelos, despus de que fracase en la audicin. Seras capaz de estar alegre en esas condiciones? - Supongo que no. - Vaya, algunos esperan demasiado -Hikaru ri otra vez. Hikaru haba conocido a Shuri en un restaurante japons en East Village cuando acababa de empezar sus clases de danza. Shuri haba venido a Nueva York con el mismo sueo que Hikaru, pero cuando se le agotaron los recursos econmicos, haba conseguido un trabajo como camarera en el restaurante. Ella tena un cuerpo que no tena problema a la hora de competir con las mujeres americanas, y el sabor asitico de sus ojos felinos le daban una apariencia ligeramente distinta a la de Hikaru. El pasado invierno, cuando acab su periodo de visado, volvi temporalmente a Japn. Cuando oy lo de la audicin, se lo cont a Hikaru inmediatamente. - Deja de preocuparte por m, Shuri. No vas t la siguiente? -Hikaru code a Shuri hacia el escenario. Shuri era la clase de persona que nunca dejaba de preocuparse por sus amigos. Hikaru no quera mentirle. La verdad era que Hikaru tena demasiadas cosas en la cabeza. De vuelta a hotel, haba intentado llamar a Madoka despus de ver a Kyosuke en las noticias, pero al final cambi de opinin. Saba que se haba encontrado con Kyosuke aquella tarde. Slo haban charlado un corto perodo de tiempo, pero la conversacin haba sido agradable. Ella haba admitido que, desde lo ms profundo de ella, haba sentido que su pasin por Kyosuke, a quien haba estado tratando de olvidar por todos los medios, se haba reanimado. Y luego va y le oye decir, despus de preguntarle por Madoka-san "Bueno, ya sabes como es. Las cosas podran ir mejor". Hikaru se haba sentido terrible despus de oir esas palabras. Haba pasado por tanto dolor, haba sido tan difcil renunciar a Kyosuke. Pero entonces va y le dice "las cosas podran ir mejor", cuando le pregunt cmo le iban las cosas con Madoka... Bueno, lo haba hecho todo para nada? Hikaru haba pensado as al principio, pero luego lo reconsider. Kyosuke no haba hecho ms que abrirle su corazn a Hikaru y hablar honestamente. Desde el comienzo, los tres haban tenido esa clase de genuina amistad, y Kyosuke, encontrndose de repente con una vieja amiga, haba dicho sin querer sus verdaderos sentimientos. Hikaru pens que alguna clase de obstculo deba haberse interpuesto entre Madoka y Kyosuke. Que Kyosuke haya desaparecido en Bosnia al menos temporalmente era un hecho. Pero en realidad estaba vivo, y atravesaba grandes dificultades para revelarles el

hecho a los dems. Por qu? Slo poda haber una razn. Quera evitar a Madoka Ayukawa. Eso debe ser! Pero por qu? Est engandola con otra chica? No puede verla por alguna razn? Quiz forz a otra mujer cuando estuvo en el extranjero a que se casase con l. O quiz a renunciado a su nacionalidad japonesa! Eso podra haber sucedido! Desde que era una nia, Hikaru tena la tendencia a dejarse llevar cuando pensaba en un problema. Esa era una de esas veces. En cualquier caso, haba intentado llamar a Madoka al volver al hotel, pero pensamientos como esos la hacan colgar el telfono al final. - Hikaru, te ver tras mi audicin -dijo Shuri ahora. - Qu? - Salgo. No les has odo decir mi nombre? Shuri se trag todos sus nervios y sonri a Hikaru, entonces sali a escena. - Shuri, buena suerte! -dijo Hikaru tras ella, pero su voz se perdi en la msica de la escena. Un famoso presentador de televisin estaba presentando a Shuri a travs de los altavoces. La cadena de televisin est patrocinando la produccin y tambin grabando la audicin para tener un documento de los bailarines. Los participantes en la audicin de danza veran todos sus caras en la televisin. Su turno se acercaba, Hikaru se abraz a s misma en un esfuerzo de dedicarse una sonrisa. Cuando lo hizo, inconscientemente toc un pequeo mueco cosido en sus mallas. Era similar a esos muequitos "Troll", y lo agarr. Cuando se pona nerviosa en una leccin de danza en Nueva York, sola tener el mueco en su mano, tomando fuerzas de l. Puedo hacerlo! - Puedo hacerlo! Ella cant las palabras como en un encatamiento. Ellas la ayudaban cuando tena algn problema en Amrica, la tierra del individualismo y el "hazlo t mismo". Puedes hacerlo, Hikaru! S que puedes! El mueco cosido en sus mallas haba sido un regalo de Madoka Ayukawa. Hikaru lo recibi justo despus de llegar a Nueva York. Poco despus de que Hikaru se cambiase al instituto de Hokkaido, comenz a mandar postales a su amiga. El problema de Kyosuke todava exista entre las dos mujeres, pero Madoka haba sido como una hermana mayor para su amiga. Incluso desde que Hikaru era pequea, haba sino una llorona, y haba seguido a Madoka a todas partes. No importa lo que suceda con Kyosuke, sus sentimientos hacia su "hermana mayor" nunca podran cambiar.

Pero an, algo la apartaba de hablar con ella directamente. As que le haba enviado postales. Escriba acerca de cosas sin importancia, y nunca hablaba de lo que pasaba entre Madoka y Kyosuke. Madoka adivin los sentimientos de Hikaru, y en vez de mandar una carta de respuesta, le haba enviado pequeas tonteras. Primero fue el muequito de la buena suerte como un Troll, luego un sombrero hecho a mano, y por fin algunas flores secas prensadas que Madoka haba cultivado ella misma. Hikaru no haba pedido ningn regalo, pero recibirlos le provocaban una sensacin clida. Ellas no necesitaban hablar cara a cara. Era suficiente que cada una supiese lo que la una pensaba de la otra, manteniendo viva la chispa. Hikaru se haba jurado a s misma que, cuando hubiese crecido lo suficiente como para hablar de lo que sucedi con Madoka de una mujer a otra, entonces ira a verla. Pero era duro. Slo el venir a esta audicin era un paso bastante grande para Hikaru. Hikaru saba que Madoka se estaba convirtiendo en una compositora. Los japoneses viviendo en Nueva York se intercambiaban cintas de vdeo con los "dramas de moda" actuales bastante a menudo. Ella saba lo de la cancin que haba escrito Madoka que se haba convertido en un gran xito en Japn. Hikaru inmediatamente escribi una postal felicitando a su amiga. Ella no la haba escrito por lo de la audicin o lo de sus planes de volver a Japn. - Hikaru Hiyama-san! La voz del presentador reverber en los altavoces. - Hai! Sobresaltada por su propia voz, Hikaru sali a escena. Shuri Anzai estaba saliendo bajo el aplauso del pblico, con la cara enrojecida. Estaba sonriendo. Lo haba dado todo. Hikaru elev una mano abierta y dijo "Choca los cinco, Shuri!". Slap! Shuri choc su palma abierta contra la de Hikaru, en un gesto de buena suerte. Como empujada por la msica que de repente se desbord por los altavoces, Hikaru salt hacia los focos. Entre los dems miembros del jurado estaba Mitsuru Hayakawa. - Aquella chica! Sin darse cuenta, Hayakawa se ech hacia delante en su asiento para mirar mejor a la chica que haba salido a escena. La haba visto antes. Entonces era slo una chica, pero la persona que ahora bailaba en el escenario era una mujer madura. Rpidamente, la mente de Hayakawa revis su memoria como si fuese un ordenador para buscar el archivo de la chica. - Eh, t! Espera un minuto! Hiyama! Hikaru Hiyama!

La voz de Hayakawa reson hacia Hikaru, que se diriga hacia el fondo del escenario. Pero ella no se detuvo. Un telfono! Tengo que encontrar un telfono! Hikaru acababa de terminar su audicin. Haba comenzado danzando, luego cantando, y finaliz con una breve demostracin de su habilidad actuando. Despus de que sus ojos se acostumbrasen a las luces brillantes, Hikaru haba advertido a Mitsuru Hayakawa, mirndola desde el pblico. En el instituto, Hikaru haba aparecido en un show de televisin llamado "Caravana Cazatalentos" junto con Madoka y las hermanas de Kyosuke. Hayakawa haba estado presente como invitado especial. Hikaru nunca tuvo la oportunidad de hablar directamente con l. Hikaru no tena problema con eso, pero verle como la observaba desde los asientos de repente le trajo recuerdos de Kyosuke y Madoka. No s lo que realmente pas con Hayakawa y Kyosuke. Pero Kasuga-senpai est realmente vivo. Ha sido anunciado en las noticias como desaparecido. No puedo creer que se est escondiendo as de Madoka-san. Le odio! Hikaru haba intentado no pensar en Kyosuke mientras duraba la audicin, pero era en balde. No importa lo mucho que lo intentase, la cara de Kyosuke, a quien haba visto aquella tarde, y de Madoka, preocupada por la seguridad de Kyosuke, flotaban ante ella. Una vez que termin la audicin, se puso una chaqueta y fue a buscar un telfono de monedas. Estaban todos ocupados. La gente que haba venido a la audicin quera llamar a sus familias o a sus mnagers, y muchos estaban esperando. Fuera del estudio, por fin encontr un telfono libre. Pero Madoka no estaba en casa. Por el auricular, Hikaru oy la voz de Madoka por primera vez en tres aos. Era el contestador. Hikaru se llen de recuerdos, y su corazn tembl de emocin. Se dio cuenta de que an quera a Madoka despus de todo. Pero cuando la grabacin termin con un beep, colg sin decir nada. No era la clase de cosas que dejas en el contestador de alguien. Hikaru decidi caminar entre la ciudad llena de recuerdos sin volver al hotel.

