LOS SOCIOLOGOS DE LA CIUDAD

Gianfranco Bettin

Editorial Gustavo Gili, S. A. Colección Arquitectura/Perspectivas GG Barcelona-29 Rosellón, 87-89. Tel. 259 14 00 Madrid-6 Alcántara, 21. Tel. 401 17 02 1064 Buenos Aires Cochabamba, 154-158. Tel. 361 99 98 03100 México, D.F. Amores, 2027. Teis. 524 03 81 y 524 01 35 Bogotá Diagonal 45 # 16 B-11. Tel. 245 67 60 Santiago de Chile Santa Victoria, 151. Tel. 222 45 67 Título original I Sociologi della Cittá Versión castellana de Mariuccia Galfetti Revisión general por Mercé Tatjer Mir © Societá Editrice II Mulino, Bologna, 1979 y para la edición castellana © Editorial Gustavo Gili, S. A., Barcelona, 1982 Printed in Spain ISBN: 84-252-1122-0 Depósito legal: B. 27.139-1982 Industria Gráfica Ferrer Coli, S. A. Pasaje Solsona, s/n. - Barcelona-14

LOS SOCIOLOGOS DE LA CIUDAD.......................................................................1 PREFACIO.................................................................................................................5 INTRODUCCIÓN.......................................................................................................8 I. MAX WEBER Y LA SOCIOLOGÍA DE LA CIUDAD ..........................................20
1. Concepto y categorías de la ciudad. El mercado como institución urbana..........................20 2. La ciudad oriental.......................................................................................................................25 3. La ciudad occidental..................................................................................................................29 4. La ciudad aristocrática y la ciudad plebeya.............................................................................32 5. La ciudad autocéfala y el racionalismo occidental.................................................................34

II. KARL MARX Y FRIEDRICH ENGELS. SOBRE LA FORMACIÓN DE LA CIUDAD CAPITALISTA .........................................................................................36
1. El pensamiento marxista y el desarrollo urbano.....................................................................36 2. La división social del trabajo y el conflicto ciudad-campo.....................................................37 3. Formas de propiedad y formas de organización social..........................................................38 4. La ciudad medieval....................................................................................................................42 5. La ciudad comercial...................................................................................................................45 6. El sistema de fábrica y la ciudad industrial.............................................................................47 7. La situación del proletariado urbano........................................................................................48 8. Ciudad, conflicto de clase y anarquía social...........................................................................50 9. Proceso de proletarización y difusión urbana.........................................................................52 10. Casa, ciudad y estructura social en el "Capital"...................................................................55 11. El problema de la vivienda.......................................................................................................59 12. Ciudad del capital y ciudad utópica........................................................................................62

III. GEORG SIMMEL: EL INDIVIDUO Y LA METRÓPOLI.....................................64
1. Individuo y sociedad..................................................................................................................64 2. Personalidad, vida metropolitana y valor de cambio..............................................................65

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3. La actitud "blasé", la cultura del dinero y la mutación social................................................67 4. Ciudad, control social y libertad individual..............................................................................70 5. Psicología de lo urbano y sociología formal............................................................................72

IV. PARK, BURGESS Y MCKENZIE: LA ECOLOGÍA DE LA CIUDAD................74
1. La escuela de ecología urbana..................................................................................................74 2. Robert E. Park y la Chicago de los años veinte.......................................................................75 3. Park y la ecología humana.........................................................................................................77 4. Comunidad urbana y competición............................................................................................79 5. La organización urbana entre comunidad y sociedad............................................................81 6. Orden y cambio social en la ciudad..........................................................................................83 7. Estructura biótica y cultura.......................................................................................................86 8. El concepto de área natural.......................................................................................................87 9. Ernest W. Burgess: la expansión urbana como proceso........................................................91 10. R. D. McKenzie: comunidad y desarrollo urbano..................................................................94 11. El vecindario.............................................................................................................................95 12. El desarrollo urbano y la "supercomunidad" metropolitana................................................96 13. La neo-ecología........................................................................................................................99

V. SEGREGACIÓN Y URBANISMO EN LA SOCIOLOGÍA DE LOUIS WIRTH. 101
1. Sociología, consenso y acción social....................................................................................101 2. Wirth y la sociología urbana....................................................................................................104 3. El "ghetto".................................................................................................................................105 4. Urbanismo como modo de vida ("Urbanism as a Way of Life")...........................................107 5. Wirth y la ecología....................................................................................................................111

VI. CLASES SOCIALES Y PODER EN UNA CIUDAD “MEDIA”: LAS INVESTIGACIONES DE LOS LYND....................................................................113
1. Los estudios sobre comunidades...........................................................................................113 2. Clase trabajadora y clase del "business"...............................................................................115 3. "Working Class", industrialización y cambio urbano...........................................................117

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4. El mito de la movilidad social..................................................................................................119 5. La crisis y la estructura de clase............................................................................................121 6. El poder de comunidad y la familia X.....................................................................................123 7. Vida cotidiana y conciencia de clase......................................................................................123 8. La complicación de la estructura de clase: la pirámide a seis niveles ...............................125 9. La estratificación y las relaciones sociales en la ciudad......................................................127

VII. HENRI LEFEBVRE: DEL DERECHO A LA CIUDAD A LA PRODUCCIÓN DEL ESPACIO URBANO......................................................................................129
1. Nuevas tendencias en la sociología urbana..........................................................................129 2. La sociedad urbana..................................................................................................................131 3. Los "niveles" del fenómeno urbano.......................................................................................132 4. Conocimiento y praxis urbana. La crítica del urbanismo.....................................................133 5. El derecho a la ciudad y la centralidad urbana......................................................................136 6. La producción del espacio......................................................................................................140 7. Los intelectuales y el espacio urbano....................................................................................144

VIII. MANUEL CASTELIS: LA ESTRUCTURA URBANA ENTRE INSTITUCIONES Y MOVIMIENTOS SOCIALES.................................................147
1. La sociología urbana como ideología.....................................................................................147 2. La fase precientífica de la sociología urbana........................................................................148 3. Materialismo histórico y análisis de lo urbano......................................................................151 4. La estructura urbana................................................................................................................152 5. La política urbana.....................................................................................................................155 6. El Estado y el consumo colectivo...........................................................................................156 7. Luchas urbanas y desigualdad social....................................................................................158 8. Hipótesis alternativas sobre los movimientos sociales urbanos........................................161

CONCLUSIONES..................................................................................................164 NOTAS...................................................................................................................170

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Esta historia. los conflictos que definen la presente época. Sí. es hoy día indispensable: en las ciudades nacen los caracteres. dada la importancia que el fenómeno urbano tiene en la sociedad moderna y particularmente en Occidente. Constituye un considerable avance en el campo de los ensayos. en ella se anticipan los temas del futuro. todavía se puede hablar propiamente de ciudad en la 5 . los problemas. sobre la historia del pensamiento sociológico de la ciudad.Prefacio El libro de Bettin se sitúa en el cruce entre la historia del pensamiento sociológico y la sociología urbana. hasta hoy no muy numerosos.

tan querido a Bettin. Lefebvre y Castells. y renunciando a aquel estudio detenido de los grandes autores. no menos sugestivo. No es. de la que se encargó personalmente en 1978 (Socíologla e cittá). con la excepción del ensayo de Denis Szabo de 1953. F. pienso que la 1 Originalmente era la Introducción a la versión Inglesa de Die Stadt de Max Weber. problemas. a la sociedad totalmente urbana. el cual. Al tipo superior de hombre y de relación social que. el capítulo dedicado por Martindale a la teoría de la ciudad. en la elección misma de los autores y en la selección ulterior de su discurso. perspectivas. de 1964. intrínsecamente urbana. en la utopía de Lefebvre. propuesto en primer lugar por los Lynd. Sin embargo. del poder escondido. que en esquemas teóricos más o menos pretenciosos. de ocho “estudios” sobre autores clásicos. El nuevo libro de Bettin se compone. de todas maneras. en Simmel y en los ecólogos. elaborado de manera muy eficaz por los ecólogos de Chicago. 6 . Casi no merece la pena aludir aquí a la relación entre ciudad y revolución en Marx. o el gran tema de la desorganización social como condición endémica de la gran ciudad. sin embargo. de Simmel a Lynd. este último libro un intento de reconsiderar la historia de la sociología a fin de sentar las bases para una teoría de la sociedad urbana. aunque a veces de gran calidad. tiene su origen en la ciudad (occidental). Reissman. de 1963 (1). con todo esto no quiero decir que Bettin no deje sobresalir también los elementos del discurso ajeno que captan los límites y las sombras de la vida de la ciudad-. y centrados más bien en el indicador común de temas. Character and Clvilization. no descuida el tema de la caída de la solidaridad humana directa. a veces muy discutidas. conviene recordar que los intentos de reconstrucción histórica dignos de mención se sitúan todos después de 1960. sobre materia urbana. en Community. de Marx a Weber. por su importancia objetiva. Lugar destacado merece. Para todos ellos la ciudad es sinónimo de emancipación. en efecto. forzando a sus autores.sociedad actual. como diría uno de los protagonistas del libro. por fin. O a la diferente manera en la que la ciudad emancipa al individuo en Weber. La primera proposición decisiva de Bettin consiste. Martinottí y de G. de hecho. Bettin nos presenta. de un capítulo. E incluso después. y sobre dos franceses actuales. The Urban Process de L. con Park y Wirth. por ejemplo. es. la mayoría de las aportaciones sobre el tema tienen. en primer lugar. Naturalmente. como emancipación total. pues. sobre una escuela famosa. como hicieron otros. según Weber. que dan a la ciudad un valor positivo en su reflexión global. quienes se han hecho célebres por sus ideas. Así. Elía a las excelentes antologías a cargo del primero en 1968 (Cíttá e analisi sociologica) y del segundo en 1971 (Soclologia urbana). omite las aportaciones clásicas. Y. leyendo las diversas aportaciones a tenor de criterios particulares. significativamente. de un ensayo aislado. o aquél. condición de vida más alta. la dimensión de una introducción. y la Introducción del propio Bettin a una tercera antología. Al conflicto urbano como fuerza privilegiada de transformación y progreso en Castells. ejercido por unos pocos sobre la ciudad. bastante reductivos. “Estudios” relacionados entre sí por el hilo discreto de una visión de conjunto. casi “totalmente urbana”. Baste mencionar aquí las Introducciones de G. L'étude de la société urbaine. sugerido por Simmel y otros. Entre estas últimas debemos recordar. naturalmente. pensadores enteramente “filourbanos”. la ecológica. Mientras tanto. sin embargo. de los “clásicos”. aún en formación. excesivo insistir en los varios y dispersos precedentes a los que Bettin se refiere.

con una serie de interesantes consecuencias que el lector podrá apreciar. donde intenta medirse con el pensamiento sociológico italiano contemporáneo sobre la ciudad. G. A. Lamentamos que Bettin no haya logrado desarrollar y terminar un capítulo difícil que le preocupa desde hace tiempo. y otros más. creo. Aparte los especialistas ya nombrados. Este libro es sólo un paso hacia adelante. Palazzo y yo mismo. Pizzorno. aunque importante. Germani y A. pero tiene el mérito de indicar de manera clara la tarea a realizar por quienes deseen avanzar en esta línea de investigación. como A.visión de Bettin es fundamentalmente “filourbana”. aquel pensamiento parcialmente evocado en las páginas seleccionadas por la ya citada antología. Según mi opinión. existen muchos sociólogos italianos que han escrito obras de investigación y reflexiones sobre la ciudad. en un camino nuevo y difícil. Alberoni. F. Ferrarotti. Luciano Cavalli 7 . también la de Bettin. además de obras importantes para el estudio de la ciudad contemporánea como las de F. no hay duda alguna de que de la confrontación entre estos autores podría surgir una visión de conjunto más madura y articulada. con mayor adhesión a ciertas realidades contemporáneas que tienen particular importancia en nuestro país. Ardigó. que es.

se configuran como los verdaderos y propios presupuestos de la formación de la ciudad moderna. sobre cuya base es difícil fundar un proceso de abstracción y de generalización. las contradicciones que desencadena se reflejan directamente en las disciplinas científicas que deberían intervenir para definirla y para preparar concretos procesos de solución que se hacen cada vez más apremiantes. La propiedad del suelo libremente alienable en las ciudades medievales y. de la sociología. sujetos a un derecho común sólo vigente para ellos. elementos constitutivos y fuerza cultural son originariamente occidentales y europeos. además. considerar los obstáculos que han impedido a veces su potencial desarrollo. el principal problema de nuestro tiempo. donde los vínculos tradicionales de familia y de casta imposibilitaron el nacimiento de una instalación urbana “autocéfala” (por usar un atributo muy querido a Max Weber). la existencia de formas parcialmente urbanas no occidentales. Los resultados de estas investigaciones carecerían de un marco teórico de referencia y no contribuirían a su formación en cuanto que a menudo pertenecen a situaciones y a actitudes excesivamente específicas. especialmente en los territorios asiáticos. sobre todo. pues.en el mundo no europeo y que son decisivos para el nacimiento y desarrollo de las ciudades de la época industrial. Se sostiene. Por esto no es casual que en los países no europeos. La cuestión urbana constituye. las formas urbanas de vida se hicieran posibles más tarde. específicamente. erróneo -o mixtificador. raíces que encontramos en las peculiares condiciones sociales. organizados en una comunidad. la ciudad medieval de Occidente se caracterizaba por el derecho sobre el suelo y por la condición jurídica de los ciudadanos. Esta tesis europocéntrica sobre el origen y la formación de la ciudad -que no olvida. lapidaria y desalentadora: la sociología de la ciudad está en crisis. subrayada por el análisis marxista. la aportación de las ciencias sociales y. que la ciudad “imperialista” ejerció sobre dichas áreas. como prefieren decir algunos.sostener que las formas urbanas y metropolitanas se desarrollaron en áreas no occidentales simplemente por la acción de un efecto demostrativo internacional. quedaría limitada a una multiplicidad de investigaciones sobre los varios aspectos de la vida urbana. contemporáneas y precedentes.constituye el objeto de análisis históricos y sociológicos clásicos. quizás. significa contribuir a la creación de aquellas hipótesis sociológicas generales de cuya ausencia los estudios empíricos sobre la ciudad contemporánea no dejan de lamentarse. hacia los cuales muchos estudiosos adoptan hoy una actitud de desconfianza.Introducción 1. La relación entre ciudad occidental y ciudad moderna tiene profundas raíces históricas. Estudiar las condiciones que la han hecho posible. no obstante. dedicada a la elaboración sociológica teórico empírica. El problema requiere. sobre todo porque esta hipótesis no considera la acción de violenta constricción. La polis del siglo V a. dotado de órganos especiales. la naturaleza de la ciudad como grupo asociado en forma institucional. C. que la 8 . elementos que no hallaremos -a no ser de manera embrionaria. 2. al mismo tiempo. pero a menudo la respuesta que se ofrece es. en particular. sustancialmente en las condiciones de transformación social del siglo XX. La ciudad moderna constituye una categoría sociológica compleja. sin embargo. políticas y económicas que acompañan a la constitución de nuevas formas urbanas en diversos períodos de la historia de la democracia occidental. Pero es evidente que sólo en el mundo occidental se desarrolló el proceso de liberación de una forma urbana autónoma. La aportación de esta sociología. cuya naturaleza. Es. y. así como ocuparse de los aspectos determinantes de la crisis social y política que la aflige actualmente. a través de una especie de proceso emulador de las formas urbanas occidentales preexistentes.

e indica. hasta el punto de que sería difícil justificar su existencia como disciplina autónoma. del itinerario recorrido por la sociología urbana nos devuelven a Europa y al examen de la obra de dos famosos autores contemporáneos. haciendo una excepción en el criterio de exposición cronológica. a pesar de la distancia entre las respectivas hipótesis de fondo. Las etapas sucesivas. dentro de la perspectiva de la estratificación social y del poder de comunidad. subrayando en su incisivo alcance histórico y en su carga “revolucionarla” el sentido de la progresiva urbanización de la sociedad. la realidad social de la ciudad y de la metrópoli que transforma y pone en crisis los valores culturales y las instituciones. porque su teoría introduce y encuadra correctamente la cuestión del desarrollo urbano occidental mediante el estudio de los caracteres sociales. Por un lado. El segundo concibe la ciudad como típico producto de la actual fase del capitalismo. del pensamiento que habría de hallar la clave interpretativa de esta realidad para hacerla más comprensible (controlable) a quienes hoy la padecen. A la nueva lectura de las páginas de Weber. El primero condensa en torno a la cuestión de la democracia urbana una gama de intervenciones sugestivas. políticos y económicos que empiezan históricamente el proceso. mejor dicho. los desarrollos más importantes de la sociología de la ciudad en una cultura sociológica que intenta librarse del planteamiento derivado de los estudiosos europeos. Estas dos primeras aportaciones resaltan la fecundidad de un acercamiento teórico. las nuevas fronteras de la sociología de la ciudad.tendencia a la superposición entre sociedad urbana y sociedad global privaría a la sociología urbana de su objeto de investigación. Le dedicaremos especial atención porque documenta el interés de un trabajo interdisciplinar y sobre todo el tipo de transformación que favorece el ambiente metropolitano. por tanto. en el contexto americano. para cuya interpretación la sociología del conocimiento podría ofrecer instrumentos útiles. y una nueva lectura de dos investigaciones de los Lynd sobre Middletown. una realidad concreta. poniendo de manifiesto las hipótesis relativas a una fase histórica del desarrollo urbano occidental que Weber trata. dedicadas a los orígenes de la ciudad occidental y a la significación que asume la confrontación ideal típica entre ciudad occidental y ciudad oriental. constituyen. Expondremos primero el pensamiento de Weber. es decir. dicho en otros términos. Se trata. que la completa. 9 . que actuar? No abundan las alternativas. en el que se subsiguen análisis caracterizados por intereses científicos y por metodologías diferentes. la crisis de una disciplina y. en su ejemplaridad distinta. en clave de análisis del proceso de crecimiento de la burocratización. La tercera aportación del pensamiento sociológico europeo se debe a Georg Simmel. algunas aportaciones clásicas y otras más recientes de la reflexión sociológica sobre la ciudad. una operación no concluida. de una aportación que complementa la de Weber o. territorio y Estado. matriz de una nueva sociedad y. como campo natural de la colisión de los intereses de clase. marxísticamente interpretada. ¿En qué dirección hay. Nos encontramos así frente a un interesante problema. en particular. Es un intento. fundado en el método histórico-comparativo. por otro lado. claramente. Henri Lefebvre y Manuel Castells. por cierto no definidas. seguirá una elaboración sistemática de las observaciones de Marx y de Engels sobre el conflicto entre ciudad y campo y sobre la influencia de este contraste en el marco de la historia urbana. Se estudia la ciudad occidental en el multiforme aspecto asumido en los primeros decenios del siglo XX. de nuevas teorías y de nuevos temas de investigación. pues. en el estudio de la relación entre ciudad. el tratamiento crítico de los estudios de Louis Wirth sobre la segregación y sobre el urbanismo. de manera crítica. más en general. a nivel de personalidad. Una sistematización sintética del enorme trabajo desarrollado por la Escuela ecológica de Chicago sobre la fenomenología social típica de la gran ciudad. En este ensayo se presentan los resultados del intento de reconstruir. en la problemática de la política urbana.

precisamente hoy.La heterogeneidad de los elementos confrontados es. comprometidos. Nos preguntamos si una respuesta racional al problema de descentralización del poder solucionaría aquel problema más amplio que podríamos definir como el problema de la actuación de la democracia urbana. sino más bien la meta que hay que alcanzar. El habitante de estas nuevas formas urbanas es sin duda menos “ciudadano” que el habitante de la ciudad occidental tal como la define Weber. Se basa en la observación según la cual insistir en la autonomía política de la ciudad -como característica importante del burgo medieval y. como característica exclusiva de la ciudad occidental en sus orígenes. sin embargo. con sus silencios en el comportamiento cotidiano del habitante de la ciudad moderna. del “grupo social de los ciudadanos. De la confrontación derivan las ideas. significa también privarse de la posibilidad de obtener sugerencias que puedan dar un nuevo sentido a la vida urbana contemporánea.del que derivan. desde hace tiempo. una respuesta. mas sí es cierto que se necesita. o mejor dicho. se comprende la necesidad de crear las condiciones que permitan al ciudadano tomar parte. como para estimular proyectos operativos. Si se tiene en cuenta el poder de algunos centros económicos y de aquellas agencias políticas que influyen con sus intervenciones y. parece la objeción de que es absurdo soñar con la vuelta al burgo medieval. selectiva. y quien escribe estas líneas lo sabe perfectamente. Es evidente. cuando esta variante se utilice para interpretar el papel de la ciudad industrial como forma económica y social sucesiva. en los procesos decisivos que le implican directamente. las hipótesis que se relacionan unitariamente en la urgencia de individualizar líneas de interpretación útiles tanto para construir una teoría de la ciudad. Una reseña es. más aparente que real. La selección efectuada responde a dos criterios ordenadores que hay que salvaguardar simultáneamente: elegir los análisis que permiten un nuevo recorrido de la historia de la sociología de la ciudad occidental a través de los estudios sobre los diferentes tipos urbanos y volver a estudiar las aportaciones que determinaron los términos teóricos y metodológicos de la cuestión urbana y del respectivo debate sociológico. por propia definición. Obvia. inaugurando nuevas sendas para el trabajo empírico. la metrópoli tentacular. formas urbanas con caracteres diferentes. sin embargo. Sólo así se podrán recuperar aquellos valores de libertad y racionalidad que constituyen la suprema garantía de una vida urbana y que hoy representan no ya la defensa de una tradición que desaparece. que una reseña así concebida olvida aportaciones de gran interés realizadas por estudiosos contemporáneos. a quienes tienen la responsabilidad de administrar los asuntos urbanos. siguiendo la enseñanza de la mejor tradición sociológica. lo conceptos. Ya no es ni portador ni realizador de valores que permiten vivir como un ciudadano de una comunidad. así lo demuestran las contradicciones y los costes inherentes a la vida de la gran ciudad y 10 .puede llevar a una falsificación. Olvidar esta fase originaria significa privarse de un punto de referencia utilizable como parámetro para la comparación de formas urbanas más próximas a nosotros. Pero es necesario aclarar que con la autonomía de la ciudad medieval se crea aquel salto cualitativo -el proceso de emancipación del ciudadano. la conurbación. la preocupación de encontrar una respuesta a la importante interrogación sobre los orígenes y la naturaleza de la civilización occidental (en cuyo ámbito se mueve el desarrollo de la ciudad) proporciona una clave interpretativa sobre los orígenes de la forma urbana en la que todavía vivimos. a través de sucesivos desarrollos. en una acción de investigación que une de manera responsable el compromiso científico con el compromiso político. A este propósito. e incluso superficial. por tanto. 3. En primer lugar. más a menudo. cuando tenemos ante nosotros la ciudad mundial. No es éste el lugar más idóneo para responder a tan vastas interrogaciones. y con urgencia. de forma responsable. una nueva lectura del ensayo weberiano Die Stadt(1921) podría ofrecer una indicación bivalente.

de una sociedad a la que parece grotesco asociar, descaradamente, el adjetivo “urbana. El análisis weberiano proporciona preciosas indicaciones en este sentido; no así otros intentos teóricos “fuera vía” como el que, por ejemplo, se inspira en la teoría funcionalista. Weber nos advierte que el protagonista del desarrollo urbano es el hombre con sus ideas, con su responsabilidad de ser racional; un protagonista sin posibilidad de abdicación, que ha de encontrar el modo de frenar los condicionamientos provocados por él mismo y que ahora amenazan con ahogarlo. Es ésta una función menos genérica de lo que se cree, una tarea que solidarizará potencialmente unas sociedades que durante mucho tiempo siguieron caminos diferentes y a las que unen intereses divergentes, pues la puesta del juego es alta y arrastra a todos. En segundo lugar, la invitación a revisar la aportación weberiana depende de la convicción de que sus resultados sean fundamentales en cuanto representan el fruto de un estudio sistemático y global del fenómeno urbano. La utilización combinada del método histórico-comparativo y de un instrumento eurístico como tipo ideal crea el núcleo de una teoría de la ciudad empíricamente fundada que sirve de amonestación a la pobreza de ideas de que adolece la sociología urbana contemporánea, limitada a veces a un ámbito de carácter sociográfico. No se puede entonces disentir de quienes sostienen la importancia de esta aportación y las de otros pensadores que, a caballo entre los siglos XIX y XX, individualizan las peculiares instituciones de la ciudad y construyen los modelos interpretativos basados en un material eminentemente histórico. 4. El pensamiento marxista sobre la ciudad introduce perspectivas afines, o claramente divergentes y antitéticas, según el caso. El análisis se desarrolla en una dirección políticamente instrumental, y, en consecuencia, se concede privilegio al momento conflictivo. Tanto los fundadores de la teoría como los que, actualmente, la continúan en sus hipótesis de base, sostienen que sólo y únicamente a través del conflicto de clase se alcanzará una sociedad libre de las contradicciones que acompañan el crecimiento de la ciudad capitalista. He aquí el punto más fuerte y a la vez el más débil del análisis. Weber y Simmel refuerzan incontestablemente en sus teorías la tesis opuesta según la cual otros niveles de estudio -el de la política y de la personalidad, entendidos como datos culturales específicos de la ciudad- son autónomamente influyentes. Es evidente que se trata de variantes que influyen en la organización social de la ciudad, en su dinámica y en su estabilidad, en una medida que, en ciertas fases históricas, es igual o superior a aquella dependencia de las modalidades de producción y de las relaciones objetivas de clase que se relacionan con ellas. Ciudad y campo representan en la teoría marxista dos polos interdependientes entre los cuales se desarrolla la dinámica conflictiva que, en varias épocas, provoca la transformación social. Este aspecto teórico es crucial para la sistematización crítica de la contribución marxiana y para la clarificación de los momentos sobresalientes del desarrollo social. Sin embargo, hoy día esto parece menos importante para las finalidades eurísticas tanto porque se realiza un tipo de superación de la contradicción ciudad/campo, como porque las nuevas formas asumidas por la realidad urbana aconsejan, incluso dentro de una aproximación marxista, una revisión teórica en unión con los procesos políticos y económicos de nuestro tiempo, más allá de cualquier posición fideísta. La sutileza del análisis tiene, sin embargo, mucha importancia, sobre todo cuando valora en sus efectos sociales la difusión del sistema de fabricación en el territorio. Engels, en particular, indaga con perspicacia las consecuencias que este proceso tiene sobre la vida cotidiana del proletariado en las grandes ciudades inglesas de la primera mitad del siglo XIX. Los resultados de esta indagación son dignos de tener en cuenta, pues Engels introduce temáticas muy actuales, como la producción del espacio urbano y su uso

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socialmente diferenciado, como se acostumbra decir en la terminología corriente, propuesta por la corriente estructuralista de la sociología urbana francesa. El siguiente examen de los textos de Marx no admite las tesis expeditivas de quienes sostienen que Marx y Engels reducen la cuestión urbana a la de la vivienda. Tanto Marx como Engels reconducen este problema específico dentro de la reflexión más general sobre la alienación urbana y, en especial, al tema de la lucha de clases. La ciudad se analiza no sólo como lugar de patología social y de desestabilización, sino como matriz de los procesos que “desestructuran” un sistema y fraguan un nuevo actor histórico: el proletariado industrial, protagonista de una refundación de la sociedad. Como es notorio, esta hipótesis fundamental queda pendiente de una verificación concreta y definitiva. La historia de la ciudad la invalida repetidas veces; raras son las situaciones, como la Comuna, que parecían experimentarla positivamente e inaugurar una nueva ciudad. A una distancia de más de cien años, la crisis urbana actual verifica la coherencia de dicho modelo teórico. Es evidente que esta teoría pertenece al pensamiento filourbano, hasta el punto, a veces, de parecer contaminada por el evolucionismo del siglo XIX. Nos enfrentamos también con las justificaciones de las violencias ocasionadas por la industrialización, en cuanto proceso que reexaminado a la luz de los principios dei materialismo histórico deviene necesario, con los costes sociales vinculados al crecimiento económico y a la destrucción del orden social preexistente, como fase preparatoria e imprescindible de la futura ciudad. Entonces, ¿deberá pasar por fuerza la palíngenesia a través del embrutecimiento y de la violencia? La superación del tipo de ciudad que viene experimentándose desde hace ya más de dos siglos, ¿debe en verdad confiarse al imperativo de la expropiación violenta de la propiedad privada de los medios de producción? ¿No es, quizá, cada vez más evidente que esta fórmula, por sí sola, no es suficiente para alcanzar el objetivo proclamado por la sociedad socialista? Otros análisis sociológicos demuestran de forma muy lúcida cuáles son los obstáculos culturales y políticos que alejan en el tiempo el alcance de la meta, desnaturalizándola y haciéndola menos sugestiva. 5. Georg Simmel, en su clásico ensayo Díe Grosstádte und das Geistesleben (1903), desarrolla el tema sociológicamente importante y complejo de la influencia de la gran ciudad moderna en la personalidad y en la vida mental de sus habitantes. Con su refinada teoría sobre la relación individuo metrópoli realiza simplemente la verificación de aquella hipótesis, propia de una importante corriente de pensamiento, para la cual la historia de la cultura occidental coincide con un proceso de progresiva afirmación y emancipación del individuo. ¿Cómo interviene la metrópoli en este proceso? Simmel ilustra, con penetración inigualable, la relación que se establece entre la economía del dinero y la cultura urbana, o mejor, entre la economía ciudadana, caracterizada por la difusión del valor de cambio, y las formas de interacción interindividuales. La metrópoli plasma un tipo de vida mental caracterizado por la actitud blasé; surge una personalidad urbana predominantemente reservada, desconfiada, apática e insensible a las fuerzas solidarias. La metrópoli occidental, como sede de transformación e innovación y como lugar de exaltación de la acción social electiva, constituye potencialmente una forma de organización social que, más que otras, puede Ilevar'a cabo el objetivo de plena actuación del valor de libertad individual. Sin embargo, al mismo tiempo, se evidencian potentes fuerzas de signo opuesto. Son fuerzas que alimentan la cultura del dinero y, por tanto, un comportamiento social bárbaramente racional. Simmel es, sin duda alguna, un pensador filourbano. La extensión metropolitana, entendida como proceso que engloba todas las otras formas de organización social

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preexistentes en el territorio, se valora positivamente en cuanto que rompe aquellos esquemas culturales, mezquinos y sofocantes, propios de la vida comunitaria -no urbana. La teoría simmeliana remite, en parte, a la célebre tesis de Durkheim que confiere un valor éticamente positivo al imperativo de la especialización profesional, como norma de la conciencia colectiva de una sociedad “superior” fundada en la división del trabajo. La identidad, la autonomía, la libertad del hombre metropolitano dependen así de este modo específico de relación con los demás, del vínculo de interdependencia necesaria y económicamente coactiva. Pero, nos preguntamos, ¿no se corre el riesgo de reducir la significación de libertad? ¿No es quizá verdad que, de un modo inintencional, Simmel nos descubre las raíces de la opresión que empobrece la experiencia social de quien vive en la gran ciudad moderna? Durkheim, coherente con su teoría, proponía un remedio sociológicamente adecuado a los riesgos que derivaban de la división del trabajo. Exigía el aumento de la participación, a través de una red de instituciones colectivas, intermedias entre el individuo y el Estado, que originarían un consenso responsable y una solidaridad indispensables al nuevo y complejo marco social, propio de la ciudad industrial. Simmel omite estos temas, actualmente muy discutidos, y tampoco recoge las implicaciones sociopolíticas de la cuestión. Sin embargo, su teoría se desarrollaría más tarde, en el ámbito de aquella etapa fundamental de la historia de la sociología de la ciudad que representa la Escuela ecológica de Chicago. Se trata, no obstante, de una influencia donde se interponen los caracteres peculiares que la sociología asumió en un contexto dominado por una perspectiva positivista y pragmática, donde prevalecen nuevas orientaciones y nuevos problemas, profundamente diferentes de los que animaban la cultura sociológica europea del siglo XIX. 6. La experiencia de la Escuela ecológica nace en el seno de aquel famoso departamento de sociología fundado en Chicago por Albion Small en 1892. A partir de 1915 un grupo de investigadores calificados, que con el tiempo se hará más numeroso, se compromete en el desarrollo de un ambicioso proyecto de investigación sobre la ciudad, animado por Robert Ezra Park. El proyecto quedará resumido en el famoso ensayo “The City: Suggestions for the Investigation of Human in the Urban Environment”, publicado por primera vez en el número de marzo de 1916 del American Journal of Sociology. El trabajo apareció después como el primero de varios ensayos en el pequeño volumen The City (1925), cuando ya habían salido a la luz varias investigaciones empíricas e, incluso, ya se había publicado The Hobo (1923) de Nels Anderson. Con la Escuela ecológica la sociología de la ciudad asume la imagen pública de una ciencia empírica que se basa en los problemas contemporáneos con la intención declarada de contribuir a su solución. Se analiza la ciudad dentro de una perspectiva biática, como el ambiente donde los hombres compiten entre sí para apropiarse de los recursos disponibles. Este planteamiento es fácilmente criticable bajo diversos aspectos, pero, bien mirado, es quizá menos simplista de lo que se afirma. La crisis urbana depende de las trabas de un mecanismo de distribución de los recursos, tendencialmente orientado hacia el equilibrio comunitario, una meta que, sin embargo, resulta de hecho inalcanzable dados los ritmos de desarrollo urbano típico de la metrópoli. El rápido crecimiento por la urbanización continua favorece la división del trabajo y la difusión de una cultura urbana que Park y Wirth perciben todavía como cultura emancipadora. Por otro lado, la Escuela ecológica delinea claramente un modelo de ciudad que no es, en absoluto, distante del que se puede proponer hoy día: la ciudad crisol, de grupos diferentes e intereses divergentes, la ciudad como forma de organización social perennemente inestable, a punto de caer en el caos, la ciudad que sufre de

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gigantismo y que se extiende sobre el territorio perdiendo una connotación unitaria y tal vez su especificidad. El interés casi exclusivo por la investigación empírica aplicada a fenómenos de patología social parece probarlas preocupaciones de orden cultural y político que motivaron profesionalmente a muchos de estos estudiosos. Park se detiene a menudo, gracias al concepto de área natural, en la acción de los mecanismos de comunicación y de integración que operan en la ciudad al lado de tendencias competitivas, exasperadas y disgregantes. Identifica de manera perspicaz nuevas formas de control social que proponen vínculos y solidaridad entre sujetos y grupos dispersos en el territorio, distantes incluso en el plan social y en el de la experiencia vital. La ciudad capitalista no se presenta aquí como un cruel Moloch; los espacios de libertad se reducen, pero no desaparecen aun en las condiciones más desesperadas y opresivas. No se estudia la desviación con el objetivo primario de la represión, sino más bien como fenómeno representativo de las transformaciones culturales dependientes de la vida urbana, como un problema a resolver y sondear con sistematicidad científica, pero también como hecho social, valorado con la sensibilidad de un investigador que participa, como ser humano y como habitante de la metrópoli, de una misma experiencia común. La lección de Park es, en este sentido, ejemplar y supera aquellos límites de planteamiento teórico y metodológico que comúnmente se le reprochan. La enseñanza parkiana alcanzará su desarrollo de manos de uno de sus alumnos más dotados: Louis Wirth. Wirth expone una teoría sobre el papel del sociólogo que encuentra en la gran ciudad moderna el terreno de aplicación ideal. El sociólogo debe adoptar una deontología bivalente, como observador partícipe de la experiencia cotidiana del hombre común y como policy-maker, la teoría no tiene sentido si no se transforma en práctica social. Wirth no se preocupa de ocultar la ideología democrático-reformista que le anima en su investigación sobre la ciudad: El principal objetivo de sus estudios y de su actividad como planificador es la organización de un consenso, participante y responsable en la vida de la colectividad urbana; en otros términos, propone la integración social como meta política y como modelo de organización de vida. No es un objetivo de fácil alcance, y así lo demuestra el compromiso profesional asumido por el propio Wirth, quien deja constancia de que, sin este objetivo, la ciudad como foyer de civilisation se puede convertir rápidamente en un lugar de decadencia, violencia y atropello. En el capítulo que dedicamos a este autor se indica que los temas de la segregación y del urbanismo son los temas centrales de su aportación. Wirth los desarrolla, sugiriendo una metodología basada en el encuentro entre investi gación histórica e investigación sociológica. Este planteamiento lo separa netamente de la perspectiva ecológica de sus maestros. El célebre ensayo teórico Urbanism as a Way of Life (1938) y otras aportaciones del Wirth más maduro ponen de relieve hasta qué punto las raíces de su formación cultural ahondan en la ecología humana. Su “definición minimal= de la ciudad es, de hecho, una transformación de las orientaciones teóricas parkianas. Sin embargo, debemos apreciar la exigencia teórica que mueve a Wirth a elaborar esta aportación. Intenta fundir en un marco sincrético la ecología urbana con las teorías sociológicas de Weber, Simmel y Durkheim. El resultado es válído, sobre todo porque Wirth organiza coherentemente una serie de propuestas sociológicas relativas a los efectos sociales generales, partiendo de tres conceptos en la definición de la ciudad; número, densidad y heterogeneidad cultural de los habitantes. La función del sociólogo urbano es individuar las formas de acción social que sobresalen en “a relatively large, dense and permanent settlement of socially heterogeneous

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7. por ejemplo. de este modo. la necesidad de elaboraciones teóricas adecuadas. y como un conjunto de actitudes. como la del poder de comunidad. de ideas y de personalidades. Las investigaciones de los Lynd evidencian interesantes convergencias con los estudios efectuados en las grandes ciudades y avalan. pero rigurosamente documentada. por tanto. en formas indirectas. aunque sea dentro de los límites de la comunidad preseleccionada. una interrogación todavía válida. preferentemente. la célebre hipótesis de que en la sociedad capitalista se desarrollan procesos que homogeneizan de modo progresivo 15 . la verificación de hipótesis sociológicas fundamentales sobre fenómenos interrelacionados. y Middletown in Transition (1937). Se trata de los célebres trabajos de Robert y Helen Lynd. la estratificación social y los efectos de la pertenencia de clase sobre la conducta de los individuos. ciertos estudios sobre comunidades. Se trata. particularmente en lo que se refiere a algunas temáticas. b) estos estudios constituyen una experiencia pionera.individuals”. el campo real de la investigación es Muncie. tema todavía hoy muy poco estudiado de forma empírica. El estudio de Middletown se centra en su proceso de industrialización y. Wirth propone una serie de observaciones empíricas donde se evidencia que en la ciudad moderna el proceso de individualización es necesariamente exasperado. Varios son los motivos que aconsejaron esta selección así como el tratamiento selectivo del amplio material de investigación: a) los Lynd exploran un contexto particular. de modo que la delegación se convierte en un procedimiento indispensable para la expresión y la defensa de los intereses individuales dentro de un contexto social cada vez más complicado. que la comunicación se basa. una red de instituciones y un modelo de relaciones sociales. la relación entre industrialización y transformación institucional. Middletown (1929). Tal vez cause cierta perplejidad ver incluidos aquí. a pesar del abundante material que ofrece a la teoría sociológica. Como se sabe. por una tecnología y por un orden ecológico. una pequeña ciudad en el Estado de Indiana. que abrió nuevos caminos para investigaciones originales. Los desarrollos empíricos sucesivos ponen de manifiesto las transformaciones ocurridas en la problemática urbana y. la influencia de la variable poder de comunidad sobre la estabilidad y la transformación social. de gran actualidad para el análisis sociológico de la ciudad. El mérito metodológico de la investigación sobre las ciudades de esta dimensión es el de presentarse como “a total-situation study”. implícitamente. en el Middle West de Estados Unidos. el de la ciudad pequeño-media. la reseña crítica sobre las aportaciones más significativas de la sociología americana después de los años veinte y se hace constar que la metrópoli no es la única realidad socioterritorial que forma parte de un estudio en aquellos años tan importantes para el desarrollo de esta rama sociológica. quizá. c) se completa. como un estudio global que permite. en los años que siguen inmediatamente a la gran crisis de 1929. En este ensayo se lee entre líneas la gran preocupación de Wirth: que el consenso democrático no pueda traducirse en actuación concreta dentro de la dimensión económica y social determinada por la metrópoli. siguiendo el camino marcado por Simmel y Durkheim. formada por una base demográfica. como un sistema de organización social al que constituyen una estructura típica. El urbanismo como medio de vida puede analizarse empíricamente desde tres perspectivas interrelacionadas: como una estructura física. dentro de la sociología de la ciudad. es decir. como. luego. pese a las condiciones mucho más complejas que concurren en la vida de la ciudad actual. de'una de las indicaciones más importantes de su experiencia de estudioso de la sociedad urbana. Estas investigaciones contienen para el estudioso contemporáneo puntos básicos de reflexión. Aquí nos limitaremos a recordar que.

el comportamiento de los habitantes de Middletown incluso en otras esferas. una variable que depende del área del getting a living. con las líneas de gestión diseñadas por el vértice de la business class. centro de las diversas manifestaciones del poder local. empero. como efecto directo. Los Lynd indican brevemente las principales fuentes de la desigualdad social que generan división. El poder de comunidad es la expresión directa y multiforme del poder económico. en concreto. se enfrentan intereses objetivamente antagonistas. de integración en el ámbito de una sociedad donde. que es un poder concentrado en las manos de unos pocos sujetos relacionados entre sí por vínculos familiares y de casta. pero también el vaciamiento de un modelo de vida democrática que se revela anacrónico. por tanto. con gran abundancia de datos y con una objetividad rara en la investigación empírica. en la escuela. pero con una intensidad y con unos efectos que varían profundamente según la diferente situación de clase. desarrolla plenamente su carga demixtificadora y su valor de instrumento cognoscitivo indispensable para una práctica social innovadora. a un cumplimiento de procedimientos que mantienen artificialmente con vida una cultura política simbólica. controlada por un grupo social y económicamente hegemónico. incluso en la ciudad media. La crisis económica comporta. en particular por los X. en una fase de consolidación de la industrialización capitalista. La transformación. los contactos cada vez más fáciles y más frecuentes con un tejido metropolitano que constituye la realidad emergente y dominante a escala nacional determinan una complicación de la estratificación de clase. La realidad de la política local debe encontrarse en la gestión de los negocios colectivos. una ulterior devaluación de la incidencia de las clases sociales en la vida de la comunidad. Los Lynd demuestran que los elementos tradicionales de una cultura y de una ideología que no corresponden ya a la realidad social desarrollan. en la privada y en la pública. debilitación de la solidaridad. el descubrimiento de la familia X. tendencialmente. una función importante de mantenimiento del consenso y.aquellas formas de organización social históricamente diferenciadas y territorialmente distantes. La democracia se reduce aquí a un mero rito. 16 . para transformarse en grupos conscientes. lo que puede fácilmente explicar el consenso y la apatía de la comunidad. La investigación empírica. Este tipo de poder parece preferir el recurso a la manipulación. inexistente de hecho. Hay que pensar en la movilidad social reducida a un valor-mito. se refleja en las modalidades de trabajo. evidencian su incapacidad. separación. La cultura urbana. aunque formadas por conjuntos de individuos con intereses divergentes. al menos. se transforma en “cultura material" y es. Más todavía. revela que las clases sociales. que la pertenencia a una clase social significa un acondicionamiento permanente. empobrecimiento en el plano comunitario. incapaz de funcionar en las nuevas condiciones económicas. de manera acrítica. características de Middletown. consecuencia de la industrialización. Las otras componentes sociales expresan un consenso casi unánime con respecto a las manifestaciones concretas de este poder. que promuevan una transformación de dirección distinta o. impensable en un marco social que en apariencia se caracteriza por su fuerte dinámica. Este sector institucional es el que estructura. se está conforme. sin embargo. bien mirado. representa simplemente una constancia sociográfica. dentro de un desinterés general. en este caso. culturalmente motivable. en las costumbres y en los valores de base. Los Lynd demuestran. en la vidad familiar. organizados. Pero este dato. la inclusión de Middletown en un mercado de horizontes cada vez más amplios. Los desarrollos económicos. una crítica de la situación que los condiciona. en las creencias religiosas.