Un sombrero de paja rojo. Un sombrero de paja rojo. El sombrero de paja rojo de Ayukawa. Aqu es donde nos conocimos por primera vez... Dios, eso ya est muy trillado. Hice una bola con el peridico que haba estado leyendo y lo tir a una papelera. Estaba en el parque en la cima de los noventa y nueve o cien escalones. Estaba sentado en un

columpio. En la pgina de sociedad haba un artculo con un gran titular: Reportero japons lleva desaparecido varios das. No armeis demasiado revuelo. No sera capaz de ir a ninguna parte aqu a la vista de extraos si mi foto va a ser colocada por todas partes. Y menos asomarme a la casa de Ayukawa. El Kyosuke Kasuga del presente resulta desaparecido justo cuando yo aparezco del pasado. Tiene que ser una broma, verdad? Empec a columpiarme. Haba estado en esos columpios muchas veces con Ayukawa. Cuando Ayukawa fue a estudiar a Amrica segn la peticin de sus padres, vinimos aqu. - Entonces te vas a Amrica o qu? -haba dicho, intentando parecer duro. - Tengo que hacerlo. T y yo somos todava nios en realidad. Tenemos que hacer lo que los padres nos dicen. Ayukawa haba dicho esto, y sonri con ese estilo que tiene. Al final haba acabado aqu, y nos acercamos cada vez ms despus de aquello. A menudo oyes que no te das cuenta de lo importante que resultas para la gente hasta que les pierdes. Como yo ahora. Todo lo que conoca se ha ido. Ayukawa, Komatsu y Hatta, mi familia, incluso el Mster. Todo esto es nuevo para m. Nunca imagin que no ser capaz de ver a la gente que amas pudiera ser as de duro. El viento sigui soplando. Era julio, pero an no era realmente verano. Podra hacer fresco esta noche. - De acuerdo! -me dije a m mismo, saltando del columpio. Empec a bajar los escalones que haba subido, contando para m mismo: "Ichi, ni...". Iba a averiguar cuantos haba en verdad, de una vez por todas. Entonces, desde debajo de m, una voz: "Ichi, ni, san...". Mir para ver una chica, saliendo bajo la luz. - No saba que entre tus hobbies se encontrase el contar escalones, Kasuga-senpai. - Hikaru-chan! - Algo va mal, senpai? -brome-. Parece que hayas visto a un fantasma. - Um, lo siento, yo... - Saba que estaras aqu. - Como lo sabas? - Todo el mundo siempre coge el camino largo para evitar el tener que subir estas escaleras, pero por alguna razn, a t al parecer siempre te han gustado. Y aqu estabas. - Eso es as? - S -respondi Hikaru-chan, actuando de repente con su personalidad crecida. - En realidad no has cambiado en tres aos -dije. - Eso no es verdad! Ahora tengo veinte, lo sabes. Y ests diciendo que no me he convertido en una mujer? - Bueno, eso no es lo que yo quera decir.

Eso no era lo que yo haba querido decir. Ests tan guapa, que no te reconocera en una multitud. Como un halo de luz para un hombre solitario, perdido en el mar. A decir verdad, estaba tan feliz que podra gritar, hablando con ella. - Kasuga-senpai. - Hm? - Puedo hacerte una pregunta personal? - Qu? Qu es lo que pasa? Estaba temblando un poco. Pero Hikaru-chan me mir fijamente, y supe que no poda mentirle. Sintiendo mi resignacin, dijo: - Senpai, por qu ests huyendo de Madoka-san, pretendiendo estar muerto?

El hotel de Hikaru-chan, en Aoyama Dori, era lo que es conocido como un "hotel de ciudad", pequeo pero elegante. Habamos decidido ir a cenar. - Bueno, vamos al hotel en el que me alojo -haba dicho Hikaru-. He odo que hay un bonito restaurante en la planta superior, pero no he ido all todava. Si es tan bueno como dicen, quin querra ir all solo? No tena hambre, y me preguntaba si mi alma de tres aos en el pasado era biolgicamente capaz de tener hambre, pero cuando me hizo aquella pregunta, slo pude decir "bueno, vamos a cenar y hablamos de ello". Por suerte, tena el dinero de mis sesiones de estudio del verano en el bolsillo el da del accidente. Estoy seguro que ni Ojiichan sabra que ese dinero estaba ahora conmigo. Pero estaba listo para gastarlo todo esta noche con Hikaru-chan. - Senpai, qu vino tomamos? Prefieres un vino seco o dulce? Sentados junto a la ventana que daba al Aoyama Dori, Hikaru-chan haba pillado inmediatamente la carta de vinos. Um, no tengo ninguna preferencia. T cual sueles beber normalmente? Hikaru-chan empez a nombrar vinos blancos, la mayor parte de los cuales nunca haba odo. Aquello era algo que la Hikaru-chan de hace tres aos nunca habra sido capaz de hacer. Pues claro! Ahora que lo pienso, ella es un ao mayor que yo. Estoy en un hotel de lujo, a punto de cenar con una sexy mujer mayor que yo. - Bueno, qu tal es este? -dijo al camarero, despus de ser incapaz de decidir el vino. Realmente haba crecido, verdad? No caba duda de que era el resultado de su dura vida en Nueva York. Haba pasado por mucho. De repente tem que yo pareciese infantil ante ella. - Qu pasa, senpai? Ests actuando como un cuerpo sin alma.

Mis ojos se abrieron ante aquello. "Has dicho alma?" Una pareja sentada junto a nosotros me mir. Hikaru-chan me hizo callar. - Lo siento. Me despist un segundo -dije. - Pareces como cansado hoy. Si no quieres responder a mi pregunta, no tienes que hacerlo. - Ah, s, tu pregunta. - T y Madoka sois adultos, despus de todo -continu Hikaru-. Yo slo... yo slo... - Hikaru-chan? Las palabras se estaban atascando en su garganta. Sostuve su mirada un momento, y ella forz una sonrisa. Aquella clase de sonrisa mona que se ve en las pelculas americanas. - Slo quera veros a los dos saliendo juntos. Eso es todo. Justo entonces, el camarero trajo el vino, servido en un cubo de hielo. - Parece bueno -dijo ella. Pretend no advertir la tristeza en su cara.

- Kampai! Hikaru toc el vaso de Kyosuke con el suyo, y bebi un largo trago del vino congelado. Su garganta haba estado reseca. Se dio cuenta de que no haba bebido nada desde la audicin, cuando tom algo de agua mineral. Y ahora se estaba hartando de beber con Kyosuke. Quiero veros a los dos saliendo juntos. Vaya una tontera. Es como admitir la mala suerte que tuve con los hombres mientras estaba en Nueva York o algo as. Ella sec el vaso. - Eres increible, Hikaru-chan. Supongo que aguantas bien el licor. - Hm? No, no, slo estoy sedienta, eso es todo. Adems, en Amrica la gente bebe cerveza y vino en lugar de agua. - En serio? El agua en Tokyo se ha puesto muy mala ltimamente. He odo que en Amrica es an peor. - Lo es. Y lo que es peor, el precio de la cerveza o el vino o el agua mineral no es muy diferente de Japn. - Bueno, entonces supongo que deberas comprar vino en vez de agua mineral -dijo Kyosuke y ri, llenando el vaso de ella. Mientras lo haca, la mir a la cara. En realidad no haba cambiado lo ms mnimo en tres aos. La misma boquita dulce. Los mismos clidos ojos. Una persona completamente distinta a Sugizawa-san. Al final, Hikaru no se haba molestado en llamar a Sugizawa. l haba sido el primer hombre con el que haba estado, pero eso era todo lo que l era. Incluso si volva a verle, saba que nada podra salir de ello. Despus de que hubiese cortado con