Lefebvre la propone como un objetivo definido sólo virtualmente. de gran utilidad para comprender cómo desde el estadio de la crisis. invalidaron este modelo o. es evidente que este desarrollo de la sociedad en la ciudad comporta un inevitable proceso de disolución de la propia ciudad como forma de organización social y política y anticipa una crisis de más amplias proporciones y de éxitos inciertos. La sociedad urbana. Las observaciones sobre la influencia de la variable del poder local abren el camino a una perspectiva de análisis unificante que revela la parcialidad de una aproximación sociológica tradicional basada únicamente en el estudio de los valores y de las clases sociales. se argumenta. Aquí reside la clave de la lectura de muchas de sus obras. a veces. transformando sus funciones tradicionales y la sociedad entera hacia direcciones imprevisibles. cediendo a la tentación de reformular el modelo a la luz de los desarrollos políticos contemporáneos. sobre todo. explorar de forma empírica y teórica nuevas áreas si se quiere penetrar en la problemática social de la gran ciudad en su complejidad. el camino de la ciudad occidental. sustancialmente análoga a la descubierta por los Lynd en una ciudad diez veces más pequeña. Según esta hipótesis. redujeron la tentación de aplicarlo de manera generalizada. En un primer momento. y propusieron modelos pluralistas. y tienen una significación que va más allá de la querelle metodológica. entre humanismo y marxismo. Mas no se piense que la investigación tiene como fin exclusivo las intervenciones aplicables de programación social y territorial. Otros estudios efectuados en otras grandes ciudades americanas. No es éste el lugar adecuado para entrar en un debate todavía abierto y. y no sólo americanas. frente a estas interrogaciones motivadas por la fenomenología urbana. con su multiforme experiencia intelectual. se afirma la exigencia de recuperar el pensamiento sociológico de los clásicos y la convicción de que es necesario emprender nuevos caminos. Es cada vez más evidente que la ampliación de la dimensión urbana de la sociedad significa transformación de los valores. Y. Vuelve a recorrer. En Europa el interés por los estudios sociológicos sobre la ciudad se restablece en la posguerra. Lefebvre forma parte de los numerosos pensadores que creen en la desaparición de la ciudad. incluso áspero. Henri Lefebvre. de la estructura social más que trans• formación de la economía. Los esquemas analíticos que ofrece el marxismo deben revisarse y adaptarse a una perspectiva en la que el tema central de nuestro tiempo no es ya el desarrollo industrial. es la meta que debe alcanzarse. muchas de estas experiencias empíricas manifiestan el conocimiento del nuevo papel que desarrolla la ciudad. Aquí están las investigaciones de los Lynd. 8. sino el desarrollo urbano. Uno de sus mayores méritos es sin duda el de haber definido los límites entre los cuales es posible aplicar la teoría marxiana en el análisis urbano. Define admirablemente la imagen de la ciudad política. representa bastante bien aquel contexto entre sociología y filosofía de la ciudad. Pero. En realidad. luego. concebida en su dimensión 17 . la historia social se mueve hacia la urbanización total. con Weber y con Marx. cada vez más documentada en su violento dramatismo se empleó la instrumentación conceptual y metodológica elaborada por la socio logía americana. por lo menos. Estos estudios adoptan primero la forma de investigaciones empíricas centradas en problemas sociales generados por la vida urbana. El punto central de su análisis se centra en la reflexión sobre la crisis de la ciudad. basados en metodologías alternativas.En 1953 Floyd Hunter publica su trabajo de investigación Community Power Structure sobre Atlanta y se enfrenta a una estructura de poder local. que renueva los caminos de la sociología de la ciudad occidental. Sin embargo. de los comportamientos.

dialécticamente. gracias a la intervención servil de muchos aficionados a las disciplinas del territorio. como producto del capitalismo monopolista y. groseramente productivista. se traduce en el imperativo de abandonar la ideología urbanista. merece ser objeto de reflexión crítica por varios motivos. Sus propuestas de autogestión generalizada y de actuación del derecho a la ciudad resultan tan sugestivas como indefinidas y poco practicables. Una parte importante de la elaboración de Castells está dedicada a la crítica sistemática y dura (aunque no convincente) de la sociología urbana “tradicional”. la fuerza de emancipación que de siempre acompaña al desarrollo urbano. que se opone a la estrategia antiurbana. de la heterodirección y de la apatía cívica preferidos por la estrategia antiurbana. el hecho de que Castells es. “La sociedad urbana nace sobre las ruinas de la ciudad”. La explosión de la ciudad histórica producida por el capitalismo nos introduce en una fase irreversible donde. y en la exaltación de una nueva apropiación. del espacio urbano y de la vida cotidiana. y dirigidos hacia la disolución de las relaciones sociales y hacia el control de la ciudad. La ciudad del capital monopolista y la producción del espacio. a la que reprocha su carácter ideológico. que lo sostenga y que inicie su actuación.y vuelve a definir las líneas de trabajo características de esta área. a la sociedad urbana concebida como sociedad totalmente liberada. empero. Jordi Borja. particularmente en su teoría de la producción del espacio. Con apasionada lucidez se descubren los mecanismos de la segregación. es quizá la indicación teórica más original de Lefebvre. Una de sus funciones consistiría en ocultar detrás de la neutra etiqueta del atributo urbano una realidad económica y política densa de contradicciones y administrada en el interés exclusivo y opresivo de una clase dominante (jamás claramente definida). Un grupo de estudiosos. la inversión del planteamiento materialista. sin embargo. 18 . Lefebvre. sobre la que se puede trabajar para el futuro. La lectura antidogmática y heterodoxa de Marx que propone Lefebvre. La ciudad y el territorio se estudian dentro de un concepto marxista. el espacio diferencial. se define un nuevo tipo de espacio. en cierto sentido. que sus epígonos “de izquierda” le reprochan. Jean Lojkine y Manuel Castells son los exponentes más activos de esta nueva corriente de los estudios urbanos. se coordina de modo informal -incluso mediante instrumentos de información y de análisis como el “International Journal of Urban and Regional Research” (1977). como matriz de las contradicciones que dividen la sociedad entera. como otros autores examinados aquí. a su superación. Ray Pahl. como economía política del espacio. En los años setenta el debate sociológico sobre la ciudad registra un salto cualitativo. 9. ¡van Szelenyi. Esta ciencia se relaciona con una praxis política renovada que se alimenta de la utopía. pero en clave no homogénea. por tanto. Sin embargo. En primer lugar. individual y colectiva. conceptos y temas de trabajo nuevos e importantes. no anulan. aunque lejos de estar concluida. adelantando metodologías. acompañada por una intervención creciente y decisiva del Estado. puesto que inauguró algunos temas de investigación muy prometedores y típicos del estudio en cuestión. políticamente plausible. es sobre este último autor sobre quien se concentra nuestra atención: su obra. evocado como espacio alternativo. se puede llegar. un jefe de escuela. propone una ciencia de lo urbano. A pesar de esto. particularmente interesados en la investigación empírica y en la discusión crítica del “pasado teórico” de la socio logía de la ciudad. Pero es bien fácil observar que a este proyecto de revolución urbana le falta un actor concreto.“planetaria” puesto que la urbanización actúa a escala mundial.

la colisión. No podría ser de otra manera. puesto que refleja una dialéctica política concreta. que existe desde hace tiempo. interés e interrogación. y la interrogación tiene sobre todo un significado político. A este propósito se podría incluso sostener que se manifiestan más de una convergencia entre los autores examinados en este ensayo. de buena fe. del mismo modo. la que se encuentra en su reflexión sobre las relaciones entre Estado. en particular. quienes (esto al menos parece leerse entre líneas) serían las víctimas. Esta y otras temáticas abiertas y exploradas por Castells provocan perplejidad. El Estado organiza por medio del consumo colectivo la vida cotidiana. pero diferenciados y originales. por lo menos porque documentan muy bien la aparición de nuevas figuras sociales.El mito de la cultura urbana parece. no analizables de modo concluyente. 19 . La planificación urbana no es otra cosa que la intervención del aparato político-jurídico que tutela el modo de producción existente y los intereses que le son inherentes. la idea de que no es posible construir una teoría sociológica de la ciudad sin el estudio de la política urbana. de esta maquinación. Es difícil. no parece plausible una devaluación global de toda la producción sociológica pre-Castells con una argumentación del siguiente tipo: la clase dominante elabora una sociología de la modernidad en su único beneficio. erosionando su poder y reforzando la lucha de clases. a pesar de sus distintos exámenes teóricos y metodológicos y de sus distintas experiencias. La política urbana se convierte en el centro de análisis del fenómeno urbano. La respuesta debe buscarse en las teorías expuestas que parecen reencontrarse en la preocupación y en la esperanza de que la ciudad no pierda su carácter de espacio de libertad y de potencial emancipación colectiva. en la escena del conflicto. Los movimientos sociales urbanos tienden. por tanto. a qué vienen estos intentos de desenredar. adoptando prácticas políticas de efectos alternos e inciertos. En el capítulo que le dedicamos aquí recorremos sintéticamente los momentos sobresalientes de su investigación: el concepto de estructura urbana y. puesto que él puso en marcha procesos no concluidos y. sin embargo. Hay que preguntarse. sin embargo. La contribución teóricamente más significativa es. en toda su evidente fuerza de persuasión: la cuestión urbana es cuestión política. dejar de apreciar el rigor y la coherencia de más de diez años de trabajo dedicados con pasión a aquella tesis donde Castells demuestra que la problemática urbana encontrará una solución por medio de la lucha de clases. diferentes del movimiento obrero organizado. sus estudios sobre movimientos sociales urbanos no favorecen siempre la hipótesis marxista de transformación social. dentro de la ciudad capitalista entre el Estado y las clases sociales. consumo colectivo y vida urbana. acaso. Por otro lado. resistir bastante bien los ataques críticos de Castells. desde puntos de vista tan distantes. área de conexión entre la intervención del Estado. convirtiendo en “naturales” las contradicciones efecto del desarrollo capitalista gracias a la legitimación ofrecida por los sociólogos ideologizantes. Un punto aparece. la lucha de clases y el uso capitalista de la ciudad y del territorio. a una modificación estructural del sistema urbano y apuntan al establecimiento de una nueva relación con el Estado. por el contrario. en cambio. apoyando la gestión de los consumos individuales organizada por el mercado. un nudo tan complicado como el desarrollo urbano occidental.

conceptos y definiciones rehusados in toto o en parte cuando no resulten convenientes en la confrontación con la evidencia de la historia universal. 20 . en primer lugar la función económica. Wirtschaftsgeschichte (1919-1920). luego la función político-administrativa. es imprescindible evidenciar lo que puede proporcionar un planteamiento para una teoría de la ciudad. Fue redactado probablemente entre 1911 y 1913. En páginas sucesivas se seguirá. Max Weber y la sociología de la ciudad La invitación a una nueva lectura de Max Weber nace del convencimiento de que su aportación representa una etapa importante en la construcción de aquellas hipótesis sociológicas generales que los estudiosos de la ciudad echan a menudo en falta. en uno de los últimos escritos de Weber." Sin duda alguna. hasta el punto de que el lector podría tener una desfavorable impresión de eclecticismo. después de la muerte del autor. en efecto. en cambio. atentamente valoradas. un conjunto de hipótesis sobre la base de un vasto material histórico-sociológico-político. 1.I. Las ideas centrales desarrolladas en este estudio vuelven a estar presentes. Este estudio se incluirá en Economía y sociedad. Se presentan como funciones que caracterizan el asentamiento urbano. podrían ser útiles incluso para la interpretación general del pensamiento del autor. Concepto y categorías de la ciudad. por ejemplo los de derivación ecológica2. Las páginas de Weber son el resultado de un estudio sistemático y global del fenómeno urbano y de su dinámica en un momento particular de su historia. con el significativo título “La dominación no legítima (Tipología de las ciudades)”4. al menos con respecto a otras. un estudio que sirve de advertencia a las tendencias sociográficas comúnmente imperantes en el sector1. aunque importantes ideas desarrolladas aquí están ya presentes en estudios anteriores de Weber3. publicado de forma póstuma en 1923. Ciertos aspectos típicamente sociológicos adquieren sucesivamente un relieve central: el “carácter de grupo” de la comunidad ciudadana y la calificación de linaje del habitante de la ciudad occidental. El recurso al método históricocomparativo y el uso del tipo ideal como principal instrumento eurístico permiten a Weber formular el núcleo de una teoría del desarrollo urbano occidental que pone claramente en evidencia los límites de otros planteamientos. publicado.5 A esta parte del análisis weberiano no se le concedió. a menudo. En cambio encontramos aquí afirmaciones e hipótesis que. por primera vez en el “Archiv für Sozialwissenschaft und Sozialpolitik” (Vol. XLVII de 1920 a 1921). Se trata. se presta a una lectura selectiva bajo varios ángulos. la debida importancia. donde constituye la sección VIII de la parte II. la riqueza del material que Weber presenta en este escrito. cuyo examen nos da una respuesta al problema de los orígenes de un tipo urbano fundamental: la pequeña ciudad medieval. de una manera de proceder cauta y rigurosa en la búsqueda de una definición privilegiada en la utilización de datos. sustancialmente. Se trata de una aportación interpretativa que mantiene todavía hoy todo su valor tanto en el plano teórico como en el metodológico. admirablemente condensadas. El mercado como institución urbana El intento weberiano de llegar a la definición de ciudad se desarrolla siguiendo variados y múltiples criterios. que puede considerarse también como una historia parcial de la democracia europea. La teoría weberiana desarrolla. el esquema desarrollado en el ensayo Die Stadt. ya lo hemos dicho. en nuestro caso.

tan característico del grupo de vecindad”? Este y otros fragmentos demuestran.. en ciertas circunstancias. la familiaridad de Weber con las teorías europeas sobre la ciudad y. aun con la mejor intención. que deriva de la proximidad residencial. basada en un carácter meramente demográfico. la insuficiencia del criterio demográfico. sino en la permanente casa de alquiler. del tren. Las observaciones más interesantes conciernen. en la confrontación con el análisis weberiano. además. al inicio de su estudio. Contemplada desde una perspectiva económica. especialmente a propósito de la contraposición entre ciudad occidental y ciudad oriental. Weber.De hecho. calles ciudades o "colmena humana"-. con la teoría psicosociológica de Georg Simmel 8 También en otros capítulos de Economía y sociedad se evoca indirectamente esta teoría que relaciona el comportamiento urbano con variables como la densidad y la dimensión del asentamiento. sólo en un momento de peligro común es posible esperar una cierta acción comunitaria. valiéndose de numerosos casos históricos. En estas páginas encontramos datos y conceptos que se repetirán varias veces en el curso del procedimiento. y también la actuación de comunidad que representa puede tener intensidades muy distintas y. Densidad y dimensión se consideran como condiciones de la ausencia de relaciones primarias en el contexto ciudadano . en sus asuntos.la proximidad física. para quien la interacción entre diferentes tipos de sujetos en el contexto urbano “tiende a romper la rigidez de las castas y a complicar la estructura de clase”. que se cuida de poner en primer término la incidencia de la variable “poder” con el fin de interpretar el orden y la transformación social en la ciudad de épocas diversas y de culturas alejadas. y ciertamente en todo tiempo. sino la excepción11. Por el momento nos interesa señalar que también las relaciones estables de la vecindad rural muestran. La “acción comunitaria” no es la regla. Después de haber probado. sin embargo. “La "comunidad vecinal" puede naturalmente asumir un aspecto exterior muy diferente según el tipo de asentamiento -cortijos aislados o pueblo. a la manifestación de este tipo de actuación comunitaria en el contexto urbano y no urbano. La ciudad se formaría por “un asentamiento de casas estrechamente colindantes que constituyen un asentamiento compacto y tan amplio que impedirá aquel conocimiento recíproco específico y personal entre los habitantes. lo corriente es la tendencia. agradablemente sorprendidos. en especial en las condiciones de la ciudad moderna.. en particular. se refiere también a una concepción usual de la ciudad. del hotel. no sólo en esa vecindad pasajera del tranvía. a mantener la distancia a pesar de -o quizá por. este doble aspecto: el campesino está muy lejos de desear que se inmiscuyan. con un alto grado de servicialidad y desinterés entre los vecinos de una casa pobre de vecindad. puede a veces bajar casi hasta cero”. No podemos detenernos ahora a explicar por qué en las modernas condiciones de vida y como consecuencia de una dirección específica del “sentimiento de dignidad” operada por ellas se presenta este fenómeno de forma tan llamativa. la ciudad es un asentamiento cuyos habitantes obtienen sus rentas predominantemente por medio de una actividad industrial 21 .9 El concepto de comunidad vecinal resultaría compuesto por dos elementos: una vecindad sobre base local y una común situación de interés. Observaciones de este tipo anuncian incluso las teorías posteriores de Louis Wirth. Los límites relacionados con una hipótesis de esta naturaleza se evidencian. sin embargo.12 Weber procede gradualmente en la formulación de su teoría. inicia el examen de algunas instituciones urbanas fundamentales.'1 Weber continúa con una penetrante descripción de la relación social en el ambiente urbano. Este examen le llevará a una primera definición de ciudad elaborada en términos económicos. a la que sigue una breve comparación con el ambiente rural: Aunque tropezamos a menudo.

también la población no urbana se abastece de productos industriales o de artículos de comercio o de ambos. pero también por normas que lo protegen desde el exterior y racionalizan la carrera individual hacia el beneficio. en el cual. Entre compradores y vendedores se establece un contrato social. dentro de esta perspectiva. es decir. aunque sólo sea temporal. pero dentro de un marco más amplio donde se mueven indiferentemente todos los interesados en el comercio. La comunidad de mercado así constituida favorece una serie de relaciones impersonales (“secundarias”) entre los interesados. conocidos o no. y.cuando la población local satisface una parte económicamente relevante de su demanda diaria en el mercado local y una parte también esencial mediante productos que los habitantes de la localidad y la población de los alrededores producen o adquieren para colocarlos en el mercado. el tratamiento del mercado y la comparación de esta institución con el oikos asume gran relevancia15.multilateral y cubren sus necesidades esencialmente in loco. al menos.18 22 . y esta relación favorece el abandono. El que forma parte de un oikos o de una ciudad-principado 17 no es. gracias a una actividad regular de intercambios de bienes. en virtud de una especialización permanente de la producción económica. Y. el mercado se caracteriza por la libertad de acceso y de mercadería. Bajo este perfil se justifica la adopción (aunque parcial) de una definición económica de ciudad. los habitantes de la ciudad intercambian los productos especiales de sus economías respectivas y satisfacen de este modo sus necesidades13. fuente y símbolo sobre una base racional. Esta asociación se realiza exclusivamente entre las dos partes interesadas. por la capacidad de adquisición de la administración del príncipe. tal como viene concedida por la racionalización. la definición de la ciudad supera con mucho la perspectiva económica. un verdadero sujeto económico en cuanto que está condicionado por la economía del oikos o. se desarrolla una relación entre extraños. El comerciar presupone siempre una actuación de comunidad en cuanto que las ofertas hechas en el mercado se dirigen de forma anónima a la potencial parte adversaria y a probables concursantes. Es más. La efímera asociación mediante intercambio de bienes en el mercado constituye para Weber el arquetipo de la acción social racional. por tanto. sino más bien del capitalismo moderno: “el sentido económicamente racional de las reglas de mercado se ha incrementado históricamente con el aumento de la libertad formal de mercado y de la universalidad de su acceso”. un intento de conciliación entre libertad personal. y disciplina de grupo. regulado siempre por normas de varios tipos. en cambio. encuentra en la ciudad europea de la Edad Media su plena y efímera realización como institución propiamente urbana. en virtud de esta fuerza económica autónoma la ciudad ejerce una influencia determinante sobre el resto del territorio no urbano. Así pues. nace una nueva y peculiar relación. Hablamos de . puesto que tiende ante todo a subrayar la diferencia social y política entre oikos y ciudad económicamente definida por el libre mercado.16 Cada mercado es. de otros grupos sociales relativos a los varios actores contratantes. En este sentido. voluntario y fugaz. cada mercado constituye una forma embrional no tanto del capitalismo.ciudad en sentido económico -escribe Weber. El mercado. cargado de las características ambigüedades del tipo ideal weberiano. de comunidad. cuenta como centro económico del asentamiento con un mercado local. como es natural. Según la definición que podemos encontrar en Economía y sociedad. Esta definición podría dejarnos un tanto perplejos si no consideráramos la importancia que el mismo Weber confiere en otros escritos a las instituciones económicas como instituciones particularmente características de las diversas organizaciones sociales14. De la parcial libertad de los actores en el mercado. Toda ciudad en el sentido que aquí damos a la palabra es una “localidad de mercado”.

21 Intentaremos reflexionar sobre estas transformaciones. sino una forma cotidiana de la conducta social. como veremos. 23 . nos podemos encontrar ante una extensión desmedida de la esfera privada y ante una sustancial desnaturalización de la esfera pública: de hecho. la mayoría de los actores en el mercado controlado por los nuevos monopolios no son ya verdaderos y propios sujetos económicos. La vida de una aglomeración se califica tanto más urbana. el mismo Weber rehúsa esta interpretación económica de la ciudad por prevaleciente y exclusiva y desarrolla otros órdenes de consideraciones. como. la teoría “económica” de Weber. con la desaparición de los sectores intermedíos de la vida. a este propósito se imponen dos observaciones. donde la autonomía cotidiana está relacionada permanentemente con el mercado. aceptando la hipótesis de Bahrdt según la cual desde el mercado se desarrolla la esfera pública.H. Además de la tesis implícita de la desaparición del mercado entendido como símbolo de una esfera pública. que se traduce en lo sustancial en una interpretación limitativa del análisis weberiano.19 El mercado -dice. es decir. en el sentido descrito por Max Weber. Se revaloriza así. y desde ésta. tan cercanas a nosotros. Bahrdt -en su perspicaz examen del análisis de Weber. por el hecho de ser un verdadero y propio sujeto económico. Pero.20 El comportamiento social urbano recibe su connotación original por parte de la economía ciudadana. una esfera pública política. Bahrdt formula una teoría de la ciudad como sistema donde se manifiesta una tendencia a la polarización. donde existe una tendencia a la constitución de una ciudad. la parte de esfera pública perteneciente a la masa de los ciudadanos no es sólo una excepción festiva.. Esto hace posible. o para la definición de una idea personal de democracia. sino más bien porque su meta es la investigación histórica de aquellos factores capaces de explicar el desigual desarrollo de las formas urbanas. otros subtipos de esferas públicas (como. Lo que Bahrdt no dice (y Weber nos lo advierte implícitamente) es que puede practicarse una transformación de las condiciones de mercado a la que corresponderá necesariamente una transformación en la esfera urbana. Sin embargo. por ejemplo.es la forma más antigua de una esfera pública en sentido sociológico. pero descriptiva. en los dos términos de aglomeración social pública y privada. por ejemplo. y sobre los efectos en el sistema social urbano. el desarrollo de otras formas de esfera pública. la esfera pública política). Weber va más allá de esta definición económica no tanto por el hecho de encontrarla poco extensiva para la caracterización de los fenómenos sociales que le interesan. y hasta cierto punto verosímil. El resultado natural de esta reestructuración de mercado podría ser la desaparición de la “ciudad” y la vuelta a formas comparables a las de un nuevo oíkos. Según esta hipótesis.. de un estado de hecho. Hay que reconocer que el esquema de Bahrdt permite una interesante extrapolación de la definición económica de ciudad que debemos a Weber. cuanto más intensamente se manifiesta la polarización y la relación entre esfera pública y esfera privada. P.hace notar que el margen de libre elección de quien actúa en el mercado se fija por el hecho de ser dueño de sus propias decisiones. Weber aspiraba a una interpretación explicativa del fenómeno. Ahora bien. El discurso de Bahrdt es una síntesis inteligente. frente a una transformación de aquellas condiciones económicas que parecen hallarse en el origen de la forma urbana autónoma occidental. bajo el perfil eminentemente sociológico.

Pero el concepto de “ciudad” puede y debe comprenderse -escribe Weber.no sólo dentro de una serie de conceptos económicos. Bahrdt. asociadas al desarrollo del urbanismo típico de la Edad Media occidental. está fundado en actividades desarrolladas in loco. resultado de las ejemplificaciones históricas. donde operan los dirigentes del sistema industrial. El mercado representa el estadio inicial. De las definiciones “complementarias” de ciudad se deduce claramente que las mejores realizaciones del mercado. una conclusión en la que. de la reglamentación burocrática del capitalismo moderno. condiciona su expansión y crea una especialización de la instalación con privilegio del centro. provienen del efecto de una acumulación de factores favorables y difícilmente reproducibles. se aleja (no interesa aquí establecer si legítimamente o no) de teorías como la de. de los intereses y de los sistemas económicos. se distingue la ciudad de comerciantes.en los lugares donde domina la residencia de “grandes consumidores” que gastan in loco sus rentas procedentes del exterior de la ciudad.Esta búsqueda se cumple precisamente a través de la confrontación entre fenómenos económicos. del conjunto de leyes que regulan la evolución histórica: leyes que recurren siempre a los elementos constitutivos de las instituciones políticas23 pero también leyes del desarrollo de la civilización “racional”. El estudio weberiano sobre los efectos sociales de la presencia y de la desaparición del mercado desemboca en una conclusión pesimista sobre las chances de supervivencia de la democracia en la sociedad moderna. como el de la ciudad de productores. El problema de las relaciones entre esfera política y esfera económica reviste una importancia particular en el ensayo sobre la ciudad. sociales y políticos. por lo que se refiere a la función económica ciudadana. compatible con la libertad individual y el espíritu de comunidad sólo si permanece en este estadio. o de grandes sociedades por acciones y de centrales de “carteles”. sino más bien de la distribución de bienes y de productos industriales efectuada por los comerciantes y por una industria de transportes. La realización del mercado depende. A esta tipología se contrapone la ciudad de los productores. Se presenta -con matices diferentes24 . “se basa en dos proposiciones: 1) los grupos son el sostén de las actividades. En este sentido se debe valorar también la decisión de Weber de intentar superar una simple definición económica. La alusión a ciudades metropolitanas como sede de financieros y de grandes bancos. apenas delineado. 2) el desarrollo de la actividad económica depende de la lucha política entre estos grupos”22. sino también dentro de una serie de conceptos 24 . La posición teórica de Weber sobre las relaciones entre economía y política es particularmente clara en este texto: el paradigma. es necesario recordar que Weber elabora una tipología de las ciudades en relación a una pluralidad de aspectos que esta función puede asumir. La concentración de importantes beneficios por parte de las grandes empresas en estas ciudades. gracias a un “milagro” querido por la historia. tal como aparece en sus efímeras realizaciones. a una sociedad particular. cuyo poder adquisitivo. entonces. Para concluir. por otros profesionales y por los obreros. no es otra cosa sino una simple etapa reservada. pernio propulsor de la vida económica urbana25. cuya capacidad de adquisición se basa en la industria que abastece otros territorios. Una tipología muy importante es la de la ciudad de consumidores. como tipo ulterior. En este caso no se trata todavía de una producción garantizada por los emprendedores industriales. Además de la ciudad industrial. El mercado. tiene particular interés para la interpretación del fenómeno del centro de la ciudad. El profundo pesimismo político de Weber se extiende también a la visión de la experiencia urbana. Resulta evidente que las mismas condiciones de desarrollo del mercado acaban por ahogarlo.

Se perfilan así los trazos esenciales de la ciudad occidental. En correspondencia con los diversos grados de desarrollo de la forma urbana se individualiza así una diferente configuración política y militar del grupo de poder que crea el proceso evolutivo de la ciudad o que participa en él. Pues para que se produjera este fenómeno era precisa la existencia de asentamientos de carácter industrial-mercantil bastante pronunciado con las siguientes características: fortaleza. y así aparecen en el normal concepto de ciudad de la Edad Media”26. en Egipto y. nuevos caracteres de naturaleza propiamente sociológica. Podía incluso ser miembro de distritos administrativos que correspondían a la subdivisión de la ciudad en áreas donde se ejercía el derecho de los funcionarios de policía y donde los ciudadanos disfrutaban de algunas atribuciones. Las ciudades asiáticas no presentan un carácter de grupo autónomo. en Wírtschaftsgeschichte y en las investigaciones sobre antiguas religiones numerosos datos descriptivos sobre la estructura político-social de las ciudades orientales. jamás disfrutaban de un derecho procesal como ciudadanos y tampoco conocían los tribunales elegidos por ellos mismos de forma autónoma28. que le permiten concluir su investigación con una definición en la que se presentan. Se trata de una característica completamente desaparecida actualmente y que tampoco estaba muy difundida en el pasado. “generalmente la ciudadela y las murallas son propias de la ciudad oriental y de la antigua ciudad mediterránea. constituyen un “ayuntamiento”. La ciudad oriental En Mesopotamia. únicamente lo ha conocido el Occidente. tribunal propio y derecho al menos parcialmente propio. es la ciudad como sede de una fortaleza y de una guarnición. acaso Mesopotamia). Weber suministra en Die Stadt. Este es el punto ímportante que debemos tomar en consideración cuando tratamos de la ciudad medieval occidental. ni toda fortaleza que en sentido políticoadministrativo suponía un derecho particular de los habitantes. El ayuntamiento urbano. 25 . pero sólo temporalmente y en germen.políticos. como sistema de fuerzas e instituciones que forman un cuerpo social peculiar y autónomo. No toda “ciudad en sentido económico. Sin embargo. como fenómeno extendido. desconocen el concepto de ciudadano en contraposición al concepto de campesino. el cual madura sólo en condiciones especiales en ciertas partes del mundo. carácter de grupo social y en consecuencia una autonomía y autocefalia aunque sólo fuese parcial. tiene un relieve de primer orden en el ámbito de la sociología urbana weberiana. de esta manera. Esta parte del análisis. corporaciones locales) con sede en la ciudad. como por la historia de la estructura urbana. El habitante de la ciudad china. con una administración por parte de los órganos de autoridad en cuyo nombramiento los ciudadanos participan de algún modo27. sobre todo. del pueblo ruso y de la ciudad india podía eventualmente pertenecer a organismos profesionales (asociaciones. También lo conoció una parte del Oriente Medio (Siria y Fenicia. las razones por las que estas ciudades desconocen el derecho de ciudadanía y el carácter “corporativo” de la ciudad homo organismo “autocéfalo”. 2. en el pleno sentido del vocablo. en la antigua China las ciudades constituían a menudo el resultado de una selección arbitraria del poder absoluto. mercado. al lado de variables precedentemente analizadas. en una determinada época. Una vez más Weber nos guía hacia coriceptualizaciones ulteriores. Pero. aunque de carácter marcadamente histórico. Intenta explicar. Una característica importante tanto por el concepto político de ciudad. El jefe político y militar con su séquito era el fundador y el dueño indiscutible.

después del ocaso cada barrio queda completamente separado de los otros. El punto fundamental es. Pero. libremente se ofrece. Ouien perteneciera a las familias dominantes no disfrutaba de derecho político alguno. quien. en cambio. Esto ocurre sobre todo en Mesopotamia. la puebla con material humano robado. y debía obedecer las normas que regían la vida de estas instituciones. A su lado el mercado. muestras distintivas de la ciudad. como el príncipe sigue siendo el señor absoluto. Las murallas. En el centro -también cercado por murallas y cuidadosamente vigilado. cualquier forma de organización comunitaria de los residentes. El príncipe guerrero chino. en la edificación del asentamiento urbano. no surge ayuntamiento alguno ni siquiera en germen. y la ciudad se transforma en un ordenado complejo de “ghettos” sobre los que la policía imperial puede ejercer un amplio control. La familia de origen confería asimismo a sus miembros el status social. La ciudad oriental es una ciudad “heterodirigida” por excelencia. cuya actividad.32 26 . los cultos religiosos de las diferentes familias y las sanciones que consolidaban las uniones de clan de cada individuo impedían poderosamente las transformaciones de un grupo de ciudadanos en un organismo unitario de individuos dotados de los mismos derechos y de los mismos deberes. si hace falta y le es posible. La ciudad china se desarrolla desde la periferia hacia el centro: las murallas y las puertas son sus partes fundamentales. muralla. sin embargo. y no sólo asienta en ella a quien. Los asentados continuaban siendo a menudo tribus diferentes sin connubio recíproco. Geomancia y culto religioso influyen. incluidos todos en un esquema urbanístico simple y preordenado. mercado) a los que usualmente nos hemos referido cuando elaboramos las varias teorías sobre el desarrollo urbano de Occidente31. con su aparato administrativo y sus funcionarios. el mesopotámico. el egipcio y hasta en ocasiones el griego funda la ciudad y la “desfunda”. Y donde no ocurría esto. los asentados seguían perteneciendo a sus anteriores asociaciones locales y clanes29. aquellos mismos elementos (fortaleza. junto con el poder político. donde los asentados tienen que construir primero el canal que hará posible el nacimiento de la ciudad en el desierto. construidas en primer lugar. Confirmando las tesis principales de la investigación de Weber. los disfrutaba gracias a su nacimiento seguía manteniendo su relación tradicional con el clan. La ciudad fue en gran medida en todo el mundo un asentamiento común formado por gentes extrañas a la localidad. El habitante de la ciudad no perdía sus pertenencias sociales precedentes. o al menos se limitaba. El espacio cercado por las murallas se llenará lentamente de viviendas y de edificios “públicos”. de una tribu. de un pueblo. Etíenne Balazs sugiere que todos los términos usados para indicar el asentamiento urbano en China reconducen al período feudal y recuerdan. Continuaba siendo miembro de un grupo familiar. que la crea y regula su vida.se encuentran los palacios de la administración imperial. concebida globalmente. constituyen junto con el palacio del soberano la parte más significativa de la ciudad. las calles son siempre ortogonales# El paso de un barrio a otro se efectúa por medio de verjas que se abren sobre las calles principales sólo durante el día. precios y abastecimientos se controlan severamente. el siguiente: la ciudad oriental representa la manifestación concreta de la potencia soberana.Se impedía. Además. sino que. Las ciudades se subdividen en barrios rectangulares cercados a su vez (la forma en ángulo recto tiene un fundamento religioso). En la economía del análisis weberiano la antigua China y la India representan los casos más interesantes de sistemas sociales donde se desarrolla una forma urbana antitética a la occidental. aparentemente.30 Hay que examinarlos uno por uno. puesto que únicamente éste legitimaba su participación en el gobierno de la ciudad.

y su constante acción de vigilancia obstaculizaba el desarrollo en la ciudad de aquellas fuerzas innovadoras que en Occidente llevaron a la formación del municipio. encontramos en China y en la India ciertas competencias concretas de las guildas o de otras asociaciones profesionales por la necesidad de facto que tiene el funcionario de ponerse de acuerdo con ellas. Por lo general. Es más. sobre todo. el grupo social más influyente en el ámbito urbano. cuando éstas hacían un frente unido en circunstancias particulares.Desde un perfil económico. sino de la eficacia de la administración imperial y. Quien quería huir por un motivo u otro de la ciudad y de la opresión de los burócratas se refugiaba a la sombra de la “confederación de los ancianos. Por otro lado. y perdía su cargo en los casos en que se le hacía una seria oposición común. Por otra parte. fijando precios y el tipo de interés como compensación a la paz de mercado. impide cualquier comportamiento independiente por parte de grupos que sobre la base del poder económico podrían minar el orden político-social tradicional. fundada por la autoridad para obtener ventajas económicas sobre base fiscal. el boicot. La obstrucción. asistencia económica. Los funcionarios controlan el mercado tasando las mercancías y las contrataciones.. sin embargo. no ignoraba que las asociaciones organizadas sobre bases profesionales ejercieron durante cierto período una absoluta soberanía sobre sus miembros. impedían que surgiese en la ciudad una política económica sobre base autónoma 37 La casta de los burócratas era. Llegaban incluso a controlar la calidad de algunos productos e impedían que los que pertenecían a ciertos estratos sociales usasen un tipo de vestido no conforme a su status. proveían a una serie de funciones (asistencia y gastos procesales. Este concepto falta por completo. En cambio.) que en el contexto extraurbano asumía el clan35. La ciudad. de la reglamentación de las aguas. El funcionario chino se hallaba por lo regular absolutamente impotente ante las asociaciones locales. el cierre de tiendas y el abandono del trabajo por parte de los artesanos y comerciantes en caso de opresión concreta eran cosa cotidiana (en tiempos de la monarquía burocrática) y limitaban el poder del funcionario. sin duda alguna. la ciudad china puede asimilarse al tipo de ciudad de consumidores. el poder de los funcionarios imperiales en sus manifestaciones normales. que afectan a sus concretos intereses de grupo. Falta sobre todo la calificación específicamente estamental de los habitantes de la ciudad36. los pequeños pueblos disfrutaban de ciertas libertades. garantizada por sus autoridades. la sinecia coactiva es un proceso normal que implica incluso numerosos grupos familiares acomodados 34 Así pues. Pero en todo esto no existe normalmente otra cosa que el poder de hecho de determinadas asociaciones en determinados casos. Weber. que era casi omnipotente. Ocurría asimismo que los jefes de estas asociaciones aplicaron varias medidas coactivas contra terceros. En definitiva. profesionales y de clan. que se libraba así con cierta facilidad de la 27 . la prosperidad de la ciudad no deriva del espíritu emprendedor de los ciudadanos. se incrementa demográficamente con el traslado forzoso ' de la población.. Los notables del lugar gobernaban de forma autónoma el pueblo. rentas “políticamente determinadas” 33 Uno de los raros elementos de diferenciación (prácticamente el más importante) entre las ciudades chinas es su -rango”. carácter que se relaciona únicamente con el “rango” de los mandarines que allí residen para el ejercicio de sus funciones. estas organizaciones podían incluso limitar el poder de los funcionarios locales. no hay una asociación común representativa de una comunidad de ciudadanos en cuanto tales. cuando no lo ejercían de forma abusiva. etc. dado que la economía ciudadana se rige predominantemente mediante el consumo de las rentas de las autoridades y de las clases acomodadas. es decir.

Los conquistadores. eran organizaciones que reagrupaban sobre bases hereditarias a los comerciantes y que adquirieron relieve sólo cuando éstos. Vicisitudes sucesivas acompañan al desarrollo de las corporaciones en la India. Weber atribuye la falta de organismos públicamente reconocidos que regularicen de forma libre y cooperativa la industria y el comercio -organismos de los que se beneficiará la economía medieval occidental. que impedían un desarrollo urbano fundado sobre un poder militar autónomo. Este inmenso país estaba formado por poblaciones étnicamente diferentes y había sido víctima repetidas veces de invasiones.que. la ciudad china no reivindicó nunca sus derechos frente al gobierno de las provincias y al gobierno central. además.44 y el poder económico de las corporaciones jamás se convirtió en poder político. que establece rigurosamente -sobre una base religiosa. favorecieron el sistema de las castas. Este principio. sobre la base del principio de la endogamia. fue más tarde reforzado por creencias mágicas que atribuían al individuo derechos y deberes sobre bases adscritas. La ciudad china permanecerá como centro administrativo de un área más amplia. Don Martindale y Reinhard Bendix hacen notar -con Weber. 28 .C.a esta impotencia militar de las corporaciones y de las ciudades40.quién debe dedicarse a las diferentes formas de comercio. No se desarrolló una administración autónoma. Los conquistadores. ni existió una elaboración de leyes ciudadanas. contribuyeron a la particular caracterización de los asentamientos. mientras que no mostraba interés alguno en desarrollar relaciones de solidaridad con otros potenciales “burgueses 39 En suma. estaban presentes todas las condiciones de un considerable desarrollo urbano: estas religiones. como obvia consecuencia de la autoridad burocrática y de la ausencia de autonomía política en la vida de la ciudad china. sin embargo. Para concluir: en China no se desarrolló nunca el concepto de ciudad como entidad independiente. Naturalmente se ha de recordar que a la organización de las corporaciones se superpone el sistema de castas. El poder militar era de hecho. artesanos y parias. incluso el “ciudadano que se enriquecía mantenía relaciones personales con el clan y con el pueblo de origen. gracias a sus riquezas. cuando apareció el budismo y el jainismo. que regula el connubium. Las ciudades permanecieron siempre en manos de los príncipes . de exclusiva competencia del poder imperial. Como se sabe. Los productos de marcada especialización artesanal quedan confinados dentro del pueblo y de la residencia principesca. Los nobles viven en los pueblos de sus antepasados y tienen bajo su control a campesinos. que no variará con el tiempo y que relegará la ciudad a un papel marginal.autoridad imperial38. etc43. eran re ligiones de paz. no existe el fenómeno de un ejército ciudadano basado en la autofinanciación. no se desarrolla aquel fenómeno de mercado libre que tanta importancia tiene en la historia de la ciudad occidental42. éstas aparecieron con el budismo y florecieron especialmente alrededor del siglo III a. podían apoyar con el préstamo a este o a aquel príncipe en las luchas intestinas. Por lo demás. sin adquirir el carácter de municipalidad41. Todos estos grupos están exclusivamente al servicio de las castas dominantes. Weber desarrolló análogas consideraciones respecto a la ciudad de la India.

desde el punto de vista jurídico. “La plena idoneidad en formar parte de la comunidad eclesiástica. dotado de órganos especiales y característicos”.. “como grupo asociado en forma institucional. pues. La ciudad es un lugar de emancipación de la servidumbre gracias al provecho obtenido de una libre actividad económica. después de cierto período de tiempo de permanencia en la ciudad ya no podía ser reclamado por su dueño. dándose la circunstancia de que la India contaba con una población que. Además.del clan que poseía todo poder ritual. La ciudad medieval. se presenta de forma claramente antitética a la ciudad oriental. La ciudad medieval era. fundada en la relación que unía a cada ciudadano por su pertenencia a un grupo confesional. en suma. una comunidad de culto cristiano.. queda constituida por individuos que. de comensalidad y de solidaridad frente al exterior. no se trataba de una unión ritual de diferentes clanes. El suelo urbano podía venderse libremente. se convertía en un instrumento de crédito y adquiría el valor de capital. mientras que en China las ciudades poseen una importancia mucho mayor45. Son asimilables.. en calidad de pertenecientes a una ciudad.. aunque en ambas se encuentren instituciones similares. por la heterogeneidad social de sus habitantes46. “La ciudadanía usurpaba así la facultad de ruptura del derecho señorial. 3. acompañado de un relativo símbolo religioso (santo patrono de la ciudad) que refuerza con la actividad del culto la relación comunitaria. Pero un examen más atento nos revela dos caracteres esenciales que las diferencian. Los ciudadanos constituyen un grupo “concebido como un hermanamiento”. como dice un viejo proverbio: “El aire de la ciudad nos hace libres” (Die Stadtluft macht frei).La influencia tradicionalista de las castas fue determinante. El desarrollo de las fuerzas económico-comerciales generaba un proceso de urbanización que era necesario favorecer y salvaguardar: el siervo. sede de actividad productiva y está provista de una fortaleza. El nacimiento de nuevas solidaridades y la pérdida de antiguas pertenencias sociales refuerzan la típica comunidad urbana medieval. y ésta fue una gran innovación sustancialmente revolucionaria de la ciudad occidental de la Edad Media. Es más. La ciudad occidental La ciudad occidental medieval. y no -como en la Antigüedad (y en la ciudad oriental). Las diferencias de clase desaparecían por tanto en la ciudad.. de hecho. desarrollado en Italia y en la región al Norte de los Alpes. ingresan en la jurisdicción de un derecho común exclusivo para ellos. Esta. es de hecho sede de mercado. era rural en un noventa por ciento.. constituía el presupuesto de la calificación de ciudadano” 50. En ambos tipos encontramos la presencia de corporaciones artesanales y de asociaciones de comerciantes. amparando la función mercantil ya prevalente 47 y favoreciendo una libre edificación de la ciudad 48. al menos en cuanto comportaban una diferencia entre libertad y no libertad normal49. y en particular su tipo ideal. en la India -después del triunfo de los reyes patrimoniales y de los brahmanes (en oposición al clan). dos condiciones -que con la aportación de otras variables permitirán el desarrollo de modernas ciudades industriales sólo en Occidente: una diferencia en el derecho sobre el suelo urbano y una distinta posición jurídica personal para el habitante de la ciudad. sacra y urbana de connubium. el 29 .la casta endógama y con exclusiva impidió la formación de una asociación de ciudadanos basada en una igualdad jurídica general. como la ciudad asiática.

Weber. La teoría de Weber sobre los orígenes de la ciudad occidental recuerda incluso el punto de vista de Marx. 30 . La solidaridad entre ciudadanos forma lo que Weber llama “el sostén de la actuación de grupo” y constituye una respuesta-oposición a las presiones. en su estado naciente.55 Sin embargo. Desde el punto de vista jurídico-formal.” 51 Por lo menos en aquellos casos en que la ciudad se fundaba libremente y no por graciosa concesión señorial. una usurpación revolucionaria desde el punto de vista jurídico-formal57. en la descripción de las fuerzas sociales y económicas que acompañan los albores del proceso de desarrollo urbano occidental.]. políticos y sociales se encuentra en la base de la ciudad occidental. y no al clan o a la tribu. donde el lector podrá encontrar la confirmación de la debilidad de la tesis de los que sostienen que la hipótesis weberiana considera exclusivamente la variable de los valores culturales54.cristianismo. y precisamente en los casos más importantes. pone de manifiesto cómo este debilitamiento de la comunidad doméstica y de su autoridad. siempre fiel a su teoría plurifactorial. en cuanto que la transformación social en ambiente urbano se contempla como una transformación en las posiciones de los grupos sociales fundamentales. pues éstas representan una manifestación externa del poder social de determinados grupos. eliminó cualquier función religiosa relacionada con el grupo familiar de origen. el ciudadano “entraba a formar parte de la ciudadanía como individuo particular. y como tal prestaba el juramento de ciudadano. cuyos “ciudadanos” deciden fundar de nuevo políticamente la comunidad urbana sobre la base de un acto de hermanamiento jurado. lo mismo la corporación de los burgueses que sus funcionarios se constituyeron “legítimamente” mediante privilegios (reales o ficticios) de los poderes políticos y en ocasiones también de los señores territoriales. ocurrió algo bien diferente. “Los clanes perdieron muy pronto toda importancia como elementos constitutivos de la ciudad. típico del Occidente medieval. practicadas desde el exterior56. Al realizar el análisis de este proceso es necesario distinguir entre los aspectos decisivos desde la perspectiva sociológica y política. cómo se caracteriza sociológicamente los orígenes de la ciudad occidental. Esta se convirtió en una confederación de ciudadanos particulares [. garantizaba su posición jurídica personal de ciudadano”52. brevemente. Veamos ahora. A menudo.. cosa que no siempre ha ocurrido en la pugna de las “teorías que tratan de explicar el fenómeno “ciudad”. La pertenencia personal a la asociación local de la ciudad. que tiene como finalidad la usurpación del poder constituido. de modo que la pertenencia de los ciudadanos a comunidades extraciudadanas perdía prácticamente cualquier significado frente a la comunidad ciudadana.de antiguas y grandes ciudades. que fue la religión de dichas comunidades -tan renovadas en muchos aspectos y sin los límites mágicos ni los tabúes de las ciudades orientales-. provocada por interacción y por conflicto. se debía a la intervención decisiva de nuevas fuerzas económicas que creaban nuevas asociaciones fundadas sobre una base racional 53 Y es exactamente aquí. El conflicto de intereses económicos. Génova y Colonia constituyen ejemplos -citados por Weber. Weber tomó en consideración las variables de naturaleza económica.. Pero la realidad sólo parcialmente correspondió a este esquema jurídico-formal.

proteger al artesanado de la competencia no sólo exterior. Piénsese en la estratificación jerárquica en el seno de la corporación y.emprendieron una política económica urbana. se obtiene así “la separación del soldado de los medios bélicos y la impotencia militar de los súbditos [. prohíbe la propaganda del producto. jamás repetida. sobre todo. en su origen. cuyo objetivo principal era el mantenimiento de la actividad y del nivel de subsistencia 60.. la corporación se preocupa también de que nadie se enriquezca a expensas de otros. la independencia militar del ciudadano particular y. A la artesanía se reserva el mercado ciudadano. que proceden de la autoridad episcopal. en un momento sucesivo. El desarrollo de un verdadero y propio movimiento revolucionario contra los vínculos feudales aportará conquistas políticas. pero el grupo jurado. no tenían finalidades políticas. la estabilidad de la producción es la condición del equilibrio comunitario. por otro. prevalecerá sobre la base de la posesión exclusiva de potencia militar dentro de las murallas urbanas. establece las técnicas de trabajo. en cambio. en la presencia de masas “proletarias que en su crecimiento romperán. como a menudo se pensó. en la investigación weberiana permanecen en la sombra algunos elementos indicativos de la parcial democraticidad del tipo urbano occidental. como se recordará. constituido por la comunidad entera. sino también de la de otros artesanos cofrades. etc. ¿Cuáles son las características de los varios tipos de unión existentes en la ciudad medieval? “Las ciudades no "surgieron de las corporaciones". sino. moderaban los conflictos entre los miembros. de los grandes feudatarios y del poder regio. defendiéndolo de la importación de ciertos productos. El monopolio del oficio tiene como contrapartida la eliminación de la iniciativa no controlada por la comunidad: se crea así una síntesis feliz. Las bases diferentes de la ciudad occidental con respecto a la oriental resultan también evidentes en la diferente caracterización sociológico-económica de la fuerza militar.La coniuratio ordena una preexistente situación de anarquía.” 59 Estas asociaciones. prohibiéndose asimismo a las autoridades tradicionalmente hostiles residir dentro de las murallas. y en caso de necesidad económica. A veces. su análisis no traiciona por cierto su primera finalidad: la individualización de la tipicidad originaria de la ciudad occidental 63 31 . episcopales y señoriales. no se permitirá la construcción de otros dentro de un determinado radio del área urbana.] el ciudadano era un no-militar”58. las corporaciones han tenido generalmente su origen en las ciudades. Pero en este punto nada podemos reprochar a Weber. Y es sobre estas bases -indica Webercómo se puede explicar el nacimiento autónomo de las comunidades ciudadanas corporativas. Las corporaciones -una vez conquistado el control de la ciudad. entre individuo y colectividad. el principio del autoequipamiento del ejército. impone los precios. el precario equilibrio político de la comunidad62. organizaban periódicamente banquetes y representaban los intereses económicos comunes siempre que era necesario. lo que tiene como consecuencia. En Oriente un soberano dirige burocráticamente la potencia militar. Las corporaciones asistían a sus miembros cuando eran amenazados personalmente. al contrario. en la ciudad china. por un lado. lo que también ocurría. pero no siempre. que el señor debe basar su potencia militar en la obediencia de los componentes del ejército. fija los horarios de trabajo. En Occidente impera. Otras finalidades consistían en proteger el mercado ciudadano del uso indiscriminado de los campesinos61. sino que proveían a toda una serie de funciones desarrolladas en el territorio extraurbano por clan. Demolidos los castillos imperiales. En las ciudades se entrecruzan pretensiones diversas de poder.. hallándose impotente ante el surgimiento de grupos que rehusan obedecer sus sucesivas pretensiones económicas y que pueden armarse autónomamente.

En el Norte uno de los privilegios de los ciudadanos era el de prohibir la residencia urbana a las familias de la nobleza. en la ciudad de la Edad Media existe una tendencia a la igualdad de clases.. la ciudad antigua y la ciudad medieval. en línea teórica. el asentamiento común derivaba de la vecindad de grupos de notables.64 Es en extremo importante la contraposición entre el tipo de ciudad aristocrática y el tipo de ciudad plebeya. puesto que existía el culto exclusivo del linaje. es decir. los caballeros habrían podido impedir fácilmente el abastecimiento alimenticio de la población urbana. De hecho. mencionada con anterioridad. la sustitución de los pritaneos dé cada linaje por el ayuntamiento de la ciudad. Por ejemplo. En caso de hostilidades. La ciudad aristocrática y la ciudad plebeya La contraposición entre los dos tipos urbanos. donde los pritaneos celebran juntos sus banquetes”66. a la ciudad antigua le faltó siempre aquel carácter “corporativo” peculiar de la ciudad medieval. En el Norte tiene lugar la reacción de la aristocracia que cierra sus puertas a las grandes familias burguesas.era. Weber distingue dos “subtipos” dentro del tipo fundamental de la ciudad occidental. El exclusivismo sagrado de los clanes entre ellos mismos y hacia los extraños no desaparecerá hasta el advenimiento del cristianismo -fenómeno principal de la ciudad. sin embargo. lo que constituye la forma estable de culto que opera cotidianamente. además. que se amparaban bajo la protección de una fortaleza con la condescendencia de la voluntad regia o en acuerdo no forzado con ella. de hecho. En el Occidente medieval existe además un claro contraste entre la ciudad del Norte y la ciudad del Sur de Europa. en el Sur -como ya hemos vistoocurre lo opuesto: la aristocracia tiende a elegir la ciudad como residencia propia estable. existe una conmistión más o menos pacífica que favorecerá sobre todo el desarrollo económico de la ciudad. “El elemento esencial para la constitución de la polis -escribe Weber. En primer lugar. ¿Cómo se caracteriza el tipo urbano aristocrático en la Grecia antigua? En la mayoría de los casos nos encontramos ante una ciudad costera65. que la ciudadanía tiende a absorber las diferencias sea de status.después de algunas etapas esenciales: profecía hebraica. No obstante. El análisis de Weber sobre la ciudad se desarrolla y se completa.C. en el Sur. como en algunas ciudades italianas de la baja Edad Media. poseedores de fundos (linajes). sea de clase.4. esta dicotomía no excluye. en cuyos orígenes existe un proceso de sinecia. milagro de 32 . El tipo de ciudad aristocrática se configura tanto en la polis griega del siglo VIII a. nos apresuramos a afirmar que no se trataba de un hermanamiento análogo al medieval. el hermanamiento de los linajes en una comunidad cultural o. como cualquier otro fenómeno sociológico. en segundo lugar. que en el Sur la nobleza era una fuerza militarmente consistente y peligrosa para la autonomía de las ciudades. ciudad oriental y ciudad occidental. aun cuando no fuese tan fácil apoderarse por la fuerza de una plaza cuya defensa se hubiese preparado adecuadamente . que los tipos ideales “se entrecrucen doquiera y continuamente”. Sin embargo. Estas últimas tenían gran interés en ganarse los favores de los nobles. se funda en la individuación de caracteres peculiares del comportamiento urbano en contextos y épocas distintos. aliarse con ellos y atraerlos dentro de las murallas. en cambio. con el tratamiento de tipos urbanos comprendidos en los anteriores y que los complementan. dicho de otra manera. Weber hace notar. mientras que en la ciudad antigua rigen las formas de desigualdad.

Incluso en este caso... vale decir un Estado dentro del Estado -en el sentido más antiguo. no se realiza. esto es. nobles o no nobles. puesto que la admisión en las tareas del gobierno urbano se determinaba exclusivamente sobre la base de la pertenencia familiar. de hecho. aunque sea de manera inorgánica. aparentemente marginales. aunque dirigido por un círculo más o menos amplío de notables. como ya hemos visto. En realidad. El período en el que los linajes manifiestan su influencia se definirá como “el período del poder aristocrático”. Otra especie del genus “ciudad aristocrática” se encuentra. actitud revolucionaria de Pablo hacia los no circuncisos en Antioquía67. basado en la clase. del trabajo lucrativo sistemático”69. A todos los linajes “era común el hecho de que su posición de potencia social se apoya en la posesión inmobiliaria y en una renta que no derivaba de una propia empresa industrial. por una característica de conducta externa.y el conspicuo comportamiento de consumo.. por una conducta de vida caballeresca”68. El principio de admisión. Naturalmente. o se realizará sólo en momentos posteriores a esta fase de transición. de modo específico. Ciertas anotaciones. con finanzas propias. era una comunidad política distinta dentro del ámbito comunal. Esta observación implica probablemente una conexión entre la consolidación de una nueva clase urbana – antagonista del grupo aristocrático. la burocracia urbana ejercía una influencia limitada o nula. Weber subraya que los linajes medievales de las grandes ciudades marítimas no eran ciertamente insensibles a las auri sacra (ames. En la Edad Media su clase quedaba determinada.a las ciudades italianas. en siglos sucesivos en algunas ciudades italianas. y por tanto burguesa en este sentido específico de la actividad lucrativa. “El pueblo italiano. pero que “despreciaban en cambio la forma racional. gracias al ascenso del “pueblo”. Weber sostiene que el desarrollo de la potencia económica y política de la nobleza ciudadana favoreció “la residencia en la ciudad de linajes con tenor de vida caballeresco”71. Una vez más el análisis weberiano se refiere -como a un caso particular.. a todos los miembros de aquellos linajes que tenían una influencia importante cualquier actividad emprendedora. imperaba el carácter hereditario de la posición de gobierno. con una propia constitución militar. Weber designa el grupo de notables -verdadera y propia clase dominante. sin la intervención de poderes extraciudadanos”. Pero el poder de los linajes se verá aniquilado por el desarrollo urbano que se determinó “por leyes propias.y el primer grupo político consabidamente ilegítimo y revolucionario”70. típico del aristócrata.con el nombre de “linajes”. Por ejemplo. Esto parece confirmado indirectamente por las observaciones del mismo Weber. empujado por nuevas fuerzas económicas y políticas. que adopta este tipo de conducta como índice de la propia fuerza respecto a los demás. es decir.Pentecostés y. para quien en el movimiento de democratización de la ciudad influyeron notablemente “los insultos y las amenazas personales dirigidos al pueblo por la nobleza”. después de “una serie de revoluciones”. esta peculiaridad tenía una particular caracterización política. Una norma de casta prohibía. por tanto. 33 . estimulado por el ambiente ciudadano. ¿Cómo se desarrolló la nueva forma urbana? ¿Qué fuerzas influyeron decididamente sobre los orígenes de la ciudad plebeya o democrática? A este propósito Weber formula algunas hipótesis. el tipo “puro” de ciudad occidental. es decir. tendrían que corregirse y ampliarse. prevalecía sobre cualquier consideración de competencia administrativa et similia. por fin. con funcionarios propios. En ciertos casos la ciudad se desarrolla en la forma típica de un grupo de clase. organizada en empresas.

suministraron los cuadros dirigentes de una nueva clase política. Estos. aunque tenga en cuenta estas diferencias significativas. De estas organizaciones salieron también las clases intelectuales (juristas. como competidores de la libre industria77”. “el orgullo social de casta de los caballeros y el natural resentimiento de la población ciudadana chocaban entre sí”72.. logró dominar a la nobleza. Weber subraya. Sin embargo. ciero)76. dirigieron la lucha contra los linajes caballerescos. poder tributario relativo a los ciudadanos y libertad por lo que concierne a imposiciones fiscales externas. y al final no tuvo ya importancia alguna. destruyendo el monopolio de los cargos públicos. apoyado en el principio de la admisión en base a la clase a que pertenecían.prescindiendo de cualquier privilegio. mientras el ciudadano 34 . La ciudad que nace de este contraste entre grupos sociales tan diferentes se presenta a los ojos del estudioso con unas características que no siempre se verifican en todos los casos concretos. 5. Además. Los primeros.. En ningún lugar las potentes corporaciones hubieran tolerado la formación de una clase artesanal constituida por esclavos que pagaran una cuota personal a sus dueños. autonomía en la jurisdicción y en la administración. el pueblo se aprovechó naturalmente de las luchas intestinas entre nobles y. Weber pone de relieve que “los éxitos del pueblo se consiguieron a costa de luchas violentas.. que logró sustituir a la aristocrática. de la ciudad que decide de forma autónoma 'su vida y que responde a las exigencias de la entera colectividad urbana -o por lo menos a las necesidades de la mayoría de los habitantes comprometídos en actividades económicas. gracias al refuerzo de la propia infantería -”en conexión con los comienzos de una técnica militar racional”-. derecho de mercado y policía autónoma de la industria y del comercio. individual o de grupo. etc. médicos. Weber. subalternos del señor feudal.).. establecido irracionalmente. en las típicas ciudades medievales de Occidente el trabajo de los esclavos tuvo una importancia económica cada vez más reducida. enlazamos con hipótesis y observaciones ya formuladas cuando se trató de la ciudad de Occidente. por regla general. 75 actitud particular -diferente según las ciudades. Weber reconoce que este tipo de ciudad nace también en función de nuevos intereses económicos que orientarán su ulterior desarrollo y afirma que. crearon y financiaron el hermanamiento jurado contra los linajes.frente a las clases no ciudadanas (nobleza terrateniente. En el momento culminante de esta edad de oro de la ciudad democrática. sobre todo de empresarios por un lado y de artesanos por otro. Pero no sólo las masas.]. el papel de la autonomía económica de la ciudad medieval y de las autonomías de otra naturaleza relacionadas con aquélla. se habla de la ciudad en sentido propio. al principio. de las asociaciones y de las corporaciones. en calidad de miembros del pueblo. cuando se habla de la ciudad en sentido weberiano. Una vez más. el pueblo se componía de elementos bastante distintos [. La ciudad autocéfala y el racionalismo occidental Las corporaciones suministran los medios necesarios para conseguir este cambio político y social. logra fijar en un tipo ideal los caracteres fundamentales que sintetizan las tendencias uniformes y dominantes. Una prueba de todo ello reside en el hecho de que “. el modelo urbano se define en las siguientes direcciones: autonomía política. a menudo sanguinarias y tenaces”74.es decir. dieron al pueblo un apoyo técnico administrativo. “En sentido económico. jueces. Llegados a este punto. en particular. mientras que las corporaciones industriales proporcionaron las masas necesarias para la lucha”73. En conclusión. reglamento jurídico autónomo de la ciudad como cuerpo propio.

despojado por deudas de su propiedad. Como confirmación de todo esto. como ya hemos visto. En este punto. De hecho. su problemática. vemos que en Lineas de historia universal social y económica (1919-1920) la ciudad occidental. se relaciona para Weber estrechamente con los caracteres fundamentales de nuestra civilización. una clasificación a este nivel.antiguo era homo políticus. En todas partes encontramos la magia y la religión. cuya consecuencia había de ser un racionalismo específico80. todavía. citoyen. preocupados sobre todo por resolver la sociología de forma histórica. en una lograda combinación que facilita la maduración y la realización de ciertos valores-guía por obra de ciertos grupos sociales. recordemos que el análisis weberiano se caracteriza por una continuidad sustancial. Por tanto. sino que se basa en la historia y le permite aclararla con el fin de captar los aspectos más calificativos en determinadas épocas. sólo el Occidente posee una ciencia en el sentido actual. en un momento dado de la historia de la ciudad. Debemos subrayar más bien que el tipo ideal weberiano de ciudad no es un instrumento eurístico. en sus últimos desarrollos. creado por los juristas. que en Occidente se desarrolló una forma urbana peculiar. desanclado de la historia (es decir. Sólo en Occidente se encuentra el concepto de ciudadano (civis romanus. un modelo al que podemos referirnos útilmente todavía hoy. incluso acudía con frecuencia a las distinciones arriba mencionadas. sostienen que la sociología weberiana de la ciudad consiste exclusivamente en la sociología de una clase determinada: la burguesía. pequeño artesano excluido de las artes mayores. Todos estos factores se presentan. parecen muy poco sólidas las observaciones de quienes. donde se evidencia que el ciudadano antiguo no es el burgués. acaso con una profundidad como nunca la sintió el europeo. por la presencia de personas con una ética racional de existencia. Además. gracias a su amplísimo conocimiento histórico. que clarifica las singularidades políticas. interpretado y empleado racionalmente. aunque. Es difícil afirmar que Weber se limita a un análisis de este género. porque sólo en Occidente se encuentra una ciudad en el sentido específico de la palabra. Tampoco su sociología de la ciudad puede reducirse exclusivamente a “una historia comparada de las clases ciudadanas. Teología. Finalmente la cultura occidental se distingue de todas las demás. militares y religiosos. y menos aún con el obrero industrial moderno”79. pero sólo es peculiar de Occidente el fundamento religioso del régimen de vida. 35 . nada tiene que ver con el proletario medieval. “la situación política del ciudadano medieval lo orienta hacia el homo oeconomicus”. Weber estaba capacitado para elaborar. bourgeois). cuya respectiva influencia es de difícil determinación. el demos y la plebs no son el "Pueblo". meditación sobre los últimos problemas de la vida fueron cosas conocidas por chinos e indios. Sin duda alguna. Sólo el Occidente conoce un derecho racional. organizada políticamente. se perfecciona un modelo urbano muy diferente de la jaula burocratizada en la que se desarrolla la vida cotidiana de millones de hombres idiotizados por los ritmos productivos y por las leyes del consumo de masas. es indudablemente más amplia. filosofía. ciudadano "desclasado" porque. y el proletario antiguo. “totalmente negativo”). políticos.78 Pero de su análisis se deduce claramente que las apetencias individuales encuentran un potente obstáculo en la reglamentación colectiva por parte de las corporaciones. se encuentren nuevos intereses y nuevos acentos. una vez más. pero una ciencia y una técnica racionales fueron cosas desconocidas para aquellas culturas. económicas y jurídicas. Nace así la ciudad. El análisis de Weber confirma así. en la formación de la ciudad concurren factores económicos.

observaciones. al contrario. Dado que el carácter de. en una dirección unívoca. hipótesis) hallados en las distintas obras y por la metodología que sugieren. reúne un conjunto heterogéneo de fragmentos teóricos. en su neutra aceptación. se puede fácilmente deducir que su calificación como sociedad urbana no tiene mucho sentido. No obstante. la arbitrariedad parece mitigada por la importancia de los contenidos (datos. desarrollando un análisis de presupuestos “reales” y apuntando hacia una construcción teórica que sirva de instrumento de transformación y mutación de la sociedad. hacer algunas advertencias preliminares.II. queremos sostener que sólo a través de oportunas verificaciones y comprobaciones se podrá explotar toda su riqueza. las contradicciones inherentes a esta realidad y a los mecanismos económicos que la determinan. Sin embargo. quizá filológicamente arbitraria. especialmente para el estudio de la ciudad moderna. el atributo “urbano” escondería. No hace falta apenas recordar aquí que el pensamiento marxista es un pensamiento crítico en el sentido de que se propone filtrar las escorias metafísicas de la teoría social. exaltando cierto tipo de rígidas consecuencias y dejando en la sombra puntos de vista alternativos. Un punto de vista de gran interés. Preguntémonos ahora: ¿Cuáles son los límites. Es necesario. pero no un punto de vista exhaustivo. Se trata de una operación de recomposición. cuáles son los tipos históricos de ciudad. redescubriendo la relación entre pensamiento y realidad. importantes para su interpretación. empero. cuál es el ámbito de las sociedades para poder sostener que la estructura social debe interpretarse exclusivamente sobre la base del estudio de la estructura de las relaciones de producción? Esta verificación puede cumplirse componiendo en un posible mosaico las varias contribuciones de Marx y de 36 . antitética a la de la sociología weberiana. tiende a explicar el acontecimiento histórico. debemos recordar que Marx analiza el pasado utilizando categorías elaboradas con referencia a la estructura social de su época. a través de recorridos no siempre muy definidos. esto significa desviar su interpretación. El investigador debe elaborar sus conceptos apoyándose -como punto de referencia en los individuos “reales”. forzando la interpretación del pasado para llegar a una interpretación coherente con la de su presente histórico. Karl Marx y Friedrich Engels. Constituye una perspectiva particularmente atrayente para quienes intentan comprender aquel hecho social que surge de nuestra época que es la ciudad. Este intento se realiza con el pleno conocimiento de que la elaboración de una hipótesis marxiana sobre la ciudad sólo es posible a través de una lectura sistemática de las obras y de un paciente trabajo de recomposición de los pasajes más significativos. Con esto no queremos decir que el análisis marxiano esté exento de fuerza heurística. una sociedad nace de las condiciones materiales de producción que la caracterizan. Esta posición metodológica. al contrario. Las implicaciones de este método resultan más evidentes a través de un simple ejemplo. Sobre la formación de la ciudad capitalista 1. Además. El pensamiento marxista y el desarrollo urbano Proponer una nueva lectura del análisis de Marx y de Engels sobre el desarrollo urbano occidental significa. en concreto. susceptible de fáciles críticas. el factor económico. creemos poder decir que los problemas suscitados por la cuestión urbana legitiman sobradamente un propósito de este tipo. ya que la fenomenología urbana es bastante compleja tanto en sus orígenes como en sus desarrollos. sobre el desarrollo social. en su acción y en sus condiciones materiales de vida. Marx propone una línea de interpretación que exalta la influencia de un único factor. seguir un itinerario que.

en particular. que entre estas contradicciones inherentes a la división del trabajo y a su manera de proyectarse 37 . a través de una lectura “temática” de estos pasajes. además del contraste de sus intereses”2. la presencia de conflictos dentro del ámbito de cada una de estas dos sociedades. sin embargo. “La división del trabajo en el interior de una nación provoca. La problemática de la ciudad se relaciona directamente con los temas centrales en el pensamiento de Marx y de Engels. la rural y la urbana. En el análisis marx-engelsiano no se trata. comparando esta hipótesis con la de otros autores. de la localidad a la nación y se extiende a través de toda la historia de la civilización hasta nuestros días”1. Esta respuesta no excluye. se trata. son los polos de un conflicto estructural de cuya superación saldrá una nueva sociedad. ¿Qué se halla en los orígenes de esta divergencia de intereses entre dos tipos de sociedad? ¿Qué hay en las raíces de este antagonismo que atraviesa la historia entera de la sociedad occidental. 2. que comporta antagonismo y conflicto. aunque no recibe un tratamiento privilegiado. como escribe H. “diferentes subdivisiones entre individuos que cooperan en determinados trabajos. El desarrollo progresivo de la división social del trabajó genera. De las pocas páginas dedicadas al tema se deduce claramente que la ciudad y el campo son la expresión de intereses divergentes. la separación del trabajo industrial y comercial del trabajo agrícola y con ello la separación entre ciudad y campo. Lefebvre. “el antagonismo entre ciudad y campo empieza con el paso de la barbarie a la civilización. exenta de regresiones y demoras. por otro lado. no obstante. de una dinámica conflictiva que procede a través de estadios sucesivos. La división social del trabajo y el conflicto ciudad-campo La separación entre ciudad y campo incluye la naturaleza de una contradicción entre dos “sociedades”. dentro de las varias actividades. también en este caso. La ideología alemana (1846) es quizá la obra que se enfrenta con la cuestión de forma más orgánica. de subdivisiones que contraponen grupos sociales portadores de intereses divergentes”. puesto que Marx y Engels conectan el análisis sobre el desarrollo urbano con sus teorías (interdependientes) sobre el conflicto entre ciudad y campo y sobre la división del trabajo. Un proceso: el proceso de la división social del trabajo. de hecho. desde la Antigüedad hasta nuestros días?. por cierto. Ciudad y campo son dos diferentes puntos de partida que caracterizan diversamente las épocas. de la organización tribal al Estado. Esta separación-conflicto se desarrolla y aumenta cuando la sociedad se hace más compleja. avalando una perspectiva sociológica interesada en el conflicto que actualmente parece ganar espacio. en segunda instancia. una contradicción. ante todo. que el conflicto contempla la ciudad y el campo alternativamente como protagonistas en el intento de informar sobre ellos mismos a la totalidad de la sociedad.Engels sobre las etapas del desarrollo urbano y. Otras observaciones aparecen en Grundrisse (1857-1858) y en El Capital (1867) y relacionan la problemática urbana con los principios del materialismo histórico. que esta diferencia de intereses se manifiesta á través de la lucha entre las instituciones y entre las clases sociales portadoras de estos intereses. se puede comprobar en qué medida el aparato conceptual del marxismo es un instrumento útil para una teoría sociológica de la ciudad. con la realidad empírica de la ciudad capitalista y poscapitalista. fundamental en varios sentidos. En el análisis realizado en la Ideología alemana parece.

naturalmente. en unión con algunas condiciones -a menudo no controlables socialmente. es en el ámbito más general del conflicto entre ciudad y campo donde podemos comprender mejor los contrastes entre los propietarios nobles y los campesinos siervos. Marx y Engels se ocupan también. sin embargo. de los “subtipos” conflictivos y de sus interrelaciones. Un punto de vista no exento de posibilidades de crítica. De éste nace. pero su atención se dirige casi exclusivamente a la forma conflictiva más general. caracterizadas por una descarada exaltación de los intereses y de los “valores” de la ciudad capitalista. 3. Esto.como el aumento de la población y el paralelo aumento de las necesidades4. que puedan permanecer adormecidos durante largo tiempo. Queda claro un punto esencial: la dinámica social nace del conflicto dialéctico entrociudad y campo. este principio se manifiesta para Marx y Engels y también para otros autores. implícitamente. por decirlo de alguna manera. pero limitándose a individuar los tipos de organización social relacionados con este proceso. la historia de la sociedad. Además. entre las clases sociales que representan sus intereses. una relación entre continente y contenido. en definitiva. de la división del trabajo (una razón. de hecho. sobre todo. como por ejemplo Durkheim. sin mediación alguna. ni como única variable importante. como una forma transitoria de conflicto3. Para aclarar el punto de vista de Marx y de Engels es necesario volver a examinar la idea de correspondencia-superposición entre las diversas etapas del proceso de la división del trabajo y las distintas formas de propiedad. puesto que la referencia empírica general se ha transformado. de modo que creemos poder afirmar que el conflicto ciudad-campo se analiza. mejor dicho. la vuelvan a proponer a nivel mundial y en términos no coincidentes ya con los marx-engelsianos. los aprendices y los jornaleros. como nunca antes sucediera. cuando el conflicto ciudad-campo adquiere un carácter directo. que la hipótesis marx-engelsiana tiene un sentido y encuentra una correspondencia en la realidad histórica hasta el momento en que se afirma un tipo de organización social urbana: la gran ciudad industrial. difícil de profundizar y de 38 . en una cierta fase. por lo menos. que puedan manifestarse con mayor o menor virulencia. sin embargo. Sirva de ejemplo un caso histórico crucial para el desarrollo urbano y para el desarrollo político occidental. sobre los desarrollos y sobre las transformaciones de la organización social De hecho. Es significativo el hecho de que autores marxistas no discutan la importancia conceptual de la dicotomía ciudad-campo o. sino que genera una superación hacía direcciones no pronosticadas por los dos Dioscuros del socialismo. no sólo se convierte en conflicto violento. entre los maestros artesanos. quedan sin embargo incluidos en el conflicto de fondo entre ciudad y campo y en el conflicto más amplio y. Todos los conflictos de clase “menores”. Los estudiosos que vivieron los sucesivos desarrollos sociales han podido observar los efectos derivados de esta contradicción y considerar. más bien la revaloriza como perspectiva histórica. conviene tener en cuenta que ellos no dieron nunca al tema un tratamiento definitivo. ni siquiera amplio y orgánico. forma penetrada de la totalidad social que tiende a identificarse con la sociedad entera Es en esta fase. no quita valor a la perspectiva analítica aquí examinada.socialmente en la realidad urbana y en la realidad rural existe una especie de jerarquía o. el principio dinámico (y conflictivo) de la división social del trabajo no actúa como variable independiente. históricamente más importante. Formas de propiedad y formas de organización social En el aumento de la población -una especie de causa causarum reside la razón. quizá primaria. aun cuando (hay que aclararlo inmediatamente) se abre una aparente digresión. con razón.

La división del trabajo en su origen. unión originada por contrato o por conquista. la concentración y la dispersión de la población. a exaltar. el aumento de las necesidades y la ampliación de las “relaciones externas. y constituye una contradicción a través de la cual se puede comprender perfectamente el significado de la dinámica conflictiva entre ciudad y -campo. Los períodos correspondientes a los diferentes estadios de desarrollo de la división social del trabajo no son otra cosa que la expresión de las diversas formas históricas de la propiedad. Marx y Engels hablan de “prolongación de la división natural del trabajo en la familia”. ¿Cómo se origina la agro-ciudad de la Antigüedad? Existe naturalmente una competición entre comunidades por la apropiación de la tierra. Con esto podemos avanzar una hipótesis interesante. mejor dicho. su actividad y sus necesidades. nace la segunda forma de propiedad: la propiedad de la comunidad antigua y del Estado. La misma sociedad es únicamente la proyección del esquema de las relaciones sociales familiares. formada por numerosas células aisladas.comprender. así pues. alterando la naturalidad de la división del trabajo. donde la naturaleza orienta el comportamiento social de manera determinante. incluso en el sentido de que ciertas condiciones propias del ambiente extrasocial puedan facilitarlo. Con la unión de las tribus en una ciudad. ni el campo definido como sociedad antitética a la sociedad urbana. si se contempla la sociedad en términos de relación. de este modo. sino la ciudad como sede ya creada (centro) de los agricultores (propietarios de tierras). las contradicciones latentes o manifiestas en este estrecho ámbito institucional. como no es fácil interpretar la respuesta en términos de división del trabajo que la sociedad da a los problemas inherentes al aumento demográfico y a la distribución de la población en el territorio). la gran 39 . ciudad-campo se observa un proceso activo y cualificador de “ruralización de la ciudad”7. aunque no totalmente delineada. no existe ni la ciudad. donde la división del trabajo es embrional y natural. era simplemente la división en el acto sexual que asumía luego una caracterización espontánea debido a las disposiciones naturales. “La historia de la Antigüedad clásica es una historia de ciudades. por tanto. originadas tanto por la guerra como por el trueque” favorecen la producción. a sus condiciones materiales de producción5. es la causa real del trabajo. a la necesidad o a la casualidad. La propiedad tribal comunitaria es la forma originaria de propiedad presente en una sociedad donde el conflicto ciudad-campo no existe. “La guerra es. pero de ciudades basadas en la propiedad de la tierra y en la agricultura”. El agro se presenta como territorio de la ciudad6. El crecimiento demográfico. en una escala más amplia. En los orígenes. en los orígenes existe una organización social elemental tanto por su dimensión como por su estructura. una proyección que tiende. que atribuyen cierta configuración a las relaciones entre los individuos o.-acontecimiento natural. como el aumento. sobre la ciudad antigua. ya que opera sobre todo a nivel de institución familiar. Nos encontramos en una sociedad preurbana. El aumento de la población. Esta forma de propiedad “no presupone como base el campo. de la división entre trabajo manual y trabajo intelectual. dadas ciertas circunstancias y siempre bajo la influencia de las condiciones mencionadas. La ciudad constituye una especie de pecado original que interrumpe necesariamente este estadio natural para hacer frente al crecimiento de la sociedad. sin embargo.

el mundo antiguo. prototipo anticipado de la metrópoli colonizada. comienza el territorium. sino sólo posesión de lo individual. La propiedad de la tierra es privada. con su marca rural. Se sabe perfectamente que la configuración de este tipo urbano se basa en un complejo de edificios dispuestos sobre un cuadrado. que a su vez es simplemente un punto en el campo que le pertenece. La ciudad antigua se convierte en la expresión política y colectiva de un poder que se ejerce manteniendo sus raíces en el mundo exterior a la ciudad. de la existencia para las familias que la constituyen. Para los germanos. La comunidad. La ciudad antigua debe interpretarse como un polo militar administrativo y de control político y no como una entidad económica. es reunión pero no unidad. la que se denominaba rusticana plebs. Y es el propio carácter de la propiedad lo que nos ayuda a comprender esta situación. como entidad estatal. Existe. Si comparamos -juntamente con Marx. tanto en la Italia víctima de las invasiones bárbaras. en el mundo germánico viene dada por cada vivienda. a nivel de comunidad. pues. y. porque “no es la propiedad de cada uno que se presenta mediatizada por la comunidad. como en la Italia que permanece unida al Imperio de Oriente. se entiende en el mundo antiguo como unión. es decir. La organización militar es decisiva. vive en la periferia de la ciudad. es extra muros posita. Para complementar lo tratado por Marx. puesto que este organismo es el que resiste los peligrosos acontecimientos de la Alta Edad Media. El cardo maximus y el decumanus maximus se cruzan formando el centralísimo forum. vemos claramente cómo el elemento de la propiedad y sus distintas formas constituyen un importante discrimante factor en el plano social. no se trata de una concentración de muchos propietarios. Más allá de los mille passus. medidos por las portae. Esta subdivisión territorial y residencial es la proyección de una especie de jerarquía sociopolítica que ordena a los habitantes de la civitas. la comunidad es el verdadero y propio propietario efectivo. la propiedad es únicamente propiedad colectiva de la tierra. por tanto. de hecho. es quizá más correcto expresarse en términos de contigüidad entre lo rural y lo urbano. como relación recíproca de sujetos autónomos”. es decir. donde se desarrolla la vida política y económica de la ciudad. Entre los antiguos (los romanos constituyen el ejemplo más clásico. en cambio. circundado por la fortificación y las murallas. en un área de huertos atravesada por calles que desde los continentia aedificia (los edificios adosados a las murallas) se ramifican en el radio de una milla. no confieren a la relación ciudad-campo la forma de un conflicto abierto. el gran trabajo colectivo” necesario a la comunidad para poder establecer las condiciones objetivas de la propiedad y. el campo verdadero y propio. sino de una familia como unidad autónoma. una articulación de funciones divididas entre ciudad y campo que. el mundo germánico y la sociedad asiática. sino que es la existencia de la propiedad común que se presenta como mediatizada. La población socialmente inferior (obreros y artesanos). La ciudad sintetiza y sublima en el concepto de ciudadanía las relaciones sociales sobreentendidas por la propiedad de tierras. pero se trata de una propiedad privada mediatizada colectivamente por la ciudad. Hasta la afirmación de la ciudad imperial. Pero los cives en sentido propio viven sólo en el centro urbano. símbolos sagrados y medios de defensa al mismo tiempo. “En el mundo antiguo la totalidad económica viene dada por la ciudad. como ciudad. por tanto. es decir. pues en el mundo romano el fenómeno 40 . sin embargo. es quizás oportuno recordar brevemente cómo se organizaba la ciudad antigua (grecoitálica). mientras que la civitas no se extenderá durante mucho tiempo a la rusticana plebs. y “base de esta organización militar es la concentración de las viviendas en la ciudad”8. En la forma asiática (por lo menos en la predominante) no existe propiedad.tarea general.

por esta causa las relaciones sociales que se desarrollan en el feudo. además. la última. Hay que hacer notar que aquí se registra una convergencia con el análisis weberiano. o bien la primera existe en esta doble forma. La victoriosa invasión de los bárbaros hará retroceder la sociedad hacia formas de organización sobre base tribal. están obligados a permanecer en esta forma natural de asociación”. El sistema político antiguo entra en crisis cuando esta forma de propiedad se “desnaturaliza”.aparece como cuerpo inorgánico de su señor. objeto de la propiedad. bajo la influencia de la constitución militar germánica. se preparan las condiciones que provocarán la decadencia de la entera organización social y con ella del poder político del pueblo. poseída en común por los miembros activos del Estado que. frente a los esclavos. Del mismo modo. El feudo es un universo social restringido y estable dentro del cual se cumplen todas las experiencias sociales. igual que el 41 . La metamorfosis de la propiedad hará que “en lugar del casamiento de honor con la tierra se celebre un casamiento de interés. de tal manera que la segunda es mediatizada por la primera. pero sólo se tratará de una fuerte sacudida. que aniquilará un mundo ya condenado por la historia y preparará un estadio sucesivo: las “condiciones preexistentes y la manera como fue organizada la conquista. Como ya hemos dicho. serán transparentes.aparece en su forma más pura y significativa) existe una forma antitética de propiedad pública de tierras y de propiedad privada de tierras. Pero. la raíz de la propiedad privada. Desde el punto de vista económico la ciudadanía estatal se resuelve simplemente convirtiendo al campesino en habitante de una ciudad”9. Las relaciones de poder entre señor y siervo se condicionan. no será capaz de superarse y morirá arrastrando consigo un sistema urbano que giraba en torno suyo. La tierra se personaliza en el señor dándole el nombre. fruto decadente de esta transformación de la propiedad. a debilitación económica y. El propietario privado de tierras es así al mismo tiempo ciudadano urbano. nótese. víctima del superconsumo. políticas y económicas. La tercera y sucesiva forma de propiedad es la propiedad feudal. a regresión demográfica. ¿cuáles son las causas de la restricción y de la estabilidad de la dimensión social feudal?. Es un estrecho modo de nacionalidad12. Hay que esperar que “la propiedad de la tierra. quedará prisionera de sí misma y de su modo de producción esclavista. la dominación de la propiedad territorial no aparece inmediatamente como dominación del capital puro. con una propiedad de semejante naturaleza. deja lugar a la propiedad privada inmobiliaria. a la naturaleza “personal” de la relación entre la tierra y quienes la poseen. el siervo es un accesorio de la tierra. La finca -escibe el joven Marx. La ciudad imperial. Cuando “la propiedad privada. La relación en que sus súbditos están con ella es más la relación con la propia patria. la tierra se convertirá entonces en valor venal. condicionada por aquéllas. el desarrollo de la propiedad feudal”11. En los Manuscritos económico-filosóficos de 1844 Marx propone como causa del carácter estático de la propiedad feudal la peculiaridad de la relación que se establece entre el señor y la tierra por un lado. que también enlaza la ciudadanía antigua de pleno derecho del individuo con la propiedad de un fundus que lo sostenga económicamente10. De aquí el aforismo: “Nulle terre sans maitre” en el que se expresa la conexión del señorío y la propiedad territorial. no tiene valor comercial. debido a la íntima relación con la propiedad. sea completamente absorbida por el movimiento de esta última y se transforme en mercancía. provocaron. El suelo. se desarrolla en una situación de destrucción de las fuerzas productivas debida a la crisis política (decadencia del imperio e invasiones). y entre el siervo y la tierra por otro.

corporación. en oposición a la propiedad inmobiliaria. Ciudad y campo se separarán cuando las nuevas condiciones sociales y económicas maduradas en la ciudad.hombre13. como una diferencia esencial. Esta diferencia subsiste únicamente como un tipo especial de trabajo. ¿cuáles son los procesos que permiten la consumación de esta escisión? 4. dentro de cuyas determinaciones el trabajo tiene aún más aparente significación social. no ha progresado hasta la indiferencia respecto del propio contenido. por el momento. La ciudad medieval Así pues. sólo se expresa el modo de nacimiento y la oposición en que se ha formado la industria en relación con la . mientras que la industria (la vida urbana) se forma frente a la propiedad rural (la vida aristocrática feudal) y lleva todavía en sí misma el carácter feudal de su contrario bajo la forma de monopolio. es decir. importante. condicionándola en formas múltiples. El campo informa la sociedad entera e intenta organizarla sobre la base de órdenes paralelos a los órdenes sociales característicos de la organización feudal. vital.Y la ciudad será precisamente la sede privilegiada de esta metamorfosis con consecuencias sociales de alcance revolucionario. en cuanto propiedad que se basa en el trabajo y en el intercambio. 42 . dirigida hacia un mercado libre15. Pero. Sin embargo la división del trabajo. la Edad Media “se movía desde el campo” porque en el campo actuaba una forma de propiedad que extendía también al ambiente urbano aquella connotación “natural” que estaba en vigor en el ámbito del feudo. gremio. b) la exigencia de una experiencia asociativa en el contexto urbano que constituye la respuesta de un grupo social económica y políticamente emergente.agricultura. y por ello no ha llegado aún a capital liberado14. El desarrollo urbano medieval tendrá como consecuencia característica la subordinación del campo a la ciudad y el desplazamiento de lo que nuestros autores llaman “el punto de partida” de nuevos desarrollos de la historia social. se volcará sobre sí mismo. adquirirá de hecho una vida propia. maduradas en la antítesis entre ciudad y campo. pero sobre todo en la Ideologia alemana. y las ciudades nuevas que nacen y se extienden sobre todo gracias a la afluencia de los ex-campesinos siervos. separen el capital de la propiedad de tierras. En los Manuscritos. En este tipo de ciudad se asientan los fundamentos de una nueva ordenación de la estratificación social y de importantes transformaciones políticas. Marx y Engels distinguen dos tipos de ciudad medieval: las ciudades tradicionales. independiente de la propiedad de tierras.campo en esta fase que preparará una sucesiva forma histórica de propiedad: a) la correspondencia entre posesión de tierras por parte de los nobles (basada en la condición de siervos de los pequeños agricultores) y la propiedad corporativa en las ciudades (basada en las capacidades productivas de cada artesano provisto de un capital “natural” que subordina a sí mismo el trabajo de los aprendices y de los jornaleros. etc. tiene aún el significado de la comunidad real. “De los siervos de la gleba de la Edad Media surge el pueblo llano de las primeras ciudades: de este pueblo llano saldrán los primeros elementos de la burguesía”16. se subrayan dos aspectos particulares e importantes que aclaran los términos de la relación ciudad. ex siervos venidos a la ciudad). impulsado por el desarrollo de la producción artesanal autónoma. queda relativamente limitada tanto en el campo como en la ciudad. El capital. hasta la abstracción de todo otro ser. con su historia. o mejor dicho. hasta el pleno ser para sí mismo. que tuvo su origen en el campo. En la industria. durante un largo periodo de tiempo la sociedad rural absorbe la urbana. Pero este movimiento..

se basa la crítica al materialismo histórico cuando analiza la organización municipal insistiendo en el factor económico como único factor. Gracias a la expansión de esta fuerza social la ciudad usurpará el poder aristocrático y dará origen a una nueva organización política: el municipio. es decir. otros grupos sociales de distinta consistencia. con su dinero. Y en este hecho. específicamente. los campesinos y los extranjeros. en buena medida. esencialmente faltos de derechos políticos. son “ciudadanos” porque participaron conjuntamente en la lucha contra el comes. externas a la ciudad. de una elección antitética a la desarrollada anteriormente por Max Weber. El pueblo. A éstos debemos añadir el pueblo. aunque no se les considere esclavos en la ciudad comunal. por la preocupación de proteger la propiedad y de multiplicar los medios de defensa de cada miembro”17. Los burgueses quedaron absorbidos por la ciudad.La fuerza económica de este nuevo grupo social residía originariamente en la posesión de un instrumento de trabajo individual y en las capacidades propias de trabajo. Una reducción que deriva de una precisa elección metodológica. suburbium (por contaminación con el germánico Burg se habla de suburbio) y campo. A los “ciudadanos” se contraponen. no obstante. con todas las fricciones que existían entre sus componentes. el señor feudal. Hay que buscar las raíces de esta dificultad para instaurar una política urbana plenamente democrática en la heterogeneidad de la composición de clase de la población ciudadana y. los comitatini. Una interpretación muy aguda y consecuente. encuentran un lugar preponderante en el análisis weberiano. y conjuntamente defienden el fruto de esta victoriosa batalla. Es necesario subrayar cómo Marx y Engels no atribuyen suficiente peso a aquellos valores de libertad y a aquel carácter de “autocefalía” de la ciudad comunal que. obreros. si bien en un plano de relativa paridad política. Es una fuerza económica natural. se modifica muy lentamente. adquieren tierras y títulos nobiliarios. impulsada por un conjunto de condiciones económicas y políticas internas y. que se organiza y se refuerza a través del asociacionismo. El esquema topográfico tripartito de la ciudad antigua.las subdivisiones entre urbs. en la diferente influencia política (y económica) de los distintos grupos sociales. puesto que omite deliberadamente elementos importantes para la comprensión de los orígenes de este tipo histórico de ciudad y los aspectos que la contraponen al campo. pero reductora. “Estas ciudades eran verdaderas "asociaciones" impulsadas por la necesidad inmediata. Con el desarrollo comunal se acentuarán -con las implicaciones políticas antidemocráticas que le son connaturales. al lado de los cives maiores (nobleza menor asentada en la ciudad. socialmente muy heterogéneos. 43 . son los cives mediani que participan en el gobierno urbano. Estos grupos sociales tan diferentes están unidos por un hecho político importante. parece difícil. no siempre violentamente. afirmar que eran sólo formalmente libres: constituyen el pueblo llano (trabajadores asalariados más humildes y servidumbre). incluso para la interpretación de las transformaciones político-institucionales. jornaleros) tiene derechos políticos y participa en la vida pública. propietarios inmobiliarios y rentistas) y de los nouveaux riches burgueses que. Incluso la historiografía contemporánea no marxista no duda en subrayar los elementos aristocráticos y de naturaleza oligárquica que se encuentran en la constitución comunal originaria. en el sentido literal del término. Tienden aquellos autores a reducir este nuevo tipo de comunidad urbana a una simple comunidad de intereses económicos. quizá. en cambio. así como para poder individuar las fases sucesivas de su transformación. mercaderes. heterogéneamente compuesto (artesanos.

que contraponen aprendices a maestros. tenía libertad para abandonar la ciudad y. se ha de subrayar su carácter residual. y que el desarrollo urbano comunal puede comprenderse a fondo sólo si se tiene en cuenta esta importante base de consenso. en concreto. la relación patriarcal que les unía a los maestros de los gremios dotaba a éstos de un doble poder. por una parte mediante su influencia directa sobre la vida entera de los oficiales. Por lo que se refiere al conflicto que depende de las relaciones de trabajo se ha de hacer notar que: los oficiales y aprendices de cada oficio se hallaban organizados como mejor cuadraba al interés de los maestros. en muchos casos y durante un largo período de tiempo. en su manifestación y en su intensidad. estaba protegida por las corporaciones que querían evitar todo intento de explotación capitalista que la hubiese devuelto a la condición de no sujeto. la sujeción a una nueva forma de servidumbre? Aparte de la importancia de la distinción en el plano de los derechos políticos entre “pueblo” y “pueblo llano”. del desarrollo urbano en esta fase. precisamente porque la integración urbana está garantizada por la contraposición entre organización social democrática (ciudadmunicipio) y organización social autocrática (feudo)19. carecía de todo poder18. creemos poder afirmar que las experiencias de libertad son comunes a la población urbana en su conjunto. relacionado con la persistencia en el ambiente urbano de formas de organización en las relaciones sociales productivas. éste constituía un nexo real de unión que los mantenía en cohesión frente a los oficiales de los demás maestros y los separaba de éstos. aunque sólo de manera indirecta. de la que con gran esfuerzo se había liberado. estaba protegida de las eventuales reivindicaciones provenientes extra-muros. Pero no debemos olvidar que la plebe. de instrumento y de apéndice de la propiedad feudal de las tierras. proviene del hecho de que no todas las relaciones sociales reciben su forma de las relaciones productivas. exhaustivo. pero parcial. es decir. se trata de una forma de conflicto cuyo carácter potencial. no parece. Los conflictos que la división del trabajo prepara y genera en la ciudad quedaban limitados. elementos. compuesta por ex-siervos huidos y contrapuesta al conjunto de ciudadanos organizados. que en los orígenes eran más potenciales que efectivamente operantes en cuanto a alteración del orden urbano: a) la plebe. por último. y por tanto limitativo en los efectos de transformación. A propósito de este segundo aspecto conflictivo. los oficiales se hallaban vinculados a la organización existente por su interés en llegar a ser un día maestros20. formas conflictivas graves. Además. compuesta por individuos extraños entre ellos. 44 . que los vigilaba cuidadosamente. llegados de forma aislada. y por otra parte porque para los oficiales que trabajaban con el mismo maestro. “La plebe de estas ciudades. aunque no influyente como los magnates. por tanto. si esto significa. dentro de la ciudad. El análisis que se desarrolla en términos “reales”. La presencia conjunta en el ámbito de la ciudad de grupos sociales con intereses divergentes no producirá.Marx y Engels miran al pasado con los ojos del presente y subrayan así dos elementos de tensión presentes en la ciudad medieval. que provienen de la organización de la sociedad rural y de las relaciones de naturaleza feudal que allí dominaban. desorganizados y contrapuestos a una fuerza organizada. b) las relaciones sociales en el ámbito del oficio. Una proposición como la siguiente: “la necesidad del trabajo asalariado en las ciudades creó la plebe” se convierte en un instrumento para una interpretación útil. equipada militarmente. en términos de necesidad económica. ¿Por qué los siervos continúan llegando a las ciudades. Incluso los aprendices eran ciudadanos pleno jure al igual que los maestros. por la originalidad del carácter político de la ciudad: expresión autónoma de la voluntad de los ciudadanos en cuanto ciudadanos. sin embargo.

un capital tasable en dinero. En cambio. La ciudad comercial La conexión existente entre economía y sociedad es. por tanto. particularmente cuando se hace referencia a los desarrollos sucesivos a la época comunal. sobre todo. incluso de “productos” culturales y políticos. de hecho. La nueva clase de los comerciantes rompe el aislamiento de cada unidad urbana: las ciudades se relacionan unas con otras. aunque sea gracias a la autonomía militar urbana. arrasando toda resistencia. sin embargo. en particular por la división entre productores y comerciantes. La conexión entre economía y sociedad permite verificar la influencia cada vez más decisiva de la actuación económica en la historia urbana occidental: la economía de mercado se convierte. es decir. formado por la vivienda. de gran utilidad en el plano heurístico. económicamente basada en un capital natural. La ciudad medieval. No era.El análisis marx-engelsiano es. de hecho. si los propios principios de autonomía y libertad no hubiesen obrado en las mismas relaciones de mercado y no hubiesen informado todas las demás esferas de la vida social. importante en cuanto que advierte que el conflicto central es precisamente el conflicto entre ciudad y campo. con dos bases sociales y económicas distintas. se contrapone a la ciudad comercial y a la sucesiva ciudad industrial donde prevalecerán otras formas de capital (aunque relacionadas entre ellas). no relacionado ya al trabajo del propietario. las herramientas del oficio y la clientela tradicional y hereditaria. un conflicto cuya fuerza hace que las contradicciones presentes en las ciudades no tengan efectos de amplio alcance y no incidan en la capacidad de la propia ciudad para organizarse unitariamente contra el poder extraurbano. era. Ya hemos dicho que el capital allí presente era capital natural. sin embargo. El paso de un tipo urbano a otro se determina una vez más por la división del trabajo. el capital móvil y el capital industrial. de una ciudad a otra se llevan nuevos instrumentos de trabajo. En el plano social estos tipos urbanos son completamente diferentes. por lo que tanto da que se invierta en tales o cuales cosas. el análisis resulta menos convincente cuanto más desvaloriza la hipótesis según la cual la lucha entre ciudad y campo tiene en este preciso momento un importante significado político: es la lucha entre dos tipos de poder: uno emergente y otro en vías de desaparición. sino un capital directamente vinculado con el trabajo determinado y concreto de su poseedor e inseparable de él. respectivamente. en este sentido un capital estable21. El desarrollo económico contribuye. capital irrealizable por razón del incipiente intercambio y de la escasa circulación. 5. y que se heredaba de padres a hijos. La ciudad medieval era una ciudad natural. Pero el desarrollo económico hubiese estado condicionado y no se hubiera extendido más tarde al territorio entero. como en los tiempos modernos. Con el capital móvil. a determinar la afirmación de la ciudad sobre el campo. desarrollando una política económica que someterá cada vez más al campo. creando una fuerza militar defensiva autónoma y. se creará una escisión de clases decisiva para la organización social de la ciudad. en un importante canal para la difusión de productos de cualquier tipo. y la separación entre la producción y el intercambio no tarda en provocar una nueva división de la producción entre las distintas ciudades y pronto vemos cómo cada una de ellas 45 .

la absorción de la ciudad en el Estado nacional. La limitación inicial a una determinada localidad comienza a desaparecer poco a poco22. limita ulteriormente la influencia del campo y. Se forma así la base económica de un tipo de ciudad. como fuerza de innovación y ruptura sobre dos frentes23. A través de la gran industria nace un nuevo tipo de 46 . a un período en el que domina la gran industria. sucesiva mente. Nace la ciudad comercial. por el otro. fundada exclusivamente en el comercio. El comercio debe subordinarse ahora a la industria. así. todo esto tiene lugar por la aportación determinante de un nuevo tipo de capital: el capital móvil o comercial. La ciudad comercial quita al campo una función productiva originariamente subsidiaria. Se llega así a un período en el que la división del trabajo es maximizada. La ciudad comercial introducirá esta función productiva en un cuadro económico más amplio. según Marx. cuya actividad abarcará un mercado con fronteras cada vez más indefinidas. Pero no hay que olvidar que. El comercio aventaja a la manufactura. en las ciudades más importantes. mientras que las ciudades industriales conservan un espíritu totalmente pequeñoburgués”25. El desarrollo económico prosigue en los siglos sucesivos con contradicciones y desequilibrios. ¿Cuáles son los efectos a una escala más amplia? La competencia es universal. tanto por su particular naturaleza como por la intervención de la división del trabajo entre varias ciudades. Su crecimiento está relacionado con la división del trabajo entre las ciudades. En este nuevo tipo urbano se encuentra la fuente de un proceso de unificación no sólo económico. a menudo. una relación comercial. El capital móvil es capital en sentido moderno. perdió muy pronto casi todo rasgo patriarcal”24 y se convirtió exclusivamente en una relación de dinero. se transforman relativamente en ciudades civiles y se convierten en centros de la gran burguesía. la de los tejedores. sino también cultural. Esta relación “en las ciudades más grandes. asegura su duración y permite su difusión. Debido a la expansión manufacturera. para ser más exactos. esta discordia se proyecta en el plano territorial. con importantes consecuencias también en el plano social: “las ciudades comerciales y. se desarrolla sin el control de las corporaciones. Una vez más la variable económica se adelanta como clave explicativa para el análisis de la transformación. cuya acumulación en unas pocas manos depende de las corporaciones y de los comercios. pero también con otras condiciones: “una progresiva concentración de la población -sobre todo en el campo.y del capital”. cualquier relación “natural” se resuelve en una relación de dinero. que preparará una importante victoria de la ciudad sobre el campo y. la primera función productiva manufacturera: la industria textil. La intensificación de las relaciones comerciales favorece la acumulación de fuerzas productivas desarrolladas en una localidad determinada. La industria textil. plataforma a su vez de un tipo urbano sucesivo. La manufactura absorbe como fuerza de trabajo tanto a los campesinos rechazados o mal retribuidos de las ciudades corporativas como a las masas de vagabundos y actúa. En la manufactura se advierte su influencia si observamos la transformación que sufre la relación entre trabajador y patrón. Nace una nueva categoría de productores.tiende a explotar predominantemente una rama industrial. donde se desarrollará según modalidades y con finalidades distintas de las originarias. Por un lado. pueblos y pequeñas villas se transforman en ciudades y. el mercado se orienta hacia una dimensión mundial. propiamente manufactureras. especialmente las ciudades marineras. debilita la influencia de la ciudad corporativa.

destruyó la artesanía y. las contradicciones que animan la vida urbana de la época y nos ayuda a comprender. “en lugar de las ciudades naturales. El desarrollo de las fuerzas productivas no se agota ciertamente en esta fase tecnológica y reclama. aún hoy vivimos. Un juicio sucinto que encuentra un fundamento empírico en un estudio de juventud de Engels. El joven Engels señala. Allí donde penetró. en general. una nueva distribución y una “mejor” utilización de una de las componentes fundamentales del proceso de producción industrial: la fuerza-trabajo. Primero son simples tejedores.que a través de la actividad investigadora confirmará y al mismo tiempo posibilitará una ulterior clarificación. La difusión de la jenny (máquina para hilar) y los cambios de las condiciones de mercado les obligan a transformar su papel de productores. La concentración de la población transforma a su vez la nación entera. se trata de uno de los primeros análisis de la ciudad industrial basado.e intenta verificar. que no tiene precedentes históricos. todos los estadios anteriores a la industria. generando una importante y rápida transformación de las condiciones económicas y sociales de aquellos estratos sociales que constituirán la mano de obra industrial. finalmente. de hecho. es decir. cuya vida “al nivel moral e intelectual de la gente del campo” se ajustaba económica y socialmente a las decisiones del squire (hacendado) -al que están unidos por una relación de dependencia de carácter feudalcontemplan la destrucción de su mundo cotidiano. Los viejos tejedores-agricultores. en particular. El caso examinado es el del desarrollo urbano-índustrial en la Inglaterra de la primera mitad del siglo XIX. El sistema de fábrica y la ciudad industrial Engels se propone analizar el modo de vida de la mayoría de los habitantes de la ciudad industrial -mayoría formada por proletarios.investigación constituye aún hoy un documento de gran interés para el sociólogo que quiera reconstruir las etapas del desarrollo urbano occidental27. la explotación de nuevos tipos de energía y. en toda su dramática importancia. pero a una escala tan amplia. al que es necesario hacer referencia. luego deben abandonar el campo o la proximidad de la ciudad por un mundo desconocido y asentarse 47 . “cuál es la influencia que ejerce sobre ella la gran ciudad”. mutatis mutandis. 6. en aquella sociedad matriz del desarrollo industrial capitalista. edificadas de un día para otro. sobre todo. cuyos agentes principales. son la división del trabajo. creó las grandes ciudades industriales modernas. en un método crítico. hecho de tranquilidad. el conjunto de datos recogidos en un marco teórico -las hipótesis claves del materialismo histórico. Completó la victoria de la ciudad comercial sobre el campo”26. la difusión de nuevas técnicas de producción relacionadas con la invención de la máquina a vapor y la de las máquinas para la elaboración del algodón. hace referencia a observaciones efectuadas durante su militancia política y encuadra. La situación del proletariado inglés del siglo XIX es el resultado de un proceso de transformación social rápido y radical. Engels es un observador que participa y emplea auténticas fuentes documentadas28. según Engels. La contraposición entre ciudad y campo adquiere aún nuevas connotaciones a través de una dinámica conocida. como se dice con la terminología que tanto gusta a la sociología actual. a qué precio se realizó el tipo urbano en el que.asentamiento urbano que se reproduce con una rapidez sin precedentes fundando nuevas ciudades y trastornando las existentes. de ritmos productivos artesanales y de relaciones sociales patriarcales y apacibles. Este ensayo. de hecho. La gran industria.