Sugizawa, Hikaru haba dormido con dos hombres. Uno haba sido un italo-americano que daba clases de danza con ella. El otro haba sido un japons que estudiaba arte que conoci en un caf de la villa. Ambos haban sido hombres completamente distintos, pero tenan unos intereses muy en comn con Hikaru. Haba disfrutado de estar con los dos. Se haba dado cuenta de que no haban sido "permanentes", sino slo personas con las que pasar el tiempo en la cama. Los vio de vez en cuando en Nueva York. Algunas veces dorma con ellos, y otras veces no. Las relaciones eran importantes tanto para ella como para los dos hombres. Pero ahora, su querido amigo Kyosuke estaba aqu, y se senta extraamente triste acerca de los cambios en s mismo durante estos tres aos. Pero Kyosuke no haba cambiado. No importa la clase de hombres que ella encuentre en el futuro. No importa lo crecida y sexy que se haga frente a ellos. Para Hikaru, Kyosuke Kasuga siempre sera diferente. Kyosuke y Hikaru todava estaban recordando los viejos das cuando vino la comida y ms vino. Su conversacin toc el tema de Madoka de vez en cuando, pero la mayor parte del tiempo evitaron hablar de ella. Era sorprendentemente fcil, porque los dos estaban atados por la profunda amistad que haba durado mucho tiempo. Algn tiempo despus, la "hora de la cena" del restaurante dio paso a la "hora del bar". Las luces se atenuaron, y las velas emplazadas en cada mesa iluminaban sus caras ligeramente enrojecidas. Kyosuke y Hikaru se haban estado riendo del pasado hasta ahora, pero de repente se callaron. La msica del piano haba empezado a sonar, y los dos estaban avergonzados de haber redo tan alto. Era el comienzo. Los dos pasaron de ser amigos, riendo y hablando del pasado, a verse el uno al otro como adultos de cierta edad.

Lo saba. No debera haberme ido. Madoka encendi las luces y mir por la habitacin. Haba sido invitada a cenar por su hermana y su marido, y acababa de regresar a casa. Haban estado preocupados por ella porque estaba perdiendo peso, preocupando a Kyosuke. Haban aparecido aquella noche y medio arrastraron a Madoka afuera de la puerta. Los hijos de su hermana estaban contentos de verla, y la mesa estaba llena de su comida favorita. Pero no importa lo mucho que lo intentase, Madoka no haba sido capaz de animarse. Madoka se comi la comida que su hermana haba preparado para ella lo ms rpido que pudo, y cogi un taxi a casa, rechazando las insistentes ofertas de su cuado de llevarle l mismo a casa. Ella se habra portado mejor con la familia de su hermana. O mejor, habra rechazado ms firmemente su invitacin desde el principio. Madoka cogi un paquete de cigarrillos Salem que haba lanzado al sof antes, sac uno y lo encendi. Le dio una calada al cigarrillo. Ella advirti una luz parpadeando en el telfono. Alguien haba llamado mientras estaba fuera. Aspir de nuevo el Salem, como tratando de fumrselo de un golpe. Mantuvo el humo en sus pulmones un momento, y lo solt. Desde que haba sido notificada de que Kyosuke haba desaparecido, el sonido del telfono la aterrorizaba. Madoka tir la colilla, fumada hasta el filtro, en un cenicero vaco. Escuch el mensaje. Haba tres llamadas. Pero la persona haba colgado sin dejar mensajes. Se pase su largo y negro pelo entre los dedos, hundindose en el sof. Sac otro Salem del paquete. El telfono son. Inmediatamente pens para s: Qu hora es en Bosnia? - Diga? La voz al otro lado acab con su ansiedad inmediatamente. - Soy yo. Estaba bebiendo, y de repente quise oir tu voz. Era Mitsuru Hayakawa. - Usa tus frases estpidas con otra mujer. Voy a colgarte ahora mismo. - No espera, no cuelges. Estaba bromeando. No, hay algo que tengo que decirte. - No he hecho nada con tu cancin desde esta tarde. Dile a tus amigos en 'del negocio' que si no les gusta, que se olviden de m. - No, no es eso. Me he encontrado con una amiga ntima tuya esta tarde. - Una amiga ntima ma? - S, ya sabes, la chica del instituto. - No ests hablando de Hikaru, verdad?

- S, de ella. Entrada nmero 65, Hikaru Hiyama. Actualmente residiendo en Nueva York, dando clases en el Actor's Studio College. - De qu ests hablando? Hikaru est ahora en Nueva York, pero... - Ha vuelto a Japn. Tuve el presentimiento de que t no sabas de su regreso. Est aqu por una audicin. - Una audicin? - Te lo dije hace un rato, recuerdas? Mi agente est tomando parte produciendo un musical, y yo fui elegido como uno de los jueces. De todas formas, ella hoy ha estado en la audicin. Madoka se sent, ahora interesada. Vi las postales que haba recibido de Hikaru. Contando las de Hokkaido, eran unas cuantas. La ms reciente, una postal de El Fantasma de la pera, haba llegado hace un mes. En ella, Hikaru haba escrito su felicitacin hacia Madoka por haber llegado a ser una famosa compositora, y se quejaba de lo duro que le resulta a la gente pobre comprar entradas para el teatro en Nueva York. Madoka haba enviado a Hikaru un cassette con la msica de El Fantasma de la pera, la cual haba arreglado y tocado ella misma en el piano. - Madoka, ests escuchando? - Lo siento. Dnde est Hikaru ahora? - Est en el nuevo hotel de Aoyama Dori, creo que se llama el Kingdom Hotel. Estoy aqu con ella. - Eres un mentiroso -Hayakawa slo ri. - Slo estaba bromeando. Esa parte viene despus. - Vamos, intntalo. Slo recuerda, Hikaru no parece tan fuerte, pero yo fui la que le ense a dar patadas en los culos de la basura de la escoria como eres t. - Vamos, lo siento. Aunque se ha puesto muy sexy en los ltimos tres aos. Hayakawa sigui hablando de Hikaru, pero Ayukawa slo escuch la mitad, y entonces colg. Llam a informacin y pidi el nmero de telfono del Kingdom Hotel. Madoka estaba segura de que Hikaru no saba lo de la desaparicin de Kyosuke. Si Hikaru lo supiese, Madoka estaba segura de que habra llamado. Madoka haba pensado en escribirle a Hikaru a Nueva York contndole las noticias. Pero al final cambi de idea, no quera molestar a Hikaru con sus problemas. Pero si Hikaru est en Tokyo, las cosas eran diferentes. La nica que poda sacar el espritu de Madoka de las sombras en una hora como esta era Hikaru. - Hola, Kingdom Hotel. La voz de una mujer agradable respondi a la llamada. Madoka le dio el nombre de Hikaru Hiyama, y fue conectada con su habitacin. El telfono son una y otra vez. Despus de un tiempo fue devuelta a recepcin. - La seorita Hiyama no parece estar en su habitacin -dijo la mujer-. Ha recogido la llave de su habitacin hace poco, as que imagino que debe estar en el bar restaurante del hotel con su invitado. - Su invitado? - S. Um, es usted una amiga de la seorita Hiyama? - S, lo soy. - Quiere que pase su llamada al restaurante?

- Estaba con un hombre? - S, lo estaba. Madoka fue repentinamente golpeada por la intuicin femenina. Hikaru estaba con un hombre. Probablemente un novio de Hokkaido. Si ese era el caso, no estara bien que se asomase para charlar de Kyosuke con ella. - Hola? Debo conectarla con el restaurante? Madoka colg. Y sinti algo de alivio. No saba la clase de hombre con el que Hikaru estaba, pero el pensamiento de que Hikaru estaba disfrutando de una noche tranquila era de algn modo una buena noticia. Madoka se dio cuenta de que estaba sedienta, y fue a la cocina. Cogi una cerveza de la nevera y la abri. El fresco le esparci por su garganta. Pens en Hikaru, y por un momento fue capaz de olvidar su situacin y sonreir.

- Kasuga-senpai, ests bien? Hikaru-chan me estaba llamando. Pareca estar lejos de m. No, no es cierto. Est junto a m. Su olor me estaba asaltando, haciendo que mi cabeza diese vueltas. No, espera un minuto. Ella no est junto a m, me est sosteniendo en sus brazos, llamando mi nombre. Dnde estoy? Soy un fantasma? Ech un vistazo a mi alrededor, y vi que estaba en una habitacin de hotel. En el sof junto a la cama haba varias prendas de mujer. - Ests bien? Espera un minuto, te traer algo de agua. Hikaru me solt en la cama. O quiz me tumb en ella suavemente, no podra decir cual. As que esta es la habitacin de Hikaru. Agit mi cabeza atontadamente, intentando desesperadamente recordar qu fue lo que pas hasta ese punto. Creo que pagu la cuenta del restaurante. Ella ense la llave al camarero y dijo "por favor, crguelo a mi habitacin", pero no me importa si ella es mayor que yo, el hombre debe pagar. Se lo dije, djame pagar! Creo que eso fue lo que sucedi.