El sistema de fábrica arraiga no sólo en las ciudades preexistentes. transformándolos en proletariado agrícola y en obreros tejedores29. De aquí proviene también la guerra social. en ningún caso aparece tan vergonzosamente al descubierto. precisa para iniciar la gran industria. como aquí. ese sórdido egoísmo.. el mundo de los átomos. la división entre los que poseen y los que no poseen los medios de subsistencia y de producción. apenas les queda para vivir32. los capitalistas. es por doquier el principio básico de nuestra sociedad actual. atraen todo para sí. La invención de nuevas máquinas y su perfeccionamiento continuo -de 1785 datan la mule y la aplicación de la máquina a vapor de Watt a las máquinas para hilar. del pequeño pueblo nace una pequeña ciudad. La concentración del capital. de la pequeña nace una gran ciudad. más rápidamente se engrandece. La tierra abandonada por los nuevos obreros de la industria la ocupan los grandes arrendatarios que condenan al hambre a los yeomen. mientras a los más numerosos. ¿cuáles son los efectos sociales del aumento progresivo de la población urbana debido a la fuerza de atracción de la ciudad industrial? 7. Los hombres se consideran recíprocamente como sujetos de uso. y aun sabiendo que el aislamiento de cada uno. Pero.en la ciudad como simples obreros en busca de trabajo. cada vez mayor a causa de las ventajas económicas propias de un asentamiento de amplias dimensiones30. tan consciente. cada uno explota al otro. entre la multitud de las grandes ciudades.racionalizan y aumentan posteriormente la producción. Se desarrolla un efecto multiplicador activo en una única dirección: la de la fundación y difusión de una forma de agregado urbano caracterizado por una expansión sin límites. siguiendo el riguroso criterio económico de la localización más conveniente. es decir. En los orígenes de las míseras condiciones de vida.” Y la gran ciudad ejercerá una fuerza de atracción tanto sobre el proletariado como sobre los empresarios. La brutal indiferencia. sino que se extiende más allá. “Así pues. urbanizando la nación entera. cada una de las cuales tiene un principio de vida particular y un fin especial. 48 . alterando el tejido social. el duro aislamiento de cada individuo en sus intereses privados aparecen tanto más desagradables y chocantes. Nace el sistema de fábrica. de la lucha cruel y del caos social que caracterizan la vida de la gran ciudad se encuentra la división entre burguesía y proletariado. se lleva aquí a sus últimos extremos. la división entre los que dominan y los que obedecen. del aislamiento y del conflicto. El mismo destino arrastra a los pequeños propietarios y a los arrendatarios (yeomen) que administraban de manera tradicional sus tierras. cuanto más juntos están estos individuos en un pequeño espacio. la guerra de todos contra todos está aquí abiertamente declarada [. Como observa Henri Lefebvre.. La situación del proletariado urbano Engels afirma de manera muy clara que la densidad urbana confiere a las relaciones sociales la huella de la indiferencia. en el domicilio y en la calle31. Engels nos introduce en el tema de la “muchedumbre solitaria” y de la atomización social.]. con notables consecuencias sobre la ciudad y sobre el territorio en su conjunto. La descomposición de la humanidad en mónadas. Alienación significa para Engels práctica de la vida cotidiana de la clase obrera no sólo en el lugar de trabajo. sino también en la familia. y ocurre que los más fuertes aplastan a los más débiles y que unos pocos poderosos. provocará necesariamente una fuerte centralización de la población obrera. Rige una especie de ley según la cual cuanto mayor es una ciudad. a los más humildes.

El espacio urbano-industrial se organiza en correspondencia con una jerarquía de funciones económicas desarrolladas por los diferentes estratos sociales: los barrios obreros son un espacio-mercancía. además. la comparación de su penetrante denuncia con las asépticas descripciones de los ecólogos de Chicago. iniciado en la ciudad. con el consiguiente desarraigo de la población y su transformación en clase obrera. que su casualidad es relativa. ciudad preferida en el análisis de Engels.Llegados a este punto. para trasladarse a sus oficinas en el centro de la ciudad por el camino más corto. En la ciudad antigua se observa un fenómeno de sucesión entre obreros autóctonos y obreros irlandeses o emigrantes procedentes del campo. generada por la ciudad. en homenaje al principio de la división del trabajo que domina ya todo el territorio y regula la distribución de la población que allí vive y produce. principalmente en el sentido de que la división en clases. El desorden urbano es una manifestación necesaria del orden burgués. La city cumple funciones exclusivamente directivas y comerciales. De gran utilidad es. Engels analiza dos tipos de barrios obreros: los barrios de la ciudad antigua y los barrios de construcción más reciente. y más allá de ésta se sitúa la zona residencial de la media y alta burguesía. Todo esto es posible gracias a la función mimética desarrollada por las numerosas tiendas de la pequeña burguesía. la city con los barrios residenciales. Estas tiendas levantan una ininterrumpida y decorosa fachada en todas las calles principales que unen.. es evidente que la división del trabajo que opera dentro de la ciudad adquiere una importancia de primer orden. es ejemplar33. Alrededor del corazón de la ciudad se extiende una amplia franja de barrios obreros. se puede comprobar que esta humillante situación deriva de 49 . construidas en los pequeños huecos entre una vivienda y otra. Engels anota observaciones de carácter ecológico que subrayan un aspecto esencial de la organización social urbana: el proceso de segregación de los habitantes. pueden atravesar todos los barrios obreros sin darse por enterados de que están junto a la mayor miseria34. como hemos dicho. Sobre la base de sus observaciones relativas al uso del espacio habitable en las zonas más nuevas de la ciudad. El caso de Manchester. a menos que vaya uno allí de paseo o por sus propios negocios. El campo se somete a la ciudad. La ciudad refleja y alimenta esta fundamental contradicción social que salta a la vista del observador en todos sus aspectos. se extenderá a la ciudad entera. de clase. basadas en una acción de explotación. sin que éstas tengan una visión directa de la desolación de los barrios obreros. El desarrollo procede y se impone por medio de la forma de organización social urbana que desgasta el campo. Y lo bueno del caso es que los aristócratas del dinero. Pero. que se realiza a través de las relaciones productivas capitalistas. alimenta un conflicto que. cuyo valor de cambio está en relación directa con el crecimiento industrial de la ciudad y con la creciente demanda de viviendas proveniente del proletariado asentado en la ciudad. Estos sustituyen a los primeros en la ocupación de las viviendas más miserables y se amontonan en casas-tugurios. Lo cual demuestra que el desorden es aparente.. ¿cuál es el tipo de relación que existe entre las varias componentes sociales del universo urbano? El urbanismo hipócrita permite que las residencias de las clases dominantes estén unidas al centro. La ciudad está construida de modo que puede vivirse en ella durante años y años y pasear diariamente de un extremo a otro sin encontrar un barrio obrero o tener contacto con obreros. de un orden partidario.

El obrero no consume. El empresario. sin preocuparse 50 . El completo y antínatural abandono. donde revela la carga deshumanizadora de la propiedad privada. Se crean así las condiciones para construir casas obreras de corta vida. deja de ser una necesidad para el hombre. alienante. simplemente se reproduce a sí mismo en sentido opuesto. el propietario de la vivienda. el aire. la más elemental limpieza animal. de hecho. la naturaleza podrida. Tiene que pagar por esa casa mortuoria. de la que puede ser arrojado cualquier día si no paga. el refinamiento de las necesidades y de sus medios. eventualmente. A este propósito recordamos que también el joven Marx se ocupó de la alienación obrera en la ciudad industrial. El conflicto entre dos formas de propiedad se descarga. El proceso. incluso sería mejor decir que es consumido. una mercancía cuyo precio. Aire y luz se transforman así. del conflicto de intereses determinado por la separación entre la propiedad del suelo y la propiedad de la construcción que allí se edifica. al término del período de alquiler del suelo.una acción responsable de los que gobiernan económicamente la ciudad. Engels denuncia la existencia de un proceso de obsolescencia programada de la vivienda. o mejor. de un refinamiento continuo de las necesidades y de los medios para satisfacer estas necesidades que la ciudad ofrece a sus habitantes que carecen de propiedad (e incluso a los que la poseen) produce. muy bien remunerados para el propietario. la constituyen. un salvajismo bestial. Incluso la necesidad del aire libre deja de ser en el obrero una necesidad. mientras aumente esta caótica expansión. los obreros. Por lo que se refiere a otras zonas de la ciudad. hace aumentar el valor de cambio con ventaja para el propietario de este bien. una plena. Este conflicto se codifica con la norma que prevé. ni siquiera en una forma deshumanizada. ni siquiera en una forma animal36. se convierten en su elemento vital. la del alojamiento. Concentró su atención en la manera en la que la ciudad del capital resuelve (as necesidades de vivienda en una página de los Manuscritos. que éste vuelva al antiguo propietario con todo lo que. donde se levantaron nuevos barrios obreros. según Esquilo. Aire y luz se convierten así en una pertenencia de la vivienda. Ciudad. La naturaleza se controla hasta tal punto que queda incorporada al “biencasa”. que contribuye a asegurar -a duras penas en aquella época. en buena medida. una acción orientada exclusivamente hacia el máximo rendimiento.la reproducción de la fuerzatrabajo. la cloaca de la civilización (esto hay que entenderlo literalmente) se convierte para él en un elemento vital. en la ciudad del capital. como promedio. sobre el inquilino. triunfo de la propiedad privada. esta corrupción y podredumbre del hombre. La luminosa morada que Prometeo señala. será cada vez más alto. La duración de una casa obrera se calcula. como una posesión ajena que puede escapársele cualquier día. soportando su condición de dominados. envenenada ahora por la mefítica pestilencia de la civilización y que habita sólo de manera precaria. no superior a los cuarenta años y depende. La basura. en mercancía. al igual que los de otras ciudades protoindustriales. 8. por otra. el hombre retorna a la caverna. Aquí los cottages obreros se construyen en su mayoría según el sistema de las tres hileras paralelas que permite al contratista una mejor explotación del espacio y una diferenciación en los alquileres según la hilera en que se habita35. como uno de los grandes dones con los que ha convertido a los salvajes en hombres no existe para el obrero. los comerciantes que le venden los alimentos o los vestidos exprimen al máximo sus recursos. se haya edificado en él. obligado a vivir bajo un techo a menudo no digno del nombre de casa. La luz. por una parte. según Engels. Estos satisfacen una necesidad fundamental. conflicto de clase y anarquía social La mayoría de los habitantes de Manchester. brutal y abstracta simplicidad de las necesidades. así como otras necesidades esenciales. Sus sentidos dejan de existir no ya en su forma humana.

cuya calificación social fluctúa entre proletariado y subproletariado. Un hombre nuevo se gesta en la condición urbana donde las masas -llegadas recientemente a la ciudad. en una multitud de mendigos a merced de la muerte tanto por inanición como por epidemia 44. a menudo indignas del hombre. que con los pequeños servicios ocasionales “mantienen unida el alma al cuerpo”. Las reacciones más difundidas a estas condiciones de vida. Esta reserva constituye en tiempos de crisis una inmensa multitud. como si la caridad perteneciese casi exclusivamente a los trabajadores40. la abyección moral. entre las que el alojamiento ocupa una posición importante. la recolección de estiércol. Delincuencia y crimen pueden constituirse en norma. a reflexionar sobre su 51 . o solicitan con un recitado la caridad de los vecinos. La situación social y económica de los obreros es inestable. Los obreros comienzan a sentirse una clase en su conjunto y advierten que. Esta abundancia de fuerza de trabajo disponible impide en los momentos de desarrollo el aumento de los salarios y actúa como cámara de compensación en los momentos de crisis. población que mediante la mendicidad y los hurtos. Es la “población superflua de Inglaterra. En todas las grandes ciudades puede verse a muchos individuos de este tipo. es siempre bastante numerosa. que pueden considerarse un término medio entre la prosperidad y la crisis. la debilidad. todavía más rápidamente. Pero la vida de las grandes ciudades prepara también un futuro diferente para quienes sufren la condición de explotados indefensos. El campo e Irlanda constituyen una rica reserva que incrementa el ejército de la mano de obra. La ciudad puede transformarse. la venta ambulante con carritos o asnos.ni siquiera de asegurar un nivel de vida mínimo para la reproducción de aquella fuerzatrabajo tan necesaria al desarrollo industrial37 Nos hallamos en una fase de expansión inquieta que se alterna con períodos de crisis38. en primer lugar. impiden sin embargo la organización de los intereses comunes y hacen que las rebeliones de grupo sean raras. los obreros toman conciencia de su opresión y adquieren una importancia social y política. unidos constituyen una fuerza. la limpieza de calles. el desarrollo de los obreros. al igual que el aire y el agua. son el delito42. Las condiciones de vida. Una forma semejante de solidaridad. hasta llegar a la disolución de los vínculos familiares 43.parecen ineptas. de un momento a otro. en ciertos momentos. produce. en una fase donde la población obrera urbana es un elemento útil e incluso indispensable para el desarrollo. Esta población “superflua”. Es una forma de solidaridad entre personas sobre las que pesa un destino común. en un caos. socialmente desorganizadas. aunque sean individualmente débiles. Las grandes ciudades son el foco del movimiento obrero. Si la concentración de la población obra desarrollando y estimando la clase de poseedores. y sus habitantes pueden convertirse. en la crisis. mancomuna a obreros y a pequeños tenderos que les venden a crédito 41 En las grandes ciudades se acumula así un gran potencial conflictivo. se dedica a menudo a la mendicidad. el alcoholismo. en ellas los obreros han comenzado. moralmente débiles y sin objetivo fijo. Pero la mendicidad de estos hombres tiene un carácter particular.-en esta fase. sobrelleva una mísera existencia. sus distintas condiciones de vida vienen a dar a los trabajadores ideas y percepciones propias. pero del cual se puede disponer como se dispone de un bien libre. u otros trabajitos de ocasión. Acostumbran a andar con su familia y a cantar en las calles una canción que es una plegaria. la diferente instrucción. Y es extraño que estos mendigos se encuentren casi exclusivamente en los barrios obreros. La separación de la burguesía. como dicen los ingleses39. y en períodos intermedios.

Proceso de proletarización y difusión urbana En el Manifiesto del partido comunista (1848) la ciudad se presenta como un producto cultural consecuente a la acción económica de una clase social históricamente hegemónica. un discurso que se articulará y se desarrollará más ampliamente en el Manifiesto. La burguesía va superando cada vez más la fragmentación de los medios de producción. de ellas han salido las uniones obreras. una sociedad que encuentra en las diversas manifestaciones de la crisis urbana las precondiciones de su fundación. en la ciudad de la burguesía se perfila la ciudad del futuro. Ha hecho depender a los países bárbaros y semibárbaros de los civilizados. en ellas aparece el contraste entre la burguesía y el proletariado. la burguesía crea el proletariado que crece con ella y lucha contra ella. Las grandes ciudades padecen la enfermedad del cuerpo social. También el conflicto de clase adquiere nuevas y decisivas connotaciones. El conflicto de clase desborda el estrecho ámbito de cada fábrica y de las diferentes categorías productivas para manifestarse en un plano distinto del salario y de la simple reivindicación sindical: su objetivo será la sociedad socialista. La ciudad es entonces algo más que el escenario donde madura una sociedad totalmente liberada. La burguesía ha sometido el campo a la dominación de la ciudad. la ciudad. La gran ciudad acelera la proletarizacíón de sus habitantes que no poseen medios de producción. Ha creado ciudades enormes. sustrayendo así una considerable parte de la población al idiotismo de la vida rural. enfermedad que presenta en el campo una forma crónica y que en ellas se transforma en aguda. más por su fuerza de civilización que por su carga deshumanizadora y de degradación de la vida cotidiana de las masas en la ciudad. Sin embargo. Ha centralizado los medios de producción y ha concentrado la propiedad en unas pocas manos46. con lo que surge a la luz la verdadera naturaleza del mal y el medio apropiado para curarla.condición y a combatirla. tanto a nivel de producción (la vida de fábrica) como a nivel de cotidianidad (las condiciones de alojamiento). la clase obrera aumenta en número y en influencia social. un actor político. en la lectura marxiana de este proceso de reestructuración rápida y violenta de la sociedad. se caracteriza. la gran ciudad industrial concentra al proletariado y le 52 . La vida urbana permite la transformación de la clase obrera. que la usa como instrumento de su afirmación. precisamente en relación con los caracteres de la organización social urbana. La gran ciudad favorece los procesos de difusión de solidaridad. preparando las condiciones para la superación de la sociedad capitalista. al Oriente del Occidente. La ciudad se concibe como una fase necesaria en la historia del capital. el cartismo y el socialismo. a los pueblos campesinos de los pueblos burgueses. Se delinea aquí un discurso sobre las condiciones que convierten a la clase obrera en una clase per se. promoviendo aquellas situaciones objetivas de homogeneidad social que arrastran a la mayoría de los habitantes hacia una acción política consciente. los trabajadores no estarían tan adelantados como lo están ahora45. de la propiedad y de la población. como por la fuerza de difusión de la civilización. La burguesía es la clase protagonista de un proceso de transformación social revolucionario que se caracteriza tanto por la capacidad de emancipación de las masas. centro de desarrollo de las fuerzas productivas y sede propulsora de la sociedad entera. la burguesía. que de mero agregado estadístico pasa a ser una clase per se. Sin las grandes ciudades y su creciente acción sobre el desarrollo de la inteligencia. 9. ha incrementado en alto grado el número de la población urbana con relación a la rural.

Pero. La producción industrial destruye. La devastación de la naturaleza provoca la supresión de la autonomía y de la subjetividad del productor. es necesario subrayar que el análisis marxíano anticipa de forma muy aguda algunos temas centrales del debate contemporáneo sobre la relación ciudadsociedadterritorio. las necesidades de transformación y los antagonismos del campo se nivelan con los de la ciudad. como elemento fundamental de la producción. que constituye la condición natural eterna sobre la que descansa la fecundidad permanente del suelo. Al mismo tiempo. obliga a restaurarlo sistemáticamente como ley reguladora de la producción social y bajo una forma adecuada al pleno desarrollo del hombre. Esta superación es entendida como un efecto del proceso de penetración progresivo del capital en la sociedad. aspectos que conducen la cuestión urbana hacía una interpretación marxista del desarrollo social. Además.según los sucesivos desarrollos económicos y sociales que se produjeron precisamente en la ciudad del capital. facilitando. como protagonista de la nueva ciudad. y cada paso que se da en la intesificación de su fertilidad dentro de un período de tiempo determinado es a la vez un 53 . el del recambio orgánico entre sociedad y naturaleza. la fuerza histórica motriz de la sociedad. el campesino”. destruye la salud física de los obreros y. mientras que. puesto que la conflíctívidad relacionada con el desarrollo del proletariado urbano. Al crecer de un modo incesante el predominio de la población urbana. es decir. al mismo tiempo. sustituyéndolo por el obrero asalariado. como movimiento organizado. un principio básico de la producción social. La explotación rutinaria e irracional es sustituida por la aplicación tecnológica y consciente de la ciencia. a una clase social cuya composición y cuya capacidad de acción política tuvieron influencias distintas -modificando las previsiones marxianas. La ruptura de las condiciones naturales de trabajo y la desaparición de la relación tradicional con el suelo. además. entre hombre y tierra. La sociología empíríca contemporánea ha puesto muchos interrogantes a este modelo de transformación social que proponía. el retorno a la tierra de los elementos de ésta consumidos por el hombre en forma de alimento y de vestido. La relación ciudad-campo adquiere una nueva forma. en la moderna agricultura la intensificación de la fuerza productiva y la más rápida movilización del trabajo se consiguen a costa de devastar y agotar la fuerza de trabajo del obrero. la producción capitalista acumula. y la combinación social de los procesos de trabajo como opresión organizada de su vitalidad. este régimen crea las condiciones materiales para una nueva y más alta síntesis o coordinación de la agricultura y la industria. una enorme fuerza de choque. puesto que destruye el reducto de la sociedad antigua. la transformación capitalista del proceso de producción es a la vez el martirio del productor. las comunicaciones. arrasando las bases primitivas y naturales de aquel metabolismo. La dispersión de los obreros del campo en grandes superficies vence su fuerza de resistencia. de su libertad y de su independencia individual. sobre la base de sus formas desarrolladas en un sentido antagónico. perturba el metabolismo entre el hombre y la tierra. de una parte. En la órbita de la agricultura es donde la gran industria tiene una eficacia más revolucionaria.confiere. cuentan tal vez entre los aspectos económicos más importantes de la revolución industrial que se cumple en las ciudades y gracias a las ciudades. La ciudad capitalista le confiere un carácter histórico. La ruptura del primitivo vínculo familiar entre la agricultura y la manufactura. En la agricultura. por lo menos potencialmente. al igual que en la manufactura. De este modo. al paso que la concentración robustece la fuerza de resistencia de los obreros de la ciudad. aglutinada por ella en grandes centros. de otra parte. pues el instrumento de trabajo se enfrenta con el obrero como instrumento de sojuzgamiento de explotación y de miseria. Por otro lado. sino también en el arte de esquilmar la tierra. es el producto político de la nueva dimensión urbana de la sociedad que se va perfilando como fase de la necesaria superación del viejo antagonismo. que rodeaba las manifestaciones incipientes de ambas. Marx representa la devastación del ambiente natural provocado por la gran industria sin deplorar la pérdida de una supuesta edad de oro. Al igual que en la industria urbana. de manera quizás irreversible. se consuma con el régimen capitalista de producción. todo progreso realizado en la agricultura capitalista no es solamente un progreso en el arte de esquilmar al obrero. elemento esencial para la organización política del movimiento obrero47.

al cambio. sobre la simple base de una atenta lectura de las tendencias capitalistas. se convierten en elementos indispensables para la circulación y la propagación del capital. a reducir al mínimo el tiempo que cuesta el movimiento de un lugar a otro. la producción capitalista sólo sabe desarrollar la técnica y la combinación del proceso social de producción socavando al mismo tiempo las dos fuentes originales de toda riqueza: la tierra y el hombre48. en un primer tiempo. “Toda la ideología de la ciudad-región. en un tiempo dado. por otra parte. y gracias a su capacidad explicativa es posible comprender a fondo algunas elaboraciones de la cultura urbanista contemporánea. este elemento espacial es importante puesto que la extensión del mercado y la cambiabilidad del producto dependen de él. Quedan. podrá valorarse. por tanto. Cuanto más desarrollado esté el capital. cuanto mayor sea la trayectoria espacial de su circulación. como ocurre por ejemplo con Estados Unidos de América. sin embargo. Sin embargo. puesto que el comercio en amplia escala se convierte en una condición esencial de la producción. los ríos navegables.. la trama urbana vista como conjunto de centros productivos racionaliza e intensifica progresivamente su red de infraestructuras: las carreteras. tiende a destruir el espacio gracias al tiempo. y la realidad del territorio urbanizado por medio de continuas conurbaciones están aquí. en mayor medida tenderá a una extensión espacial del mercado y. Actualmente es quizá casi demasiado fácil individualizar las deficiencias del modelo marxiano cuando preveía una revolución urbana en términos de una revolución proletaria. anticipadas por Marx. El tiempo necesario para la circulación determinará. que confiere una nueva forma al ordenamiento urbano de la sociedad. hay que destacar su fuerza previsible y su lucidez cuando trata el tema de las consecuencias de la expansión territorial del capital industrial. el capital asume directamente la gestión del territorio..los mecanismos que presiden el desarrollo metropolitano contemporáneo. La modernización y la construcción de nuevas infraestructuras que aumentan el radio territorial de influencia capitalista y con ello sus posibilidades de producción y de reproducción están. para conquistar el mundo entero y hacer de él un mercado. Mientras que. con 54 . el mercado en el que circula. sobre la gran industria. a cargo del Estado.. el capital debe tender a superar toda barrera local al tráfico. El capital desarrolla las fuerzas productivas reduciendo los gastos de esta circulación real (en el espacio) por medio de una disminución de sus costos de valoración [. El capital fomenta la producción de medios de comunicación. en una fase sucesiva de desarrollo. Pero aún hay más. De este modo se nos descubre uno de los mecanismos. según Manfredo Tafuri. así como el número de veces en que el capital. Marx sugiere ya. reproducir y multiplicar su valor [.paso hacia el agotamiento de las fuentes perennes que alimentan dicha fertilidad. por tanto. La realización del valor de la mercancía se efectúa en el momento de su colocación en el mercado. Así pues. mejor dicho. esto es. en la velocidad del transporte. encontrando en un determinado ordenamiento del territorio una variable crucial para su crecimiento ulterior. mientras que. por descubrir las contradicciones que acompañan esta nueva fase así como los actores sociales que se hacen cargo de ella y que serán los portadores de las nuevas tendencias de transformación social y política. de moda en los años sesenta de nuestro siglo. así como -lo que parece más importante. sobre todo cuando la producción se basa en el intercambio. no obstante. son de una actualidad desconcertante. Por tanto. a la destrucción del espacio gracias al tiempo49. Estas páginas de los Grundrisse..]. la circulación del capital encuentra su acondicionamiento espacial en el transporte o. los ferrocarriles. Sin embargo. Este proceso de aniquilación es tanto más rápido cuanto más se apoya un país. acaso el principal. más amplio es. Los medios de transporte y de comunicación adquieren una importancia decisiva. como base de su desarrollo.. por una parte. la cantidad de producto susceptible de fabricarse en un lapso de tiempo dado. es decir.]. por consiguiente. pues.

este análisis de la dinámica de la propagación territorial del capital, la dirección emprendida por la sociedad urbana en la superación de la dicotomía ciudad-campo. “Ninguna alternativa anticapitalista, por tanto, en la eliminación del antagonismo ciudadcampo. El final de aquel antagonismo será sólo un momento de la generalización, aplicada a todo el territorio, de las estructuras de la producción y del mercado capitalista”50. Es aquí donde el marxismo establece sus distancias, de manera clara y definitiva, con las utopías del siglo XIX y con las sugerencias románticas propias de la ideología antiurbana y antiindustrial.

10. Casa, ciudad y estructura social en el "Capital"
Es sorprendente el silencio casi absoluto de la crítica, generalmente tan atenta en recuperar y subrayar incluso algunos pasajes y algunas observaciones fragmentarias, a propósito de unas páginas del Capital donde Marx alude a datos estadísticos y a observaciones teóricas de evidente interés, relativos al problema de la vivienda y del desarrollo urbano en la Inglaterra de mediados del siglo XIX 51 En el capítulo 23 del primer libro del Capital Marx presenta, en particular, la situación de la vivienda de las grandes ciudades industriales como prueba concreta de la ley del pauperismo o miseria creciente, prueba basada en datos señalados en las grandes encuestas promovidas por la autoridad pública." Marx observa que “para una mayor clarificación de las leyes de la acumulación es necesario examinar también la situación del obrero fuera del taller, o sea, las condiciones de alimentación y de vivienda del obrero”.ss Pero es en el problema de la vivienda, como efecto evidente del estado de miseria en el que la burguesía abandona al proletariado de las grandes ciudades y del campo, donde Marx concentra toda su atención54. La ciudad industrial es un amontonamiento forzado de fuerza-trabajo. “Todo observador sin prejuicios puede ver que cuanto más masiva sea la centralización de los medios de producción, tanto mayor será el correspondiente amontonamiento de los obreros en el mismo espacio; es decir, cuanto más rápida sea la acumulación capitalista, tanto más miserables serán las condiciones de alojamiento de los obreros”55 Y estas condiciones de los obreros descubren precisamente el carácter antagónico de las relaciones de producción capitalista. Con el desarrollo de la industria y con la afluencia de fuerza-trabajo en las grandes ciudades, aumentan las demoliciones de los barrios antiguos. La propiedad urbana se enriquece gracias a la especulación y a la renta del suelo, subiendo más allá de todo límite soportable el precio de los alquileres. El amontonamiento en los barrios obreros y su degradación se acentuarán todavía más a través de la política de saneamiento urbano, cuya finalidad real es la edificación de un centro que desarrolle funciones comerciales y directivas cada vez más idóneas para el predominio de la burguesía urbana, clase urbana hegemónica. La amplitud del proceso de proletarización relacionado con las condiciones de la vivienda es evidente en la amplia gama de clases sociales que engloba, “incluso aquella parte de la clase obrera que vive en mejores condiciones, conjuntamente con los pequeños comerciantes y otros elementos de la clase media baja, sufrirá cada vez más bajo estas indignas condiciones de alojamiento”56. En esencia, los términos empleados para la valoración de la condición de la vivienda son: la densidad de los habitantes y la condición inadecuada de la vivienda. Concretamente, Marx hace referencia a la cubicación disponible per capita, al aire y a la luz, a la calefacción, a la presencia de servicios específicos y funcionales dentro del barrio, al nivel de alquiler. Hay que notar en este punto específico, con referencia a la situación londinense, que las operaciones de renovación urbana comportan tal aumento en los alquileres, que muy pocos obreros

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podrán pagarse más de una habitación, mientras que un proceso de auténtica destrucción de las áreas de residencia obrera exacerba “el empaquetamiento humano” de los proletarios a quienes el reglamento de higiene pública prohibe desplazarse en busca de un techo en áreas más decorosas. Se puede quizá sostener que estas páginas contienen, implícitamente, una ley de la creciente entropía de la sociedad urbana como resultado del modo de producción capitalista. Este principio se manifiesta de forma física en el caos urbanístico y constructivo, y de forma social en el aumento de la movilidad territorial de amplias masas de población. La demolición de las casas constituye -también en los distritos rurales- el aspecto más evidente del proceso de destrucción de los equilibrios socioterritoriales preexistentes, sin que se reconstituyan unas condiciones de vida humanamente aceptables. Además, la voluntad de segregación de las clases inferiores y la avidez de los propietarios de inmuebles representan, en esta fase, el carácter opresivo inherente a la formación de la ciudad moderna. Pero es la movilidad lo que nos hará comprender el impacto del nuevo modo de producción en el territorio. Es preciso considerar la primera gran emigración capitalista en el ámbito del conflicto entre ciudad y campo. Se refiere a los campesinos que en conformidad con “los métodos idílicos de la acumulación originaria” serán desposeídos de la propiedad del suelo, expulsados de las comunidades originarias y transformados en proletariado fuera de la ley, elemento indispensable para el desarrollo industrial de las ciudades. La ciudad impone unas transformaciones radicales a la producción agrícola, del mismo modo que impone el capital industrial al mercado nacional. “Sólo la gran industria ofrece, con sus máquinas, la base constante de la agricultura capitalista, expropia radicalmente la enorme mayoría de la población rural y lleva a término la separación entre agricultura e industria doméstica rural, extirpando las raíces de esta última... la hilatura y la industria textil.” 57 Por medio de esta revolución en el campo se manifiesta de modo patente una superpoblación relativa, esto es, un excedente de población aspirante al trabajo con respecto a la población efectivamente ocupada, fenómeno que alimenta de manera irregular pero constante, si así se puede decir, el mercado del trabajo urbano. “La superpoblación latente” constituye la principal componente del proceso de traslado de la población rural hacia la ciudad, una componente que aumenta, de forma peligrosa para el orden establecido, los estratos pobres de la población y acentúa las tensiones y los problemas urbanos. La subyugación del campo por parte de la economía ciudadana se cumple bajo el signo de una violencia protegida legalmente y relacionada objetivamente con la penetración del capital en la agricultura.
Por tanto, una parte de la población rural se encuentra constantemente abocada a verse absorbida por el proletariado urbano o manufacturero y en acecho de circunstancias propicias para esta transformación... Como vemos, esta fuente de superpoblación relativa flota constantemente. Pero su flujo constante hacia las ciudades presupone la existencia en el propio campo de una superpoblación latente constante, cuyo volumen sólo se pone de manifiesto cuando por excepción se abren de par en par las compuertas de desagüe58.

Conjuntamente con la ruptura de los equilibrios físicos se evidencia claramente en el hábitat de la gran ciudad industrial la ruptura de los equilibrios psicológicos. Sobre este aspecto de la vida urbana, ya subrayado por Engels, surge de forma natural una comparación con el amplio material empírico que la Escuela de Chicago estudiará en 1925; la comparación permite además la individualización de procesos análogos (por ejemplo, la reestructuración del centro, la huida de la ciudad por parte de las clases pudientes) y confirma la relación entre el estado global del hábitat, la ruptura de los

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esquemas de comportamiento social y el grado de desviación, fruto de la expansión urbana, presentes también en la metrópoli americana a principios de siglo. La anomía, como típico hecho social del hábitat urbanizado, constituye por tanto el tercer tema de reflexión de estas páginas del Capital. La anomía se manifiesta en dos niveles estrechamente relacionados: el primero -ya examinado- trata de la pérdida de la relación fundamental con la tierra y de la disolución del grupo familiar. La casa obrera, espacio donde estos dos elementos actuaban en conjunto y en concreto, desaparece con la invasión del modo de producción capitalista en la estructura de la vivienda. La casa obrera se confunde con los centros de producción capitalista, y esta superposición, con consecuencias sociales quebrantadoras, se evidencia en las mistresses houses, en las lace and straw plalt schools, en el verdadero y propio trabajo a domicilio, en las workhouses y en las situaciones de nomadismo obrero59. Durante los períodos de producción históricamente anteriores, la casa coincidía con el espacio donde se cumplía la experiencia del trabajo: el trabajo constituía la base de la autarquía familiar tanto en el caso de la familia campesina, como en el caso de la familia artesana. La familia no produce mercancías, sino productos, basándose en un principio de división del trabajo natural. “Las diferencias de sexo y de edad, como las condiciones naturales de trabajo que varían según el cambio de estación, regulan la distribución de aquellas funciones entre la familia y el trabajo de los distintos miembros60.” El modo de producción capitalista destruye brutalmente este sistema de distribución de las tareas familiares, así como los valores que lo sostenían. Los datos señalados por Marx, basándose en los Reports del doctor Hunter, son impresionantes. La desaparición de la casa, como lugar donde ejercía un tipo de institución familiar integrado, que todavía no estaba sujeto a la explotación ocasionada por la división social del trabajo y por el desarrollo capitalista, genera el embrutecimiento físico y moral más extremo de todos los miembros de este grupo, sin distinción de sexo y de generación, no sólo en las grandes ciudades, sino también en los pueblos del campo 61. El problema urbano, como una metástasis, hace mella también en las posibilidades de vida de las clases dominantes. La burguesía toma conciencia de este estado de cosas, causado en gran medida por las caóticas condiciones de alojamiento del proletariado urbano. A través de sus representantes públicos promueve una serie de disposiciones: leyes sobre la sanidad, Nuisance Removal Acts, diez Actas sobre higiene pública votará el Parlamento entre 1847 y 1864; además, se efectúan numerosas indagaciones sobre la vivienda, que el propio Marx usa a menudo. Estos esfuerzos filantrópicos serán muy pronto inútiles: “el flujo y reflujo del capital y del trabajo” anulan los intentos reformistas más comprometidos. “El carácter antagónico de la acumulación capitalista y, por tanto, de las relaciones de propiedades capitalistas en general se hace así tan evidente, que incluso las relaciones oficiales inglesas sobre el tema contienen ataques heterodoxos contra "la propiedad y sus derechos". Esta calamidad aumenta a la par que el desarrollo industrial con la acumulción del capital, con el crecimiento y con el "embellecimiento" de las ciudades”62. No se puede pensar en una mejora de las condiciones del hábitat sin proceder, en primer lugar, a la anulación de la propiedad privada. El proyecto de transformación de la sociedad pasa por un proceso revolucionario que interrumpe y reorganiza las directivas de transformación emprendidas por el modo de producción capitalista. En primer lugar se sitúa la ruptura de una relación históricamente definida entre sociedad y naturaleza, entre sociedad y ambiente. Cuando Marx habla de la naturaleza, tenemos la impresión de que su pensamiento se desarrolla en dos niveles. Por un lado, la naturaleza como la produce el hombre -la estructura asumida por el paisaje, el desarrollo que depende del uso de los recursos-; por

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el otro, la naturaleza como conjunto de limitaciones impuestas al hombre y a su organización social en el momento de la producción, de modo que las comunidades humanas puedan crecer y asumir configuraciones peculiares también en relación con el ambiente natural que las acoge. La naturaleza es un conjunto de posibilidades y de limitaciones, y, en relación con ellas, el hombre produce lo que podemos llamar naturaleza. El modc de producción capitalista confiere a la naturaleza un valor de cambio, pero con esta transformación se desarrolla un proceso de confusión que es también proceso de degradación y de destrucción. Lefebvre, basándose en esta temática, individualizará en esta contradicción el punto de partida del espacio catastrófico del espacio capitalista. Pero lo que para este autor constituye el preludio de la fundación de una sociedad urbana, también podría representar para otros el comienzo de un recorrido sin retorno; la cuestión queda abierta. Aquí sólo podemos observar que ni este tipo de tensión entre la sociedad y su ambiente, ni las condiciones de la vivienda y su pobreza, forman la base de un proceso de toma de conciencia revolucionaria capaz de elaborar un proyecto de una nueva fundación social. En todo caso, las huellas de este proceso -aunque no sean siempre positivamente válidas- se evidencian con mucha más fuerza en la metrópoli y en el espacio urbano contemporáneo, que en los años que vieron el crecimiento de la ciudad industrial. Tanto Marx como Engels manifiestan, sin embargo, más de una vez su fe casi acrítica en el amontonamiento físico y psíquico típico de la situación urbana que tiene, como fondo negativo, la condición social en que vive la población rural, residual, débil y reaccionaria63. Se ha de advertir además que en el Capital ciudad y campo quedan extrañamente indefinidos tanto como polos distintos de la sociedad, como en su interrelación. Para Marx, la separación entre ciudad y campo constituye la base de cada división del trabajo desarrollado y mediatizado por el intercambio de mercancía, y “se puede decir que toda la historia económica de la sociedad se resume en el movimiento de este antagonismo, del que no nos ocuparemos más aquí”64. Marx describe las relaciones entre la población de la ciudad y la población del campo, la expropiación de los campesinos, determinada por el capital acumulado en las ciudades con la usura y el comercio, el proceso de revitalización de las ciudades que se cumple gracias a la continua emigración de la población rural, la desaparición de la industria doméstica y la consiguiente implantación de “cuarteles”, donde se desarrolla la producción urbana, la formación de un mercado interior necesario a la gran industria, la división del trabajo entre manufactura y agricultura. Los elementos claves que caracterizan la oposición ciudad campo se centran en una compleja visión del modelo de transformación inaugurado por el desarrollo industrial, pero el Capital no analiza el tema ni directa ni completamente. La preocupación principal es el análisis del modo de producción capitalista; el examen a este respecto es necesariamente parcial. Marx parece querer demostrar por encima de todo que tanto la ciudad como el campo, con el modo de producción capitalista, se sujetarán a las mismas leyes. Como ejemplo, he aquí la ilustración del principio de empobrecimiento de la tierra.
La gran industria y la gran agricultura gestionada industrialmente trabajan en común. Si originariamente se dividieron por el hecho de que la primera dilapida y arruina predominantemente la fuerza de trabajo y después la fuerza natural del hombre, mientras que la segunda dilapida la fuerza natural de la tierra, más tarde, en cambio, se dan la mano, en cuanto que el sistema industrial en el campo agota también la energía de los obreros, y la industria y el comercio, por su parte, proporcionan a la agricultura los medios para depauperar la tierra65.

La ciudad queda definida de manera totalmente negativa; Marx no intenta definir los caracteres urbanos de la sociedad que debería surgir de la superación de la ciudad capitalista. Lefebvre, en cambio, lo intentará, siguiendo su camino, cien años más tarde. A este propósito habría que precisar que la distinción entre valor de uso precapitalista y

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valor de uso postcapitalista se propone como un pasaje interpretativo. es posible comprender mejor la gran fuerza de recuperación del potencial conflictivo y la estabilidad sustancial (o quizá la transformación hacia niveles sucesivos de equilibrio) de la ciudad burguesa. A la fuerza del análisis no corresponde la previsión política de Engels. por tanto. la debilidad profética del materialismo histórico. centrado en un problema específico y considerado como menor en el ámbito de la perspectiva de análisis marxiano. por nuevos niveles de equilibrio. Además. conseguidos por medio de la superación racionalizadora de las contradicciones sociales y económicas. pretende ser lo opuesto a la utopía: desenmascara las maniobras manipuladoras de la ciudad burguesa en perjuicio del proletariado revolucionario y critica ferozmente. en el plano político y científico.en ciertas actitudes manifestadas por la clase obrera moderna69. Quienes actualmente se ocupan de los problemas de la ciudad reconocen que los objetivos indicados por Engels están todavía por lograr. Engels subraya la conexión existente entre el proceso dialéctico ciudad-campo y el potente desarrollo de la ciudad capitalista. El Capital ofrece. pese a las referencias positivas hechas por el autor con respecto a los utopistas. sin embargo. No por esto el análisis será menos rico y menos articulado que el que encontramos en los Grundrisse y en la Ideología alemana. 59 . Se trata de una enseñanza elemental. un texto importante. transformándose en una fuerza cómplice del sistema. Por otro lado. por tanto. los primeros principios para una teoría del hábitat no sólo económicamente circunscrita. de transformaciones radicales y de fases dominadas por procesos de involución. ¿Es que Engels.de que la propuesta reformista contra la que se lanza nuestro autor parece adquirir una firme consistencia -incluso para un próximo futuro. sacada de la historia urbana occidental. sino también históricamente bien delimitada. a través de este problema específico. en la ciudad y en la metrópoli neocapitalistas. de forma distinta. proporciona las necesarias indicaciones para que la política urbana no anule el impacto revolucionario de la clase obrera. Pero. finalmente. permanece entonces en el ámbito de la utopía? Para intentar dar una respuesta a esta interrogación es preciso profundizar en el texto. a pesar suyo. que. es necesario hoy día poner de manifiesto y valorar el hecho -difícilmente contestable. precisamente gracias a la comparación entre la realidad empírica contemporánea y las páginas de Engels. la cuestión permanece abierta de manera especial para quienes creen que el conflicto está en la base de la sociedad urbana y que las salidas de este conflicto no vendrán dadas. de pausas. 11. basada tanto en la exaltación de la capacidad revolucionaria de las masas obreras. Constituye. como en la profecía-corolario del próximo fin de la ciudad del capital. llena de desarrollos. el reaccionario y “superado” socialismo reformista de Proudhon. Naturalmente. redactado en forma de cáustico panfleto contra el socialismo “pequeño burgués” de carácter proudhoniano67. este escrito de Engels. Pero también se evidencia de modo muy claro. necesariamente y siempre. El problema de la vivienda Consideración aparte merece. Un texto. y que el “problema de la vivienda” continúa existiendo. necesario para proyectar la ciudad futura como ciudad socialista66. con matices y protagonistas nuevos. hasta el punto de que actualmente hay quien lo considera como la palabra definitiva del marxismo sobre el problema urbano68.

Los obreros están obligados a aceptar cualquier salario. en términos costes-beneficios. este hecho se convierte en perjudicial para la totalidad de la clase trabajadora. La escasez de viviendas une a la clase obrera con las clases oprimidas de siempre y. la falta de viviendas para las clases pobres constituye únicamente uno de los efectos negativos -entre los más evidentes. Y. como en los artículos de 1872. La seguridad de la vivienda es una quimera para el obrero urbano. también con una parte de la pequeña burguesía. por el ambiente urbano. no tiene interés alguno en dejar el campo.Según Engels. del precio de la fuerza de trabajo.. y el sucesivo desarrollo capitalista alterará ulteriormente los estratos residuales del grupo social campesino. actúa asimismo sobre los salarios de los obreros de las grandes ciudades incluso haciéndolos descender por debajo de aquel valor. A esto debe añadirse que con el desarrollo industrial se crea un mercado del trabajo que impone en todo el territorio una fuerte movilidad a la fuerza-trabajo. todavía en el momento en que Engels escribe. y también allí hace bajar el nivel general de los salarios70. desarrolla en buena medida este proceso basándose en la industria doméstica relacionada con la agricultura. pero no entre los más importantes. El peso terrible de esos salarios. una vez desarrollada la gran industria. por otra parte. sin embargo. en otra. De esta manera. en amplia escala. escribe Engels. Y no sólo para él. hoy. Se crean. pues de otro modo no percibirían absolutamente nada. en consecuencia. Lo que la familia gana con el cultivo de su huerto y de su parcela de tierra el capitalista lo deduce. tanto más. estas tierras que cultivan son ataduras que les impiden buscar otra ocupación [. el obrero de la industria a domicilio será sustituido por el proletariado urbano de las grandes ciudades. incluso culturalmente. por tanto. tradicionalmente mantenidos muy por debajo del valor de la fuerza de trabajo. Los alquileres aumentan y crecen también las incomodidades debido al número cada vez mayor de personas que 60 . cuanto que también en las ciudades la industria a domicilio mal retribuida ha ocupado el lugar del antiguo artesanado. de improviso. la industria a domicilio se reduce fuertemente y se recupera una cantidad importante de mano de obra que. la manufactura desarrollada en empresas de pequeñas dimensiones para un mercado relativamente amplio. tanto en el Prólogo de 1887.. la gran industria que actúa para un mercado nacional y mundial. unas condiciones generales que impiden al mecanismo descrito más arriba actuar de manera duradera como forma importante de conflicto de intereses dentro de una clase. reduciendo su salario a niveles mínimos. El fenómeno de la escasez de viviendas alcanza aspectos dramáticos sobre todo en aquellas ciudades que no son originariamente industriales y que se encuentran. La vivienda empeora cualitativamente a causa del progresivo aumento de la demanda por parte de una masa muy grande de recién llegados a la ciudad. y no pueden vivir únicamente del producto de sus tierras.del trastorno social ocasionado por la transformación de una determinada forma de producción. del estrato social implicado en estas renovadas relaciones de producción. Engels. pero que se siente. en el centro de un proceso de crecimiento mal tolerado por la preexistente estructura ciudadana en general Engels centra primeramente su atención en el caso de la Alemania de la segunda mitad del siglo XIX. pone en evidencia cómo la posesión de la vivienda y del campo aseguran al obrero de la industria doméstica cierto bienestar. desde hace pocos decenios y que. atraída.]. sin embargo. En los países industrialmente avanzados. invocando la competencia. imponiendo una reestructuración de la actividad productiva primaria y. un país que se está industrializando activamente.

etc. a menudo en la inmediata vecindad71.. la suma total de los valores poseídos conjuntamente por el propietario y el inquilino no experimenta variación alguna73. Los propietarios de las casas son una “subespecie” de capitalistas. Para muchos es incluso difícil encontrar cualquier tipo de organización. Tenemos aquí la manera burguesa de resolver el problema de la escasez de la vivienda. tiende a subrayar más veces la marginal importancia del problema de la escasez de viviendas dentro de una perspectiva de riguroso análisis marxista y de transformación revolucionaria de la sociedad hacia una sociedad socialista. Con esto Engels es coherente con su teoría política y se presenta como adversario decidido de reformas en las que únicamente ve una detención del desarrollo socialista de la sociedad.. La falta de viviendas “no es en absoluto una consecuencia directa de la explotación del trabajador en cuanto tal por el capitalismo”72. Es verdad que la plusvalía producida por el obrero se distribuye bajo forma de beneficio para el comerciante. nunca tiene lugar aquí otra cosa que el traspaso de un valor ya existente. las áreas centrales adquieren un valor cada vez mayor con el crecimiento de la ciudad. Proudhon sostiene que el arrendatario representa para el propietario de la casa lo que el obrero asalariado para el empresario capitalista. a la demanda de grandes locales comerciales en el centro o a las exigencias de la circulación. “Sean cuales sean las ventajas excesivas que el propietario obtenga del inquilino. pero la relación entre obrero y propietario de casa es simplemente una relación comercial normal. un enemigo menor que no compra fuerzatrabajo y que no obliga a producir plusvalía. se sustituyen los viejos edificios del centro. que la solución del problema de la vivienda es importante para llegar a la sociedad socialista. Engels individualiza claramente el mecanismo especulativo del suelo que actúa en la ciudad moderna. a un deseo de embellecimiento. bien responda esto a una preocupación por la sanidad. especialmente en los situados en el centro de nuestras grandes ciudades. gracias a la adopción de lo que Engels llama el método Haussmann. no sólo significa hacer retroceder el pensamiento y el movimiento socialistas a posiciones reaccionarias de sustancial defensa de los intereses de la pequeña burguesía74 sino también proponer soluciones prácticas que no se sostienen económicamente y que se fundamentan en el ridículo hecho de que es suficiente un decreto legislativo para transformar condiciones sociales que tienen en otras partes su base real. rescatando así la propiedad. el resultado es en todas partes el mismo: las callejuelas y callejones más escandalosos desaparecen. como instalación de vías férreas. pero pronto callejuelas y callejones reaparecen en otro lugar.ocupan cada vivienda. de impuestos y de renta del suelo. Engels. producido con anterioridad. Sostener. y la burguesía se jacta ruidosamente de este gran éxito. Pero esto no es verdad. etc. lo que no implica directamente la calidad de productor de plusvalía del obrero industrial. que la abolición de la vivienda de alquiler es una “reivindicación de primer orden” y que para alcanzar el objetivo de la propiedad de la vivienda por parte de quien la habita es necesario transformar el alquiler en plazos que cubrirán el precio de la vivienda. Señalemos de paso que lo que precede vale por todas !as denominadas reformas sociales que tienden a realizar economías o a bajar los precios de los medios de subsistencia del obrero. y la población más pobre que allí residía se ve obligada a mudarse hacia la periferia. ya generalizada. entre las distintas “subespecies de capitalistas. de abrir brechas en los distritos obreros. una normal compraventa de mercancías entre dos sujetos. o 61 . Sea cual fuere el motivo. como sostienen los proudhonianos. en la dura polémica con Proudhon. O bien se aplican de una manera general y dan lugar a una dis minución proporcional de los salarios.. calles. Entiendo aquí por “Haussmann” la práctica.