Pero mis recuerdos se acababan ah. Cmo llegu a la habitacin de Hikaru? La habitacin en la que Hikaru-chan se haba metido era un cuarto de bao. O el sonido del agua fluyendo a travs de la puerta.

Hikaru-chan se est duchando! Esa no es una buena idea, Hikaru-chan. Intent sentarme, pero me sent como si mi ropa hubiese sido cosida a la cama. Mi cuerpo no responda las rdenes de mi cerebro. Tena que irme a casa. Pero a qu casa? No tengo ningn sitio al que ir. Tengo que salir de esta habitacin, en cualquier caso. Hasta ah estoy seguro. Intent levantarme una vez ms, y esta vez me las arregl para girar sobre mi barriga. Pero entonces not algo raro. Kyosuke Kasuga, de diecinueve aos (se supona que slo un alma), estaba experimentando el dolor ahora. La parte de m que prueba que soy un hombre (ya sabeis, ah abajo) estaba cargando con mi peso. Esa parte de mi se haba puesto sexualmente excitada, y, bueno... Incluso aunque estaba intentando hacer todo lo posible por hacer lo mejor, salir de la habitacin, mi cosa se haba levantado. Ayukawa. Lo siento. No s lo que me ha pasado. En ese punto, alcanc mi lmite, y mi soliloquio mental lleg hasta el final. Imagin el cuerpo desnudo de Hikaru-chan en la ducha, y entonces vi la cara furiosa de Ayukawa, y luego a Hikaru-chan otra vez, y a Ayukawa. Entonces, como una ola gigante golpendome por fin, entr en un mundo por completo blanco.

- Senpai, siento haberte hecho esperar. Aqu est tu agua. Hikaru sali del bao, sosteniendo un vaso de agua. Entonces se dio cuenta de que l estaba boca abajo. - Ests bien, senpai? Dnde te duele? Te estaba preparando el bao justo ahora. Hikaru se arrodill en la cama, agitando a Kyosuke suavemente. l estaba profundamente dormido. - No vayas a dormir aqu -dijo Hikaru-. Es una mala idea, creme. Hikaru no saba lo que hacer. Esto es un problema. Definitivamente un problema. De vuelta al restaurante en la planta superior del hotel, Kyosuke se haba desmayado justo despus de ocuparse de la cuenta. Haba bebido demasiado. Hikaru haba pedido al camarero que le ayudase a llevarlo a su habitacin del hotel, pretendiendo dejarle descansar un rato en el sof antes de irse a casa.

Pero ahora estaba durmiendo en su cama, y su cara era inocente y llena de paz. Hikaru haba pensado antes que Kyosuke no haba cambiado para nada en tres aos, pero ahora le miraba, y era incapaz de creer que tuviese veintids aos. Este era el reportero japons que haba volado hacia la guerra de Europa del Este slo con una cmara? De vuelta al restaurante, Hikaru haba preguntado varias veces por su viaje a Bosnia y su desaparicin. Pero todas las veces l haba evitado la cuestin. Kyosuke era, despus de todo, un tipo de persona muy indeciso que nunca deca las cosas con claridad. Hikaru conoca este aspecto de su personalidad muy bien. Tambin se haba dado cuenta de que un hombre que estaba relajndose y charlando del pasado con una vieja amiga quiz no querra escarbar en tales recuerdos desagradables y vvidos. Hikaru decidi dejar de preguntar acerca de Bosnia y se concentr en charlar de su feliz pasado. Pero haba muchas cosas que Hikaru no quera recordar del pasado. En los ltimos tres aos haba trabajado mucho para dejar esos recuerdos detrs de ella. Se haba encontrado con que en algn punto haba crecido durante ese tiempo. Ser un adulto no es necesariamente bueno, tampoco. Antes, Hikaru siempre haba sido una persona sincera y confiada, pero ahora era diferente. Ahora siempre pensaba cosas como "Esta persona me est contando la verdad?" y "Hasta dnde puedo confiar con esta persona?". Esto era porque haba tenido muchas experiencias con amantes o amigos que no haban correspondido a sus sentimientos tanto como ella esperaba, o que realmente la haban traicionado al final. Muchas personas que haba conocido cambiaban completamente cuando les daba la gana. A causa de esto, se haba sentido dolida muchas veces. Pero ahora, tumbado en su cama, estaba un hombre que no era para nada como esa gente que haba conocido en el pasado. l no es mi enemigo. l no quiere jugar a esos juegos tan estpidos que los adultos tienen que jugar. Pero yo no poda... yo no poda hacer eso. - Kasuga-senpai. Por favor despierta -dijo, antes de darse cuenta de que su voz no era suficiente como para despertarle. Justo entonces, Kyosuke se gir en la cama. Justo a tiempo, Hikaru cubri a Kyosuke con la sbana. Fue a cerrar el grifo, el agua casi rebosaba la baera, y se quit su camiseta y sus polainas y se meti en la baera. El agua caliente mezclada con el calor del viento le sentaban bien a su cuerpo. Hikaru no era tan ingenua como para no saber que algo iba a pasar entre Kyosuke y ella aquella noche. Ni era verdad que no haba considerado el dolor que ella y Madoka Ayukawa haban tenido que sufrir despus de que Hikaru se pasase aquella vez con Kyosuke. Como para barrerlo todo, Hikaru se sumergi por completo en el agua. Decidi no

pensar ms en ello. No pensar en el problema era la mejor solucin en un momento como ese. Cuando Hikaru sali del bao, Kyosuke todava estaba profundamente dormido. Se puso su pijama y se meti en la cama junto a Kyosuke. Cuando lo hizo, record el olor de los cuerpos de los hombres con los que haba dormido en el pasado, pero agit la cabeza, slo un poco, para quitarse de encima esos recuerdos. Ella poda oir el ruido del aire acondiciado funcionando. Hikaru tena el hbito de tomar duchas calientes, y luego meterse entre las fras sbanas. Creaba una agradable sensacin para su cuerpo. Pero cuando estir las piernas entre las frescas sbanas, se movi y toc a Kyosuke. Justo entonces, Kyosuke dijo "Ayukawa". Un nombre que Hikaru haba intentado desesperadamente de olvidar de repente salt a su memoria. Alcanz la mesilla de noche y apag la luz. La habitacin se qued completamente a oscuras. El sonido del aire acondicionado y el interminable pasar de los coches en Aoyama Dori llegaba a los odos de Hikaru. Pareciendo cubrir todos esos sonidos por completo estaba el sonido de la respiracin de Kyosuke. Hikaru sonri para s. Este no es mi apartamento de Nueva York. Esto es Tokyo, donde nac y donde me cri. Y aqu es donde viven personas que para m son muy especiales. Hikaru se pregunt por qu hasta entonces no se haba sentido como si estuviese en "casa", y algn tiempo despus, cay profundamente dormida.

Cuando abr mis ojos, supe inmediatamente que esta vez estaba realmente en el cielo. Tumbado en una nube de plumas. Baado por los suaves rayos del sol. Y junto a m, respirando profundamente dormida, haba una ninfa. Supongo que esta vez esta muerto de verdad. Espera un minuto. Una ninfa? No un ngel? La realidad volvi a m en el segundo siguiente. Seguro que me puse blanco. La persona que pens que era una ninfa era en realidad Hikaru-chan. Llevaba un bonito pijama, y estaba descansando su cuerpo pegado al mo. Qu est pasando, Kyosuke? Por qu est Hikaru-chan durmiendo en la misma cama que t? Eso significa que yo... bueno, significa que lo hice con ella? Eso no es bueno. Yo era virgen. Y qu hay de Ayukawa? Se supona que iba a hacerlo con ella. Descend del cielo al infierno en un minuto. Una idea se me ocurri. Alcanc con mi mano la mitad inferior de mi cuerpo. Llevaba mis pantalones. Pero eso no significaba

necesariamente que estuviese fuera de peligro. Pensando que debera comprobar todas las partes de mi cuerpo, empec a bajarme la cremallera. Si aquella parte de m estaba hmeda, bueno, sera un grave problema. Pero entonces vino la mala suerte. Abajo en Aoyama Dori un camin hizo sonar su bocina. Los grandes ojos de Hikaru-chan pestaearon y se abrieron. - Ah, Hikaru-chan -dije. - Buenos das, senpai. - Buenos das. - No saba que estuvieses despierto. Hikaru-chan pareca como si estuviese todava en mitad del sueo que haba estado teniendo. Tena las manos en mi cremallera. No importa que estuviese medio dormida, estaba sospechando. - Qu ests haciendo? Qu pasa, senpai? - Me pica aqu abajo a veces -re nerviosamente. Ella alz su vista al techo. - Djalo, anda! Los hombres sois todos iguales. Ella ri, y de repente me mir con ojos solemnes. Pareca estar bromeando conmigo. - Senpai. - Qu? - Recuerdas la ltima noche? Hablaste en sueos. - Qu!? - Estuviste diciendo 'Ayukawa, Ayukawa!'. - No, no lo hice. - S, lo hiciste -Hikaru-chan ri de nuevo. - Corta el rollo, Hikaru-chan! Estoy seguro de que no dije su nombre! - Pero supn que lo hiciste. Y supn, como resultado, que una cierta bella chica decidiese odiarte. Qu haras? - Huh? Bueno, supongo que habra sido mi perdicin. - Tu perdicin, eh? -pregunt. - Um, bueno, en realidad no es una cuestin de ganar o perder algo -dije. Qu estoy diciendo?! De repente, Hikaru-chan dijo: - Senpai! Puedes dejar de preocuparte. No pas nada entre nosotros anoche. Me mostr una amplia sonrisa. El sol de la maana brillaba en su cara justo entonces, y fue la sonrisa ms bonita que jams haya visto. Saba que no poda hacer nada que le hiciese dao. Justo entonces, un sexto sentido me lleg desde ninguna parte.

......Hikaru-chan no era virgen. Junto a la almohada, son el telfono. Hikaru-chan se quit la sbana y lo respondi. Era recepcin, dicindole que tena una llamada desde el exterior del hotel. Saba que no sera educado el escuchar la conversacin, as que me fui al bao.

- Hola? -dijo la voz al otro lado. No era Sugizawa. Hikaru se alivi al instante. - Soy yo, Hayakawa. Mitsuru Hayakawa. - Huh? Oh, lo siento. Ahora recuerdo. Siento lo de ayer. - Ha pasado mucho tiempo desde que se libraron de m de aquella forma. Me pone como nostlgico hacia los viejos das. - As que supongo que tienes que darme las gracias -dijo Hikaru. Hikaru sigui con la conversacin, pero estaba pensando en Kyosuke, quien haba desaparecido en el bao. Ella no quera que la viese as, charlando tranquilamente con un hombre. Entonces oy el sonido de Kyosuke usando la ducha. Se relaj un poco, y dijo: - Y cmo es que el famoso y popular Mitsuru Hayakawa se ha dignado en llamar a alguien como yo? - Te ha llamado ya Madoka? - Madoka-san? - S, ya sabes, Madoka Ayukawa. Te ha llamado ya? Le dije que te v en la audicin. Est escribiendo mi nuevo single, as que hablo con ella a menudo. Distradamente, Hikaru record que la cancin que Madoka-san haba escrito con tanto xito haba sido cantada por Mitsuru Hayakawa. Hikaru haba ido a llamar a Madoka tan pronto como conociese el resultado de la audicin. Ella no haba previsto que Hayakawa le dijese a Madoka por ella que estaba en Japn, y en realidad se haba enfadado un poco con l. - Y cmo est Madoka-san? - Est bien, salvo que se preocupa por Kyosuke. Ya sabes lo de l, no? - S, lo s -dijo ella. - Lo lleva bien. Por lo menos, se defiende bien. Como de costumbre. Hayakawa ri como si hubiese dicho algo divertido. Hikaru estaba preocupada por Madoka. Todava no haba podido avergiguar por qu Kyosuke se esconda de Madoka. Madoka se preocupaba a muerte por Kyosuke, y Hikaru acababa de pasar una peligrosa noche con l. Hikaru se sinti como si hubiese hecho algo terrible. - Um, acerca de la audicin de ayer -estaba diciendo Hayakawa.

Hikaru puso atencin. Los resultados de la audicin iban a ser anunciados esa tarde. Haba dos puestos para papeles principales y tres para papeles secundarios. Aquellas cinco bailarinas tendran que pasar clases de danza extremadamente duras hasta el fallo, en el cual el nmero de papeles disponibles se reducira a uno principal y dos secundarios. La gente que no haba sido escogida nunca sera capaz de pisar el escenario, a no ser que un accidente le ocurriese a las bailarinas que haban sido escogidas. Pero Hikaru no esperaba uno de los secundarios. Slo encajaban en ellos las bailarinas altas, como Shuri Anzai. Tena que conseguir uno de los principales, o nada. - De todas formas, acabo de recibir una nota de mi agente. Han salido los resultados -estaba diciendo Hayakawa. - Qu? Ya? -Hikaru se sinti tensa. El tono de Hayakawa le dijo que esperase lo peor. - Lo siento, pero no fuiste escogida. - Ya veo. - Eras buena, de todos modos. Realmente buena. Yo vot por t. - Gracias. - Por cierto, estaba pensado, estars en Tokyo mucho tiempo ms? - Por qu? - Soy algo amigo del autor de la obra. Estaba pensando... bueno, si se lo pido, quiz podra aadir un papel para t. - Que podra qu? - S, se hace todo el tiempo en este negocio. - S, pero... - Si a t te parece bien, podramos almorzar juntos hoy y hablar de ello. No poda ser tan fcil, pens Hikaru. Pero tambin estaba al tanto del hecho de que, en ese mundo, nada era ms importante que los enchufes. Hikaru se oy a s misma hablando con Hayakawa, pero una cosa la molestaba. - Um, Hayakawa-san. - Mm? - Madoka-san sabe algo de esto? Hayakawa perdi parte de su compostura al oir el nombre de Madoka. - Madoka? Esto es lo que me dijo. Dijo 'Hikaru no parece tan fuerte, pero recuerda que fui yo quien le ense a patear los culos de bolsas de escoria como t'. l ri de nuevo. Para Hayakawa, era slo un inocente chiste. Pero Hikaru estaba segura de que haba sentido la influencia de Madoka en la generosa oferta de Hayakawa. Hikaru estaba segura de que le haba pedido que hiciese un papel especial para ella en la obra. Y ese era un favor que Hikaru no poda en absoluto aceptar. - Hayakawa-san. - A qu hora debo recogerte? Qu quieres comer? - Lo siento, pero he decidido rechazar tu oferta.

- Huh? De qu ests hablando? - Por favor, dale las gracias a Madoka-san de mi parte. Dile que, cuando llegue la hora en que pueda llamarla, lo har. - Bueno, se lo dir. Pero no quieres slo... - Gracias por haber llamado. Adios! Hikaru colg el telfono con Hayakawa en mitad de una palabra. Justo entonces, Kyosuke, habiendo terminado de ducahrse, abri la puerta del bao. Haba estado obviamente esperando a que ella terminase de hablar. Aquella considerada cualidad era una de las cosas que ella amaba de Kyosuke. - He salido de la ducha -dijo l. - Gracias -respondi ella, y de repente se levant de la cama. Empez a brincar en la cama como una nia. - Um, Hikaru-chan? - Senpai -Hikaru sigui saltando-, regreso a Nueva York esta noche. - Qu? - Saba que querra volver a Nueva York en seguida si fallaba en la audicin. Mi billete de vuelta es para hoy. - Has fallado? Has fallado en la audicin? - Pero fue divertido! -dijo-. Pero tambin muy peligroso. Anoche casi hicimos algo de lo que podamos habernos arrepentido, verdad? Hikaru de repente salt al suelo, haciendo el sonido de avin estrellndose: "Kyuuun!". Entonces pas corriendo junto a Kyosuke hacia el cuarto de bao. - H-Hikaru-chan -dijo Kyosuke, pero la puerta del bao se cerr con un golpe fuerte. El sonido de la ducha apareci de nuevo. Kyosuke se dio cuenta de que haba estado demasiado tiempo ya con ella. El calor de estar con ella le haba distraido. Kyosuke golpe en la puerta del bao. - Hikaru-chan! - Qu? -dijo Hikaru tras bajar la presin del agua. - Voy a irme ahora. - Vale. - Hikaru-chan, gracias por lo de ayer. Me divert mucho. - Yo tambin. Tuve suerte de volver a verte. En serio. - Gracias. Kyosuke se dio cuenta de que Hikaru estaba esperando oir lo que l iba a decir despus, desde el otro lado de la puerta. Su intencin era despedirse y salir inmediatamente. Saba que si no lo haca ahora mismo, sera imposible dejarla. Tambin not que Hikaru, ahora una mujer, estaba luchando con una nueva carga. Pero Kyosuke encontr que, por mucho que lo intentase, no podra decirle sayonara. - Hikaru-chan, te ver otro da. - Adios! Hikaru hizo una pausa como para comprobar si Kyosuke se haba ido de verdad, entonces volvi a darle presin al agua. Como conducido por el sonido de la ducha,

Kyosuke abandon la habitacin. Justo cuando cerr la puerta, el telfono de la habitacin de Hikaru son de nuevo.