Engels. según Engels. al máximo. Se trata de modelos ya superados por el desarrollo social. Y no le puede interesar precisamente por el rigor de su socialismo científico y por el temor-aversión de caer en la utopía. empleados por la burguesía para resolver el problema: las colonias obreras que los empresarios promovieron en la proximidad de la fábrica y cerca de las ciudades. quizá de manera demasiado sumaria. Proudhon. éstas sólo funcionan como instrumento especulativo. en el momento en que se declaran en huelga79. Un último argumento. esto podría representar un peligro para la solidaridad de clase y un serio obstáculo para la revolución78. mientras que el Estado. Esto significa que el problema de la vivienda encontrará una respuesta adecuada con el nacimiento de una nueva ciudad. una vez que ciertos paliativos superficiales sean comunes. pero está poco desarrollado. Engels critica duramente también otros remedios propuestos y. cuyo producto independiente pueda inmediatamente llevarse al mercado y consumirse. defiende y exalta la Revolución Industrial por haber liberado las fuerzas y las capacidades productivas de un modo que no tiene precedentes en la historia de la humanidad y por haber creado así las condiciones de una real emancipación de las masas oprimidas76. Ciudad del capital y ciudad utópica A Engels no le interesa proponer una solución detallada del problema. 12. pero una etapa históricamente necesaria e incluso positiva en este proceso de desarrollo. un pensamiento reaccionario. donde desaparecerán las formas de 62 . directamente relacionado con los precedentes. parte que producirá una fuerte renta directa e indirecta”. Sólo por medio de la abolición del modo capitalista de producción se obtendrá una solución práctica del problema social en todos sus aspectos. Por lo que se refiere a las denominadas building societies. la cooperación mutualista y la asistencia estatal. por ejemplo. sobre la propuesta concreta del acceso a la vivienda por medio de plazos. condenado a cambiar de vivienda y a menudo de ciudad de residencia77. La so lución del problema específico se encuentra entonces y en consecuencia en la solución del problema principal. de los propietarios inmobiliarios y de los "capitalistas" no tiene intención alguna de resolver el problema y se ocupará. y este pensamiento es. Aspira a un mundo donde el modo de producción imite los modelos preindustriales. ataca a los proudhonianos. ve en este mismo problema una importante confirmación de su visión de la sociedad industrial concebida como una sociedad patológica. apartada de la producción capitalista. basados en el trabajo individual. al revés de Proudhon.bien son experiencias aisladas. Engels ironiza. Sin considerar el hecho de que ser propietario de casas obreras puede ser un óptimo instrumento de presión sobre estos obreros. en cuanto “poder colectivo organizado de las clases pudientes. cosa que afirma continuamente. aunque presente diversas implicaciones sociológicas y políticas que hacen referencia a lo acontecido y a lo que todavía ocurre en las sociedades industriales avanzadas: la creación en el ámbito del proletariado urbano de un estrato privilegiado de obreros propietarios de casas. en cuyo caso el simple hecho de ser excepcionales demuestra que su aplicación a gran escala es incompatible con el modo de producción capitalista en vigor75. de emplearlos de manera uniforme y por todas partes80. contraponiéndole la dura realidad de la vida cotidiana del obrero industrial. Por lo que se refiere a las colonias obreras está claro tanto para Engels como para los empresarios capitalistas. Según Engels. que “en la industria situada en los distritos campesinos el gasto para la construcción de viviendas obreras constituye una parte necesaria del total del capital de instalación. La gran ciudad y la escasez de viviendas constituyen ciertamente una etapa que hay que superar. a veces. en cambio.

renuncia pronosticada en la propuesta engelsiana. El primer acto será siempre el de la eliminación de la gran aglomeración urbana. una cantidad de abonos naturales mayor de la que puede producir el reino de Sajonia. de limitada dimensión. en las cuales pide como cosa fundamental. La eliminación del modo de producción capitalista coincide con la eliminación de la antítesis entre ciudad y campo. desancladas del marco de las relaciones de producción en cuya transformación está la solución efectiva del problema. situación que no ha cambiado casi desde hace milenios 83. no se transforme en un agente de empobrecimiento cultural y político. inopinadamente. y se convierte cada día más en una exigencia práctica de la producción industrial y de la producción agrícola.no es en absoluto utópica. que el hombre devuelva a la tierra lo que recibe de ella.apropiación anexas al modo de producción capitalista. y las formidables instalaciones que son necesarias para impedir que esos abonos envenenen todo Londres. “La escasez de viviendas puede remediarse inmediatamente con la expropiación de una parte de las viviendas de lujo de las clases dominantes y mediante la admisión de nuevos arrendatarios en las demás. experiencias de expropiación violenta. a una sugerencia coyuntural: la expropiación de los actuales propietarios por parte de los miserables que carecen de techo y por los obreros que viven hacinados en la gran ciudad del capital. resulta que la utópica eliminación de la oposición entre la ciudad y el campo tiene una base maravillosamente práctica82. Con estas pocas líneas de análisis engelsíano llegamos necesariamente a la formulación de la siguiente pregunta: la renuncia a ciertos procesos. en Londres. comparable con el idiotismo del campo del que se quejan a menudo nuestros autores. una limitación en el desarrollo de la capacidad productiva.” 81 Sin embargo. podrán liberar a la población rural del aislamiento y el embrutecimiento en los que vegeta. antítesis “que la actual sociedad capitalista ha llevado a su grado más alto” y cuya eliminación -sostiene con energía Engels. como el de la concentración de fuerzas productivas desarrollada por la gran ciudad. y en consecuencia sólo la distribución lo más uniforme posible de la población por todo el país y una estrecha asociación de las producciones industrial y agrícola. así como el capitalista propietario inmobiliario no es el empresario industrial. Más aún: ¿cuáles serán las condiciones para que el aislamiento social en el que se encontrarían estas nuevas comunidades. Nadie la reclamó con más energía que Liebig en sus obras sobre la química agrícola. en muchos otros aspectos. se arrojan diariamente al mar. sobre todo de las grandes ciudades. o. relacionadas entre ellas pero dispersas en el territorio. Volvemos la atención a algunas anotaciones del propio Engels: la expropiación de la casa no es la expropiación de un medio de producción. En estas páginas Engels sólo esboza el tipo de sociedad que deriva de la superación de la dicotomía conflictiva entre ciudad y campo. La eliminación de la oposición entre la ciudad y el campo no es más utópica que la eliminación del antagonismo entre capitalistas y asalariados. es obstáculo para ello. no parece que aquí se avalen. junto con la extensión de los medios de comunicación que se hará entonces necesaria. formas de apropiación que en la actualidad crean y se aprovechan de la escasez de viviendas. Cuando se observa que solamente aquí. constantemente. a costa de enormes gastos. ¿no llevará consigo una pérdida. fuente primaria de la emancipación social de la colectividad entera?84. parecido a las neurosis del suburbio de las que hablan numerosos sociólogos contemporáneos? 63 . y en las que demuestra que sólo la existencia de las ciudades. sin embargo. Engels no renuncia.

con diversas vicisitudes.1 Así pues. podemos llamar la atención con más oportunidad sobre la hipótesis de que la distinción ciudad-campo se presenta en su forma de conflicto violento a un nuevo nivel. ha quedado englobada en esta última y se ha convertido en un apéndice urbanizado. Georg Simmel: El individuo y la metrópoli 1. el de la relación entre países desarrollados y países llamados subdesarrollados. En cambio. Engels lucha por tanto contra la utopía burguesa.al conflicto entre ciudad y campo como se presentaba en la sociedad capitalista competitiva. sin lograr no obstante una total emancipación. se ha extendido de forma desmesurada. un agente cada vez más importante. La sociología simmeliana nos descubre. mejor. otros conflictos se convierten en esenciales y se imponen. La sociedad rural ya no tiene fuerza para contraponerse a la sociedad urbana o. en su trayectoria dominante. Las grandes ciudades tienen en el pensamiento de Georg Simmel -como escribe Nisbet la misma importancia que la de mocracia para Tocqueville. pues. o mejor en la cultura urbana. pero fuente esencial de lo social. y se interpretan en el análisis simmeliano como elementos cruciales del peculiar proceso de socialización que encuentra en la ciudad. Individuo y sociedad la historia social. un siglo durante el cual el modo de producción capitalista. cada vez más extendido.no reside en el hecho de afirmar que los hombres no se liberarán totalmente de las cadenas forjadas por su pasado histórico hasta eliminar la oposición entre ciudad y campo. Simmel penetra así en un área de investigación empírica de gran 64 .La utopía -prosigue Engels. sólo parcialmente comparables -siguiendo la utilización del análisis marx-engelsíano. En el centro del estudio. de hecho. esta distinción ha perdido. el capitalismo para Marx. aquellos aspectos de profunda transformación ocasionados por el cambio de las formas solidarias de la comunidad tradicional en las formas sociales articuladas de la gran ciudad. metropolitana. Ha transcurrido un siglo. en éste y en otros numerosos ensayos. lleva al desarrollo continuo de las grandes ciudades. que se desenvuelve emancipándose progresivamente de las constricciones del grupo. III. la burocracia para Weber. la utopía comienza en el momento en que se pretende prescribir la forma en la cual debe resolverse esta o aquella oposición en la sociedad actual “partiendo de las condiciones existentes”85. entidad sociológicamente indefinida. Pero el problema contiene nuevos aspectos y nuevas posibilidades de desarrollo. pero ¿hasta qué punto podemos sostener que lo haya hecho con éxito? Otras distinciones adquieren importancia. una nueva lectura del clásico ensayo Metrópoli y personalidad 2 se presenta llena de interés. Los mecanismos económicos de la sociedad urbana constituyen a este respecto una fuerza activa en modo ambivalente. de relación entre colonia y metrópoli. su significación tanto en los países capitalistas como en los países no capitalistas que se han desarrollado industrialmente en amplia escala. económica y sociológicamente. y ya es imposible negar que el desarrollo urbano ha proseguido de manera inexorable en la exasperación de la antítesis entre ciudad y campo. que sigue siendo el marco histórico dentro del cual dicho análisis se desarrolla. La producción agrícola sólo tiene sentido cuando se uniforma con los esquemas productivos de la industria y se coordina con ella. a un nivel. llegando a su superación. se sitúa el individuo. De hecho.

Este condicionamiento. Según Simmel. rápidas e ininterrumpidas. centradas en la relación cultural del dinero/desarrollo de la personalidad del habitante de la metrópoli. Originariamente.3 2. las posibilidades y las capacidades de selección se manifiestan bajo formas siempre idénticas en un ambiente dominado por la tradición. dé la forma específica de conflicto activo entre individuo y sociedad .4 Esta afirmación no puede separarse de un postulado antropológico que rige la sociología de Simmel: el hombre es por naturaleza y esencialmente. empero. vida metropolitana y valor de cambio El análisis simmeliano se desarrolla a partir de una afirmación aferente a la psicología social: “la base psicológica del tipo de personalidad característico de la sociedad metropolitana consiste en la intensificación de las estimulaciones nerviosas (Nervenleben) que derivan de las mutaciones. por lo menos. sino que resulta incluso menos ajustado a la realidad procesal de la ciudad moderna. hoy. en cambio. como ya hemos visto. pero en un ambiente social moderno se presentarán en transformación continua y siempre en mayor número. o mejor en aquellas formas psíquicas particulares que nacen de la interacción entre individuos. por otro lado. entidad superior al individuo y necesariamente coartadora. Simmel parece defender una concepción de la historia como lucha perpetua entre el individuo (esencialmente libre) y un ambiente opresivo por definición (la naturaleza y también las fuerzas sociales. Pero en la metrópoli también tiene lugar la lucha constante entre individuo y ambiente. el individuo y el grupo se realizan en un ambiente social artificial. que Simmel insiste en la adaptación del individuo a las “demandas= de la sociedad o. carac terizada por nuevas formas de agregación que contienen para el individuo condicionamientos decisivos. como ambiente ideal para activar aquella propensión a la libertad propia dé la naturaleza humana. La metrópoli actúa como la matriz social del empuje constante hacia la elección y la selección que modela la sociedad moderna. El individuo se contrapone a la sociedad tecnológicamente evolucionada. que asumen la forma de fuerzas externas a las que cada componente de la sociedad . Hay que señalar.actualidad: la comunicación y la interacción social en la sociedad urbana. sin hallar resistencia. opera en la metrópoli. para usar una expresión simmeliana. de grado o por fuerza. En este sentido. En las condiciones de vida metropolitana esta 65 . adaptarse. el desarrollo de la naturaleza humana se deforma por la intervención de la sociedad. Simmel formula algunas hipótesis-clave. Su examen integra útilmente el análisis en clave de clase social. que el individuo asume. La vida social se manifiesta en sus contenidos super individuales. suprimiendo así la posibilidad de individualizar otros aspectos sociológicamente preocupantes que nacen. las tradiciones históricas). antagonista y portador al mismo tiempo de recursos para la supervivencia. un ser selectivo y discriminante. que no sólo puede dejar en la sombra problemas relevantes. Personalidad. el individuo se encontraba frente a un ambiente natural. De aquí deriva una sugerencia de perspectiva para la sociología de la ciudad: el análisis sociológico no debe reducirse al estudio de la organización social metropolitana en clave demográfico-territorial. Toda libertad es libertad de selección. la acción del ambiente social metropolitano no actúa. puesto que en la ciudad se desarrolla una acción de masificación social que arrolla incluso las barreras de las clases sociales. sino que ha de concentrarse en las formas psíquicas de la vida social. de los estímulos internos y externos” . la gran ciudad se impone sobre el resto del cuerpo social como reino potencial de la libertad. tiende a delimitar a este ámbito su análisis. de modo inevitable. el espacio social por excelencia de nuestra época.Jebe. producido por ellos mismos y dominado por “el aspecto tecnológico de la existencia.

modelos de las formas de organización social existente en el país. la contraposición significativa no se sitúa ya entre comunidad rural y colectividad urbana. la reacción se realizaría con el intelecto y no con el corazón”5. implícitamente. Esta “actitud intelectualista” que convierte en típico al habitante de la metrópoli occidental está relacionada -según Simmel. por el ritmo febril de las sensaciones. El desgaste provocado por la sucesión de impresiones siempre nuevas. adaptándola oportunamente. La relación económica anterior a esta fase de exaltación del valor de cambio estaba fundada en unos tratos sociales más complejos que incluían la relación directa (a veces incluso el conocimiento personal) entre productores y consumidores. Las relaciones sociales ya no son personales en el sentido de que no se trata (ya no se trata) de relaciones entre individualidades. la adaptación de la psique. y metrópoli por el otro. Como respuesta a la angustiosa mutabilidad de los estímulos externos. el productor está lejos del consumidor: actúa en un ámbito y según modalidades que no permiten a la demanda (a los consumidores del producto) manifestarse. campociudad) no tiene ya una importancia decisiva para evidenciar las líneas de desarrollo social. sino que constituye el punto de partida para un estudio de la sociedad moderna. y las fuerzas superficiales. actuando sobre aquel nivel “más superficial. La realidad metropolitana es el dato histórico y sociológico que no sólo hace de framework al objeto del análisis. por la insistencia sobre la emotividad y el sentimiento. más fácilmente adaptables. por la densidad de las sensaciones improvistas e imprevistas -en vez de desembocar en la psicosisestimula. -en una simple valoración objetiva del debe y del haber”. se advertía esta forma de interacción social entre los actores económicos (interacción inspirada “en una más genuina individualidad”). a una ciudad que se ha transformado en metrópoli gracias a una economía monetaria basada en un número cada vez mayor de cambios y en la consiguiente extensión del mercado. sino que se basan exclusivamente en “el rendimiento objetivo mensurable”. transparente y consciente= que es el raciocinio. esto es. una sugerencia importante: la dialéctica entre dos tipos de sociedad contrapuestos (Gemeinschaft/Gesellschaft. Simmel recoge y desarrolla las implicaciones sociológicas contenidas en un proceso económico de este tipo. gracias a la reacción voluntaria de autodefensa del individuo. en la importancia atribuida a su aspecto cualitativo. Simmel distingue dos tipos de “fuerzas internas”: las fuerzas profundas (sentimientos y relaciones afectivas) que se desarrollan más fácilmente dentro de un ritmo de costumbre ininterrumpida. A estos dos polos. En el mercado metropolitano. La primera está dominada por la costumbre. por el ritmo lento y uniforme de las sensaciones.característica imborrable de la historia humana se desarrolla en el ámbito de un cuadro general de comportamiento que puede convertirse en un peligro para la personalidad. el habitante de la metrópoli “desarrollaría un órgano que lo protegería y libraría del clima amenazador que lo rodea. necesaria y exclusiva (“la facultad intelectual sirve así de defensa a la vida sujetiva contra el poder opresor de la vida metropolitana”). En la esfera económica se verifica 66 . en cambio.con el tipo de economía dominante en el contexto metropolitano. el raciocinio. sino entre comunidad rural y pequeña ciudad por un lado. mientras que la segunda se caracteriza por la mutación constante. De hecho. Así pues. A este propósito Simmel recupera la conocida dicotomía toennesiana (GemeinschaftGesellschaft). según Simmel. El análisis simmeliano nos proporciona. es decir. corresponden dos vidas psíquicas divergentes. En el mismo producto. condicionando la acción del productor con la imposición de un tipo de producto más que otro. su análisis se limita propiamente al ámbito contemporáneo. e insiste en el conocimiento racional como elemento que determina de forma esencial la personalidad y como arma de defensa.

según Simmel. en la economía monetaria y. “El dinero sólo implica una relación con todo lo que es universalmente común y solicitado por el cambio de valor y reduce toda calidad y toda individualidad a la pregunta: ¿cuánto?” 6. La cosificación creciente de las relaciones sociales transforma la mentalidad. perfectamente esquematizado. la precisión del acuerdo. 67 . El dinero se convierte en centro alrededor del cual se mueven las relaciones interindividuales y desarrolla una función cultural de primera importancia. la exactitud. como escribe Simmel. Es cierto que todavía podemos descubrir en la metrópoli algunos tipos particulares de personalidad caracterizados por impulsos irracionales. El valor de cambio suprime casi el valor de uso del producto (o por lo menos es tendencialmente indiferente a él). las actitudes. es decir. 3. El medium de la relación. a título interpretativo. en un proceso de encarcelamiento de la personalidad? Los rasgos socialmente relevantes del carácter se definen desde el exterior. desvalorizando las relaciones emotivas y revalorizando las relaciones racionales. en la dimensión y en la dinámica expansiva del asentamiento urbano. y la relación de mercado asume un aspecto eminentemente pragmático. en vez de recibir desde el exterior el modelo de vida general. “La puntualidad. Otra variable estructural que debe considerarse de forma autónoma. Así se explica aquella tendencia a anular o. expresión del cálculo para la adjudicación. los valores. pues. en la naturaleza calculable del dinero. pero éstos contrastan con la típica vida metropolitana7. La existencia metropolitana ¿no se traduce. el dinero. y su desarrollo queda delimitado por unas fronteras muy rígidas. a contener en la metrópoli toda irracionalidad. se imponen en razón de la complejidad y de la difusión de la vida metropolitana. el anonimato caracteriza de manera decisiva la nueva modalidad de cambio. la certeza de la Identidad. a su vez -dentro de un juego de reciprocidad entre dos elementos donde es difícil establecer una única conexión causal-. Su ritmo se apoya en elementos como la puntualidad. La base esencial de las manifestaciones de la vida cotidiana reside. mejor dicho. La actitud "blasé". todo lo que no entra en este esquema. o. según Simmei. pues. y no sólo están más íntimamente relacionados con su economía del dinero y con su carácter intelectualista. el cálculo. “de brutal pragmatismo”. por lo menos.8 Es más. específicamente. Estas características influyen además en los contenidos de la vida y favorecen la eliminación de los predominantes impulsos irracionales instintivos que tienden a determinar la existencia desde el interior.una delegación casi absoluta del consumidor al productor. los comportamientos que se resisten a adoptar la ideología cuantificadora del dinero. se convierte en el parámetro de las relaciones sociales racionalizadas en función de la motivación de adjudicarse este bien. se sitúa. transmitido a través de las generaciones. incrementa la cosificación de la relación social. inspiradores de un nuevo patrimonio normativo determinante. difunden y consolidan una actitud psíquica que se manifiesta en el habitante de la metrópoli desde los primeros años de vida: la actitud denominada “blasé”. las estimulaciones nerviosas continuas y llenas de contrastes (en el sentido de que someten el comportamiento a direcciones a veces opuestas) generan. organiza el comportamiento cotidiano de sus numerosos habitantes en función de esta forma de racionalidad económica. la cultura del dinero y la mutación social La metrópoli se organiza o. y la mentalidad. elementos que se convierten en verdaderos y propios valores.

nos preguntamos. por otra parte. negándose a sí misma en el preciso instante en que no quiere reconocerse en el otro. Pero sin un análisis crítico de la condición social y económica de la metrópoli. una subjetividad que ha abdicado de la autonomía individual. o por lo menos reprimirse por todos los medios. 68 . en este mismo sentido. ¿qué tipo de relación existe entre la metrópoli y el libre mercado? La metrópoli resurgió de sus cenizas y creó un mercado en el que deben suprimirse. Pero la personalidad tiende a quedar sofocada. una actitud de sustancial indiferencia frente a la novedad y a la diversidad. se perciben como no esenciales. El individuo blasé se apoya en un plano uniforme y de una tonalidad opaca. una unidad en una masa amorfa de individuos idénticamente apáticos. en cambio. Una actitud. pues. y por con siguiente las cosas mismas. recuperar y resucitar al individuo. El sujeto mantiene su identidad gracias a un papel económicamente predeterminado en el ámbito de un sistema donde el espacio para la expresión de una racionalidad no económica es muy reducido. una actitud que es el resultado de la presión social que rodea al individuo. autónomo y de enriquecimiento emotivo. por el otro promueven “una subjetividad fuerte mente personal”? Precisamente sobre la base de su análisis podemos decir que en la metrópoli del dinero nace una falsa subjetividad.” Pero. falso protagonista de una metrópoli sin espíritu.La esencia de la actitud blasé reside en la insensibilidad hacia toda distinción. de un desarrollo unilateral y sin normas del potencial psíquico defensivo que posee la personalidad. ¿en qué elementos se basa Simmel para sostener que los mismos factores que por un lado generan el carácter impersonal de la vida social metropolitana. quien. Es ésta la primera de una serie de observaciones que se imponen si seguimos los puntos centrales de la argumentación de Simmel. a su pesar. incapaces de cualquier sentimiento que no responda a las reglas de una sociedad fundada sobre el valor de cambio. como en el caso de la insuficiencia mental. que los objetos no se perciban. los efectos sociales del comportamiento de este homo oeconomícus. Entonces. pero esto no significa. un ser solitario entre una multitud de seres solitarios. la relación con sus semejantes. ningún objeto merece preferencia con respecto a otro: este estado de ánimo es el fiel reflejo subjetivo de una completa interiorización de la economía del dinero9. no se puede interpretar el significado social de esta aspiración a la libertad que debería caracterizar la relación individuo-sociedad. sino más bien que el significado y diverso valor de las cosas. los residuos de la libertad de unos individuos que de actores económicos han pasado a ser objetos de acción económica. No se puede hablar de desarrollo de la subjetividad en sentido propio. Se trata. trata de evitarla preocupado en defender.desarrolla el carácter específico del individuo dentro de la proporción numérica de los participantes en la misma competencia. semejantes a él en esta indiferencia. Entonces nos parece legítimo sostener que la efectividad del análisis simmeliano reside en la fuerza con la que sugiere. en cuyo ámbito concreto se mueve y es condicionado el individuo. Con el otro se entra en relación manteniéndolo socialmente distante y funcionalizando la relación exclusivamente de cara a la adquisición económica. compuesto de interrelaciones entre sujetos libres e independientes. “La competencia -afirmará Simmel años más tarde en su Sozíologie. y se atrofian sus facultades de enriquecimiento intelectual individual. El individuo es simplemente uno entre cien mil. La independencia del individuo es la expresión de una sociedad administrada por la mediación social del libre mercado. exenta de reacciones emotivas. neutralizando éticamente su conciencia al entrar en relación con los objetos y transformando también.

se hará preciso una adecuación-superación de las posiciones de Simmel. Descuida el hecho de que en el contexto metropolitano actúan clases y rangos a los que se puede imputar cierto tipo de desarrollo. una garantía “a un margen especial de libertad personal. pues. Simmel no determina el sujeto histórico que originó y exaltó esta forma de economía. excitan al máximo el sistema nervioso. a aquellas conclusiones que parecían consecuentes con el análisis. No se llega. insensatamente apático. La mejor demostración de esta limitación nos la proporcionan las interesantes observaciones de carácter histórico sobre el desarrollo urbano occidental realizadas por Simmel en la parte final de su ensayo. pero sin hacer referencia a los procesos de escisión y de recomposición de clases y rangos sociales que. Este proceso de allanamiento del individuo que conduce a un estilo de vida asocial es. a pesar de todo -según Simmel-. Un análisis sociológico de la vida metropolitana que asuma los términos del análisis simmeliano (economía monetaria = tipo psíquico metropolitano = cultura del dinero) no puede ser tan abstracto como para descuidar un dato empírico fundamental: la desigualdad de los habitantes de la ciudad. no se tiene en cuenta la variable “desigualdad social y el hecho -evidente 69 . y la “autoconservación de algunas personalidades se obtiene sólo con la devaluación de todo el mundo objetivo. acompañan la evolución paralela de la economía y de la sociedad. antecámara del caos social. En otros términos. es todavía el Individuo (entidad sociológicamente indefinida e inconsistente) quien tiene el deber de renovar una sociedad cosificada y cosificante. de tal manera que parece “natural que los individuos se distancien de los demás y rehúsen formas de asociacionismo económicamente incompletas. Simmel habla también de “reserva” del habitante de la metrópoli y sostiene que la desconfianza y la “antipatía latente” reforzaron la indiferencia y el desinterés hacia los demás. a menudo a un ritmo tan acelerado que no permite una adaptación equilibrada. inevitablemente. Es sorprendente que de un análisis inintencionalmente despiadado de la cultura metropolitana no nazca una alternativa de mutación más definida. Las condiciones de vida metropolitanas. donde subraya fuertemente la relación entre estructuras económicas y organización social. Pero. Esta limitación se relaciona con el “formalismo de la sociología simmeliana. En este sentido la utilidad de la contribución simmeliana es limitada. y esto se debe al esfuerzo constante de Simmel por separar lo negativo de la metrópoli12. corre el riesgo de ser acusada de filosofismo mixtificador. así como a ellos y a sus intereses se puede atribuir una posibilidad de cambio13. En estas páginas no encontramos nostalgia alguna por la organización social de la pequeña comunidad. expresión concreta de formas sociales que alcanzaron cierto estadio de su desarrollo. En breve. ¿cómo? La libertad que garantiza este alucinante monstruo metropolitano parece más bien egoísmo estéril. devaluación que acabará por arrastrar la propia personalidad del individuo hacia un sentimiento igualmente indiferente a cualquier valor” 10. caracterizadas por una fuerte concentración demográfica y por una condensación de objetos que alteran el ambiente “natural del hombre. la cual comporta diversas consecuencias. La relación social en el ambiente metropolitano presenta una naturaleza potencialmente conflictiva. determinada precisamente en términos económicos y sociales.Ya hemos visto que la singular estructura psicológica del habitante metropolitano constituye la respuesta defensiva necesariamente generada por el sistema nervioso individual. una imagen que constituye una anticipación de aquella que algunos críticos han realizado más recientemente de la vida urbana11. La imagen del habitante de la metrópoli es por tanto la de un ilota.

4. la individualidad del habitante de la metrópoli es el resultado de un proceso que exalta la independencia del individuo respecto al grupo (o a los grupos) de pertenencia. Además. se basaba en la densidad del asentamiento. en cambio. cuando el potencial “negativo” de transformación social contenido en la economía metropolitana se haya extendido a todo el territorio. más consonantes con los caracteres típicos de la fase de urbanización específicamente considerada14. en efecto. De la misma manera. multiplica los contactos con el ambiente social. todas sus posibilidades. Las instituciones religiosas y las instituciones políticas -elementos centrípetos de la organización social urbanaregulaban de forma rígida el comportamiento social de los habitantes. sobre todo en esta fase de la historia urbana. basado en la constatación de la imposibilidad de comunicación en una sociedad dominada por el mercado. en general. poniendo en acción. quizá. El individuo. de manera evidente. según un esquema evolutivo que recuerda la contraposición entre solidaridad orgánica y solidaridad mecánica teorizada por Durkheim. En correspondencia con las diversas formas históricamente asumidas por la ciudad occidental. se entrecruza con aquella filosofía de la crisis que tuvo como intérprete sociológico más importante a Max Weber.en la historia urbana occidental. que se realizarán en una época más reciente. Una incoherencia en la misma línea de la inspiración evolucionista del pensamiento simmeliano: la humanidad sólo puede caminar de la oscuridad hacia la luz. el individuo ha conquistado la autonomía y. muy oportunamente. densidad reforzada por los peligros provenientes del exterior. El proceso se acelera coincidiendo con la ampliación de la dimensión cuantitativa del asentamiento social y con la consiguiente necesidad de la división del trabajo. control social y libertad individual Según Simmel. Por lo que concierne a la sociología de la ciudad en particular. la perspectiva delineada por Simmel anticipa. se pueden fijar las diferentes etapas de este proceso bivalente de “independencia individual y de diferenciación dentro del mismo individuo”. “la vida de la pequeña ciudad de la Antigüedad y de la Edad Media interponía unas barreras a todo movimiento y a todo contacto del individuo con el exterior e impedía así la independencia individual y la diferenciación dentro del individuo mismo”16. no se puede pasar por alto la incoherencia entre la descripción implícitamente “catastrófica” de la metrópoli y la fe. 70 . en su futuro. por ejemplo. como por ejemplo los de Lefebvre. su análisis con las críticas “aristocráticas del proceso de cosificación”15. El pensamiento simmeliano. aquellos análisis de carácter humanista. cuya vida peculiar estaba hasta tal punto destruida que el único medio de compensación que aquél podía utilizar era comportarse como un tirano con su propia familia”17. aumenta también su movilidad dentro del territorio y. pese a todo. determinando una especie de “recelo del conjunto social hacia el individuo. y no sólo en la occidentalde que la metrópoli incide en la estructura social para preparar una nueva estructura de grupos sociales con diferentes funciones. se emancipa de las relaciones que lo unían a los demás miembros de la comunidad. Hoy. Ciudad. fuera de su grupo de pertenencia. necesita de la diferencia. en la gran ciudad y en la metrópoli esta forma de control institucional ha disminuido mucho. Algunos estudiosos de la sociología de Simmel asocian. El control social en la antigua polis.

El siguiente texto constituye un interesante ejemplo de cómo el análisis sociológico encuentra una limitación importante no sólo en la abstracción formal. de hecho. definiéndola como “complemento lógico e histórico de esta extensión”. la sede de la libertad.En este punto es interesante comprobar qué tipo de análisis desarrolla Simmel cuando se basa en una conexión -de por sí muy válida. Hay que observar. es decir. Con el crecimiento de la ciudad se refuerza el proceso de división del trabajo. permaneciendo excluido de la órbita social más amplia. ya que elabora un modo de vida que permite a todo ser humano expresar de modo particular e incomparable su naturaleza. sin captar adecuadamente aquellas implicaciones alienantes que el proceso de división de trabajo conlleva para la mayoría de los individuos. Además. pues. El individuo se ve en la obligación de especializarse en sus prestaciones a fin de desarrollar una función que lo hace insustituible y socialmente apreciado. que las funciones desarrolladas en el ámbito metropolitano no se sitúan todas en un mismo plano y que junto al proceso de división del trabajo actúa un proceso de racionalización de la producción que convierte algunas funciones en más fungibles. lo que obviamente conduce a crecientes diferencias personales en el ámbito de este público”. Es necesario calificar a través de estas líneas el proceso “que produce la 71 . De igual manera que en la época feudal el hombre “libre” era aquel que se sujetaba a las leyes de la tierra. en contraste con la mezquindad y los prejuicios que limitan al hombre de la pequeña ciudad18. es decir. y por tanto capaz de proveer con éxito a su propio sustento. en el sentido de que su simplicidad permite sustituir fácilmente al que la cumple. y contra el libre movimiento individual hacia el interior19. la metrópoli. Simmel relaciona explícitamente la libertad con la especialización funcional que rige en la vida económica. sino en particular en los intentos de formulación de principios heurísticos aplicables a un estudio metahistórico de la sociedad: Nosotros reconocemos la validez factual e histórica de la relación siguiente: el contenido y las formas más extendidas y generales de vida están unidos del modo más íntimo a los más individuales: tienen un estadio preparatorio en común. incluso por un medio mecánico.entre aspecto cuantitativo de la vida social metropolitana y rasgos cualitativos del carácter. Las necesidades y las diferencias a las que aspira la colectividad no son a menudo producto de selecciones autónomamente elaboradas. encuentran su enemigo en las formaciones y en los reagrupamientos restringidos. cuya conservación pone a entrambos en un estado de defensa contra la expansión y la generalización hacia el exterior. también el hombre metropolitano es libre en el sentido más espiritual y más sutil. sino más bien el fruto de decisiones de quienes controlan los ritmos y los desarrollos de la producción y. garantizada por la forma histórica que surge. los desarrollos del mercado metropolitano. Simmel va más lejos todavía cuando afirma que la libertad individual procede de la progresiva extensión funcional de la metrópoli más allá de sus confines materiales. el refinamiento. “este proceso promueve la diferenciación. Se aclara por fin la naturaleza de esta libertad. comparando la independencia intelectual con la mezquindad y el prejuicio típicos de la mentalidad de la pequeña ciudad. el enriquecimiento de las necesidades del público. a la ley del ámbito social más amplio. Es preciso entender la libertad del habitante de la metrópoli -según Simmel-en un sentido espiritualizado y refinado”. y el hombre no libre era aquel que dependía sólo del derecho del grupo restringido de una asociación feudal. La metrópoli sería. afirma Simmel. por tanto. Pero. ¿cómo es posible ignorar que esta diferenciación basada en la economía se produce a menudo en el interés exclusivo del provecho? También en este punto el análisis simmeliano exige una integración.

se prolongan en el tiempo y se establecen entre los mismos actores. basándose en su esquema. que el ambiente metropolitáno proporciona al individuo. que comprende todos aquellos elementos que constituyen la expresión del progreso cultural del individuo. las relaciones sociales son frecuentes. explotando esta exigencia de lo “distinto” presente en la psicología colectiva y conteniéndola. ¿no estará precisamente aquí la confirmación de que la metrópoli. especialmente a causa de la división del trabajo que reduce al individuo “a simple engranaje de una enorme organización de objetos y de poderes. a los productos (cultura que deriva de la evolución tecnológica). donde las interacciones se repiten cotidianamente. y la tendencia a la racionalización. En cambio. La estabilidad de su propia imagen social queda asegurada con relativa facilidad en el contexto rural o en la pequeña ciudad. determina ulteriores proposiciones sobre el comportamiento del individuo y sobre las dificultades que encuentra la personalidad para su realización. ¿no será más bien el producto cultural de la presión niveladora de la ciudad capitalista que propaga y fuerza el consumo. La primera es mucho más dominante y ejerce una presión constrictiva sobre la segunda. La ciudad aparece. la que más tarde será denominada hipótesis del cultural lag21. De hecho. cuyo objetivo es la uniformidad. el simple hecho de que se manifieste es ya una garantía de victoria a largo plazo24. sobre todo porque representa el lugar ideal de tensión dialéctica entre la vida y las formas: conflicto entre la voluntad de libertad. como un lugar de esperanza. aunque en forma embrionaria. Simmel observa que la vida metropolitana se expresa por medio de una contradicción fundamental entre dos culturas: la cultura objetiva. para no correr el riesgo de desnaturalizar uno de los valores fundamentales producidos por la cultura urbana occidental. renovándose continuamente. de formas subjetivas se convierten en formas de vida puramente objetivas”22. tipificadas. dentro de canales innocuos? No parece fácil. y la cultura individual. o sin pleno conocimiento. al mismo tiempo. pero. Pero. con peligro de desaparición de la propia identidad20. como diferenciación. la indiferenciación. y a este fin ha de llamar sobre sí la atención de su círculo social. llegando incluso. pues. Poco importa si esta necesidad todavía no está satisfecha. Si desea mantener la autoestima debe ser reconocido. a un comportamiento “extravagante o “excéntrico”. Aparece entonces el problema de confiar la imagen colectiva de uno mismo a actitudes externas. se desarrollan entre una multiplicidad de extraños. es decir. sustentar alguna esperanza. en el contexto metropolitano la situación es distinta. Simmel concibe la ciudad como el lugar de expresión de una necesidad de libertad. si es necesario. rápidas y “huidizas”. que le impiden determinar cualquier desarrollo. huir de estas interrogaciones. la cultura que se incorpora a las cosas. implícitamente. Y se adelanta. espiritualidad y valor.transición hacia la individualización de los rasgos mentales y psíquicos que causa la ciudad proporcionalmente a su dimensión para no correr el riesgo de tomar la excentricidad alienada por aspiración a la libertad. se reanuda y se subraya la problemática centrada en la alternativa condicionamiento/potencial libertador. ¿Es ésta una perspectiva sin salida? Simmel parece. Lo único que 72 . que se asumen a menudo con pesar. al menos cuando sostiene que la necesidad de una plena realización del individuo permanece a nivel latente en las conciencias23. su economía y el proceso de división del trabajo que constituye su base impiden “que sigamos las leyes de nuestra naturaleza particular”? La superficialidad en la que se manifiesta y se satisface esta búsqueda de la propia identidad. entendida aquí de forma reductora. 5. sobre todo. Psicología de lo urbano y sociología formal Simmel. El habitante de la metrópoli quiere y debe llamar la atención ajena. incluso para Simmel.

es sustancialmente insignificante para la ciencia sociológica. así. Riessman). Se establece. Se podrá de este modo integrar dos niveles de 73 . Una conexión examinada -más o menos críticamente. para concluir. una conexión directa entre dimensiones del asentamiento y caracterización sociopsicológica de sus habitantes. Queda sin embargo por aclarar. a este respecto.27 El análisis de las relaciones entre individuos deja en la sombra. Wirth. No debemos olvidar. además. Simmel es consciente. Esta limitación se relaciona con el planteamiento metodológico general propio de la sociología formal. asimismo. Es interesante señalar a este propósito la ausencia de cualquier posición antiurbana en el análisis simmeliano. ni las circunstancias en las que los habitantes de la metrópoli encontrarían la energía suficiente para sacudirse la jaula enajenante. la variable psicosociológica como variable clave que descubre los efectos de la organización social metropolitana sobre la personalidad y sobre sus manifestaciones “públicas”. del tributo que la sociedad exige a sus miembros en su transforma ción hacia formas organizativas más complejas. proporcionó temáticas fundamentales a la sociología urbana contemporánea. cualquier elemento concreto que pueda caracterizarlas en un momento dado: la “forma” de la relación será siempre idéntica a sí misma.por muchos autores (baste recordar. Abstraer de las concretas y complejas manifestaciones histórico-sociales formas simples para utilizarlas en la construcción de la sociología significa desarrollar una ciencia gracias a hábiles y brillantes ejercicios analíticos y. además de Weber. a Hellpach.lamentamos es que en su análisis no determine -ni siquiera lo intenta. aisladas de la diferencia de los contenidos que ellas recubren una y otra vez”. no puede ciertamente considerarse una “teoría deductiva” 11 pero es necesario y también interesante aclarar dicha relación a través de un análisis secundario de las investigaciones empíricas realizadas más recientemente dentro del área de la denominada psicología de lo urbano. Simmel insiste en recalcar que el carácter del individuo metropolitano (blasé. Es más. seguir un camino que cierra al investigador toda posibilidad de comprender la sociedad28. En la sociología de Simmel se encuentran algunas antinomias no resueltas de modo convincente. por ejemplo. en la obra de Simmel.un factor incidente en la calidad de las relaciones sociales. La crítica es inevitable. Es necesario. por tanto. que esta perspectiva específica se enmarca dentro de una problemática más amplia. reservado. sino que es una forma de “socialización” funcional en la complejidad de la organización social29. pero no debemos olvidar que gracias a sus agudas observaciones y a sus enfoques originales. Basta citar. El análisis de Simmel puede suscitar algunas dudas. empezando así un proceso de plena realización de su personalidad. de contenido variable. Objetivo al que el propio Simmel parece conceder mucha importancia. ¿Es que la sociología se convierte entonces en una especie de “geometría del mundo social”25 construida gracias a la capacidad del investigador de individualizar y clasificar formas asumidas por la interacción social? 26 Para Simmel “la sociología estudia el modo en que las relaciones entre individuos se convierten en fenómenos sociales: su campo de investigación estará representado por las formas de asociaciones como tales. su especificación histórica. cómo actúa efectivamente esta relación de naturaleza causal: su teoría. y nos hace partícipes. desconfiado) no constituye un elemento de disociación. recordar un último punto: la gran dimensión del asentamiento se considera -conjuntamente con la economía urbana. como por ejemplo la relativa a la forma y al contenido de la acción social. construida por la “hipertrofia de la cultura objetiva”.las condiciones para que esta necesidad se transforme en conciencia que motive una acción de renovación valiente.

Ateniéndonos a estos autores. y de modo especial en la Universidad de Chicago. es decir. por la Asociación americana de sociología que le dedica un coloquio. y sobre todo en la preocupación de dotar a la sociología de un aparato conceptual y de métodos científicamente irrefutables-. tenemos el propósito de examinar aquí los resultados esenciales de este tercer enfoque. en contextos culturales diferentes. basado en el método histórico-comparativo: el caso de Max Weber es ejemplar. proporcionó en aquellos años un firme motivo para crear esta rama del análisis sociológico. de manera que la investigación científica experimenta de manera profunda todos aquellos procesos que complican la organización social. adoptando un planteamiento metodológico persiguiendo objetivos diversos. el principal obstáculo para poder justificar la sociología urbana como disciplina autónoma. IV. en América. intentando aplicar una ciencia natural a la organización social urbana. Park. La tendencia a hacer coincidir ciudad y sociedad. gracias a este intento. Por nuestra parte. La escuela de ecología urbana El estudio de la ciudad se desarrolló. es necesario subrayar aquí el significado de la ciudad como objeto de estudio. el objeto del análisis. en cambio. En otras palabras. por el otro la simple exigencia de constatación empírica de los “hechos sociales. Dejando de lado el análisis de las causas de la transposición conceptual y metodológica de las ciencias naturales a las ciencias de la sociedad -causas que podemos descubrir en la preocupación de los sociólogos por independizar la sociología de la filosofía y de otras ciencias sociales académicamente rivales. después de la Revolución Industrial. se iba a la búsqueda de modelos y tipos de 74 . más o menos en el mismo período. como disciplina autónoma. Finalmente. es decir. y particularmente en Alemania. En 1925. tendencia que constituye actualmente. como la economía. Horkheimer y Adorno sostienen que. la sociología de la ciudad evolucionaba paralelamente a la ecología. Se trata de una problemática muy bien trazada y rica en matices. la imposibilidad de comprender la sociedad en su globalidad engendraba la contraposición entre dos métodos de conocimiento: por un lado “los intentos de teorización interpretativa. un método que permitiese unir la certeza y el control de la ciencia moderna con la posibilidad de aclarar la conexión del todo. debemos recordar que la sociedad se presenta a los ojos de quienes la observan como un “dato cada vez más complejo. con resultados probablemente provechosos para una teoría sociológica de la ciudad que desee enriquecerse también gracias a la contribución de otras ciencias sociales. En Inglaterra. el estudio de la ciudad se relacionaba íntimamente con el espíritu pragmático de intervención y asumía el carácter de la social welfare survey. Se buscaba desesperadamente una vía de salida a esta situación. en opinión de algunas personas.análisis. En Europa. la sociología urbana recibe un reconocimiento oficial. Burgess y McKenzie: La ecología de la ciudad 1. dominaba la tendencia a desarrollar un análisis teórico.

Park y L. R. Ogburn. aunque estimulantes. en las modalidades de su desarrollo el contenido social del lugar de nacimiento. partiendo de un interés común por el análisis de los efectos sociales de la urbanización. y hacia ella se centró la atención de los sociólogos muy tempranamente 1. McKenzie. Lassvvell y E. descuidando. Una finalidad que es posible alcanzar a través del esfuerzo acumulativo y de una puesta a punto de las contribuciones definidas. Park y la Chicago de los años veinte Los problemas de un período histórico y las ansias de una sociedad marcan las principales temáticas de la reflexión y de la búsqueda empírica. aunque puedan parecer históricamente superadas y propias de un ambiente diverso. R. se verá fuertemente estimulado por el American Journal of Sociology y por la Unlversity of Chicago Press. incluso para poder distanciarnos de cincuenta años de discusiones más o menos afortunadas y no siempre científicamente interesantes. F. significa más bien que es necesario sacar provecho de esta gran experiencia de investigación urbana y resaltar todo lo que pueda orientar al estudioso hacia niveles más profundos de conocimiento. H. Burgess y de R. como E. Al lado de los “urbanólogos” en sentido estricto. Es más. mientras que las contribuciones de E. Wirth. Wirth. son en efecto los resultados de brillantes investigaciones sobre temáticas parkianas. sin embargo. la ciudad parecía ofrecerse. De un examen tan selectivo surgen como figuras principales R. a menudo. Zorbaugh y L. la sustancia difusa del todo. es fácil comprender la importancia del debate crítico. inician unas investigaciones que constituyen el principio de diversas especializaciones de la sociología contemporánea: además de la sociología urbana podemos recordar la sociología de la familia. quienes. como modelo de estructura y tendencias sociales típicas. precisamente porque existe una tendencia general a insistir sobre la importancia histórica de la escuela de Chicago. Robert E. S. Merrill. W. Stouffer. Lo que nos proponemos es un nuevo examen de carácter ahistórico. dos iniciativas culturales que reflejan la atmósfera de acumulación y de continuidad de estudio y de investigación garantizada por Park.sociedad actual que fuesen a la vez objetos concretos de investigación y concentrasen. Pero es necesario destacar a los exponentes más importantes de la corriente ecológica que desarrollaron un pensamiento original. la sociología de la opinión pública y de los mass-media. El análisis sociológico refleja. Mead. H. la sociología de las profesiones y el estudio del social change. encontramos. a algunos estudiosos como G. un debate que asumió a menudo tonos ásperos y que se convirtió en una polémica sobre las tendencias seguidas por la sociología americana en general. No podemos olvidar que los diferentes exponentes de la Escuela y sus alumnos tienen en común intereses y métodos de investigación. Así pues. McKenzie. casi en el foco de un espacio cóncavo. se podría incluso sostener que la exigencia de sistematización 75 . que ha visto avanzar a la par la industrialización y la urbanización. Redfield. 2. En la moderna sociedad de masas. El experimento de la Escuela de Chicago se relaciona con estos propósitos: un grupo de estudiosos se reúne en torno a Robert Ezra Park y a su proyecto de Investigaciones sobre el ambiente urbano. Bogardus. articulado sobre varios frentes. Burgess. Esto no significa negar que las observaciones de Park se basan en gran medida en una determinada realidad empírica. la recuperación de sus aportaciones aplicables a la ciudad actual. E. iniciado desde hace tiempo. entre otros. sin más. sobretodo para quienes creen que el estudio sociológico de la ciudad es mera sociografía del presente. sobre la Escuela “urbana” de Chicago. Este desarrollo de la sociología.

por lo que concierne a la aportación empírica. en neta contraposición con el cuadro social típico de las comunidades de origen de la mayor parte de la población recién llegada a la ciudad. Anderson y otros quedan ancladas en una realidad ya lejana 3 también es cierto que la contribución teórica de los fundadores de esta escuela y. El paro. como ejemplos insuperables de un estudio organizado sobre la ciudad. Quien contempla la ciudad moderna.teórica y el empeño en una investigación sobre el terreno prevalecen.000. 76 . la de Park.condensaba las tendencias de una sociedad entera que se estaba renovando a través de procesos que alternaban incesantemente desarrollo y crisis 2. Zorbaugh. Si bien es verdad que. se imponen como problemas centrales. la atención de las investigaciones. enfocado sobre una única ciudad americana y. constituye todavía hoy una fuente aprovechable para extraer conceptos e hipótesis que pueden utilizarse en el estudio de la ciudad occidental contemporánea. las famosas investigaciones de Trasher.700. sin duda. era. Tenemos un buen ejemplo en el crecimiento de Chicago. alternativamente. en particular. Entre 1916 y 1939 se desarrollaron investigaciones e interpretaciones que quedan. de las pequeñas ciudades y de las comunidades rurales de la América de la época.000 habitantes. este nuevo examen.400. el recurso a los estudios de tipo ecológico. Nos viene entonces a los labios la pregunta: ¿qué sentido tiene examinar de nuevo un análisis como éste. En este “ojo del tifón” se concentraba. en relación con las cuestiones que. se añaden a la ciudad más de 500. en 1930 con 3. en Estados Unidos. por lo menos. en aquel período. con el clima social de las comunidades locales y con las formas de control social tradicionales.000. La Chicago de los años veinte a treinta constituía un terreno ideal para las indagaciones de quienes se ocupaban de los fenómenos de desorganización social y de variación institucional. aunque sea discutible hoy hablar de “ciudad”. que se inspiran en el pensamiento de Darwin. la gran ciudad es el punto de llegada de un amplio flujo migratorio proveniente de Europa. en un momento dado y en una determinada sociedad. pues. la falta de viviendas. aunque concebido sobre la base de la comparación con el ambiente rural. y no podía ser de otra manera. en 1914. el crimen y la confusión caracterizan la vida urbana. en 1920 con 2. El brutal crecimiento de la ciudad representa. Magma de grupos étnicos.000 nuevos habitantes. Así pues. como ya hemos dicho. el nudo social y político de cuya solución puede depender la estabilidad del conjunto de la sociedad. en los años veinte. en particular. Esta ciudad. uno de los casos más macroscópicos de “explosión” urbana registrados en la historia de la ciudad occidental. Y es inútil intentar disimular que la mísera situación teórica de la sociología urbana actual impone. Frente a una ciudad que representa una masa creciente de organismos en lucha para satisfacer las necesidades elementales de supervivencia.700. Se puede entonces comprender mucho mejor la tendencia de los investigadores a sobrevalorar la base biológica de la sociedad y a desarrollar el estudio de la “desorganización social” a través de una imponente actividad investigadora sobre el terreno. El estudio de una situación social compleja y en rápida transformación nace de la necesidad de reconstruir un orden social “normal. aunque sea dentro de los límites que inevitablemente presentan los estudios pioneros. La City of the Big Shoulders -como la denominó en su famosa oda Carl Sandburg. y su número se duplica en el breve tiempo de treinta años. de nacionalidades y de clases sociales distintas. cada diez años. la ciudad ocupa el centro de los intereses sociológicos. En 1900 contaba con 1. no puede olvidar demasiado fácilmente las elaboraciones teóricas realizadas por la primera generación de la Escuela de Chicago. sobre fenómenos conflictivos que hoy asumen caracteres totalmente diferentes? Para responder a esta pregunta se ha de distinguir primero entre la contribución teórica y la contribución empírica de la Escuela de Chicago. aparece menos abstruso de lo que hoy la crítica quiere hacernos creer.

por otro lado. Su formación profesional bivalente. así como la preocupación de delimitar el fenómeno urbano dentro de un marco teórico más amplio que.la adopción de una pluralidad de perspectivas si se quiere estudiarla e interpretarla en todas sus facetas. al mismo tiempo. Dos tendencias que representan dos exigencias intelectuales distintas y fundamentales. aunque. de temperamento “teorizante pero no sistemático”. a causa de la personalidad “huidiza” del autor. es necesario remontarse al marco más amplio propio de la ecología humana. es considerado como uno de los fundadores. la ciudad no es solamente un mecanismo físico y una construcción artificial: está implicada en el proceso vital de las gentes que la forman. de hecho. como viene definida en el ensayo-manifiesto Human Ecology. por cierto. La ciudad -escribe Park. más bien queda desmentida. de actitudes y de sentimientos organizados dentro de estas costumbres transmitidas mediante esta tradición. mutila sin duda su trabajo. de la cual. como justamente se ha escrito 5. debe estudiarse con cautela. como por ejemplo las profesiones (expresión peculiar de una economía ciudadana basada en la exasperada división del trabajo) y la cultura urbana (típica manifestación de la ciudad en cuanto “sede natural del hombre civilizado). En este marco debemos detenernos brevemente. a menos que uno se dé por satisfecho con una estéril lectura literal. Así pues. Otros fenómenos. de periodista y de filósofo social. su lectura resulta más compleja debido a la multiplicidad de los temas tratados en su obra. la voluntad de restablecer la perspectiva del darwinismo social en el análisis de la sociedad contemporánea. Si queremos entender el alcance y los límites de la ecología urbana tal como la concibe Park. La ecología humana. omitiendo sus escritos aparentemente más realistas y descriptivos. no encuentra sin embargo una aplicación concreta en el desarrollo del discurso parkiano y. corre el riesgo. formada por breves ensayos y por una miscelánea de textos 4. constituirán el objeto imprescindible de análisis si queremos algo más que una visión parcial y deformada del ambiente urbano. más que una exigencia interdisciplinaria. En otras palabras. El empleo de las metáforas ecológicas. en particular. en toda su riqueza. pero. expresa. quizá. que requiere un análisis interdisciplinario. La complejidad de la vida urbana exige -según Park. no tiene en igual consideración la aportación interdisciplinaria mencionada más arriba.es sobre todo un estado de ánimo. y se priva así de una de sus aportaciones meramente teóricas. la fenomenología social de la ciudad. un conjunto de costumbres y tradiciones. por ejemplo. es un producto de la naturaleza y en particular de la naturaleza humana 6. Quien toma en consideración sólo sus construcciones teóricas más abstractas. Se evidencia aquí la preocupación de fijar algunos postulados con los que podemos relacionar los orígenes y el carácter específico de la ciudad. En este 77 . esta digresión nos pueda parecer extraña a los fines declarados en nuestro nuevo enfoque. Park y la ecología humana El pensamiento de Park es el más rico en ideas. en la interpretación parkiana. son igualmente legítimos los estudios geográficos. Lo que más dificulta el análisis es. los económicos y los ecológicos. la perenne tensión que se advierte en el curso de toda su investigación entre una sincera preocupación teórica y una voluntad de atestiguar y de registrar fielmente. No se puede pretender alcanzar la comprensión de la ciudad limitándose al estudio de la organización física. en apariencia.3. Esta enunciación metodológica. de dejar en la sombra la preocupación política que ocupa un lugar preponderante en su búsqueda. se refleja en sus escritos provocando discrepancias y cierta sensación de malestar.

no le hubiera sido difícil en los años veinte encontrar otros modelos-. sino por procesos internos a la comunidad o a su ambiente. Esta manifestación de un orden viviente.los ecólogos han aplicado el término “comunidad”. se presenta a manera de una concepción filosófica del mundo. de aumento salvaje de la competición hasta la llegada de una nueva fase de la 78 . la comunidad tiende a organizarse para defender su propia identidad recurriendo al mecanismo de la competición. Citando a Spencer. es lalucha de agregados humanos que se organizan. constantemente verificado. b) más o menos arraigada al suelo que ocupa. en cambio. es decir. la comunidad preserva su identidad e integridad a través de los cambios y vicisitudes a las que se ve sometida en el curso de la evolución desde la primera hasta la última fase de su existencia” 8. tendencia constitutiva de comunidades más amplias. En el esquema parkiano las fuerzas contra las cuales hay que defender esta identidad no están representadas por las otras comunidades. Con referencia a la ecología humana. Aquí la lucha por la existencia. Verdadero y propio “superorganismo”. con las modificaciones de la relación entre población y recursos naturales del hábitat.texto se refiere obligatoriamente no sólo a Darwin. c) cuyas unidades particulares viven en relación de mutua dependencia. no es ya tanto una lucha entre individuos o entre especies. unidades básicas de la vida orgánica. por otro lado. A este tipo de hábitat y a sus habitantes -sean plantas. mutable pero persistente entre organismos en competición -organismos que presentan intereses en conflicto pero relacionadosproporciona las bases para una concepción de un orden social que trasciende la especie particular y de una sociedad fundada sobre una base biótica más que cultural 7. Con esta crisis se inicia un mecanismo. se resalta tanto el principio de la lucha por la existencia. sino ante todo a una concepción de orden social definido sin ambigüedades. en simbiosis. Las mayores amenazas se identifican. Las características de una comunidad así definidas son: a) una población territorialmente organizada. Park precisa que la comunidad “adopta un mecanismo (de competición) para regular el número de sus miembros y para preservar el equilibrio entre las especies en competencia que en concreto la componen. Park evidencia las relaciones que se establecen entre las diversas especies en el interior de un mismo hábitat y subraya que los naturalistas advierten una tendencia al cierre progresivo de los hábitat. y que unen todas sus energías para resistir la presión de las fuerzas externas. en efecto. Park se remite no sólo a una actitud científica que atribuye a los naturalistas -una actitud antiespeculativa. sino además a las interpretaciones de su obra realizadas por los naturalistas y por algunos geógrafos. en la que Park insiste. “ciencia distinta y separada”. organizada alrededor de algunos conceptos claves y caracterizada por un darwinismo social modernizado. con la “crisis ambiental”. como en las comunidades animales. como la tendencia a la solidaridad entre especies de un mismo conjunto humano. animales u hombres. basada en la verificación empírica para la cual. En el interior de los confines de un sistema la unidad individual de la población está implicada en un proceso de cooperación competitiva que ha dado a dicha interrelación el carácter de economía natural. como una lucha entre cada especie y su ambiente. no mejor definidas. Manteniendo este equilibrio biótico. Dentro de esta perspectiva se abandona la idea de evolución conjuntamente con la otra idea de selección de la especie y. La ecología humana. con un desarrollo paralelo de la cooperación entre miembros de cada especie y también entre especies diferentes y en competición.

Park no nos habla aún de la megalópoli. la sociedad urbana. pero que puede considerarse todavía como comunidad autónoma. la totalidad.13 El orden ecológico de la ciudad se presenta como el resultado de una serie de procesos de interacción. es necesario aclarar que este enfoque se aplica a un tipo de ciudad concebido.división del trabajo social adaptada a las nuevas condiciones de vida. juntamente a estos aspectos de la vida social. Y. la ciudad como entidad global. una unidad ecológica. “Se puede considerar presente el tipo de orden denominado sociedad cuando la competición declina hasta cierto estadio. más en general. gracias a un perfeccionamiento del mecanismo de competición que comporta su disminución en el sistema social entero y una consolidación cultural de las comunicaciones. Park se ocupa principalmente de la gran ciudad industrial y la considera un “laboratorio social” que se subdivide en una serie de subáreas “naturales” a las que se puede aplicar técnicas de estudio y de observación análogas a las que se aplican al mundo natural. prevalece sobre las partes componentes. 4. La organización física y la organización moral de la ciudad actúan una sobre otra. más precisamente. no tiene carácter autónomo. Además. cuando se trata de comunidades humanas. destinada a ser destruida por las crisis ambientales. sus instituciones de la combinación de fuerzas “vitales” que actúan en el ámbito de “cualquier área natural de morada humana” y que tienden naturalmente a la generación de una reagrupación organizada. en último término. Más todavía. en contraste con las animales. hay que interpretarlo como una respuesta a las necesidades de los individuos que lo constituyen. aplicada al estudio de la ciudad. Esta perspectiva. por algunas de sus características específicas. o sea. al igual que cualquier otra sociedad. es el resultado de algunos tipos fundamentales de 79 . La amplia organización de los habitantes. una de las muchas soluciones posibles al problema de la relación hombre-ambiente: relación que se conforma a los principios ecológicos fundamentales. como ambiente socialmente aislado. se influyen recíprocamente. induce a Park a opinar que la cultura urbana. Esto significa sustancialmente que la organización urbana es sólo un “reflejo”. “una vez formada se impone como un hecho externo bruto 12 para después plasmarlos según el esquema y los intereses que ella íncorpora”. la competición y la libertad del individuo se hallan limitadas por la costumbre y por el consenso. el concepto de “sociedad”. podría aplicarse. A esta fase estática. adquiere su autonomía y ejerce su influencia. por una “estructura institucional radicada en las costumbres y en las tradiciones”10 erigida sobre la comunidad biótica Esta estructura funcionaría como instrumento de supervivencia en el sentido de que tiende a mejorar el grado de resistencia a la crisis por parte de la sociedad. Desde el punto de vista ecológico se habla de sociedad simplemente con referencia a un área donde la competición biótica se ha atenuado y donde la lucha por la existencia ha asumido formas más sutiles y sublimadas. inserta por supuesto en un territorio nacional y en una red de relaciones con otras ciudades. y hasta que la cooperación no quede sustituida por la competición.” 9. en el caso de las comunidades humanas. “En las sociedades humanas. Esta fase de sociedad sería artificialmente reforzada. con respecto a la vida rural. la ciudad se contemplará como una entidad per se. separado de “leyes naturales. Comunidad urbana y competición En primer lugar. constelación de instituciones y organización moral. más o menos explícitamente. haría derivar. De hecho. pero los efectos de la competición biótica permanecen evidentes en el orden social y en la sucesión de los acontecimientos” 11. pero. El conjunto cultural urbano está dotado de tipicidad con respecto al pueblo y.

aunque sin posibilidad de contrastar con éxito la acción de las fuerzas subsociales. una búsqueda. Tal finalidad ha de alcanzarse en cualquier tipo de comunidad. dotada de normas que afirman aquel elemento constrictivo inherente a la competición. “Antes o después. En estas circunstancias la condición natural del individuo en la sociedad es una condición de conflicto -conflicto con los otros individuos. Los individuos. Park cita. con la lucha por la existencia. como proceso originario y predominante. pues. Park. sí sin término 16. frente a situaciones de esta naturaleza. no sólo nace la organización ecológica. la expresión del sí mismo. por tanto. naturalmente. continuando la teoría de W. de respuesta y de reconocimiento). opina que de una manera o de otra estos deseos deben realizarse 18. también y sobre todo en situaciones de cambio social rápido y violento. como ejemplo. determinando cierta distribución territorial de los individuos y su “vocación” profesional. La organización comunitaria. el proceso de competición. o problemas de asimilación recíproca. Se trata de un principio inmanente. como ya hemos visto. pero sobre todo con las convenciones y las reglas del grupo social del cual es miembro-. Estos problemas implican una intervención especialmente a nivel de “educación” y sacuden la estabilidad del orden social preexistente. podrán quizás atenuar las consecuencias de la condición conflictiva-. las condiciones que presiden la relación entre los hombres y la relación hombre-ambiente. mismos principios. de seguridad. Del conflicto social nace una sociedad políticamente organizada. 19 80 . sino también “la organización profesional de la comunidad” fundada en la división del trabajo. J. Raramente nuestras ambiciones secretas se realizan en nuestras ocupaciones efectivas.incluye problemas gravísimos que se resuelven de manera distinta en relación a grupos culturalmente distintos.. adaptación y asimilación. La competición se identifica. Esto significa que en la base de la interacción y del conflicto se sitúa. como veremos mejor más adelante. con la función de controlar y de regular las relaciones entre los organismos. Park escribe: En cierta medida tienen razón algunos sociólogos al afirmar que han concebido la sociedad como provista de una existencia del todo independiente de los individuos que la componen en un momento dado. sino también porque implica una toma de conciencia. en cuanto seres pensantes. los individuos tendrán problemas de adaptación a cierto orden social -una vez resueltos.. el caso de crecimiento demográfico por incremento social. Lucha por la vida y conflicto constituyen. el lugar donde vivimos dentro de la comunidad. De la competición.interacción: competición. En consecuencia. es decir. De hecho. si no infructuosa. representa una situación determinada de manera mecanicista por la acción reguladora de estos . que se resolverán por medio de profundos y continuos contactos sociales 17. constante e impersonal que actúa a nivel biótico. Thomas sobre los cuatro deseos fundamentales del hombre (deseo de nuevas experiencias. La libertad personal. sino también lo que hacemos”. es. Revela que en este caso el proceso de asimilación -una forma de metabolismo del organismo social. debido a un flujo migratorio. en último análisis. advierten su obligación de “competir” e intervienen en el proceso con su fuerza de seres racionales. Park parece configurar como inevitable y constrictivo este proceso que informa la organización social y económica y que parece no dejar sitio a la libertad individual para manifestarse.14 La competición. La lucha por la vida no sólo determina.15 El conflicto tiene esencialmente una naturaleza social no sólo en el sentido de considerar el proceso de competición cuando se manifiesta en una esfera diferente a la biótica. conflicto. asume la forma de conflicto. de la lucha por la vida. cada individuo es impulsado por la rivalidad (competition) con todos los demás miembros de la comunidad a hacer las cosas que puede hacer más que las que quisiera hacer. a nivel social.

intenta interpretar aquellos procesos que. por desgracia. sin embargo. pero es más útil señalar. en dos niveles analíticamente distintos y característicos de las comunidades humanas: el biótico y el cultural. es decir. en fin. implican el paso de un orden relativamente estable a otro 22. Pero. tecnología. junto a la competición. Predominio y su cesión son funciones dependientes -por citar literalmente a Park. La realidad urbana es. costumbres y creencias (cultura no material) y recursos naturales ofrecidos por el hábitat. La cultural superstructure se basa en la biotic substructure: es 81 . que el estudio de los fenómenos de sucesión implica el estudio de los procesos que hacen surgir una nueva sociedad del seno de la vieja. el área donde el precio del suelo es más elevado. Otro caso de sucesión se verifica después de la transformación de función y de uso del área. los investigadores no deben limitarse al análisis morfológico del cambio. incluso en la ciudad. constituyen otros dos procesos complementarios a los precedentes. después de perturbaciones del equilibrio establecido. la organización social se articula. Así pues. Ambos niveles se uniforman a principios distintos: si la ley de la lucha por la sobrevivencia prevalece a nivel biótico.“Predominio” (dominance) y “sucesión”. La organización urbana entre comunidad y sociedad Park sabe perfectamente que aun en la caótica vida ciudadana conviven. a pesar de aquellos impulsos “naturales” que les llevan al conflicto.y el equilibrio social se mantienen simultáneamente por la interacción de cuatro factores: población. transformándose en sus características esenciales. con Park. las características esenciales de la comunidad urbana y genera el área de predominio (area of dominance). El equilibrio biótico -sostiene Park. han de analizar también sus causas 21. La ecología humana intenta analizar dos órdenes de procesos: en primer lugar los que mantienen el equilibrio biótico y el equilibrio social cuando éstos se hallan establecidos. Las fuerzas que se liberan a nivel biótico en las organizaciones sociales más evolucionadas -la ciudad representa su prototipo se manifiestan bajo formas más sutiles y sublimadas. deducidos por analogía de la ecología animal y vegetal y extensibles a la ecología urbana. Es típico el caso de un grupo étnico que invade un área y sustituye -convirtiéndose en grupo dominante. que Park denomina respectivamente comunidad y sociedad 23 son interdepend¡entes. una realidad dinámica que pasa de una primera fase de inestabilidad a una fase sucesiva de relativa estabilidad. cuando ésta pasa a ser de zona residencial a zona de carácter comercial. 5. la tradición y el orden moral prevalecen a nivel cultural. otras tendencias que mantienen unidos a los hombres en una comunidad de ideales y de aspiraciones. el principio de la comunicación y del consenso. La competición económica de las industrias y de las organizaciones comerciales para poder situarse en una posición estratégica en un territorio dado determina. Los ejemplos podrían multiplicarse. Ambos niveles.de la competición y actúan para establecer y mantener el orden comunitario 20. tanto para Park como para los demás ecólogos urbanos. Con el término “sucesión” se indica precisamente aquella serie de acontecimientos que sobresalen en la comunidad cuando ésta se desarrolla y crece. este principio metodológico permanecerá en la esfera de las intenciones no realizadas. a largo plazo. por ejemplo.al grupo étnicamente distinto que ocupaba antes la zona. El principio del predominio tiene tendencia a establecer el orden ecológico de la ciudad y las relaciones recíprocas entre las diferentes áreas de la ciudad. Por tanto. en segundo lugar.

típico y característico. a menudo de una mutación en las instituciones que representan la expresión natural de las relaciones de tipo primario. donáe la población es inestable. una serie de subcomunidades. Park no expone una verdadera teoría de la ciudad. de manera silenciosa y rápida. o más simplemente la voluntad de definir. según Park. los valores culturales. “En una gran ciudad. donde padres e hijos trabajan fuera de casa y a menudo en lugares alejados de la ciudad. son la expresión de un orden ecológico que representa la base esencial de la sociedad. sin embargo. por el otro. interpretada en relación a las posibilidades de selección ofrecidas al individuo por la vida ciudadana y en función de la fuerte competencia existente entre múltiples sectas. Este breve excursus pone en evidencia las dos tendencias fundamentales. los modernos métodos de transporte y de comunicación urbanos -el ferrocarril eléctrico. el automóvil. Sin embargo. más a menudo la ciudad se caracteriza como “estructura institucional basada en las costumbres y en las tradiciones” erigidas sobre la “comunidad biótica”.decir. Esta competición transforma los organismos religiosos en entes de servicio social que. la elaboración teórica. diverge -y no en poca medida. todo lo que en su ciudad. ideal para aquellos investigadores que trabajan en un proyecto operativo. Se reforman así ciertas formas de solidaridad que refuerzan la relación primaria y alimentan la “esfera del sentímiento”. La ciudad. todavía. donde millares de personas viven durante años cerca unas de otras sin conocerse ni siquiera superficialmente. 82 . en ella aparece. del pensamiento de Park. estas relaciones íntimas del grupo primario se debilitan. de caracterizar lo urbano. la tendencia a exaltar. la organización social e industrial de la ciudad moderna. la teorización ecológica no asume su verdadera significación si no se la compara con este deseo. a este respecto. como aspecto dominante. y el orden moral en que se apoyaban se disuelve gradualmente” 26. la Chicago de los años veinte.” 25 La mutación institucional en la ciudad se relaciona también con la debilitación de las relaciones sociales de tipo primario. contribuyen a propagar.de la propuesta de Simmel y es quizá menos original. “En estos últimos años. la peculiaridad del ambiente urbano. Los términos más adecuados para resumir los caracteres de la ciudad parkiana tienen. basada en fragmentos conceptuales copiados del vocabulario de los naturalistas. Park atribuye al ambiente urbano una fuerte potencialidad de secularización. casi obsesivo. evoca raramente la idea de una comunidad orgánica. el teléfono y la radio. indisolubles aunque a veces contradictorias. y también en este sentido la herencia de Simmel en sus escritos es menos importante de lo que a menudo se ha dicho. una estructura que resiste la transformación desde el exterior y que favorece la mutación desde el interior. una cultura material que alienta nuevas solidaridades no ya en una comunidad de sentimientos. a las profesiones y a los personajes característicos de la vida en la gran ciudad 24. que se manifiesta con mayor claridad en los escritos de Park dedicados a los oficios.han cambiado. La ciudad es un ambiente definido de manera antitética a la pequeña comunidad. Park propone una definición de ciudad como "laboratorio social”. en la ciudad. sino en una convergencia de intereses. El análisis parkiano. implícitamente. es diferente. según una línea de razonamiento que puede asimilarse casi demasiado fácilmente con la de Durkheim cuando expone su concepto de “conciencia colectiva”. pero la ciudad es también comunidad humana que vive en un estado de crisis ambiental. cuya tendencia es la de asimilar la ciudad a otras comunidades humanas y negar. el orden moral. Park habla. Por un lado. una evidente derivación durkheimiana: la ciudad es una sociedad en fase de efervescencia social prolongada. tal como la describe Park.

en una visión que es totalmente antitética a la de Simmel. en el pensamiento de Park mentalidad y cultura son dictadas. pero más a menudo encuentra una expresión sustitutiva bajo formas socialmente válidas o. y por esta razón ocupan un lugar preponderante en el análisis ecológico 27. como se sabe. patrimonio de conocimientos tecnológicos. alcanza cierto grado de intensidad.Las comunidades urbanas se definen. innocuas” 29. los instintos y los apetitos incontrolados e indisciplinados. Orden y cambio social en la ciudad La ciudad. o. en último término. por lo menos. siempre. el carácter del ambiente urbano y de la disciplina que impone están determinados. pero Park. Y siempre dentro de esta óptica. por la entidad de la población. caracterizada por la inestabilidad y por la creciente dependencia del individuo respecto a la comunidad. Imponiendo al individuo su disciplina y plasmándolo según su modelo aceptado por la comunidad las suprime a veces. 6. indisolublemente asociado a la urbanización 30. Los elementos culturales desarrollan una importante función en la supervivencia de la comunidad. considerada de forma global. por cuatro elementos: población. llevada a sus últimas consecuencias. recursos naturales del hábitat. Park relaciona la mutación de la organización social de la ciudad moderna con el desarrollo de la tecnología y de los medios de transporte. La obra de Park. mejor dicho. En cambio. a pesar de que concibe el hábitat urbano centrado en la dimensión demográfica de la ciudad. Las férreas leyes de la densidad interfieren en los modos de organización social. Control social y comportamiento colectivo constituyen dos aspectos de la vida social que contribuyen a explicar su dinamismo y que son de gran actualidad para quienes observan la ciudad occidental en sus desarrollos político-sociales más recientes. el control de estas disposiciones naturales y salvajes. de hecho considera que “el hombre nace con las pasiones. corre el riesgo de convertir en superfluo todo esfuerzo interpretativo ulterior y todo intento de intervención sobre la realidad urbana. en la presión demográfica (intensidad del ritmo de urbanización). por la simple relación intercurrente entre población y territorio. Por crisis ambiental se entiende la compleja situación determinada cuando la presión de la población. el interés preponderante por la dimensión de la integración social y la implícita superposición entre control social y defensa del orden social concebida como defensa de “civilización”. En el estudio de la ciudad Park se deja llevar por presupuestos teóricos indudablemente durkheimianos. Y es precisamente en las páginas dedicadas a estos temas donde mejor podemos apreciar la influencia de Durkheim en la Escuela de Chicago. costumbres y creencias. y no resulta nada fácil defender este tipo de enfoque de las acusaciones de determinismo biológico cuando se tropieza con postulados de este tenor: “la organización de la ciudad. 83 . se presenta como una interpretación de la influencia de la crisis ambiental en los mecanismos culturales de comunicación activos en el ámbito de la sociedad. como veremos. quien propone un modelo de ciudad como símbolo de la sociedad y fruto de una evolución cultural y mental comprobable a escala colectiva. podemos comprender la fe inquebrantable de Park en las ciencias sociales como instrumento de intervención sobre la vida urbana. El ambiente urbano se concibe como un producto mecánico de la densidad física. la civilización reclama a veces la supresión y. por su concentración y por su distribución dentro del área ciudadana” 28. no cae fácilmente en el puro determinismo ambiental. respecto a los recursos del hábitat. “La naturaleza general de estas mutaciones es evidente en el hecho de que el desarrollo de las ciudades se acompaña de la sustitución de las relaciones indirectas y "secundarias" por las relaciones directas. En el interés del bienestar común. en gran parte. Tal afirmación. “exalta el bien y el mal de la naturaleza humana.

. Se puede sostener que motivos de este tipo -prosigue Park. desde la seguridad de sus casas del campo hacia la gran confusión y explosiva excitación de la vida ciudadana. la familia se modificaron de forma notable” 31. ] se cruzan.de “individualización”. como contrapartida.tienen su raíz no ya en el interés. entre las diversas manifestaciones de la vida ciudadana. habla de procesos de los cuales también subraya las implicaciones positivas. una potencial libertad de expresión. En breve se alterarán aquellas condiciones preexistentes que garantizaban cierto tipo de control social. paraíso perdido de la humanidad y b) la exaltación acrítica de los valores fundamentales del american way of life.. la recompensa. Aquí Park demuestra que sabe desprenderse de dos condicionamientos típicos de su escuela y de algunas corrientes de la sociología americana: a) la nostalgia por la comunidad preindustrial. encontrará en poco tiempo el clima moral donde su peculiar naturaleza podrá hallar los estímulos que confieren una expresión completa y libre a sus disposiciones innatas. de la confusión y del crimen en la gran ciudad. Esto permite a los individuos pasar rápidamente y fácilmente de un ambiente moral a otro. Park define como “regiones morales” aquellas zonas de la ciudad “donde prevalece un código moral desviado”. Escribe: Gran parte de los habitantes de la ciudad. especialmente para quienes proceden de una pequeña comunidad donde el control social es muy opresivo. Park subraya además que la constricción inherente al sistema social urbano ofrece. la mayor parte de nuestras instituciones tradicionales -la iglesia. Juntamente con la disolución progresiva de este tipo de relaciones sociales y de las instituciones fundamentales asistimos a la debilitación y a la desaparición gradual de aquel orden moral tradicional que se basaba en dichas relaciones.. Bajo las influencias disgregantes de la vida ciudadana. hombres o mujeres. el anormal y el hombre de talento no encuentran aquellas amplias posibilidades de desarrollar sus capacidades innatas que se encuentran invariablemente en una gran ciudad 32. La pequeña comunidad tolera con frecuencia excentricidad. es decir.. la ciudad. el tipo de ambiente en el que puede desarrollarse y sentirse a gusto.. la escuela. “A la larga. La relajación de aquellos vínculos que unían al individuo con un determinado espacio donde se agotaba su vida de ser social y la disminución de la influencia de los grupos primarios favorecen en gran medida.” Así se explica la atracción continua que ejerce la gran ciudad.. y alienta el fascinante aunque peligroso experimento de vivir al mismo tiempo en mundos diversos contiguos y sin embargo completamente separados. por el contrario. pero no se conocen entre ellos [. a complicar las relaciones sociales y a producir nuevos y divergentes tipos de individuos. si no a la mayor parte de los jóvenes. también 84 . sino en algo más originario y profundo que impele a muchos.. cada individuo encuentra. ni siquiera en el sentimiento. el aumento de la desorganización social. Thomas. incluidos aquellos que viven en viviendas populares y en apartamentos [. En la pequeña comunidad el criminal. Park habla de “movilización del individuo” y -siguiendo a W.]. Todo ello tiende a conferir a la vida ciudadana un carácter superficial y casual. Si bien es verdad que los valores típicos de la middle-casas americana siguen siendo el parámetro fundamental para com parar la desviación.. I.inmediatas y "primarias" en las asociaciones de individuos en la comunidad. según Park. En una pequeña comunidad el hombre desprovisto de excentricidad y de talento parece disponer de mayores posibilidades de éxito. Mientras Durkheim hablaba de anomia.

se trata de una primera fase que transforma la agitación individual en una acción social por medio de una “reacción circular” de transmisión y de reflejo del descontento de un individuo a otro 35. La identificación de estas nuevas formas de integración o. racionales y definidas en términos de intereses y de dinero-. si no normal. Según Park. Las fases sucesivas están constituidas por los movimientos de masas y por la formación de nuevas instituciones o. Una vez más la espina dorsal de la teoría parkiana está constituida por el enfoque ecológico que lo lleva a afirmar que la interacción y la comunicación entre los individuos tiene lugar. y especialmente la metrópoli. Una vez más se confirma que la ciudad se sostiene no sólo en la competición. La ciudad. en las esferas del instinto y del sentimiento. sujetos a continuas alarmas.lo es que Park no se deja condicionar demasiado por este parámetro. La ciudad. cooperación y liberación de vínculos “feudales”. como parte integrante de la vida natural. mejor dicho. más allá de cualquier actitud que mire al pasado. de la ciudad” 33 Por otro lado. por una modificación de las ínstítuciones precedentes. parece ser la de querer mantener la ciudad-comunidad en el seno de la ciudad ambiente urbano. sino también en la comunicación que se desarrolla entre sus habitantes. está claro que incluso el individuo “excepcional” busca a sus símiles y que encuentra en los demás un sostén “moral” del que no puede prescindir. agitados por el viento de cada nueva doctrina. por ejemplo. “El control social surge más o 85 . se halla en un equilibrio inestable. al menos. una reconciliación entre dos ciudades símbolos del objetivo de su trabajo. La investigación sociológica asume entonces una importante dimensión política y se pone al servicio de un ideal. Park. para llegar a una interpretación exhaustiva del control social es necesario tener una idea clara del comportamiento colectivo. La forma más simple de acción colectiva viene dada por la inquietud social (social unrest). es un verdadero y propio laboratorio para la investigación del comportamiento colectivo. citando una expresión de Park. los amplios agregados accidentales y mutables que constituyen nuestra población urbana están en estado de perpetua agitación. sobre todo. no pone nunca en tela de juicio el mecanismo de la renta inmobiliaria. es nuestro deber señalar que la voluntad reformista de Park encuentra una de sus mayores limitaciones en su incapacidad de interpretar críticamente las estructuras económicas del orden social en el que vive el habitante de la ciudad. Su finalidad. El afirma. que “debemos aceptar estas regiones morales y las personas más o menos excéntricas y excepcionales que allí viven. la publicidad y los nuevos tipos profesionales. por lo menos en cierto sentido. Sin embargo. en consecuencia. Park pronostica una síntesis entre “individualización” y comunidad como esferas del sentimiento. La ciudad se ordena así sobre una nueva forma de equilibrio relativamente estable. Nacen formas “secundarias” de control social: la moda ocupa el lugar de la costumbre. La comunidad ideal de Park está constituida por un conjunto articulado de grupos libres de desarrollar su identidad y determinada por un carácter democrático entendido como comunicación. En el ambiente urbano las huelgas y los pequeños movimientos revolucionarios son endémicos. y “la opinión pública se convierte en la fuerza dominante del control social”. así como la prensa 36. y en particular la gran ciudad -donde más que en otros lugares las relaciones deben ser verosímilmente impersonales. El problema de quienes estudian la ciudad consiste en identificar las fases de este proceso continuo. por lo cual la comunidad se encuentra en una situación de crisis permanente 34. de hecho. de estos modos de “organización de las energías” Incumbe precisamente al sociólogo.

con razón. por fin. constituye sin duda el talón de Aquiles de la teoría parkiana. Pero -según Park. “sea como fuere. por lo menos. La ecología humana se define como el estudio de estas fuerzas. con territorio y con límites. en primera instancia. En esta selección metodológica se inspiran todos los estudios empíricos desarrollados en la Chicago de los años veinte. 7. excesiva 39. la población y sus elementos fundamentales pueden proyectarse en un mapa y pueden tratarse según el método estadístico. es decir. las limitaciones del enfoque ecológico. Afirmaciones como ésta. Según Park.” 37. En contra de esta dicotomía se lanzaron acreditados críticos. Estructura biótica y cultura La sobrevaloración de la importancia del sentimiento comunitario en los procesos de control social. ya clásica. que no es posible comprender los procesos fundamentales de la ciudad industrial si no se considera como variable independiente un sistema de valores (W. Alihan) 40. es el resultado de un acuerdo personal más que la formulación de un principio racional y abstracto. entendida de esta manera.el sociólogo. sobre la estructura de base biótica (biotic substructure).menos espontáneamente en respuesta directa a las influencias personales y al sentimiento público. pero precisamente a esta misma selección se deben también las principales debilidades. y precisamente porque de esta distinción deriva. hace. provocando una reagrupación ordenada y típica de su población y de sus instituciones. los injustificados apriorismos. aunque no use explícitamente el término valueorientations 41. para desarrollar su actividad de investigación. la competición encuentra un elemento de freno y de regulación en la tradición y en la cultura. la legitimidad de un análisis científico de los fenómenos sociales. la ecología. Sin embargo. Creemos correcto el reproche que se le hace a Park de no especificar de forma clara la distinción entre comunidad y sociedad. quiere defender. que prescinden de una valoración del poder en la ciudad. a menudo con una violencia injustificada o. la autonomía y la justificación de la teoría ecológica. no obstante. Reissmann). “fuerzas” y “factores”. algunos elementos externos a la ciudad -las “fuerzas”. La comunidad es un objeto visible. Sus instituciones. L. no se interesa por los procesos mediante los cuales las 86 . Y. debe empezar por ocuparse de la comunidad. para nuestro fin no es necesario detenernos demasiado en esta crítica. Cuando Park afirma que “las mismas fuerzas producen por doquier los mismos resultados”. simbiótico y cultural” 42. basada en la distinción entre comunidad y sociedad. Kolb). La confusión entre dos términos. hay quien cree. otras aporías se manifiestan de modo evidente como expresión de un positivismo exacerbado. El mismo afirma que. hay quien sostiene que no es posible comprender ciertos fenómenos como la competición y la división del trabajo. de la dinámica conflictiva entre grupos sociales con intereses divergentes. A. de una individualización de los grupos más influyentes.actúan sobre la comunidad como sobre cualquier área natural. como elemento de dirección y de control. en definitiva. pero también es verdad que es suficiente una atenta lectura de este autor para darse cuenta del peso que atribuye a los aspectos morales de la sociedad. que esta premisa teórica del esquema dicotómico no fue seguida por los propios ecólogos cuando desarrollaron los estudios empíricos. que la ciencia ecológica se deslice hacia una especie de animismo precientífico. las interacciones entre los seres humanos son muy variadas y más complicadas de lo que indica esta dicotomía. malinterpretando el concepto de comunidad y superponiéndolo al de sociedad (M. Hay quien reprocha a Park no haber aclarado suficientemente la relación entre ambos niveles (L. En otros términos. no pueden sino dejarnos perplejos 38. La “superestructura” cultural (cultural superstructure) se impone automáticamente.

iniciada por Park. con su crecimiento y su organización. y examinemos su contenido. sólo queda la lucha entre las especies y desaparece el evolucionismo. Se habla de conceptos operativos con referencia a su indeterminación. por ejemplo. base para la construcción de modelos interpretativos ad hoc. del estado de la tecnología y de las relaciones de producción. Cada ciudad. dentro de un marco teórico. sino incluso los de los sentimientos comunitarios. a través de un enfoque particular: el enfoque ecológico. como ya hemos visto. Es inútil subrayar que el determínismo que deriva de este planteamiento entra en contradicción directa con la exigencia. Una miríada de esquemas analíticos. aunque tenga una 87 . sin duda alguna. reside en el estudio de las relaciones entre equilibrio biótico y equilibrio social 43 La “balanza biótica”. Nos encontramos en presencia de un darwinismo social edulcorado. de favorecer un “cambio desde el interior” de las comunidades humanas. en el cual. se puede señalar que el esquema ecológico encuentra un límite decisivo propio como instrumento de explicación de los procesos de cambio social activos en el interior de la comunidad urbana. constituye quizá su contribución más significativa. hay que señalar que Park habla de lucha. cuáles son las cualidades individuales requeridas para resistir mejor a la crisis y para enfrentarse con la competición. que queda sin embargo indefinida en sus posibilidades de clara individualización por parte del investigador. En este sentido la ecología urbana como esquema de explicación científica corre el riesgo de adquirir connotaciones tautológicas. sin embargo. sobre una base cultural. es también un producto social. los recursos del hábitat se determinan a través de las fuerzas productivas. definida por la relación recursos del hábitat/población. después de la censura del principio de selección natural y de su medio de transmisión: el factor hereditario. es el producto de un conjunto de fuerzas que se pueden describir e interpretar. se eliminarán del análisis en beneficio de determinismos ecológicos poco definidos. cuya única definición sería de carácter espacial. Más en general. y que la “especialización”. Los procesos del factor hereditario. Este límite se relaciona. Consideremos. y de una movilidad intensa de los individuos que aumenta con el proceso de urbanización. El vicio real del enfoque ecológico se encuentra en la indebida superposición entre factores explicativos y fenómenos a explicar. La ciudad. el concepto operativo más conocido. no sustituye enteramente a la competición. expresados en formas de conceptos operativos. El meollo de la investigación ecológica. se transformarían lentamente dentro de sus propias delimitaciones geográficas. no sólo los materiales. cuya utilidad es todavía hoy indiscutible como primera etapa necesaria para un estudio sociológico de la ciudad. el de área natural.“fuerzas” intervienen en la comunidad. en qué se traduce la reorganización del equilibrio social que interviene sucesivamente. Es fruto de una perspectiva analítica. Park no aclara nunca plenamente lo que ocurre en caso de “crisis”. según Park. El razonamiento ecológico propuesto por Park conduce al investigador hacia una comparación entre una serie casi infinita de elementos que se explican a sí mismos. 8. en su visión. El concepto de área natural Una vez expuestas las incongruencias y el simplismo de estos argumentos teóricos y metodológicos. con la negativa de Park de asumir las premisas fundamentales del evolucionismo darwiniano que dan coherencia al darwinismo social. a la variabilidad de sus contornos y a su carácter de instrumentos empíricos de reflexión. también debemos señalar que en el pensamiento parkiano se encuentran algunos elementos que no se pueden reducir a mera etapa histórica de la investigación empírica sobre la ciudad y cuya originalidad es todavía poco conocida. de los cuales deberían ser factor explicativo. Entre otras cosas. muchas veces manifestada por Park. la del hábitat. La hipótesis de fondo parece ser la de una relativa estabilidad de las áreas naturales que.

de todos modos. Según Park. Las “fuerzas” que provocan cierta inestabilidad en la población y la movilidad que ofrecen los medios de transporte debilitan la ciudad-comunidad que pierde significación para el individuo. Estas fuerzas. y la vida de cada localidad transcurre con un determinado impulso. según Park. En consecuencia. deseable. la comunidad urbana se ofrece al observador atento como un conjunto de áreas más pequeñas. En segundo lugar. Las diversas áreas de la ciudad.como mero producto artificial. es también un organismo que obedece sus leyes y cumple con determinadas funciones. sus colonias de inmigrados. en una localidad caracterizada por unos sentimientos propios. se convierte ella misma en elemento biológico sometido a las leyes de la naturaleza. dentro de ciertos límites. dentro de ciertos límites. aquello que al prin cipio era una simple expresión geográfica se transforma en una vecindad. el sentimiento de vecindad tiende a fundirse con los antagonismos raciales y con los intereses de clase” 46. Al mismo tiempo se refuerzan los vínculos de vecindad. existe y se desarrolla sin planificación alguna y porque persigue una función. sino también en la vida ciudadana. Puesto que la proximidad y la relación de vecindad representan la base de toda asociación elemental no sólo en la pequeña comunidad. Casi toda gran ciudad tiene sus barrios habitados por bohemios y vagabundos. Dentro de esta vecindad se mantiene. Es el producto. porque nace. más o menos independiente de la amplia esfera de vida e intereses que la rodean 47. Con el paso del tiempo cada zona o cada barrio de la ciudad asumen algo del carácter de sus habitantes. en términos históricos. zonas que conservan una cultura más o menos extranjera y exótica. de quien ha vivido allí y de quien allí continúa viviendo. desarrolla tendencias y crea situaciones que. El carácter “natural” de las áreas urbanas deriva del hecho de que fa ciudad no se concibe -ya lo hemos visto. generan en el tejido urbano una determinada distribución de la población y cumplen funciones muy definidas. un ejemplo patente nos lo ofrece el aislamiento de los inmigrados y de las colectividades raciales. sus "ghettos". a las necesidades de la producción en una sociedad “diferenciada”. que actúan constantemente. Pero.organización y una historia particulares. “Toda ciudad americana tiene sus slums (barrios bajos). sus ciudades satélites. En primer lugar. son naturales en el sentido de que 88 . consideradas como expresión del carácter lógico (“natural”) de las acciones humanas. pero todas más o menos típicas. donde la vida es más libre. esto es. sino que. que se mantienen allí donde existe el prejuicio racial. es decir: “allí donde los individuos de la misma raza o de la misma ocupación viven conjuntamente en grupos aislados. ¿qué determina exactamente este atributo “natural” que la Escuela de Chicago y Park en particular emplean de modo tan amplio? Una zona es un área natural -responde Park. Estas son las denominadas áreas naturales” 44. más aventurera y más solitaria que en cualquier otra zona. responden. estas áreas son “naturales” también desde otro punto de vista. las áreas naturales constituyen la versión urbana de la respuesta a una necesidad de asociacionismo. Las áreas monofuncionales. por unas tradiciones propias y por una historia propia. aun cuando -se trata sobre todo del caso del slum. por lo general. distintas unas de otras. sus áreas industriales. que están definidas por una característica clave: su "función” o principio catalizador de la comunidad que allí vive. sus áreas exclusivamente residenciales.en varios sentidos 45. diversas y típicas para cada área. se encuentran de forma similar por doquier. Toda gran ciudad tiene su centro comercial.esta función no se considera. Finalmente. por ejemplo. la continuidad de los procesos históricos: el pasado se impone sobre el presente. este tipo de área urbana es natural porque tiene una historia “natural”. cada parte distinta de la ciudad se colorea inevitablemente de los sentimientos particulares de su población.

se registra una nueva situación cosmopolita. ¿Qué queda entonces de la teoría de Park y de sus hipótesis sobre las áreas naturales? ¿En qué pueden servir al investigador contemporáneo que se enfrenta con el problema de la organización urbana? Según Stein. Para interpretarlo en las formas y en las consecuencias en que hoy. de manera distinta. No es posible concordar plenamente con la valoración crítica propuesta por M. aunque de manera no intencíonal. En definitiva. Park no pensó nunca en poner en tela de juicio ni el tipo de organización de acceso al territorio ni su empleo. como una “zona natural”. cierto conservadurismo. si bien justificadas. quizá. Stein. condicionan precisamente los actuales aspectos. se manifiesta hay que tener presente los modelos pasados que. deben usarse con cierta cautela. Y esto en virtud de la ecuación. Por otro lado. para una teoría sociológica de la ciudad 49. para expresarnos del modo más conciso posible: la naturaleza es la realidad con referencia a lo general. avalar. un hecho histórico y social que se desarrolla de manera diferente según los contextos y las épocas. En líneas generales. El mismo Park prefirió relegar su función heurística casi exclusivamente al ámbito del estudio del comportamiento desviado. Por ejemplo. son distintos a las áreas segregadas de nuestro tiempo. insiste en los límites de la tendencia a la autoperpetuación de estas áreas. más lo es todavía que todo ello sirva para el estudio de la ciudad 89 . étnica y culturalmente distintas. significa aceptar el libre mercado del suelo como un principio inmutable y no sindicable. b) los “ghettos” y los slums. naturaleza = posibilidad de conocimiento científico: “incluso podemos llamar naturaleza de las cosas lo que entra en los conceptos. podemos decir que si es justo que los sociólogos adopten en la investigación empírica una perspectiva histórica que les ayude a Interpretar los fenómenos analizados. Considerar el Central Business District. ni sus colegas o alumnos desarrollaron sistemáticamente investigaciones comparadas en otras ciudades. que tenía muy a la vista. en efecto. c) los estudios de Park y de sus colegas sobre Chicago y sus subcomunidades se pueden valorar positivamente como contribuciones de un estudio específico del caso relativo a los efectos de una particular forma de urbanización sobre una comunidad particular y en un determinado intervalo de tiempo 50. establecida por Park en polémica metodológica. Actualmente su utilización es todavía viable. No es fácil desmentir esta severa valoración de Stein. En efecto. los terrenos más costosos. estudiados por la Escuela de Chicago en los años veinte. aunque no puedan aducirse motivos serios para su rechazo. Este señala que: a) las áreas naturales no han formado recientemente ningún objeto notable de investigación. formada por los barrios más “salubres”. el trabajo teórico empírico de la Escuela de Chicago puede servir de guía para el estudio de los problemas de fondo de la organización y de la desorganización de las ciudades americanas de los años veinte. también inestable. Es evidente que un concepto caracterizado de manera tan compleja no podía dejar de suscitar ásperas críticas y ciertas reservas. o. derivada de la vecindad de individuos que participaron y se aprovecharon del proceso de selección social y que provienen de otras áreas de la ciudad. El recurso al concepto con finalidad de investigación empírica es también limitado. entre otras cosas. en la zona denominada de segundo asentamiento. sin desarrollar otras implicaciones potencialmente contenidas en él y útiles.son susceptibles de conceptualización. puesto que para el estudio profundo de una ciudad moderna es necesario relacionarse con la situación social precedente. Así la palabra adquiere en primer lugar una significación lógica” 48. El problema de urbanización es. las críticas realizadas a este concepto. Calificar algunos fenómenos como naturales significa. Ni Park.

aunque sea con las diferencias provocadas por circunstancias distintas. desequilibrios. en sus relaciones recíprocas. precisamente. Park nos advierte que existen obstáculos en la posible realización de una rígida planificación urbana. No se puede. Concebida como instrumento de investigación adaptable al problema específico que se somete al análisis. puede explicarse de otra manera. no hay duda de que el principio de la competición. Hatt. La ciudad es ciertamente una entidad cualitativamente diferente de las partes que la componen. cierta organización del espacio en el interior del asentamiento. en su “naturaleza. especialmente en una economía de libre mercado. los mecanismos identificados por Park y sus colegas. si se considera a un nivel más alto de abstracción.contemporánea que constituye una realidad dinámica por excelencia. El concepto de área natural es criticable. Su estudio sobre el centro del Seattie tiene el mérito de “distinguir entre las áreas naturales vistas como construcciones lógicas.52 De hecho. en sus escritos se 90 . ciertos valores y ciertos comportamientos. del recién llegado. se persigue una función de defensa frente a ciertas subcomunidades diferentes y hostiles. pero para comprenderla es necesario considerar también estas partes en su historia. constituyen los efectos “naturales del proceso de desarrollo tecnológico y de la Industrialización. el área natural constituye un esquema de organización de los datos empíricos cuantitativos difícilmente reemplazable. fenómenos de movilidad y mecanismos de formación y de organización de subcomunidades en el asentamiento más amplio. integradas en un programa de investigación (o de administración) y el concepto de área natural como conjunto de factores espaciales y sociales que actúan con un carácter constrictivo sobre los habitantes de un área definida geográfica y culturalmente 51. En el pensamiento de Park. Se componen de diferente manera. Sin embargo. En realidad. provocando aislamiento pero también solidaridad. Y. estadísticas. no es el único. pero. el estudio y el control de las relaciones sociales en el contexto urbano puede efectuarse con éxito sólo si también se tiene en cuenta estos elementos no convencionales. caracterizadas por un valor distinto del suelo. pero también es cierto que la segregación de la población en las diferentes áreas naturales. se encuentran categorías e indicaciones conceptuales susceptibles de una aplicación que va más allá del contexto específico y social de la época que las ha inspirado. explica la dinámica urbana. sin embargo. por citar los autores más famosos. en la segregación juegan un papel importante y autónomo ciertos factores culturales que refuerzan la atracción y la repulsión. generando contradicciones. efectuada por P. reducir en medida tan excesiva como lo hace Stein toda la contribución de la Escuela de Chicago. concebida como mosaico de agregados sociales no planificados. Algunos elementos fundamentales de la sociedad urbana: una determinada dimensión demográfica. Burgess y McKenzie. constituye el modelo de análisis más conocido entre los propuestos por Park y. aunque ya antigua. A este propósito. el investigador podrá aprovechar la contribución parkiana. en función del concepto de área natural. es interesante recordar las conclusiones de una verificación empírica sistemática. de este modo. La ciudad. en ella se desarrolla un proceso de integración gradual del inmigrado. y se forja además la ciudad futura. Hay que hacer notar además que en el área natural actúan procesos particulares de socialización. ofrece unos puntos interpretativos útiles también para el sociólogo urbano actual. todos estos aspectos ponen en evidencia. Es cierto asimismo que con el concepto de área natural se afirma la primera contribución importante del análisis sociológico a la planificación territorial.