Despus de aquello, decid dirigirme a mi propio vecindario. No tena ninguna parte a dnde ir. Me sent como si mi cuerpo cansado estuviese buscando algn lugar donde descansar. Pero en realidad no estaba cansado. Era una clase de sensacin dolorosa. Como si el estar con la feliz y brillante Hikaru-chan me hiciese parecer triste en comparacin. Necesitaba descansar un rato. De camino escaleras abajo desde la estacin de trenes, advert una multitud frente a la tienda de electrnica frente a la parada del autobs. En el escaparate haba un letrero que pona "Nuestro hroe local!". El propietario de la tienda lo haba colocado, junto con una gran televisin que daba noticias. Qu demonios est pasando? Sin tener nada mejor que hacer, fui hacia la tienda. Cuando lo hice, escuch una voz que deca "Eh, mira, es Kasuga!". La aguda voz perteneca a Komatsu. Pens en huir, pero Komatsu y Hatta, saliendo de una tienda de ramen, vena hacia la tienda de electrnica a toda velocidad. - Perdnenos, somos amigos ntimos de Kasuga Kyosuke. - Djenos pasar. Eh, espera un minuto, menuda preciosidad. Esquivaron a la multitud hasta llegar frente a la televisin. Hay algo acerca de m en las noticias? Espi a la televisin entre la gente. La cara de mi yo de veintids aos estaba en pantalla. El presentador estaba leyendo las noticias con excitacin. "...repetimos, los informes de las agencias de noticias internacionales de anoche indican que el estudiante fotgrafo Kyosuke Kasuga ha sido encontrado ileso por las fuerzas pacficas de las Naciones Unidas. La confirmacin del informe ha llegado lentamente, as que el anuncio oficial ha sido atrasado hasta hace unos minutos. Kasuga-kun se dirige de vuelta hacia Japn en un avin de la ONU desde hace algunas horas y llegar en breve a Narita." La gente reunida alrededor de la televisin solt un grito de nimo. Me sent avergonzado, pero al mismo tiempo algo brot en m. Estaba vivo! He estado vivo estos tres aos pasados! Lo cual significa que sobreviv al accidente hace tres aos!

Ahora la pantalla mostraba una armada de reporteros llegando a Narita. Ayukawa posiblemente est con ellos. Mi yo de veintids aos volva a casa. De repente, con prisas, corr escaleras arriba hacia la estacin de trenes. El aeropuerto internacional Narita estaba, como haba mostrado la tele, en medio de un total jaleo. La sala donde los pasajeros y la tripulacin de la ONU iba a desembarcar estaba cerrada al pblico excepto para los reporteros y el personal del aeropuerto. Teniendo cuidado de evitar los ojos de los guardas, me deslic bajo la cuerda que conduca a la sala. La multitud de reporteros estaba en el exterior de la puerta de embarque, listos para tomar fotos del hroe conquistador mientras pasaba por la puerta. Ms all de los reporteros haba un grupo de gente que parecan oficiales del aeropuerto. Baj un poco la gorra "Apollo" que acababa de comprar y camin hacia el grupo de oficiales. Entre ellos haba dos chicas jvenes concediendo entrevistas a los reporteros. Me llev un par de segundos el darme cuenta de que eran Kurumi y Manami! Junto a ellas, con el pelo ligeramente gris por delante, estaba mi padre. El Mster del ABCB estaba tambin all. Dnde han estado todo este tiempo? Empec a caminar hacia ellos con ms rapidez. Pero en ese momento, los reporteros soltaron un rugido cuando se abri la puerta, y fui llevado por la marea de gente. Choqu contra incontables personas. Nadie se daba cuenta de que yo no era uno de los reporteros. Luch por avanzar, aunque slo fuese un poco. Justo entonces, advert un par de ojos que me miraban fijamente. Era Ayukawa. La Ayukawa de veintids aos haba empezado a mirarme fijamente. Ayukawa! Apart a algunas personas, echando mi cuerpo hacia delante. Pero ella desapareci entre el barullo de gente. Ayukawa! Ayukawa!

Segu movindome hacia donde ella haba estado. Cuando por fin consegu encontrarla entre la multitud, de repente sent como una especie de poder me invada, casi como telekinesis, y me ech hacia delante. Ayukawa estaba junto a un hombre, ms grande que yo, que tena su brazo alrededor de su cintura. Un milln de flashes se dispararon hacia ellos. l era Kyosuke Kasuga, de veintids aos. El poder que estaba sintiendo vena de l. Lo sent recorriendo mi cuerpo, regenerando todas las clulas de mi carne. En medio de la lluvia de flashes, mi yo de veintids aos todava estaba abrazando a Ayukawa. Pero lentamente, se gir hacia m. Sonri en mi direccin, y me mand telepticamente este mensaje: Te he estado esperando, Kyosuke. Por qu has tardado tanto? Sintiendo alivio de algn modo, le asent.

El exterior de la terminal del aeropuerto estaba coloreado de rojo por el sol que se pona. La sala que haba estado llena de reporteros hace una hora por fin estaba en calma. Los turistas que planeaban comenzar sus vacaciones veraniegas temprano hacan colas y llenabas impresos. - Las vacaciones de verano estarn aqu en nada de tiempo -dijo mi yo de veintids aos, mirando a los futuros turistas-. Esta habitacin estar tan llena de gente, que no habr sitio donde colocarse. Ser como un campo de batalla. Los dos Kyosuke se haban apartado de la familia y Madoka, y estaban en un corredor que daba a la sala de partidas. - Un campo de batalla, eh? -dijo el Kyosuke de hace tres aos-. Dime, por qu te fuiste a Bosnia, entonces? - Yo quera preguntarte lo mismo. Kyosuke, qu diablos te sucedi hace tres aos? - Debe haber sido el concurso fotogrfico. Recuerda, ganamos la competicin universitaria de fotografa. Supongo que te dejaste llevar por la gloria y quisiste ser un reportero hecho y derecho. - No, no es as. No fue ms que inmadurez. Fueron Madoka y Hikaru-chan las que me hicieron hacerlo. - Ayukawa y Hikaru-chan? - S. Estaban intentando por todos los medios que sus propios sueos se hiciesen realidad. Pens que yo tambin deba hacer algo. Me convert en fotgrafo. - Y te fuiste a Bosnia? - Comenz como una coincidencia. Una vez que te ves envuelto en algo gordo, es difcil liberarte. - Supongo que as es la vida. - S. Mirando por el encuadre de la cmara, te das cuenta de que tienes que llegar hasta el final, o lo haces bien, o no lo haces. - Incluso hasta el punto de meterte en el campo de batalla?

El Kyosuke de veintids aos sonri sardnicamente y asinti. El joven Kyosuke no pudo ms que impresionarse. - An no lo s. - Qu? - No me veo a m mismo yendo a Bosnia. - Kyosuke. - Mm? - Incluso yo no s lo que va a suceder en el futuro. Cmo puedes saberlo t? - S, claro. Supongo que as es la vida. - S, lo es. Los dos hombres sonrieron. Pero de repente el viejo Kyosuke pellizc al joven en la cabeza y dijo: - Bueno, Kyosuke, apuesto a que estabas demasiado temeroso de hacer el amor con Hikaru-chan. Tengo razn? - Eh? Bueno, supongo que sabes como es. - Deberas avergonzarte de t mismo. Yo lo habra hecho. - T qu? - Yo seguro que habra sido capaz de hacerlo. - En serio? Pero, qu, qu pasa con Ayukawa? - Me habra asegurado de que nunca lo hubiese averiguado. - Estoy seguro de que no sera as de fcil. - Hmm. Quiz tengas razn. - S que la tengo. Ella lo habra averiguado. No querra ser t si eso sucede. Los hombres rieron juntos. El Kyosuke de veintids haba estado bromeando con lo de Hikaru, tratando de parecer duro. l era tres aos mayor que el hombre frente a l. Pero saba muy bien que si l hubiese estado con Hikaru aquella noche, l tampoco habra sido capaz de hacer nada. La razn no era el miedo por Madoka Ayukawa. Si Kyosuke se hubiese pasado con Hikaru-chan, habra causado problemas entre ellos dos en el futuro. No, habra sido el momento equivocado. - Pero una cosa puedo decir -comenz-. Kyosuke Kasuga no ha hecho gran cosa ahora, este verano de 1994, pero en el futuro, algo puede suceder. Puede empezar otra vez. - Qu? - He dicho puede empezar? Me he equivocado. Ya ha empezado, el mecanismo ya ha empezado a dar vueltas entre Hikaru-chan y yo. Todo gracias a esa peligrosa noche que has pasado con ella. - Pero t eres yo, verdad? Ambos pasamos la noche con ella. - S, es cierto. Los dos hombres rieron, y repentinamente se pusieron serios. Piensa en ello, Hikaru-chan se supone que vuelve a Nueva York hoy. Posiblemente est en alguna parte de la sala de partidas ahora mismo. Quiz ellos puedan verla desde all.