la lucha por el espacio. Burgess: la expansión urbana como proceso Mientras el análisis de Park tenía como finalidad aclarar los mecanismos que dirigen la organización social de la ciudad. Contiene en sí mismo. pero que quieren vivir cerca del lugar de trabajo. si es lícito leer entre líneas el escrito de Burgess. Burgess intenta expresar. algunos sólo esbozados. constituirían. 9. en este sentido se podrá incluso sostener. El centro representa el asentamiento originario. tendencias de expansión que se manifiestan radialmente a partir de un centro. Alrededor del barrio comercial central (Central Business District). indispensables al conjunto. cada una de ellas cumple funciones particulares. las fases sucesivas de expansión en un determinado territorio y la diversidad sociocultural de las áreas determinadas por el desarrollo urbano. Ernest W. la urbanización y sus relaciones con los mecanismos de control social.encuentran fácilmente otros esquemas analíticos fecundos. las ideas esenciales para un estudio de la expansión de la ciudad como producto de un proceso que se desarrolla en varias fases. en su modelo circular. o por barrios privilegiados y “restringidos” con viviendas. Una serie de cinco círculos concéntricos representaría. cuya supervivencia depende de los flujos de comunicación y de la capacidad de adaptación. un filón que se ha desarrollado sólo recientemente. tal vez. Se refieren a: 1.54 se encuentra normalmente un área de transición que está ocupada por empresas comerciales y pequeñas industrias. tal como se presentan en el diagrama. Una tercera área está habitada por los obreros de la industria que han huido del área deteriorada. aquel centro de donde emanan los valores fundamentales para el consenso.los precedentes de los análisis funcionalistas de la política urbana. quizá paradójicamente. una especie de fotografía de la ciudad en un determinado grado de su expansión. 53 2. que Park anuncia a Castelis. Los confines de las zonas. Aparecen así. y situada a media o una hora de viaje del barrio comercial 55. en Park. simultáneamente. Nos encontramos frente a un diagrama que condensa las tendencias de expansión de toda forma urbana. la ciudad como sistema político. Ernest W. sin explicar nunca con claridad lo que significa para un grupo el poder sobre un determinado espacio. como un microcosmo. 3. la ciudad tal como se irá enucieando sucesivamente en una serie de zonas diferenciadas. grado que por cierto no es definido y es susceptible de ulteriores mutaciones. Aparentemente existe una conexión entre el asentamiento de un grupo en el espacio urbano central y la dominación cultural de este mismo grupo. Más allá de los confines de la ciudad está la zona de los trabajadores pendulares. constituida por las áreas suburbanas o ciudades satélites. unidad funcional. Después de esta zona está el área residencial ocupada por edificios de apartamentos de lujo. El centro de las ciudades es también centro estratégico de la superestructura de la sociedad. Tres particularmente importantes. Burgess intentaba elaborar los instrumentos conceptuales de utilización más inmediata: su conocida hipótesis de los círculos concéntricos constituye. la aportación más famosa de la Escuela de Chicago. Bastaría pensar en lo que puede suceder en una conurbación cuando los procesos de expansión de dos o más ciudades -procesos que pueden 91 .

las específicas situaciones urbanas. M. por regla general. El modelo monocéntrico de Burgess queda a salvo y permanece invariable en su linealidad. del núcleo comercial originario. con frecuencia las ciudades revelan una forma única.realizarse con variable intensidad hagan que los círculos periféricos se superpongan a los de otra ciudad. novedades causadas por el nacimiento de las áreas comerciales menores que. no se puede negar que en la ciudad se desarrolla. De las críticas más significativas nos ocuparemos aquí. R.a un modelo espacial circular. residían pocos años antes los trabajadores autóctonos. Davie desarrolló una crítica todavía más dura al modelo Burgess. propia y. se limita a señalar las novedades patentes en el sistema distributivo comercial. Además. El mismo Burgess está dispuesto a admitir la acción de elementos que caracterizan de manera irregular. Ejerce una atracción determinante sobre todas las demás zonas 56 gracias a los servicios públicos y a los equipamientos recreativo-culturales o de diferente tipo que allí actúan. continúan dependiendo. A las “grandes familias” suceden los trabajadores independientes. de todas maneras. en una especie de descentralización-centralizada. La hipótesis propuesta por Burgess tuvo acogidas muy diferentes: muchos la aceptaron como modelo para la interpretación de los datos más variados sobre desorganización social en el territorio urbano 57 otros la encontraron válida para aplicarla a contextos urbanos específicos 58. El barrio comercial central es el corazón del organismo ciudadano. También el sistema de transportes tiende a hacer gravitar hacia el núcleo central la población de la ciudad. fuertemente irregular. un proceso de crecimiento que tiene como efecto la formación de una estructura urbana distinta según las zonas. El proceso de expansión urbana se realiza por medio de un conjunto de dos procesos complementarios: extensión-sucesión. a menudo. centralización-descentralización. por lo que se refiere a su hipótesis. habitada ahora por neoinmigrados y por delincuentes habituales. pero no faltaron las críticas que. Ouizá porque. en la época en que escribía. este proceso todavía no podía valorarse en toda su importancia. A pesar de esto. pero las dificultades ocasionadas por la congestión de este núcleo y la creciente complejidad de los transportes urbanos favorecen un proceso que actúa en dirección opuesta: la descentralización urbana. lo que provoca como inmediata consecuencia la invasión del área contigua y una verdadera y propia sustitución de los habitantes. desembocaron en propuestas de modelos alternativos 59. Esta tendencia debe tomarse en consideración si se quiere dar una interpretación de la dinámica urbana lo más comprensiva posible. Sostiene que dentro de cada espacio formado por círculos concéntricos se encuentran los datos más heterogéneos y que no existe correspondencia alguna entre zonas circulares y áreas 92 . aunque sea brevemente. Burgess habla apenas de descentralización. En primer lugar. de hecho. En el área deteriorada. en cuanto a reorganización racional y democrática del sistema social urbano. Burgess. considera que estas “irregularidades” son fruto de la acción de factores “distorsionadores” que no invalidan su esquema a nivel general 61. en relación a la hipótesis del desarrollo en zonas perfectamente concéntricas. 60 es más. Cada zona tiene tendencia a extenderse en superficie. se sostiene un razonamiento que parece casi obvio: existe el hecho indiscutible de que la forma de muchísimas ciudades no se adapta -o muy poco. sin embargo.

que el centro comercial. puesto que se trata de un modelo históricamente relativo a una determinada fase de desarrollo de la ciudad. hace una clara distinción entre distancia ecológica y distancia lineal 62. aunque menos burda que la precedente. Es evidente entonces que también Burgess conocía perfectamente el hecho de que las características de cada una de sus zonas (o áreas naturales. además. Sin embargo. se hace referencia al gradual “crecimiento” o “decrecimiento” de fenómeno a medida que nos alejamos de un centro dominante. al menos. en relación a los confines circulares. En efecto. como otros. es necesaria una nueva formulación del modelo de círculos concéntricos. en los casos donde la gran industria se convierta en uno de los motores de la economía urbana. McKenzie. en términos de distancia ecológica de coste-tiempo. Sostiene. en ángulo recto más que circulares. Davie. De todo esto resulta que dos o más puntos situados a distancias distintas con referencia a un punto X (que se asume como centro de una área determinada) pueden. el corazón de la ciudad. se olvidó de esta distinción. y la ciudad policéntrica se convierta -como ya ha ocurrido. Por tanto.naturales. En cambio. afirmando que la distancia ecológica no se valora con las mismas unidades de medida que la distancia espacial. Por ejemplo. no destruye la hipótesis Burgess. en términos ecológicos. más simplemente. algunas de sus interpretaciones del desarrollo urbano despiertan cierta perplejidad. estas críticas parecen derivar más bien de una interpretación equivocada de los argumentos ecológicos. es decir. es decir. sólo parcialmente aplicable 64. era más plausible suponer que estos caracteres se presentasen en la realidad con una intensidad distinta de una zona a otra y que los confines se fijaron convencionalmente para fines analíticos. se le discutió que este factor de desarrollo fuese -como él sostenía. R. Cuantos más centros dominantes sustituyan el centro dominante originario. Sin embargo. es evidente que la dislocación residencial de los habitantes no puede explicarse meramente en términos de distancia lineal partiendo del Central Business District. dado que él tiene tendencia a insertarlas en su esquema) no eran por cierto distintas. no debe necesariamente coincidir con la estructura ecológica del área. sino en términos de unidad-tiempo empleado en recorrerla. y la hipótesis Burgess será inaplicable o. además. económica y étnicamente diferentes. Se ha señalado además que Burgess excluía de su hipótesis la presencia de la industria pesada. de forma clara. y su crítica bajo este aspecto. No se puede olvidar. por lo menos.en una realidad operante. situarse todos a una distancia equivalente de dicho punto X. la estructura espacial a retículos rectangulares del Central Business District se superpone a una forma circular ideal 63. el concepto de “gradiente”. puesto que estos espacios geométricos “cortan” los vínculos culturales y funcionales.un elemento deformador del asentamiento ecológico urbano. La estructura espacial de un área. Nos parece justo objetar que la distribución de la población en el ámbito del territorio urbano y extraurbano tiene lugar en función de una gama de variables como son: la localización espacial (precedente o sucesiva en orden de tiempo) de los demás grupos sociales. Se trata evidentemente de 93 . La hipótesis Burgess constituye una interpretación de datos específicos sobre una ciudad determinada en un momento dado de su historia. Cuando se habla de gradiente. en términos de coste-tiempo. por regla general. o bien. y la antigüedad de la ciudad 65. su valor general y su aplicación a contextos urbanos diferentes están condicionados por la historia de la ciudad. por ejemplo. más nos encontraremos frente a una forma urbana superior. tal como se proyecta sobre un mapa. como sugirió en su modelo. La estructura ecológica queda determinada por un proceso de abstracción a partir de la pura estructura espacial y física de la zona. dadas como constantes ciertas características de los transportes urbanos. En términos de coste-tiempo. el tipo de vivienda. tiene tendencia a asumir formas irregulares o.

El primer tipo es “la comunidad de servicio primario. este último adoptaba un criterio económico -como criterio parcial. aunque rico en intuiciones 66. se puede reprochar a McKenzie el haber adoptado un enfoque limitativo. La comunidad.un límite interpretativo. y es posible que no desarrolle función alguna (directa) en la producción y en la distribución de las mercancías. gracias a los medios de transporte. obedece. McKenzie: comunidad y desarrollo urbano El tercer gran nombre de la Escuela de Chicago es Roderick McKenzie. según McKenzie. 10. las que Weber denomina ciudades de consumidores 69. a diferencia de los dos autores precedentes. es decir. Ejemplos de este tipo comunitario son las ciudades universitarias. “El cuarto tipo es una comunidad sin base económica autónoma. Un nuevo sistema de comunicaciones. La ecología humana. R. Ahora bien. Dado que el enfoque ecológico domina la concepción de este autor en lo referente a organización social en el espacio urbano. a la comunidad 94 . La contribución de este investigador tiene importancia sobre todo porque. referir aquí algunas de sus consideraciones. D. siguiendo la sugerencia de Martindale 67 que McKenzie se ocupó también de una sistematización más cuidadosa del pensamiento ecológico aplicado a la ciudad. incluso cotidianamente. existen dos posibilidades. estudia “las relaciones espaciales y temporales de los seres humanos bajo la influencia de las fuerzas selectivas. De hecho. minero o pesquero. Consigue sus medios de subsistencia en otras partes del mundo. a un movimiento de desplazamiento pendular que la reintegre. debemos señalar. Pero este estado se altera a menudo por la intervención de un nuevo elemento. Existe una tendencia a la expansión hasta un determinado límite (punto culminante o apogeo) en el que la comunidad alcanza un estado de equilibrio entre dimensión y recursos económicos. y por tanto también la ciudad en sus varias formas. al menos. La ciudad comercial constituye el segundo tipo de comunidad. ocasionado por la generalidad de un enfoque pionero e impreciso. su objetivo específico es la metrópoli y porque fue uno de los primeros sociólogos que se ocupó de esta nueva “dimensión de la organización urbana. como por ejemplo el centro agrícola. desarrolla eminentemente “la función secundaria en el proceso distributivo de las mercancías desde las comunidades primarias a los mercados mundiales y de éstos a las comunidades primarias. nos parece conveniente. Se observará que esta clasificación recuerda la de Max Weber. según McKenzie. Una comunidad industrial no tiene límites en cuanto a dimensión: su expansión se relaciona con su capacidad productiva y con la organización comercial de sus industrias. las ciudades basadas en una economía turística. a este propósito. Puede ocurrir que se reduzca la base económica local y que por ello parte de la población se vea obligada a emigrar o. Sin embargo. el centro caracterizado por la ausencia de actividad industrial y con la dimensión limitada. precisamente porque es exclusivamente económico en la elaboración de esta tipología de las comunidades. distributivas y apropiadas que actúan en el ambiente. un nuevo tipo de industria o una reorganización de la base económica existente determinan el inicio de un nuevo ciclo de adaptación que no implica necesariamente el descenso de la comunidad. El tercer tipo comunitario es la ciudad industrial que desarrolla también las funciones efectuadas por los dos primeros tipos de comunidad. a una ley de desarrollo cíclico. Desde el punto de vista ecológico se pueden distinguir cuatro tipos de comunidades 68.con el fin de individualizar varias categorías de ciudades.

originaria. El vecindario McKenzie se interesa principalmente por la “supercomunidad” metropolitana. a una desorganización e incluso al pánico. Las denominadas "ciudades del boom" experimentaron estos movimientos de masa de la población más allá de la culminación natural 70. subraya los peligros que pueden derivar para el orden social de un desarrollo comunitario violento e imprevisto. De hecho: “Los vecindarios donde reside el tipo de población más estable. pueden producir un desarrollo que va mucho más allá de la culminación natural de su desarrollo cíclico. entre centro y periferia.se atribuyen valores y comportamientos relacionados con la tradición. A este propósito. sin embargo. son los guardianes de las costumbres que tienen una función estabilizadora y represiva” 74. que confieren al concepto de área natural una connotación menos vinculada a las rígidas referencias económicas. mejor dicho.” Es un fenómeno con importantes consecuencias. la supervivencia de formas de solidaridad social preindustriales dentro de la caótica gran ciudad. derivadas de estas imprevistas fuerzas de atracción y generadas por excepcionales formas de liberación en el desarrollo de la comunidad. sobre todo para el control social: al tipo de población que abandona el centro ciudadano -y que McKenzie hubiese podido describir mejor usando también otras variables. McKenzie observa que en el centro de la ciudad se registra un constante aumento de población y que contemporáneamente se manifiesta un rápido descenso de sujetos en edad escolar. las parejas casadas con niños. dando lugar a una situación de crisis. está íntimamente convencido de que para interpretar adecuadamente la organización urbana en sus dimensiones regionales e interregionales se debe estudiar también el centro de la ciudad y la comunidad local 71 Postula. Y nos parece oportuno señalar ahora algunas anotaciones interesantes sobre la vida del vecindario 72: “El efecto general de los continuos procesos de invasión y de ordenación subdivide la comunidad desarrollada en áreas bien definidas. “El tipo de población más estable. Burgess recomendaba el estudio del vecindario como forma de comunidad local en estrecha relación con toda la evolución de la vida ciudadana 75. Pero también puede verificarse el comienzo de un ciclo de desarrollo y de ulterior diferenciación. Park subrayaba que “los intereses y las asociaciones locales generan sentimientos locales y que en un sistema donde la 95 . a una inesperada recaída. como ya lo hicieron sus colegas. una estrecha interdependencia entre niveles espacialmente distantes y diferentes y. 11. se alejan del centro de la ciudad. en particular. El vecindario tenía para todos los miembros de la Escuela de Chicago una función importante en cuanto que representaba una continuación. que también McKenzie define en relación al valor de los terrenos. sexo y estado civil.” 73 Se trata de las áreas naturales. McKenzie. es decir. Añade. En realidad. Pero esto no le impide interesarse por el análisis de formas comunitarias de dimensión más limitada. creyendo que éste sea un índice suficiente para caracterizarlas respecto al centro ciudadano y para determinar su clasificación. algunas observaciones sobre la distribución de los habitantes en el tejido urbano en relación a caracteres como edad. “Las migraciones de población. o. donde prevalecen mujeres y niños. cada una con su propia capacidad selectiva y su propia cultura. mientras que los adultos más móviles y con menor responsabilidad se amontonan en las zonas de los hoteles y de las viviendas próximas al corazón de la comunidad. por tanto.

de las necesidades de los sujetos y de los grupos implicados. pero no hay que hacerse ilusiones -observa justamente McKenzie-. transformándose y asumiendo formas funcionales para satisfacer un tipo particular de necesidades 78 12. acompañadas de un alto porcentaje de propietarios de viviendas. Se trata de un fenómeno rico en implicaciones: en la ciudad. típica de la mayoría de la población de las grandes ciudades. Con la expansión cuantitativa de la ciudad se desarrolla. Finalmente. Observaba. En realidad. de los intereses. McKenzie tiene en cuenta estas observaciones parkianas. o muy poco. no alcanzan nunca. Pero podemos observar que no se ocupa. de las actitudes. si la acción de grupo tiene un valor per se de naturaleza moral. Según McKenzie. La ciudad se convierte así en un escenario de amplias transformaciones que. que esta forma comunitaria -fundamental para la democracia. acompañada de una serie de “invasiones”. Una vez sentado que el sentimiento de vecindario surge más fácilmente cuando el orden físico de la ciudad permite una precisa diferencia entre vecindario y comunidad más amplia. sin embargo. la cual se opondría -con relativo éxito. Es evidente que se refiere a un tipo particular de vecindario que sobrevive gracias a la función estabilizadora de la propiedad inmobiliaria. para McKenzie. pero la configuración de las calles y de las demás vías de comunicación constituye la espina dorsal de la vida ciudadana. al igual que otras condiciones.residencia constituye la base de la participación en el gobierno el vecindario se convierte en el fundamento del control político”. de todos modos. relacionados con el choque de intereses divergentes entre grupos socialmente diferenciados. el interés por los acontecimientos locales es casi siempre el resultado. clasifica los tipos de invasión y las con diciones que las generan. hasta el punto de que los agentes inmobiliarios favorecen estas actividades de carácter social 77. de modo particular. Se desarrolla la competición para lograr posiciones más ventajosas. También ciertos aspectos meramente cuantitativos. El desarrollo urbano y la "supercomunidad" metropolitana La ciudad tiene tendencia a. calcula escrupulosamente las frecuencias de los casos de comportamiento desviado y su posición en el territorio. Se describe y se enmarca el mecanismo de la mutación social urbana dentro del ámbito teórico que sitúa en primer plano la relación entre hombre y ambiente físico. a la que más tarde seguirá un proceso de descentralización. El estudioso de la ciudad registra con meticulosidad los desplazamientos. desarrollarse a través de una centralización creciente. esta participación no es un hecho espontáneo y natural como muchos creen. McKenzie sostiene que para el desarrollo del vecindario son necesarias tanto la homogeneidad como la estabilidad de la población. la ecología no se agota en el análisis de la organización espacial del comportamiento social. La estructura física de la ciudad sigue siendo siempre el objeto preferente del análisis ecológico. incluso la relación de tipo primario se convierte en mercancía. más o menos artificial. observa McKenzie -sin desarrollar ulteriormente este punto-. un proceso de diferenciación y de segregación social. de un esfuerzo de promoción de unos pocos elementos dotados de capacidad y entusiasmo. además. como el número de las familias o la configuración urbanística de un área. influyen en la participación en la vida de la comunidad local. también el valor económico de las zonas con una intensa vida de vecindad se eleva.tenía tendencia a disolverse con la expansión de la ciudad y que con el aumento de la movilidad de la población en el territorio nacían nuevas solidaridades en las colonias de los inmigrados y en los “ghettos” raciales 76. como protagonistas o como 96 .a la alta movilidad residencial urbana. el grado de conflictos radicales y violentos o.

liberadas gracias al dominio del transporte ferroviario. se han convertido en parte de este complejo urbano. se superarán tanto los costes y tiempos del movimiento como los problemas de congestión. en este caso. La conquista del territorio y la posibilidad de fáciles y rápidos desplazamientos tienen consecuencias en la organización de la comunidad. hemos comprendido de verdad cómo “funciona” la ciudad? La perspectiva ecológica ¿es una perspectiva que nos suministra una interpretación concluyente?. Ciudades y pueblos en otro tiempo independientes. El gran centro pudo extender el radio de su influencia. pero. Es evidente que el aumento de las dimensiones del sistema puede provocar una crisis precisamente en sus centros vitales. dentro de esta concepción del cambio social en la ciudad. una vez averiguado todo esto. una perspectiva de análisis limitada por la manía taxonómica de quien la adopta? Basta recordar las investigaciones de los Lund para observar inmediatamente cuáles son las transformaciones que ocasiona el proceso de urbanización en el ordenamiento institucional de una comunidad y qué tipo de observaciones interpretativas y qué problemática olvida el enfoque ecológico. ¿acaso podemos decir que. y también las zonas agrícolas. en una segunda fase. en consecuencia. quizás. pero. orientará sus estudios hacia la nueva dimensión que asumió la ciudad. por el deterioro de los asentamientos y el desarrollo industrial. También es verdad que la redistribución de esta población va unida a “un proceso de desplazamiento y de selección. ¿no será. no coincide con el fenómeno metropolitano determinado por la 97 . por el desarrollo del sector terciario. juegan varios factores y que. determinado por las características del invasor y por el área invadida.” Desaparece. se realiza gracias a los modernos medios de comunicación. Amos Hawley subraya 79 la atracción casi romántica que McKenzie sentía por la capacidad humana para superar el condicionamiento de la distancia. El interés que McKenzie demuestra por el cambio. su población y muchas de sus instituciones. “Reduciendo la escalé de la distancia local. gracias a los cuales el centro podrá desarrollar un número creciente de funciones sobre un tejido urbano que se dilata progresivamente. la distinción precisa entre lo rural y lo urbano. Este nuevo tipo de supercomunidad organizada en torno a un punto central dominante. gracias a la cultura tecnológica y al crecimiento de la productividad. aportación que constituye el resultado de una larga actividad de investigación empírica 82. Está claro pues que. que abarca numerosos centros diferenciados de actividad. No se puede negar que los desplazamientos de la población estén condicionados por las transformaciones de los medios de transporte. se dispersaron por todo el territorio circundante. unido a la convicción de que la cultura tecnológica constituye la fuerza innovadora dominante de la época. Esta redistribución.simples comparsas. El crecimiento metropolitano consiste en la redistribución de la población de un determinado país alrededor de las ciudades dominantes. en estos procesos que forman la gran ciudad. McKenzie parece rechazar una perspectiva de carácter exclusivamente ecológico sin privilegiar factor alguno 81. causada en primer lugar por el desarrollo industrial y. Ya hemos observado cómo para McKenzie la expansión urbana implica procesos ecológicos centrífugos y centrípetos 80. Pero examinemos ahora con más detenimiento su aportación teórica sobre el tema “metrópoli”. el vehículo a motor ensanchaba el horizonte comunitario e introducía una división territorial del trabajo única en la historia de los asentamientos. Se desarrolla un sistema donde el espacio social se organiza sobre nuevas bases en torno a un polo dominante y propulsor: el sistema metropolitano que tiende a extenderse y a uniformar todos los demás asentamientos “menores” existentes en su área territorial de influencia.

La supercomunidad metropolitana comprende diversas comunidades de influencia económico-cultural menor. En otras palabras. de paso. La metrópoli es un “mosaico” muy especializado. facilitando el acceso a los mercados de las grandes ciudades.] funciona como unidad integradora. debida también a la alta especialización de las ocupaciones. centros urbanos semi¡ndepend¡entes. según McKenzie. y de hecho en todo el mundo moderno. sin embargo. ¿En qué sentido la comunidad metropolitana es funcional? ¿Es verdad que satisface necesidades. Por tanto. Todo ello permite formular la hipótesis de que se está produciendo un proceso de obsolescencia acelerada del viejo modelo urbano y que. domine la heterogeneidad.. según McKenzie. ha destruido la autonomía de mercado de muchos pequeños centros. No puede olvidarse que el desarrollo metropolitano incluye costes sociales y que.vía férrea. Pero la comunidad metropolitana es. Mas este hecho no impide que en el interior de la ciudad. ya sea por la movilidad de su población. la metrópoli no se compone simplemente de un centro y de un territorio contiguo. Se verifica asimismo un proceso cambiante en el valor económico de las áreas urbanas. supercommunity. Se observa además una tendencia centrífuga que implica tanto a quienes pertenecen a las whitecollar classes (descentralización suburbana de las residencias) como a la gran industria (localización periférica de los establecimientos). una entidad funcional. Obviamente. Las comunidades metropolitanas. una respuesta necesaria a aquellas necesidades que el ambiente impone al hombre. Este nuevo tipo de regionalismo urbano difiere del regionalismo de las épocas precedentes en que es más un producto del contacto y de la división del trabajo que de un aislamiento meramente geográfico. A través del proceso de diferenciación las unidades antes aisladas. satisface una particular categoría de necesidades. Se trata de una problemática compleja que incluye una serie de interrogantes a los que el investigador social debe dar una respuesta basada en la interpretación de los datos que esta nueva realidad le ofrece de forma violenta. en concomitancia con todo eso. metropolitan community. hay que buscar las causas de esta tendencia en la congestión urbana. las falsas necesidades o las 98 . Se convierte en la unidad comunitaria donde se conforman las relaciones locales de un extremo a otro del país 83. se verifican fenómenos como la urbanización y el abandono de los campos y de las ciudades más pequeñas. autosuficiente desde el punto de vista económico y cultural. se está desarrollando en los Estados Unidos. Su vocación territorial viene definida en términos de transporte motorizado y de competencia con otras regiones. McKenzie la llama indiferentemente supercity.. Hay que hacer notar. es urgente la intervención de una autoridad de gobierno capaz de enfrentarse y de resolver tan complejos problemas 86. Este nuevo tipo de comunidad metropolitana se relega a las grandes ciudades. o más bien crea un mayor número? La organización metropolitana. que el proceso de diferenciación funcional comporta también la desaparición definitiva de las comunidades menores. al parecer de algunos. asumen un carácter uniforme en su estructura económica e institucional.” 84. ya sea por la complejidad de su división del trabajo. por ejemplo. o city region 85. en dependencia de su deterioro y de la alta demanda de áreas periféricas. “En este modelo una ciudad dominante [. fenómenos de los que derivan contradicciones en términos económicos y sociales dentro de una determinada sociedad. asumen ahora nuevas funciones especializadas dentro de un proceso de división del trabajo que gira alrededor de la comunidad metropolitana concebida como unidad global. un modelo de asentamiento que se puede definir como regionalismo urbano. compuesto de subáreas de cuya unión surge una nueva entidad funcional. al agravarse estas contradicciones. La profusión del automóvil.

frente al crecimiento incesante de las contradicciones económicas y sociales en la ciudad moderna. una base sobre lá cual crear una sociedad distinta. nos interrogamos sobre el modo en el que esta “comunidad” considera la acción de los habitantes como sujetos que deciden -o que simplemente están capacitados para comprender los diferentes aspectos de su vida cotidiana-. Es necesario preguntarse si este modo de organización de la sociedad urbana no conduce a la destrucción del hábitat. se traduce en cambio en su opuesto. y este dato que podría representar una conquista. debemos advertir que demasiado a menudo estas críticas olvidan la importancia histórica de este “experimento” sobre la ciudad occidental. o que se sitúa. economía y política. entonces tal vez advertiríamos que la definición ecológica olvida elementos que la sociología urbana debe tener en cuenta si no quiere renunciar a su función de ciencia social y por tanto de ciencia al servicio del ciudadano. en la metrópoli. antagonista del hombre. Para concluir. las insuficiencias e ingenuidades metodológicas -que frecuentemente se le reprochanson relativas cuando se tiene en cuenta el desarrollo de la investigación sociológica de aquellos años. así como subrayar sus méritos. Sin embargo. ya no es el ambiente como elemento dado. Sin embargo. en la mejor de las hipótesis.es más útil examinar una contribución de naturaleza teórica. 13. como pensamiento que permanece a nivel de una información. a la destrucción del hombre-ciudadano. El ambiente metropolitano. También resulta evidente que actualmente sólo es posible salvar unos pocos conceptos de esta elaboración teórica. En la gran ciudad. La comunidad así concebida tiene muchas cosas en común con la comunidad vegetal y animal. El ambiente se ha convertido en producto del hombre. fría y acrítica. de los hechos urbanos. que guíe nuevas energías así liberadas de una lucha fundamental hacia fines más elevados de tipo colectivo. somos conscientes de esta distinción artificíosa. además. a la creación de personalidades heterodirigidas. Las críticas de orden general dirigidas a la Escuela ecológica son diversas. La crítica más dura es sin duda la siguiente: poniendo en entredicho el significado de la sociología y por tanto de la sociología urbana en la sociedad actual. en un plano “abstractamente científico”. nos encontramos cada vez con más frecuencia frente a un tipo de ambiente que no constituye un dato de por sí independiente de la presencia del hombre como ser racional y social. convencidos de que en el momento actual de crisis de la sociología urbana -crisis causada sobre todo por la imposibilidad de sistematizar las observaciones empíricas en un marco conceptual satisfactorio. Por otra parte. podemos citar dos de ellas. en definitiva. Esta crítica. “La base ecológica -se dice. por ejemplo. Hablar del sistema social metropolitano en términos de comunidad se hace comprensible sólo si citamos lo que la ecología entiende por comunidad: “la unidad de estudio de la ecología es el organismo comunitario (ya lo había dicho Robert Park) constituido. por una agregación de individuos. denuncia la sustancial “neutralidad” política del pensamiento de Park y de la ecología tout court.” 88 La segunda crítica la realizan aquellos que prefieren expresarse con cierta cautela sobre la importancia de la ecología urbana como método para el desarrollo de una teoría de la 99 . un hábitat geográfico y cultural y una unidad biosocial interrelacionada e independiente. realizada con finalidad meramente analítica.necesidades inducidas.elide historia. La neo-ecología Hemos desatendido aquí el análisis de la aportación empírica de la Escuela. Sus unidades componentes se sostienen conjuntamente por la interdependencia que nace de la especialización y de la división del trabajo” Y Pero si. se llega a una propuesta de sociología “alternativa”. al mismo tiempo.

fundados en variables distintas. de este modo puede intentar con mayores posibilidades de éxito individualizar la uniformidad de los comportamientos. Pero no puede darnos. superando los condicionamientos geográfico-espaciales impuestos por la ecología 92. Este punto de vista no tiene en cuenta el hecho de que la vida social es un todo complejo e interdependiente. su influencia innovadora es limitada. urbanización y segregación. sin la ayuda de otras ciencias sociales y de los métodos elaborados por éstas. Louis Wirth es un ejemplo de esta actitud crítica: ejemplo que hay que examinar también porque Wirth vivió en primera persona la vida de la Escuela. sobre cuyo significado se podría discutir largamente. Siguen siempre con un enfoque cultural muy reducido. Esta operación se basa en el uso de métodos estadísticos refinados para la elaboración de census tracts y en la adopción de tres variables-base: nivel social (social rank). Y desde esta perspectiva el observador se acostumbra a trabajar en un ambiente como si no fuera parte integrante del mismo. sin renunciar sustancialmente a los principios “teóricos” ya elaborados por Park. cuyo fundador es Amos Hawley. al desarrollo de intentos de mediación entre el enfoque ecológico y el sociológico. Por ejemplo. Sabe que la acumulación de amplias colecciones de material preciso y descriptivo con su representación gráfica por medio de mapas y diagramas ha conducido a algún investigador a asumir que los hechos se explican por sí mismos. sin adquirir jamás el rango de factores “determinantes” 89 A la ecología le queda el mérito de haber adoptado una perspectiva de análisis que considera la ciudad como un inmenso laboratorio social. pero no le impidió y no le impide prestar un servicio útil al estudioso de la ciudad. Se trata de una valoración que expresamos con relativa prudencia. Por último. los procesos de transformación y las tendencias en curso.ciudad. en los que un conjunto de hechos ecológicos pueden recibir adecuada interpretación. El hecho.. factores importantes. de haberse aprovechado de conceptos y métodos propios de las ciencias naturales constituye por cierto una debilidad original. repitiendo una vez más. Eshref Shevky y Wandell Bell. se esfuerzan en situar en un ámbito exclusivamente social el concepto de área natural. como Otis Duncan y Leo Schnore. Resulta casi demasiado fácil argumentar críticamente este enfoque 90. La neoecología o ecología neoclásica. el concepto de área natural se empleó de nuevo por la social area analysis. se esfuerza en abrir nuevos campos de investigación para la ecología más allá del ámbito específicamente urbano. una disciplina general que sirve de base a todas las ciencias sociales”. Wirth evita considerar la ecología como una rama de la sociología y prefiere presentarla como “una perspectiva.. a pesar de los desarrollos sucesivos del análisis ecológico. 100 .. Es imposible no estar de acuerdo con Wirth: la ecología constituye un medio útil para el estudio de la ciudad. así que la trataremos sólo brevemente. En relación con estas variables se clasifica a la población de una ciudad llegando a un resultado al que sería posible contraponer otros tipos de clasificación. de hecho.. Autores más próximos a nosotros. también en la ecología neoclásica. naturalmente. A partir de los años cincuenta se asiste de hecho a un revíval ecológico o. en fin. en muchos casos. la criticada dicotomía comunidad-sociedad 91.. un cuadro interpretativo exhaustivo de los fenómenos urbanos. Estos intentos se relacionan sólo indirectamente con la problemática que nos preocupa aquí y. y que un conjunto de hechos ecológicos pueden interpretarse adecuadamente en términos de otros datos ecológicos [. Para los fines deseados es evidente que este tipo de valoración interesa de una manera particular. pero deben quedar relegados a su papel de elementos “condicionantes”. proponen de nuevo la dimensión morfológica de la ecología. hay que recordar algunos enfoques que tienden a la revalorización de conceptos fundamentales elaborados por la Escuela ecológica. Las condiciones materiales de existencia son. un método. junto con sus fundadores.]. además.

que en muchos aspectos es distinta de las formas analizadas en períodos antecedentes. los puntos débiles y las incongruencias de los análisis “clásicos” y. Nuestro propósito aquí es centrar la atención propiamente en la sociología de la ciudad elaborada por Wirth. es decir. es necesario un presupuesto metodológico en cualquier análisis cuya finalidad sea la de preparar el terreno para una teoría de la ciudad: la ciudad es un producto histórico. de Toennies a Park. Han pasado ya casi cuarenta años desde su famoso ensayo Urbanism as a Way of Life (1938). Segregación y urbanismo en la sociología de Louis Wirth 1. en tercer lugar. precisamente porque sus preocupaciones teóricas y de investigación estaban directa mente relacionadas con el contexto urbano y porque su actitud metodológica. Sociología. las insertó dentro de un cuadro teórico que posee el mérito de evidenciar el problema del consenso como problema principal de nuestra sociedad. Esta selección está motivada por la convicción -ya explicada en otro lugar. útiles a nuestros fines 1. De hecho. de la ciudad occidental no puede prescindir de él 2. era en definitiva menos equivocada que la adoptada por sus epígonos 93.le proporcionaron las categorías fundamentales para el análisis de la sociedad. En cambio. De todos modos. que intenta por un lado evidenciar las carencias. hay que señalar que los distintos autores con los que Wirth dialogó -de Weber a Mannheim. En segundo lugar. aportaciones que él asimiló y reelaboró en una forma peculiar. V.de analizar y comprender una forma de organización social: la ciudad moderna. es necesario subrayar que Wirth rehusó de forma deliberada concentrar sus esfuerzos en una dirección exclusivamente teórica. individualizar en estos análisis conceptos e hipótesis estimulantes. al menos durante un largo período de tiempo. nos parece oportuna una corrección de la valoración que se ha hecho de este insigne sociólogo de la ciudad. por decirlo de alguna manera. precisamente para poder recuperar los principios más importantes.de que para construir una teoría sobre la ciudad es necesario favorecer también una reflexión crítica de las contribuciones disponibles. pero quien se ocupa de la ciudad y. Wirth era “acusado”. por otro lado. Finalmente. es necesario señalar que precisamente este autor realiza algunas de las contribuciones “teóricas” más interesantes para aquella rama de la sociología que se ocupó de la vida urbana. Un trabajo preliminar de esta naturaleza. Y esto porque tenía su propia concepción de la importancia del investigador en relación con los problemas de la ciudad. un modo de organización de las relaciones 101 . En efecto. puede parecer superfluo a quien estime preciso construir ex novo un sistema teórico. aunque simple. esta necesidad parece fuera de discusión cuando se trata -como en este caso. aunque siempre dentro del ámbito de una crítica radical de la sociología urbana. por una convergencia de juicio. En primer lugar. de no haber elaborado un sistema teórico y de falta de originalidad en aquella parte de su pensamiento dedicada al análisis de los problemas cruciales para la teoría sociológica contemporánea. ciertas reseñas críticas más recientes tienden a revalorizar su contribución teórica. Sin embargo.Para establecer una elaboración de carácter teórico sobre la ciudad es sin duda más provechosa una nueva lectura de los ecólogos “clásicos”. en particular. consenso y acción social Existen pocos escritos que comenten la obra de Louis Wirth y todos se caracterizaron.

que ciertas fases típicas de la ciudad americana de los años treinta pueden presentarse en la ciudad italiana contemporánea. en particular. en cierta medida. si aceptamos la hipótesis de que entre una forma urbana y las formas sucesivas existe conexión. Wirth es un observador atento que quiere elaborar análisis sobre fenómenos sociales. es difícil negar que entre una forma urbana y las formas sucesivas no existan conexiones. por Wirth sea. aunque críticamente. Distinguir en un autor distintos sectores de análisis y privilegiar el examen de uno de éstos puede implicar ciertas falsificaciones desagradables.sociales que están sujetas a transformaciones continuas y. la interpretación entonces propuesta puede ayudar. a la resolución de los problemas de análisis que preocupan hoy a la sociología de la ciudad. y no poco. hay que añadir que su formación cultural en el ámbito de la Escuela ecológica de Chicago y su acreditada experiencia de investigador en el sector de los problemas urbanos hacen interesante y útil el examen de sus ensayos. por fin. pero. por tanto. que le permiten captar aspectos típicos. de forma crítica. como estudioso de la ciudad. Una reseña crítica de la reflexión ajena presupone que la teoría formulada. Intentaremos atenuar. el cuadro general está totalmente por construir. De la estrecha relación de tres perspectivas nace su peculiar concepción del papel del sociólogo y de la sociología. Hay que tener presente. En realidad. no vemos por qué no podemos volver a utilizar. es. uniformidad y contradicciones nunca registradas con anterioridad. pero que no quiere elaborar un sistema teórico. lo que la sociología ya ha dicho sobre la ciudad. un modo nunca idéntico a sí mismo. El análisis elaborado para aquel tipo de ciudad podría entonces aplicarse. caracterizan las distintas fases. por ejemplo. la expresión de una determinada sociedad urbana. El pensamiento de Louis Wirth. Por lo que se refiere a la contribución de Wirth. Como ejemplo podemos citar la existencia de los centros históricos y de la city. líneas de tendencia. postulando el uso del conocimiento científico con el objetivo principal de cambiar y reformar la sociedad estudiada. Una dirección que podría ser fecunda. Es más. Reinhard Bendix sostiene que la concepción de la teoría sociológica de Wirth se debe a la influencia que Park y la Escuela de Chicago tuvieron 102 . por otro lado. un pollcy maker que se enfrenta con la problemática política. Los aspectos de la vida de la ciudad occidental en los años treinta vuelven a presentarse parcialmente en la ciudad de los años setenta. es precisamente la de volver a examinar. formas contemporáneas con formas anteriores. que todavía hoy condicionan con sus características el comportamiento de gran parte de los habitantes de la ciudad. tan fundamental que peligran el significado y la autonomía de una disciplina. la arbitrariedad de una perspectiva selectiva con una breve síntesis introductoria. aunque sea parcialmente. Importantes mutaciones. a la comprensión de las características de nuestro desarrollo urbano más reciente. se trata de formular una teoría capaz de interpretar la vida urbana en toda su complejidad. En efecto. resulta complejo. ¿Cómo contestar a problema tan difícil? Trabajando en varias direcciones. es un profesor convencido más por la utilidad social del conocimiento que por la indispensabilidad de la especulación pura. su teoría tiene como referencia más general una sociedad que ha alcanzado un determinado grado de desarrollo. es difícil negar que coexistan. no sin éxito. Por otro lado. insistimos. tanto cuantitativas como cualitativas. una perspectiva de análisis ya propuesta. con sus problemas y con sus contradicciones internas. en cierto sentido. La sociología urbana no logra actualmente resolver un problema fundamental. Más bien debemos preguntarnos si es legítimo olvidar por completo aquella parte de su pensamiento que desarrolla un análisis sociológico general. Sin embargo. La forma urbana contemporánea ofrece al observador “nuevos” datos.

De hecho. Para formar democráticamente este consenso en una sociedad de masas como la sociedad actual es necesario. El individuo logra su libertad y la realiza sólo a través de su pertenencia a un grupo. como en el análisis del problema racial y en los estudios de sociología del conocimiento 7. Este es el punto fundamental que Wirth subraya en toda su obra. Pero el individuo no puede separarse del grupo: el uno no tiene sentido sin el otro 9. Es más.sobre él. obedeciendo a normas también comunes 4. Puesto que el consenso se basa esencialmente en el sentimiento de identificación con un grupo y en la libre participación de cada uno en la vida de la comunidad. De este tipo de relación nace la comunidad en sentido ecológico. Wirth está profundamente convencido de que un sociólogo debe percibir dentro de lo posible. Así pues. El problema fundamental es entonces el del control democrático de los mass media 10. de forma participativa. la comprensión del comportamiento condicionado por la vida de grupo regulada por valores fundamentales. El consenso puede quedar destruido por la progresiva debilitación de la comunicación entre individuos y grupos que deberían actuar solidariamente 6 pero la destrucción del consenso lleva inevitablemente a la destrucción de la sociedad. la sociología encuentra su objeto en las experiencias de la vida del hombre común. la experiencia vivida por los sujetos que estudia. relación caracterizada por cierto grado de solidaridad. Wirth se preocupa además de subrayar los peligros del uso manipulador de estos canales privilegiados para la transmisión de valores. el dilema de una sociedad compleja como es la sociedad industrializada y urbanizada está precisamente en la dificultad de defender este valor de la libertad. Ahora bien. Cada individuo entra en relación con otro. También Wirth se había formulado la pregunta crucial: ¿Cómo se sostiene conjuntamente la sociedad? Según él. es decir. según Wirth. la posibilidad de desarrollar una acción colectiva a través de la participación de los miembros de una sociedad puede verse reducida seriamente a causa de los límites que encuentra la comunicación. El 103 . tanto en sus estudios de sociología urbana. que la experiencia directa del científico social ofrece 3. De hecho. la cohesión social proviene de la relación que une a los individuos a un determinado ambiente. político y social. gracias a un contacto de carácter “material”. instrumentos formidables en las manos del poder económico. El peligro de inútiles y falsas abstracciones se evitará mediante una verificación empírica. Wirth afirma luego que la tarea fundamental de la sociología es el estudio del consenso. El carácter de una sociedad se evidencia en la capacidad de los sujetos que la constituyen para comprenderse recíprocamente y actuar de forma solidaria en vista de objetivos comunes. negociación y continua interacción social. es importante aclarar la relación que existe entre consenso y medios de comunicación de masas. Interés que se refleja en una concepción original de la importancia de los juicios de valor en la sociedad y en una interesante posición metodológica sobre el problema de las relaciones entre juicios de valor y conocimiento científico 8. Dilema que se podrá resolver únicamente por medio de la voluntad de construir el consenso a través de un difícil proceso de discusión. Wirth asume aquella distinción entre comunidad y sociedad que estaba en la base de la elaboración teórica de la Escuela ecológica. en primer lugar. Este problema está relacionado con el profundo interés que Wirth demostró siempre por la defensa y la afirmación de la libertad individual. “Lo que convierte cada comunidad en una sociedad parece ser el hecho de que la vida social del hombre comporta invariablemente cierto grado de comunicación” 5. recurrir a una especie de ingeniería social donde el sociólogo esté comprometido con el cumplimiento de un deber al mismo tiempo científico y cívico.

afirma que entre los individuos que mantienen relaciones de interdependencia únicamente económicas (y espaciales) puede subsistir una distancia social y cultural. El compromiso político” lo llevará -en 1937. cuando Wirth sólo tenía veintiocho años. como una técnica a utilizar para la organización democrática del consenso en una sociedad de masas 13. Debemos reconocer que nuestro autor dedicó toda su vida profesional a este modo de concebir la sociología como acción social más que como ciencia abstracta 14. concebido aquí como acción concertada. capaz de movilizar las energías de la colectividad 11. entre otras cosas. En 1925. la base sobre la cual se puede fundar el consenso. que constituye uno de los primeros esfuerzos empíricos de la sociología académica. que puede considerarse como una de las contribuciones teóricamente más refinadas para la interpretación de los fenómenos sociales presentes en la ciudad. sin embargo. es decir. Hay que señalar.a redactar como coautor el volumen Our Cities: Their Role in the National Economy. que este ensayo 104 . el mérito de sostener enérgicamente la esterilidad del conocimiento si éste no se utiliza para la acción política. como veremos mejor. tanto personales como comunes. una obra que sólo aparentemente se sitúa dentro de la línea de las demás investigaciones de la Escuela ecológica. junto con la cultura. por el hecho de concentrarse en el problema de la segregación dentro del ambiente urbano. La planificación social se contempla de modo pragmático. También la planificación social se concibe como instrumento para liberar a los individuos de los condicionamientos y de los límites puestos a sus libertades. y que tampoco supo ver claramente los nuevos problemas que una sociedad de este tipo hubiera inevitablemente suscitado 12.principio de la división del trabajo y la competición económica para satisfacer los intereses. Wirth tuvo. juzgándolos como problemas típicos de nuestro tiempo 15.-hace notar una vez más Wirth-. Pero es necesario añadir que Wirth no se propuso nunca indicar de manera más explícita cómo construir un orden social fundado en la participación generalizada. que Wirth advertía que no era posible “construir” una acción colectiva consciente sobre bases de exclusiva naturaleza económica. De hecho. es uno de los motivos que lo apartan de los fundadores de la ecología urbana. En el mismo año redactó también The Ghetto. más bien. Wirth y la sociología urbana Desde sus primeros escritos Wirth manifestó un vivo interés por los problemas de la vida urbana. 2. el sociólogo es un verdadero científico si sabe experimentar los problemas en primera persona y si se compromete directamente en su solución. constituye. En este estudio se revela el profundo interés que Wirth demostraba por la historia. Realmente . Nótese. Nace así el problema de facilitar un proceso de integración social consciente. fruto de la tan proclamada participación colectiva en las decisiones. la posibilidad de decidir de forma autónoma el propio destino. La sociología y las demás ciencias pueden ofrecer una contribución indispensable a la planificación. interés que. publicó en el clásico The City una bibliografía razonada de sociología urbana que documentaba su amplio conocimiento en este campo y que será durante muchos años un instru mento indispensable de trabajo 16. la tradición y las normas. Y es con estos problemas con los que el investigador habrá de medirse si quiere cumplir con su deber de conocer para intervenir políticamente. The Ghetto es su tesis doctoral y se publicará tres años más tarde. con la finalidad de proporcionar al Gobierno federal norteamericano ciertos conocimientos sobre la ordenación urbana nacional. pero sólo si se tiene una concepción particular de las ciencias sociales. En 1938 acabará su ensayo más famoso: Urhanism as a Way of Life.

sino también una forma mentis” 19.como se explica la originaria segregación voluntaria del pueblo judío. un conflicto que se manifiesta en una pluralidad de formas (conflicto de grupo. por minorías que sufren esta forma de marginación 18. también al sentido de superioridad del judío frente a otros miembros de la comunidad. pero sobre todo por elementos de orden cultural (los judíos para cumplir su precepto religioso necesitan de su propia organización comunitaria) y de orden económico (la profesión prevaleciente entre los judíos los aislaba en una parte determinada de la ciudad. como aquellas áreas naturales de primer asentamiento formadas por los inmigrados de distintos tipos. El "ghetto" Con el término “ghetto -escribe Wirth. ya en la Alta Edad Media. que acentuará todavía más aquel aislamiento ya natural del pueblo judío. en comparación con la Escuela ecológica 20. En los países occidentales. sino también las normas y los valores culturales que forman la esencia del hecho social. Y es precisamente en virtud del relativismo cultural -debido a los valores típicos de cada grupo étnico. La historia del “ghetto” es la historia del conflicto entre judío y “gentil”.sigue más tarde el “ghetto” forzoso. en primer lugar. Wirth se dedicará sobre todo al estudio de una perspectiva de análisis regional de las áreas urbanizadas. así pues. De aquí el interés por este estudio que ofrece hoy la oportunidad de comparar tipos y formas distintas de segregación. los resultados de este análisis ofrecen posibilidades de generalización. el problema de las minorías raciales que siempre lo había apasionado 17. Y esto permite sostener ulteriormente la originalidad del enfoque-Wirth. además de constituir un ejemplo históricamente importante en el desarrollo de la sociología urbana. que los motivos fundamentales que los determinaron y las relaciones humanas que constituyen su expresión formal. El "ghetto" no es sólo un hecho físico. en particular. numerosos historiadores observan la presencia de comunidades judías segregadas voluntariamente. sin duda alguna.se escribió cuando el autor era consultor del Committee on Urbanism of the National Resources Planning Board y cooperaba -desde 1935.se acostumbra indicar tanto el barrio judío existente en una ciudad. Estudiará. Para el sociólogo “el "ghetto" representa un estudio de la naturaleza humana. y en la posguerra se comprometerá a fondo en una actividad de planificación social de la ciudad de Chicago y del Estado de Illinois. Y precisamente a 105 . 3. puesto que son dos textos ejemplares de las tendencias clave del análisis wirthiano. Al sociólogo le interesan menos los decretos emanados por los soberanos y los cuerpos legislativos. Al “ghetto” voluntario -debido. por motivos de orden general (la presencia de una comunidad separada era “funcional” para el tipo de orden social existente en la ciudad medieval). con fines interpretativos. Opinamos que es necesario ahora en nuestro estudio detenernos en dos textos: The Ghetto y Urbanism as a Way of Life (Urbanismo como modo de vida). no sólo aquellos elementos susceptibles de elaboración estadística. En años sucesivos. revela los varios y sutiles motivos que conducen a los hombres a actuar como actúan. tal como ocurría en aquel entonces con quienes ejercían otras profesiones) 21. conflicto individual) y que no excluye los fenómenos de atracción recíproca de más de los de repulsión. Esto significa que en el análisis de un hecho social es necesario tener en cuenta.con la administración Roosevelt en el renacimiento económico-social de su país de adopción. La auto segregación se explica. Pero para Wirth la historia del “ghetto” es también la historia de una institución social. sin que se hubiese registrado una intervención de las autoridades.

de ostracismo social. incluso psicológico 25. junto a otros grupos étnicos. de hecho. de incesantes sufrimientos. El conjunto de condiciones desfavorables que caracteriza la vida de los judíos relegados en el “ghetto” los marca incluso físicamente (por ejemplo. A todos estos factores se añaden otros caracteres adquiridos.. No obstante. Pero con todo esto no desaparece el Judenschmerz.propósito de este segundo tipo de “ghetto” el análisis se hace particularmente agudo en el plano sociológico. De modo particular.. ya no es un refugio institucional ofrecido a los judíos en un ambiente que les es hostil. a cuyo crecimiento el judío podía y debía contribuir. Por consiguiente. El sentimiento de exclusión que sufren y que generan los judíos vuelve a estar presente en esta “nueva sociedad”. son factores que originaron un tipo psíquico característico. en un plano de sustancial autonomía. sino a través de la mediación de grupos.. “La combinación de los distintos caracteres de la existencia del "ghetto" tendía a desarrollar y a perpetuar un tipo de judío definido. se puede avanzar la hipótesis de que “la integración social no tiene lugar a nivel de individuos. excesivamente alto entre la población judía. los acostumbra a un comportamiento determinado y a asumir determinadas actitudes. El “ghetto moderno”. pero que tipifican a los ojos de los gentiles el grupo social judío.era. Uno de estos aspectos lo constituían los grandes esfuerzos realizados para casar a cada miembro del grupo: no existían restricciones rigurosas contra matrimonios entre parientes próximos. cuya característica esencial es la de basarse en criterios adscritos. incluso cuando no existe manifiestamente presión racial alguna. efectos degenerantes: el porcentaje de enfermedades mentales -según Wirth. en cierto sentido. Se cumplirá así un proceso de emancipación (y de “modernización”) de los propios valores tradicionales. “Siglos de confinamiento en el "ghetto". sin embargo. La endogamia comportará. siempre dispuesta a aceptar cualquier transformación. muy al contrario. gracias al uso inteligente de datos de naturaleza histórica. basada en normas de carácter religioso escrupulosamente observadas. que se manifiesta en aquella máscara expresiva considerada peculiarmente "judía"“ 23. Se desarrolla así en los adultos de la segunda generación de inmigrados una tendencia a asumir de nuevo aquellos modelos tradicionales de comportamiento que habían sido abandonados. se evidencian ciertos valores y ciertos prejuicios de forma más radical que en otros lugares. con la denominada curva del “ghetto” se indicaba la incapacidad de sostener la espina dorsal erguida a causa de la debilidad física general).. El aislamiento social forzoso y la endogamia. Esta forma es cronológicamente sucesiva a la del “ghetto” voluntario y a la del “ghetto” forzoso y se relaciona con la historia de los judíos en América. la dirección de las costumbres y de los intereses de los judíos formados durante siglos de vida en común dentro de áreas urbanas segregadas 24. aunque este proceso tendrá para sus protagonistas un coste notable. se alentaba frecuentemente estos matrimonios” 22. es decir. sino más bien una forma de segregación temporal característica de todo movimiento de inmigración. contribuyen de modo determinante a formar el tipo social del judío. en lo más profundo de la psiquis hebraica vive siempre el Judenschmerz como componente cultural esencial. cuando Wirth describe las relaciones existentes entre el ambiente “comunitario” segregado y la personalidad. en la sociedad americana. que no se transmiten de forma hereditaria. Entre estos caracteres tenemos la famosa y peculiar “orientación de la atención”. o casi adscri- 106 . El tercer momento históricamente importante del “ghetto” judío es el del denominado “ghetto moderno”.