Los dos Kyosukes fueron arrastrados por el deseo de bajar corriendo las escaleras y buscar a Hikaru. Pero ambos dijeron al unsono "En qu demonios estamos pensando?". Aquello los detuvo. Intentando ocultar su propia vergenza, el viejo Kyosuke dijo: - Es una buena chica. - Sp. Hikaru-chan es una buena chica. - Yeah. El viejo Kyosuke mir al reloj digital en su brazo bronceado. - Kyosuke, es hora de que te vayas. Madoka te est esperando en el hospital. - Vale. Pero espera, cmo regreso? - En los ltimos tres aos he adquirido nuevos poderes. Puedo hacer ciertamente algo tan simple como enviarte de vuelta al pasado. No sentiste como tus poderes se regeneraban en cuanto me viste en la sala de llegadas? - S, es cierto. - Todo esto es parte del enigma que es el clan Kasuga. - Me pregunto si algn da tendremos poderes realmente fuertes como los de Ojiichan. - Yo tambin. Los poderes que tengo no son tan tiles como los suyos, al menos no dan para tanto. Los dos hombres rieron de nuevo. -Oh, eso me recuerda algo. Kyosuke, esto es importante. Cuando vuelvas al pasado, hay algo que tienes que hacer. - El qu? - Tienes que llamarte a t mismo el da antes del accidente. Tendrs que conseguir la ayuda del Ojiichan para eso. - Llamarme a m mismo? Entonces el joven Kyosuke record la llamada que le estrope su sueo celestial de estar con Ayukawa. La persona le haba dicho "Kyosuke! Ten cuidado con los coches!" y haba sido si propia voz. - As que la llamada que recib ayer por la maana fue...? - Es cierto. Si no te hubieses avisado de tener cuidado con los coches, habras muerto instantneamente en ese accidente. - Pens que la llamada era alguna broma, pero supongo que fue en serio. El Kyosuke del pasado sinti algo bueno en s mismo. El ver cmo el destino te echa una mano en la vida te hace sentir as. Pero algo esta molestando al joven. Decidi preguntar por ello. - Um, Kyosuke. - Mm? - Cundo comenzaste a llamar a Ayukawa por su nombre? El viejo Kyosuke pens un momento.

- Cundo fue? A ver... - No lo recuerdas? - Han pasado muchas cosas en estos aos. No puedo recordar cada pequeo detalle. Pero recuerdo aquella vez -el viejo Kyosuke sonri y mir al joven. - Aquella vez? - Ya sabes, aquella vez. - No s lo que quieres decir. - Aquella vez. La primera vez. Fue la mejor! - La mejor? No querrs decir... El joven quera preguntar ms cosas, pero el viejo puso su mano sobre la boca del joven. - No hagas tantas preguntas. Lo averiguars cuando vuelvas. Con su mano todava sobre la boca del joven Kyosuke, el Kyosuke del presente los llev a las sombras. Sus cejas se pusieron en modo de profunda concentracin. Una poderosa energa pareca aparecer, saliendo de la regin de su torso. Aquella energa se convirti en un aura que cubri por completo el cuerpo del joven Kyosuke. Lo averiguars cuando vuelvas. Si vuelves. Dijo que fue la mejor. La mejor. El Kyosuke del presente repiti las palabras de su yo viejo una y otra vez, como un hechizo mgico. Pero despus de repetir la mejor unas pocas veces, de repente perdi la conciencia. Su cuerpo desapareci del mundo de 1994. - Kyosuke! Ah es donde has estado? El Kyosuke del presente acababa de enviar a su otro yo de vuelta al pasado. Ahora oa la voz de Madoka detrs de l. Estaba corriendo hacia l, sosteniendo el dobladillo de su ligeramente provocativo vestido de una pieza. Ri nerviosamente, como un nio cogido haciendo algo que debera haber estado haciendo. - Qu crees que ests haciendo, huyendo en mitad de una conferencia de prensa como esa? - Um, haba algo que tena que hacer. - Tenas algo que hacer? Eso te sucede mucho. Justo como cuando te fuiste a Bosnia. - Dame un respiro, Madoka. Ella ri, y su voz era feliz. Pero de repente le agarr por el cuello de su chaleco y le acerc a ella. - No me estars ocultando algo, verdad? - Qu?

- Le he visto. - A quin? - A un Kyosuke muy joven. - En serio? Eso me hace feliz. - Feliz? Por qu? - Estabas tan preocupada por m que incluso viste mi fantasma. - Pero bueno! Madoka se movi para darle una patada, pero l cogi su pie derecho en pleno vuelo. Haca mucho tiempo que no tocaba esa pierna. Bajo sus medias, sus msculos tenan una agilidad casi explosiva. Puso su pierna en el suelo. - No deberas hacer una cosa as llevando una minifalda. - No me importa que la gente mire. - Bueno, a m s. Esas partes son muy importantes para m, y no quiero que nadie que no sea yo las mire. - Me resulta curioso oir eso despus de que me dejases aqu mientras t te ibas a Bosnia durante meses. - Lo siento. Me disculpar cada da durante el mismo nmero de meses. Riendo, Kyosuke puso su brazo en la cintura de Madoka, y la acerc hacia l. Puso su cara cerca de su odo, lo bastante cerca como para oler su pelo negro, y susurr: - Por cierto, cundo dej de llamarte Ayukawa para empezar a usar tu nombre? - Jess, ya lo has olvidado? - Bueno, yo... - Hasta que te acuerdes, ya puedes irte olvidando de ya-sabes-qu! - Qu? Olvidarme de qu? Mirando un poco avergonzado, Madoka le acerc ms, y dijo con una dbil voz... - Ya sabes, el sexo! Baka! Entonces, Kyosuke por fin pudo recordar cuando empez a llamar a Madoka por su nombre.

EPLOGO
De vuelta al hotel con la vista del puente de la baha de Yokohama. El jazz al piano que o una vez en un sueo sonaba suavemente en el fondo. Ayukawa y yo habamos cenado en Chinatown, haba sentido en viento en nuestras caras en el puente de la baha, y ahora estbamos a punto de nuestro tercer brindis. Igual que en mi sueo, Ayukawa estaba hablando y riendo ms de lo normal. Slo poda haber una razn. Ayukawa estaba nerviosa. Nuestra primera vez juntos se acercaba por fin. Ayukawa vaci su tercera bebida y dijo: - De todas formas, estoy realmente contenta de que no tengas efectos secundarios del accidente.

Aquellos ojos, conmocionantemente sexys. Para evitar caer en ellos, ped otra bebida. S, pero nunca se sabe. Y si algunos aparecen en, digamos, tres aos? - Djalo. No va a suceder nada de eso. - Nunca se sabe, algunos efectos secundarios podran aparecer, y de repente podra decidir irme a recorrer algn pas extranjero. - Entonces simplemente tendr que atarte aqu -Ayukawa ri otra vez, y luego-. Me gustara proponer un brindis por la salud de Kasuga-kun. Kanpai! Ella toc mi copa con la suya an vaca. Un mes haba pasado desde el accidente. Mi cuerpo se recuper con normalidad, y ahora ya haba dejado de volver al hospital cada da por el tratamiento. Ayukawa y yo rehicimos las reservas del hotel que previamente tuvimos que cancelar, y ahora estbamos teniendo nuestra tranquila celebracin. Fue casi exactamente igual que en mi sueo de hace tiempo. La atmsfera del bar, la vista del puente de la baha, y el hombre negro tocando el piano, estaban todos en mi sueo. Supongo que fue un sueo premonitorio despus de todo. Pero por otra parte, me senta de algn modo distinto. Todava no puedo asegurar que el haber ganado el concurso universitario de fotografa el mes pasado fue lo que causar mi desaparicin dentro de tres aos. Mi yo de aqu a tres aos me dijo lo mismo. Todo lo que puedo decir es que una persona no sabe lo que le deparar su vida. Eso va por Hikaru-chan, que se ir a Nueva York por un ao, y tambin por Ayukawa, destinada a ser una famosa compositora. No saben lo que les va a pasar. Sin saberlo, no hacen ms que hacer lo posible para que sus sueos se hagan realidad, todos los das. Lo mismo vale para todo el mundo. - Te pasa algo, Kasuga-kun? - Mm? - Pareces tan tranquilo de repente. Supongo que debes haber conocido a alguna chica bonita en el futuro, y estabas pensando en ella ahora mismo. - No es verdad! Ella ri. Pero fue un estilo de sonrisa fra que, a decir verdad, me hizo temer un poco. No le haba hablado mucho de mi viaje al futuro. Le haba dicho cosas como que mi familia se mudaba, y que Hatta se haca un famoso escritor de cmics erticos, pero no toqu los temas concernientes a lo que Ayukawa haca en el futuro, o acerca de encontrarme con Hikaru-chan. Algunas veces Ayukawa preguntara cosas sobre el futuro, pero yo le dira "no puedo decrtelo, es la poltica de mi familia sper". Ahora Ayukawa dijo: - De acuerdo, aqu va mi regalo para Kasuga-kun, Parte Uno. Ayukawa cogi la bebida que haba pedido y se levant. Saba que iba a tocar mi cancin. Me inclin hacia delante, fingiendo sorpresa.

- Parte Uno? - He escrito una cancin para mi valiente y seguro Kasuga-kun. Ayukawa estaba un poco achispada. Yo anim, "Yay, yay!". Ella escondi la vergenza que debi haber sentido, y me mir fijamente. - El ttulo es "Kyosuke #1" Lo saba! Ese era el ttulo! Ayukawa haba escrito esa cancin para m. Cuando aquella introduccin llena de fuerza comenz, dej de pensar y me concentr en su cancin. Saba que nos uniramos por primera vez aquella noche. Su cancin era apasionada, llena de emocin. Mi garganta estaba seca, as que me beb el daikiri congelado de un trago. Un increible calor se esparci desde mi estmago. Justo entonces, como para anunciar el clmax que se acercaba, un barco en la baha hizo sonar su bocina.

Me haba dado una ducha y ahora estaba tumbado en la cama. FEN estaba sonando suavemente, algunas viejas piezas de cuerda americanas. Nunca las haba odo antes, pero, ligeramente intoxicado como estaba, creaba un ambiente agradable. Algunas veces, los barcos de la baha hacan sonar sus bocinas. Los sonidos encajaban con la msica de la radio a un ritmo perfecto, casi como en un concierto improvisado. Pero en realidad, incluso aunque estaba baado por esos sonidos ensoadores, tambin oa mi corazn latir nerviosamente en mis odos. Poda oir el sonido de la ducha de Ayukawa. Poda oirla usando el jabn y el champ. El sonido de su dulce canturreo. Kacha! Ayukawa abri la puerta del bao. Todos los sonidos de repente abandonaron la habitacin, como borrados por el sonido de la puerta abrindose. Me congel de miedo entonces. Me sent en la cama y la mir. Ayukawa permaneca a la luz del bao, con una toalla alrededor de ella. Su pelo largo y negro estaba recogido en su espalda, y sus hombros y cuello parecan tan hermosos, tan tersos, que ella no poda haber sido de este mundo. Ayukawa, por fin averigu quin eras realmente. Un ngel en una camiseta. - No me mires as, Kasuga-kun -dijo, con la luz a su alrededor. Deb estar poniendo una cara increiblemente estpida. Pero estaba fascinado con ella. - Vamos, djalo.

No estaba seguro si esa era la segunda o la tercera vez que me haba pedido que dejase de mirarla. Pero ahora su voz me devolvi a la realidad. - Ayukawa. - Apgalas, quieres? - Qu? - La luz, tonto. Alcanc con mi mano el interruptor de la luz, pero me desequilibr, y bam! Tir la lmpara al suelo. Maldicin! Menudo torpe estoy hecho! Ayukawa no poda controlar sus risas. - Dios, no puedo creer que hicieses eso. Sal de la cama y puse la lmpara en pie. Pero todava estaba demasiado acelerado, y no consegua ponerla bien. - Maldita seas, lmpara! Por fin consegu apagar la luz, y la habitacin se llen al instante de oscuridad. Ayukawa debi haber apagado la luz del bao cuando no estaba prestando atencin. De repente Ayukawa estaba detrs de mi. Ayukawa. Me gir lentamente hacia ella. En la oscuridad, poda ver su cuerpo, envuelto en la toalla blanca. La nica luz que entraba era la de la ventana, pero poda verla con claridad, como si su cuerpo estuviese emitiendo algn tipo de luminiscencia. - Recordar el que hayas tirado la lmpara al suelo durante el resto de mi vida -me mir y sonri-. Pero el ser torpe es parte del Kyosuke Kasuga que he llegado a amar. - Dame un respiro! Nos reimos como dos nios escondindonos de nuestros padres en algn lugar secreto. Ayukawa puso una cara seria. - Kasuga-kun. - Mm? - Dar a luz a un nio sper? - Qu? Rpidamente alcanc la caja de clnex. Durante aos he estado leyendo artculos de "sayonara, virginidad" en las revistas de chicos, y decan que en algunos hoteles ponen condones cerca de los clnex. Pero... - No est aqu! -no quera decirlo en voz alta. - El qu? Qu ests buscando?

- Huh? Bueno, me has preguntado si vamos a tener un nio con sper poderes. Es un poco pronto para eso, ya sabes lo que quiero decir. - Baka! No seas tan tonto. - Eh? - Esta noche es una noche segura. Mis ojos deban haberse convertido en pequeos puntitos, con mi boca abierta como si no estuviese consiguiendo suficiente oxgeno. - No puedo creerte, Kasuga-kun. Slo preguntaba si, algn da, tendramos chicos spers. No me refera a esta noche. Pervertido! Ahora Ayukawa se inclin mientras rea. No saba si rea a causa de mi torpeza, o por el alcohol en su cuerpo, pero su gesto era increiblemente hermoso. Pareca como un pjaro libre. Mov mi mano hacia ella y puse su cabeza entre mis brazos, entonces con una fuerza que me sorprendi hasta a m consegu acercrmela. - Kasuga-kun. - Ayukawa. Me invadi un misterioso poder, que me sorprendi. Me dio la autoconfianza suficiente para mirar directamente hacia los ojos de Ayukawa cuando normalmente estara temblando. - Me siento raro -le dije-. Como un troglodita. Siento que quiero conquistarte, tomarte. - K-Kasuga-kun. - No me tomes a mal. Tengo tus sentimientos tambin en cuenta. Pero me siento que podra dejarlo todo y simplemente tomarte. Te amo, Ayukawa. - ...... - Lo suficiente para gritar. Te amo tanto, no puedo evitarlo. Te quiero mucho, no saba... no saba que era semejante brbaro. Oh, Ayukawa. Justo entonces un barco en la lejana hizo sonar su bocina. Me d cuenta de que la sesin de cuerda todava sonaba en la FEN. Como tratando de calmar el desenfreno que se haba apoderado de m, me concentr en la meloda. Pero era intil. Ayukawa, me he portado como un nio. Un nio que quiere lo que est frente a l. Ayukawa me miraba. Sus ojos parecan distantes. Esos ojos me miraban, pero era como si su mirada me atravesase, mirando a un punto ms lejano. - No suena bien, verdad? -dijo Ayukawa. - No suena bien? Qu no suena bien? - Que a estas alturas me llames 'Ayukawa, Ayukawa'. Como si de repente me liberase de algn hechizo, le quit la toalla a Ayukawa por la fuerza. Consintindolo, mi ngel solt un pequeo ruido en la oscuridad. No me parara. Furiosamente hund mi cara en la suavidad y la tersura frente a m. Entonces, como para justificar mis acciones, llam su nombre una y otra vez. Madoka! Madoka!

As que fue entonces cuando comenc a llamar a Ayukawa por su nombre!

Al da siguiente, Madoka recibi la primera postal de Hikaru-chan en Hokkaido. Era una postal del famoso Templo Tropistina. La mitad de la postal era un autoretrato de Hikaru. Bueno, cmo ests? Siento no haberte escrito en tanto tiempo, y esa clase de cosas. Al final haba escrito "cuando me grade en este instituto, planeo irme a Nueva York". Cuando le esas palabras, record algo que mi yo de veintids aos me haba dicho, tres aos en el futuro. Principios de verano. Era un verano, justo como el verano en el que Madoka, Hikaru-chan y yo dejamos de ser "tres amigos" y cambiamos. Volver ese peligroso tringulo? Fue esa chispa provocada por mi, Kyosuke Kasuga de diecinueve aos? Verano de 1994. Me sent como en aquel otro lejano verano. Principios de verano de 1994.

FIN