Para concluir esta rápida síntesis creemos necesario subrayar los límites y el valor de esta obra “menor” del Wirth sociólogo urbano. sino también una forma mentis”) 29. nos parece posible. Sobre la base del material comparativo acumulado por Wirth. hay que reconocer que Wirth supo ver ya en los años treinta la existencia de tendencias que. está animado por una decidida voluntad de preservar su propia integridad. por otro lado. Urbanismo como modo de vida ("Urbanism as a Way of Life") En este ensayo Wirth se propone colmar el vacío teórico que existe en relación a la ciudad concebida como entidad social. mantenían y reforzaban la comunidad hebraica como grupo social diferenciado. aunque sea con la adopción de comportamientos y valores nuevos. formular algunas hipótesis útiles para una teoría de la vida urbana (hipótesis que. 4. De hecho.tos.el grupo hebraico está en posición de plena participación en los beneficios sociales y económicos ofrecidos por la sociedad americana y. componente que puede transmitirse de generación en generación. así que. La segregación ecológica no es ya un indicador de exclusión y de marginalidad (como ocurre todavía en el caso de los negros). con el grupo étnico negro. por ejemplo.la organización espacial dentro de la cual una comunidad se ve obligada a vivir contribuye -dadas ciertas condiciones. al mismo tiempo. mientras que. empujaban. diferenciándose bajo varios aspectos. el “ghetto” denominado voluntario. a modelar las actitudes psíquicas e. en la mayoría de los casos constituye la manifestación evidente de una subordinación económicopolítica de algunos grupos sociales. . sic et simpliciter. incluso. obviamente. ni tampoco hemos logrado abstraer estas hipótesis del conocimiento sociológico general que poseemos y que puedan confirmarse mediante la investigación empírica” 30. incluso la totalidad de un grupo étnico asume la marginalidad como componente social y psicológica. se reveló sólo parcialmente válida. una vez cesadas las presiones externas. a favorecer en sus miembros algunas profesiones más que otras. 27 es el único libro de su amplia producción escrito bajo la forma de ensayo breve. la tendencia hacia la plena asimilación del grupo judío en una sociedad abierta-. limitados en su posibilidad de libre expresión. divulgado en el ambiente urbano. 107 . en causas de segregación voluntaria.no se puede considerar. que puede definirse del hombre marginal. en este punto.en condiciones prolongadas de segregación (tanto forzosa como voluntaria) nace un tipo de personalidad.a reforzar los valores. el “ghetto” como un área natural. se deberá desarrollar o corregir oportunamente utilizando otras investigaciones): . Estos efectos de segregación forzosa tienden a perdurar y a transformarse. se lamenta de que “no tenemos todavía un corpus sistemático global de hipótesis sintéticas que puedan derivar de una serie de postulados contenidos implícitamente en una definición sociológica de la ciudad. sobre todo a las jóvenes generaciones. por un lado. Hay que hacer notar in primis que la hipótesis tan calurosamente sostenida por Wirth -es decir. La comunidad judía se encierra en sí misma y tiende a restablecer. Todo esto se expresa en una forma de autosegregación donde -a diferencia de lo que ocurre. . como la religión. a sumergirse en el inmenso crisol de la metrópoli americana 28. Este tipo de personalidad puede convertirse en un rasgo cultural. condicionando el comportamiento social de los miembros de este grupo (“el "ghetto" no es sólo un hecho físico -decía Wirth-. sino el resultado de la voluntad de ciertos grupos de mantener una identidad propia” 26. Sin embargo.

insiste en la exigencia de distinguir tanto el urbanismo de la urbanización. dejando de lado de forma sistemática el propósito de desarrollar un tratamiento metahistórico de la ciudad. estudia también la influencia del ambiente urbano sobre la personalidad. desde ahora. Por tanto. Es simultáneamente una teoría de la ciudad de molde durkheimiano (por ejemplo. en términos de influencia y de atracción de población en relación con las áreas no urbanas. una ciudad puede definirse como un asentamiento relativamente grande. es decir. como el industrialismo del capitalismo moderno. Todos estos últimos factores son responsables. por consiguiente. Esta definición sugiere. Se llega así a la propuesta de una definición mínima de ciudad. algunos postulados. concebido precisamente como típico modo de vida social. sino que una definición de este tipo debería permitir también la individualización de importantes variaciones para lograr una clasificación de tipos de ciudades. ante todo. siguiendo las líneas de interpretación Psicosociológica inauguradas por Simmel. la anomia y la formalización de lo social en las instituciones se proponen como momentos de reflexión para quien estudia la influencia de la ciudad en la ordenación estructural de la sociedad) y una teoría de la ciudad en sentido demográfico que. aunque no habían nacido todavía ni la tecnología mecánica. es necesario remarcar. un modelo dinámico que abra el camino a nuevas investigaciones empíricas y prepare. Esta teoría del urbanismo se presenta como un modelo poliédrico. en términos verificables cuantitativamente. que Wirth concentrará todo su análisis en la ciudad moderna. al mismo tiempo. si esa definición puede mantenerse en la confrontación directa con la realidad empírica. Wirth deduce. ni la organización del trabajo formalmente libre. ni la producción estándar. En realidad.Intentaremos ahora aclarar si la definición de ciudad tal como se elabora en este “clásico” de la sociología urbana responde a las exigencias teóricas mencionadas e intentaremos verificar. Tanto Max Weber como Robert Park habían ya intentado formular una teoría sistemática en este campo. como dice Wirth. El urbanismo. El urbanismo indica “aquel conjunto de elementos que forma el característico tipo de vida de la ciudad. Wirth no ignora el camino abierto por Weber y utiliza ampliamente las ideas de la Escuela ecológica de Chicago. precisamente porque cada tipo de ciudad presenta su manera de organización social y ejerce una influencia distinta en sus habitantes 31. pero Wirth acusa a estos dos autores de no presentar un modelo teórico organizado de manera satisfactoria y de permanecer en un nivel que sólo se aproxima a la teoría. las condiciones indispensables para una acción social innovadora e incisiva sobre situaciones y problemas específicos y diferentes. en efecto. de los caracteres propios del fenómeno urbano elementos sugestivos para la interpretación de los procesos sociales tanto a nivel “estructural”. sin embargo. del desarrollo urbano moderno. Wirth nos propone. donde la combinación de número. denso y permanente de individuos socialmente heterogéneos” 33. densidad y heterogeneidad social de la población proporciona un nuevo criterio definidor: “para fines sociológicos. Wirth advierte además que una definición correctamente enfocada no debería considerar sólo las características fundamentales comunes a los asentamientos que se califican como urbanos. como a nivel “de conocimiento” y “de comportamiento” 34. en cambio. De estos postulados se intenta deducir una teoría del urbanismo formulada dentro del marco del conocimiento disponible en aquel entonces sobre grupos sociales. mientras que la urbanización denota “el desarrollo y la extensión de estos factores”: 32 presumiblemente (aunque Wirth no lo diga). existió en aquellos asentamientos que deben considerarse ciudad. 108 . una especie de teoría “intermedia”. Veremos más adelante si es correcto calificar esta definición como sociológica. En cambio.

se relaciona con factores cuantitativos como el número y la densidad de los habitantes. pero a permanecer siempre solo. Así pues. sino que obliga también a la comunicación a servirse de medios indirectos. a pesar del ambiguo subrayado del atributo “potencial” en el texto de Wirth. 109 . Los procesos de representación y de delegación constituyen en la ciudad el único modo a disposición de los habitantes para defender sus propios intereses. Wirth analiza luego el número y la densidad de los habitantes como factores separados.Además.35. la influencia de la ecología urbana en Wirth es evidente. En segundo lugar. y en la tendencia a transformar incluso los vínculos de amistad en un instrumento para su realización con finalidades egoístas. una forma. basándose explícitamente en Weber y especialmente en Simmel. Un número elevado de habitantes genera varias consecuencias. b) que la solidaridad típica de la comunidad rural es sustituida en la ciudad por los mecanismos de competición y de control social formalizado. “un gran número de habitantes implica.de que exista conceptualmente una superposición entre número y densidad: el número de los habitantes. Además. anónimo y rápido. no parece tener las consecuencias sociológicas que se le imputan mientras no se le considere en relación a un determinado espacio-ambiente (dotado de un número Z de recursos). cuanto mayor sea el número de individuos que participan en un proceso de interacción. sino reforzada cuando se sostiene inmediatamente después que: a) de la heterogeneidad nace la segregación espacial en la ciudad y. para decirlo de alguna manera. la división del ambiente urbano en áreas naturales 36. Además: el número de habitantes no sólo impide un conocimiento directo y profundo. del comportamiento social. por tanto. de hecho.. será moderadamente atenuada por la afirmación de que las instituciones sociales. El contacto social en el ambiente urbano es superficial. En la primera hipótesis formulada el tipo de vida urbana -es decir. por tanto. tanto mayor será la diferencia potencial entre ellos”. el gran número de habitantes y. Por lo que se refiere a la importancia social de la concentración de habitantes en un espacio X. “la multiplicación de las personas en recíproca interacción en condiciones que imposibilitan el contacto como personalidades completas producen aquella segmentación de las relaciones humanas que a veces algunos estudios de la vida espiritual de la ciudad tomaron como una explicación del carácter "esquizoide" de la personalidad urbana” 37. refuerza los efectos del número en la diversificación de los hombres y de su actividad y en el aumento de la complejidad de la estructura social” 38. “La densidad. como un nuevo Tántalo. puesto que tienen efectos distintos bajo el perfil social. precisamente porque la relación con los demás. surge la sospecha -también a la luz de otras proposiciones que ilustran las consecuencias sociales de la variable densidad. y asimismo el tipo de vida urbano. En primer lugar. se racionaliza y se hace cada vez menos emotiva. típica de los fundadores de la Escuela de Chicago. nace así la personalidad típica del habitante de la ciudad que se manifiesta externamente en la actitud blasé.. Wirth se limita a referirse a Durkheim (el Durkheim de la División del trabajo social). El habitante de la ciudad está condenado. una mayor extensión de las variaciones individuales. Sin embargo. el cual declara que a un aumento de densidad demográfica corresponde diferenciación y especialización: únicas soluciones al problema de la supervivencia de sociedades en continua expansión. transformándose en una dirección utilitarista. pueden desarrollarse separadamente de los factores materiales y ambientales que los han originado. a encontrarse con muchos. esencial para aquella parte de la personalidad que tiene una naturaleza social. La influencia parkiana no sólo queda reconfirmada. Esta forma de determinismo. puede parecer que la heterogeneidad social de los habitantes desciende hasta el rango de variable dependiente de la dimensión cuantitativa del agregado urbano. una calidad. por tanto.

en amplia medida. en qué lugar deben trabajar. la organización social ciudadana. existen también las “masas fluidas”. etc. no obstante -y el mérito es de Wirth. de organizaciones que suplen la incapacidad del individuo de percibir su posición en el conjunto social y que tutelan sus intereses. dentro de un corto espacio de tiempo. constituidas por aquellos individuos que no forman parte de ninguna organización. en conformidad con las diversidades de las exigencias y de los intereses de cada uno. más o menos. según Wirth. de idioma. un “corolario” de la acción de estos grupos. invalidar con bastante facilidad. b) las “masas fluidas” juegan a menudo un papel de aceptación pasiva y están sometidas a la tendencia niveladora del “proceso de despersonificación”. Esta última hipótesis se puede. Como se decía cada individuo debe afiliarse a una pluralidad de grupos que satisfacen diversas funciones. La falta de espacio obliga a frecuentes relaciones y ello facilita el conocimiento de las situaciones sociales y culturales contradictorias. sin embargo. Con este término se refiere a las diferencias raciales y étnicas. Las ciudades -como ya había dicho Park. representándolo. en definitiva. Wirth desarrolla asimismo algunas consideraciones que conciernen a la heterogeneidad sociocultural de los habitantes de la ciudad 39. se convierte en un patrimonio raro que adquiere un valor económico distinto en las distintas partes de la ciudad.que los puntos centrales de su investigación nos devuelven al problema del consenso y al dramático contraste entre la exigencia de libertad del individuo y la necesidad de forzar.El espacio. mucho más previsible de cuanto permite suponer la variable de la heterogeneidad. al lado de estos grupos institucionales que son el armazón de la ciudad moderna. con su valor económico. según lo que sugiere el propio Wirth. con las dificultades -para los agentes del control social de prever el comportamiento colectivo de estos habitantes no integrados. surgen así tensiones y problemas que la ciudad moderna no logra solucionar fácilmente. relacionado. cumplen satisfactoriamente con la tarea de mantener “integrada”. subrayan la tipicidad de sus habitantes. c) en la colectividad urbana el comportamiento social es. en esta medida. De hecho: a) los grupos sociales institucionalizados que dirigen económicamente la ciudad moderna en Occidente toman. La falta de espacio genera congestión en el movimiento de los habitantes. Pero. con la economía urbana: una economía basada en la moderna tecnología. que es. como la routine cotidiana de la vida urbana.atraen a tipos diferentes. porque es demasiado genérica en su formulación. durante largos períodos de tiempo. con estos grupos no mejor identificados que “componen la estructura social de la ciudad”-. de hecho. viven de estas diferencias y. El espacio condiciona la organización social de la ciudad en el sentido de que influye. Hay que añadir. sumergirse 110 . en la mayoría de los casos. El cambio social en el ambiente urbano se relaciona. en la distribución de los habitantes y en su comportamiento cotidiano. Con este carácter se relaciona también la fuerte heterogeneidad de los grupos sociales presentes en el rriflieu urbano. además. en definitiva. decisiones que condicionan su desarrollo tanto económico como social. La sociedad urbana se compondrá. estableciendo en qué lugar deben residir. “de subordinar una parte de su individualidad a las exigencias de la comunidad más amplia y. de renta y de status. Ocurre así que esta pertenencia pluralista excluye la devoción total del individuo a un grupo y que la movilidad social implica una ulterior mutación en las pertenencias. en la producción de masas y en un mercado impersonal de amplísimas dimensiones 40. Esto significa que tanto la acción del proceso del control formal -a relacionar.

numerosas investigaciones efectuadas en diferentes ciudades norteamericanas demuestran que la interacción social es frecuente y que los grupos primarios son numerosos y juegan un papel importante en la vida de cada día 42. que Wirth se preocupa de manera explícita de la calidad de las relaciones y no de su frecuencia 44 y. 5. entre otras cosas. que el análisis de Wirth es correcto sobre todo en lo referente a los aspectos críticos de la vida social en la ciudad. Por otro lado. entre otras cosas. Wirth y la ecología Muchos investigadores de la ciudad suscitaron una amplia discusión referente a las afirmaciones contenidas en este ensayo. en el comportamiento de consumo y en el tiempo libre. basándose en investigaciones empíricas. por ejemplo. También las relaciones familiares serían susceptibles de una más eficaz interpretación si se hubiese adoptado el concepto de familia extensa modificada. en cambio. o quizá la más sistemática confrontación de la hipótesis wirthiana con la realidad investigada de forma empírica. es necesario especificar que muchas observaciones son aplicables sólo a las clases socialmente inferiores (en especial. las observaciones sobre la racionalidad del temperamento urbano y sobre la actitud blasé).más bien a situaciones excepcionales: en la realidad. se ha objetado justamente 43 en primer lugar. incluso la más reciente.a sí mismo en el movimiento de masas” 41. los efectos sociales de la vida en la ciudad del movimiento hacia la ciudad. Wirth no explica por qué el malestar endémico de la dimensión urbana de la sociedad no se traduce en un empeoramiento del conflicto social. tienden a medir cuantitativamente la frecuencia de la interacción entre individuos con el fin de invalidar las hipótesis Wirth. en segundo lugar. las consideraciones sobre la desorganización social) y a las superiores (por ejemplo. con reserva. las relaciones sociales de tipo secundario ocupan indiscutiblemente una amplia parte de la vida cotidiana. Además. y particularmente cuando se ocupa de la desviación. Se sostuvo. o casi exclusivamente. La desaparición de vínculos afectivos y la soledad del habitante de la ciudad serían las primeras consecuencias de este modelo de vida urbana trazado por Wirth. predominantemente. Tiene más éxito aquella parte de la crítica que imputa a Wirth querer conciliar a 111 . los vínculos amistosos existen. en las relaciones amistosas y de parentesco. Por otro lado. bajo el perfil económico. entre titulares de cargos “impersonales”. la de C. criticándolo desde el punto de vista empírico y teórico. que la integración social en el contexto urbano no tiene lugar. De hecho. Fischer. no permite una valoración verdaderamente definitiva 45 Fischer señala justamente. Las afirmaciones de Wirth se refieren -según estos críticos. La población urbana no se halla constituida únicamente por sujetos que entran frecuentemente en contacto de manera superficial y transitoria. con toda seguridad a la masa de habitantes pertenecientes a estratos sociales intermedios. Pero. A esta clase de estudios que. más el valor de “mito” que el de una proposición con base científica. que tendría. Sólo se puede afirmar. orientando su comportamiento sólo en una dirección utilitarista. No explica con claridad cuáles son los mecanismos que influyen en la negación de la integración y de la unidad social de la ciudad. sin embargo. que en la mayoría de los fenómenos que Wirth asocia al urbanismo no se evidencian datos útiles para una verificación precisa. baste pensar en la importancia de la experiencia del trabajo. que estos críticos se concentran exclusivamente. se establecen entre vecinos y no son necesariamente funcionales al cálculo utilitarista y a la carrera profesional. como decía Wirth. muchas investigaciones no permiten distinguir claramente el urbanismo de la urbanización. en cuyo seno aparecen frecuentemente relaciones de mutua ayuda y de asistencia. pero no se pueden extender. En efecto. mientras que Wirth se ocupaba de toda la red de relaciones sociales del habitante de la ciudad. ésta es la única condición para que se verifique una participación social y política del individuo en la vida de la ciudad.

para bien o para mal.toda costa el urbanismo con el ideal norteamericano del consenso y con la exaltación acrítica del proceso de progresiva individualización de la vida ciudadana. más específicamente. que los habitantes de la ciudad norteamericana no tenían entonces la posibilidad de efectuar libremente ciertas selecciones. Urbanismo como modo de vida nació para satisfacer unas exigencias teóricas. No puede además olvidarse que Wirth fue uno de los pocos sociólogos urbanos movidos por un sincero escrúpulo de introducir la dimensión histórica en el análisis sociológico. él habría considerado indeseable. volvía a proponer.una nueva realidad que obligaba a un nuevo planteamiento del significado conceptual de los atributos “urbano” y “rural”. En 1951. Wirth estaba atento a los cambios del sistema social en aquellos años y en los sucesivos. dada por Toennies. pero también en cualquier otro lugar. no sólo la ciudad. en cuanto que se propone desmantelar la definición de ciudad articulada sobre las tres conocidas variables 46 Según Gans. Sin embargo. según algunos. así como tampoco se puede olvidar que el concepto de urbanismo por él delineado expresa un modo de vida existente en la ciudad de masas. su crítica. Si en tiempos de Wirth una comparación entre asentamientos preurbanos podía ser útil a las finalidades teóricas. que el sistema social urbano se asimilaba progresivamente a la definición de Gesellschaft. basada bien en lo empírico. dadas ciertas condiciones contingentes de crisis que “congelaban” de 112 . por un lado. del análisis del ensayo de Wirth se deduce que el carácter urbano es el carácter fundamental de toda la sociedad. las que se refieren a los aspectos teóricos de este ensayo. será sustancialmente útil en un solo punto. Relaciona este tipo de concepto con un tipo de ciudad que tiene su precisa colocación en la historia de la sociedad urbana occidental. sostenía además. consumista. política y económica de los años en que fue escrito.quien estudia la ciudad tiene el deber de comparar los distintos tipos de asentamientos existentes dentro y fuera del contexto urbano. de ritmos convulsos y en continuo crecimiento. Y esto está fuera de toda duda. Gans olvida o menosprecia algunos elementos importantes del ensayo de Wirth. quien hace a Wirth una crítica cerrada. Ni tampoco cuando sostiene. Así pues. Entre estas críticas la más importante es aún hoy la que formuló Herbert Gans. Dadas las dificultades para resolver de forma válida este problema teórico. puesto que escribía: “La dirección de los cambios que se desarrollan con el urbanismo transformará. porque conocía como pocos la literatura de la ciudad. Las dudas más serias son. Y Gans señala particularmente la importancia de dos procesos que Wirth no tomó en consideración: el movimiento de descentralización de la industria y el importante desarrollo de los suburbios. la valoración reductora de Gans no puede aceptarse porque Wirth. bien en lo teórico. tendencia que. las tesis expresadas en 1938 49. por otro lado. sustancialmente. sino el mundo entero”. en cuanto que utiliza un análisis secundario de investigación. desarrollaba su análisis después de una larga experiencia de investigación 48 que le proporcionaba un amplio conocimiento de la realidad urbana en sus múltiples aspectos y. a nuestro parecer. señalaba que los procesos de descentralización de la industria y el de la expansión de los suburbios generaban -en Estados Unidos en particular. Wirth. No es justo además sostener que en este ensayo se evidencia demasiado la problemática social. entonces. hoy -siempre según Gans. añade asimismo otras críticas de menor importancia 47. Mas no por esto podemos dar la razón a Gans cuando sostiene que las condiciones sociales aquí descritas son típicas y exclusivas de los años treinta. El análisis de Wirth sería entonces un análisis que no diferencia los estilos de vida existentes en la ciudad de los que existen en asentamientos de otros tipos presentes en la sociedad moderna.

las líneas imprescindibles para la investigación: baste pensar en la relación entre organización social. Y es aquí donde Gans evidencia la principal debilidad de la tesis Wirth 50. no sólo como investigador. Por otro lado. en especial. se demuestra más ecólogo de lo que querría ser.manera peculiar la organización social urbana. no se puede omitir que el autor nos habla de su ensayo como de un intento de sistematización teórica y que las variables que indica juegan indudablemente un papel autónomo como concausas. su empeño constante en resolver racionalmente los problemas de su sociedad ofreciendo su propia contribución de sociólogo comprometido. en segundo lugar. Entonces nos parece aún más correcto preguntarnos si Wirth logró individualizar en su definición las causas de esta transformación. De aquí la idea de llevar a cabo investigaciones modelo sobre las ciudades de dimensiones medias donde se espera poder estudiar las tendencias del urbanismo y sus consecuencias sociales sobre un material aún lo bastante limitado para poder abarcarlos casi enteramente 1. política y social de un sistema industrialmente avanzado que tiende a coartar la libertad individual. Se puede sostener que a él también se le presentaba el problema de ver sobre qué bases era posible crear un orden social que no implicase la pérdida de los valores fundamentales en la historia de la ciudad occidental. frenando la movilidad residencial de los habitantes. Wirth tiene sin embargo el mérito de haber organizado un cuerpo de proposiciones relativas a los aspectos cruciales de la vida urbana contemporánea y de haber indicado. Por lo menos dos cualidades de Wírth desmienten esta crítica: su capacidad de observación y de búsqueda sobre la realidad de su tiempo y. en realidad. al habitante de la ciudad occidental. Wirth estaba animado en su reflexión por el ansia de resolver una problemática mucho más profunda. que número y densidad son a su vez simples efectos de aquellos procesos económico-sociales y de aquellos valores que acompañan la urbanización. inmensidad no transparente y alienación que hacen difícil orientar la investigación: y la investigación sobre las grandes ciudades se encuentra ante las mismas dificultades con las que se encuentra la enunciación empírica sobre la sociedad en su conjunto. o mejor. Wirth. olvida que la variable heterogeneidad cultural es una variable independiente e importante para comprender la vida urbana con un enfoque sociológico 51 y. En primer lugar. siguiendo el camino trazado por los clásicos. cuyos efectos sociales describió de forma tan brillante. demasiado a menudo mitificada como panacea utopista para las contradicciones y los desequilibrios presentes en la ciudad 54. con el fin de comparar el problema del consenso democrático con la nueva dimensión económica. condicionando fuertemente la vida urbana moderna 52. De hecho. Sería más correcto afirmar que este ensayo está dedicado a la ciudad occidental. VI. basando su definición sobre todo en número y densidad. sin comprender que. Pero no se puede sostener que propusiese deliberadamente la vuelta a la comunidad preindustrial. Clases sociales y poder en una ciudad “media”: las investigaciones de los Lynd 1. organización espacial urbana y personalidad del habitante 53. 113 . Los estudios sobre comunidades En una brillante lección de sociología redactada por los miembros del Instituto para la investigación social de Frankfurt se sostiene que las grandes ciudades presentan dentro de sus límites todas aquellas características de complejidad. sino también como ciudadano. Todavía más incomprensibles son los intentos de quienes pretenden colocar a este autor en el ámbito del pensamiento antiurbano.

Por otro lado. sobre todo. temática importantísima para los estudios de política urbana. pues. permiten afrontar. por las formas que esta interrelación venía asumiendo. Las dos investigaciones sobre Middletown 4 ofrecen al estudioso de la estratificación social un material empírico original y útil en muchos aspectos. que la sociología de la ciudad no puede desentenderse de este filón investigador que sólo aparentemente está a latere. sino que dependía de los procesos que envolvían al conjunto de la sociedad 2. Además. no parece oportuno desarrollar en estas páginas un análisis global. Pero el mayor mérito de un enfoque de este tipo reside quizás en el hecho de que constituye una especie de trámite exclusivo para recobrar datos y formular hipótesis y 114 . también en la estratificación social local. Estas investigaciones demuestran que el hecho de relacionar el análisis de las clases con un contexto social relativamente amplio. en cambio. partiendo del presupuesto de que la comunidad estudiada y su desarrollo se hallaban determinados. sino a la interacción de las condiciones económicas y sociales por un lado y de las normas y concepciones subjetivas de la población. Las investigaciones de Robert y Helen Lynd representan dentro de este sector del trabajo sociológico una contribución pionera ya clásica que. el análisis de los efectos de la organización social sobre el comportamiento humano. Los estudios sobre comunidades no sólo proporcionan la base empírica necesaria para una comprensión sociológica más amplia. cuando los Lynd lograron descubrir la interacción existente entre infraestructura y superestructura. Ambas investigaciones aquí examinadas facilitan una verificación empírica: a) con referencia a un marco social -la pequeña ciudaden vía de transformación por el impacto de la industrialización. para la formulación de hipótesis que estudian las relaciones entre la dimensión de la estratificación social y la dimensión institucional. Como ya es sabido. se trata de un estudio sobre una pequeña ciudad del Middle West. sigue teniendo el valor de un modelo al que es conveniente todavía referirse. que se puede controlar mejor y de forma directa --por tanto mucho más comprensible para quienes investigan-. sino que. particularmente en el período de la crisis económica. quizás. en un primer momento el deseo de los investigadores de extrapolar de la investigación sobre la ciudad media conclusiones aplicables a la sociedad global. no se puede cierta mente negar la utilidad de los estudios sobre comunidades tanto para la investigación como para la teoría sociológica. cuando se atribuye a la comunidad el valor de una variable independiente. de las dos monografías.Esta orientación ocultaba. con efectos de cierto relieve. pudieron mostrar cómo la ciudad no funcionaba como una monada social. cuyas contradicciones se reflejan. Fue. sin embargo. sea como sea. sin embargo. b) con referencia a un proceso de progresiva introducción de una comunidad local en un tejido social y económico metropolitano. más conveniente adoptar una perspectiva selectiva que se refiera a la temática de las clases sociales y del poder a nivel de comunidad local. 3 creemos. al repetir la investigación sobre el mismo objeto. en gran medida. caracterizados respectivamente por la difusión del proceso de industrialización en todo el territorio nacional y por la Gran Depresión. realizado en el curso de dos períodos importantes de la historia norteamericana moderna. ni tampoco conviene ignorar que esta aportación específica de los Lynd tiene un valor ejem plar. crítico y comparativo. en concreto. Parece claro. Horkheimer y Adorno ponen de manifiesto cómo de un estudio tan empíricamente limitado pueden surgir elementos de valor teórico más general: el interés de los Lynd no se dirigía en primer lugar a datos estadísticamente verificables. por otro. por ejemplo. constituye una ventaja.

pero empíricamente eficaz. mientras que los miembros del segundo grupo dirigen sus actividades hacia las personas. precisamente. los que trabajan con las manos y los que trabajan hablando. Clase trabajadora y clase del "business" Veamos ahora cómo los Lynd caracterizan a las clases sociales en su primera investigación. sino también cultural. es difícil negar que no se trata de uno de los aspectos más importantes y que la contribución empírica de los Lynd constituye un importante momento en la historia del análisis de la estratificación social en la sociedad occidental industrializada. expresión de un enfoque metodológico quizás ingenuo. en el ámbito de una comunidad que se está industrializando a ritmo veloz. La división en clases es asimismo. a la división entre trabajo material y trabajo no material como categorías que crean una vertiente divisoria no sólo económica. sin embargo. 115 . desde el estudio de Engels sobre la situación de la clase obrera en Inglaterra en adelante. en base a su actividad profesional. 2. La articulación de las clases sociales en la Middletown de 1925 gira por tanto alrededor de una dicotomía. todas ellas. por así decirlo. No es casual que entre las etapas más significativas de la investigación sociológica en este sector. se sitúen. pero también condicionado culturalmente. parece que los Lynd atribuyen una importancia decisiva. en segundo lugar. tanto porque los Lynd no conocían en aquellos años el pensamiento de Marx. a adoptar nuevos esquemas de conducta social y a dudar de costumbres y valores consolidados. sin embargo.se caracteriza inmediatamente a los ojos del investiga dor por la mezcla de actividades diversas. Señalan que el área del gettíng a living -área clave para el cambio social comunitario. servicios e ideas” 7. La diversidad de función productiva -y la dicotomía de clase sobre la que se basa depende de un proceso de cambio fundado en la economía. son los siguientes: personas que dirigen su actividad hacia las cosas y personas que dirigen su actividad hacia las personas. evidentemente. obligándola. La exigencia primaria de poner orden en el magma de los datos y la necesidad de reducir la diversidad empírica a unidad conceptual obligan al investigador a fijar dos géneros de actividades predominantes. conducen de nuevo a la ya citada. ¿Cuáles son los criterios que sostienen esta definición? “En general. un efecto de la posesión o no posesión de diferentes capacidades que facilitan u obstruyen la introducción en el ámbito de un proceso de cambio referente a toda la comunidad. los miembros del primer grupo orientan sus actividades lucrativas especialmente hacia las cosas. como porque esta dicotomía no se funda en la nota discriminante propiedad/no propiedad de los medios de producción. los que usan instrumentos materiales y los que emplean varios medios institucionales no materiales 8. vendiendo o difundiendo cosas. Según este enfoque. Se distinguen así dos grupos sociales diferentes que los Lynd definen como working class y business class 6. en esta primera investigación. en particular. Otros términos que pueden ser utilizados para diferenciar estos dos grupos.teorías sobre la estratificación. utilizando instrumentos materiales en la fabricación de objetos y en el cumplimiento de servicios. aquellas investigaciones localmente orientadas sobre el terreno 5. los que hacen las cosas y los que las venden o difunden cosas o ideas. Los Lynd aclaran seguidamente su punto de vista cuando ponen junto a la definición principal otras definiciones. Un modelo de estratificación social así concebido no presenta. ningún ascendiente marxiano. al criterio de la función económica y. en primera instancia. Pero también es cierto que el aspecto de la estratificación social en las investigaciones sobre Muncie no es un aspecto exclusivo.

Se trata de un dato cuantitativo. De este modo.Es oportuno subrayar que el descubrimiento de esta dicotomía de clase -que divide en dos a la ciudad entera. a situaciones excesivamente específicas de la comunidad objeto de la investigación. Pero los Lynd rechazan este enfoque en coherencia con su selección de fondo que une las clases al área de vida productiva 9. mientras que la clase “empresarial” representa el 29 %. La clase “obrera” está constituida por el 71 % de los sujetos económicamente activos. además de un carácter particularmente incisivo al análisis de los fenómenos relacionados con la estratificación. como la posibilidad de comparación no sólo con la investigación sucesiva. obviamente. 116 . habrían quedado vinculados a una discutible (y mal controlable) percepción subjetiva de la posición social y. A contrariis: si los Lynd hubiesen optado. esta dicotomía sacrifica las gradaciones existentes entre las dos clases principales y deja también en la sombra “una zona límite en la que algunos miembros de los dos grupos se superponen o se confunden”. El recurso a la actividad profesional. Por su explícita admisión. los investigadores conocían los límites de una dicotomía tan simplificada. Tres anotaciones integran preliminarmente la descripción de esta primera hipótesis lyndiana sobre la estructura de clase. H. efecto normal de la utilización de todo criterio de clasificación. se produce así una abertura hacia una interpretación más convincente de la segunda investigación. como ocurrió con otros investigadores. por el criterio de la autocolocación social de los entrevistados. no hubiese derivado del empleo exclusivo del esquema antropológico a seis voces que los Lynd tomaron de las investigaciones de W. de los condicionamientos específicos que provienen inevitablemente del campo donde se desarrolla en concreto la investigación. constituida grosso modo por estos dos grupos. sobre todo. representa el factor cultural específico más significativo que influye en lo que una persona hace durante el día en el curso de su vida” 10. media y superior basada en criterios de tipo principalmente psicológico (autoidentificación). positiva en el plano metodológico. Los Lynd conocían. los esquemas de clasificación tradicionalmente adoptados por sus colegas. se refuerza tanto la representatividad de los resultados. exime las observaciones empíricas. sino también con otras investigaciones que adopten un criterio análogo. la tripartíción en clases inferior. rico en implicaciones cualitativas si tenemos presente la observación de los Lynd de que “el simple hecho de haber nacido en una o en otra parte de la vertiente. La distinción entre trabajo manual y trabajo “intelectual” es susceptible de aplicación general. sin duda alguna. Mas la escrupulosidad con que presentan los datos sobre los varios aspectos de la vida cotidiana de los componentes de las dos agrupaciones atenúa este inconveniente. los Lynd introducen en la sociología de la estratificación social norteamericana un valioso elemento de novedad. No se puede tampoco menospreciar una ulterior consecuencia. como criterio principal que permite distribuir socialmente a los miembros de la comunidad. en particular. que relacionará más directamente las clases con el poder económico capitalista. de este modo. La segunda anotación se refiere a la distinta amplitud cuantitativa de las dos clases sociales. en cambio.confiere a la investigación una “perspectiva marcadamente sociológica que. R. Es ciertamente interesante señalar que. o bien en indicadores como la renta y el prestigio. En primer lugar. ello confiere un valor “objetivo” a las observaciones que dependen de su uso. efectuadas sobre el tema de la estratificación. Rivers sobre comunidades primitivas. cuyo uso determinaba una superposición conceptual entre estrato y clase social.

por tanto. en la relación entre estratificación y cambio social. sólo una aproximación. confieren interés a este primer análisis de las diferencias de clase. El estudio de los distintos aspectos de la vida de los miembros de estas dos clases sociales se realiza con cierta falta de sistematización. en la investigación destaca un profundo estudio de la situación de la clase obrera. Y esto en el sentido de que los costes del cambio -a varios niveles. "Working Class". nivel de inteligencia y la variable de la pertenencia de clase. pero organizadas por una inteligencia poco común. naturalmente. La working class está constituida por un grupo social. impuestos por algunos sectores de la vida comunitaria. y por elementos subjetivos. como la fuerte preponderancia numérica de la clase obrera. dedicada a la investigación de la sociedad. en sus análisis sobre la estratificación social y. nacidas de la aproximación entre las variables edad. Habría quizá que reconocer que este postulado tiene una correspondencia real en la sociedad o -si se prefiere adoptar la terminología lyndiana. fuera del ámbito doméstico. la reticencia de los miembros de la clase empresarial a proporcionar datos y noticias sobre su propio trabajo y. no se debe nunca perder de vista el hecho de que la conducta de los individuos constituye la base de la conducta social” 11. El análisis de los Lynd se desarrolla en concreto a través de un entretejimiento de distintas variables. Lynd permanecerá fiel toda su vida. a nivel económico (tipo de trabajo y nivel de renta). y que tiene influencias indirectas. por un nuevo proceso cultural. pero se trata de una transformación que atañe casi exclusivamente a la mujer-madre de familia de la working class.Finalmente. La institución familiar. recordemos el siguiente postulado sociológico fijado por los Lynd: “cada discusión sobre las características de los grupos es. El desarrollo de la industrialización favorece un proceso de cambio que afecta sobre todo al que nace y vive como miembro de la working class. que en el transcurso de una generación sufrió un proceso de readaptación en todas las experiencias que caracterizan la vida cotidiana de un individuo en sus relaciones con la comunidad. se renueva cuando el papel femenino se convierte en papel activo en el ámbito productivo. El precario balance familiar que depende de la ocupación inestable del marido y la aspiración de mejorar la vida de sus hijos elevando su nivel de instrucción impulsan este proceso de falsa emancipación femenina que se traduce exclusivamente en un aumento de las rentas 117 . a realizar trabajos como miembro de la clase obrera. Esto no impide al lector ver a las working class y business class como entidades reales. industrialización y cambio urbano Los datos que comprueban esta división social son numerosos. Dos mundos sociales que conviven ignorándose recíprocamente y que mantienen sólo aquellos contactos necesarios. social y. por ejemplo. profunda mente distintas. en buena medida de origen campesino. necesariamente. sexo. Únicamente la mujer casada de esta clase se ve obligada. pero importantes. Sin duda alguna. sobre su propia condición social 12. psicológico. Sin embargo.en la cultura norteamericana de la época. El área institucional del getting a living enmarca una serie de observaciones referentes a la estratificación social. más en general. particularmente. y. Un postulado al que R. los investigadores llegaron a este enfoque por circunstancias objetivas impuestas por el campo de investigación.serán sufragados especialmente por esta clase. por ejemplo. La escrupulosa precisión en la presentación de los datos. externo a la familia. la variedad y la abundancia de observaciones minuciosas. 3. basado en la difusión de la autoridad económica.

Baste recordar que distintas circunstancias sociales influyen en el nivel de inteligencia. tiene débiles raíces en la comunidad.profundas transformaciones en la experiencia de trabajo. se puede decir que la experiencia laboral de los obreros empieza muy pronto. El grupo empresarial se beneficia de vivir dedicándose precisamente a estos rituales institucionales. proceso mucho más acentuado en la familia de la clase obrera. la edad del obrero decide su rendimiento productivo. para la mayoría. sé puede definir la vida de la mayoría de los habitantes como una vida vivida al margen de la comunidad no sólo en el sentido residencial. la clase obrera frecuenta iglesias e instituciones asociativas distintas de las que frecuenta la clase empresarial. No se puede hablar. Y se puede decir que la industrialización determinó -especialmente para la working class y mucho menos para la business class. tiene un coeficiente de inteligencia normal y superior al normal.y de las posibilidades de gasto para la familia de la working class. La experiencia productiva es para el obrero una experiencia estrechamente relacionada con las capacidades fisiológicas de resistencia a los ritmos de un trabajo en cadena 14. la edad avanzada parece significar. mientras que un fuerte porcentaje (más del 42 %) de alumnos pertenecientes a familias de la working class tiene un coeficiente inferior al normal 13. en mucha mayor medida que para la clase obrera. los instrumentos industriales se hacen más y más complicados. el empleado de banco. Madurez y decadencia también se anticipan con respeto a las fases análogas vividas por los miembros de la clase empresarial. hasta el punto de que un análisis de los coeficientes intelectuales de alumnos que frecuentan la primera clase de las escuelas públicas demuestra que más del 86 % de ellos. Estos constituyen. un aumento o consolidación de poder y de prestigio social” 15. Como consecuencia indirecta. El desarrollo industrial favorece una tendencia migratoria de la fuerza-trabajo que de este modo hace frente al paro cíclico que la afecta incluso en esta pequeña ciudad 17. El trabajo constituye otro elemento para poder comprender las diferentes experiencias de vida de estas dos subcomunidades. La clase obrera habita las zonas menos agradables de la ciudad y a menudo viviendas angostas y miserables. El trabajo de la clase obrera es un trabajo que se realiza mediante máquinas. En general.desarrollan una actividad en muchos aspectos idéntica a la que desarrollaban antes de la industrialización. incluso más simples. porque --como demuestran los datos de los Lynd. sino también social y políticamente. Pero de este proceso el joven saca simplemente un provecho relativo. de 118 . el abogado -por citar algunos tipos profesionales de la business class. se produce un sensible aumento en el número y en la complejidad de los rituales institucionales mediante los cuales los productos especializados del obrero se traducen en les elementos biológicos y sociales esenciales para la vida. a los existentes hacia 1900 y no presentan cambios espectaculares como los del paso del trabajo manual al mecánico 16. Generalmente. Así pues. pertenecientes a familias de la business class. La población obrera de M. se delega en la escuela la función educativa. entre los 14 y los 18 años. Una especie de discriminación silenciosa acompaña la experiencia escolar de sus miembros más jóvenes. de la edad de un miembro de la working class dependen colocación y cotización en el mercado del trabajo. A partir del momento en que la población abandona la vida menos indirecta de la hacienda rural o del pueblo. Habilidad y destreza tienen poca importancia.su posición de partida es particularmente desventajosa con respecto a la de sus coetáneos nacidos en la business class. mientras que “entre la clase empresarial de M. El comerciante. una elaboración de instrumentos análogos. en particular. el viajante. además de su situación social. El obrero anciano es un desarraigado.

Cavalli: la insuficiencia crítica de los criterios distintivos se manifiesta de lleno. funcionalizando la vida asociativa con el fin de desarrollar sus propias actividades productivas y reforzando. ¿es o no una estructura rígida? ¿Se trata de una estructura de clase que se desenvuelve de acuerdo con las transformaciones de la comunidad. sino también en el tiempo libre. es decir. e) diferencia de poder social y político que. vivienda. a este deterioro asociativo concurrieron los desarrollos tecnológicos. en la educación y en la asistencia. El mito de la movilidad social La estructura de clase así evidenciada. y por parte de !os obreros por el interés en mantener el pleno empleo y salarios altos). tendríamos que ocuparnos también de las numerosas observaciones que contiene esta investigación. para ser exactos. o bien su estabilidad y su rigidez constituyen una condición imprescindible a la finalidad de mantener el nuevo tipo de economía que sostiene la vida de la ciudad? ¿Se amplían o se limitan las posibilidades de cambio de posición social y de pertenencia de clase? Los datos de los Lynd. tiempo libre). sin embargo. A principios de los años treinta la organización sindical formaba un centro muy activo de coordinación de las actividades obreras e influía no sólo en el trabajo. sobre el tema de la movilidad social dentro de una misma generación o de una generación a otra nos llevan a una conclusión univoca. Todo lo contrario ocurre con los miembros de la business class. referentes a la clase obrera. un elemento cultural que forma parte de una ideología tradicional que ya no tiene sentido. Fundan incluso nuevos círculos sobre la base paraprofesional. además de las relativas transformaciones institucionales en el área del tiempo libre que cambiaron su carácter a través de la difusión del automóvil. una solidaridad de grupo que convierte la business class en la única clase social consciente de sus funciones y de sus intereses. más en general. tan decisivo para el primer estudio de Muncie. Según los Lynd. a medida que nuestros autores avanzan en la investigación con este válido instrumento de una concepción clasista dicotómica. su dominio (se percibe la lucha contra el movimiento obrero organizado y contra el disenso) 18. el aumento de los salarios. organizada para una enérgica defensa frente al resto de la comunidad. La función social del sindicato decayó progresivamente y con ella el propio sindicato. Nos parece más oportuno poner punto final a este tema. 4. vestuario. Ellos participan activamente en la vida de varios círculos ciudadanos. Pero no nos es posible enumerarlas todas. indirectamente. d) diferencias de intereses económicos (que se manifiestan por parte del business especialmente por el interés de mantener una reserva de obreros desocupados y en consecuencia mantener bajos los salarios. Los Lynd descubren siempre nuevas diferencias (y contraposiciones) entre las dos clases. desmentida por la realidad de manera muy clara sobre todo en esta primera fase de expansión económica capitalista. comidas. la movilidad social es un valor-mito. ajuar. b) diferencias de estilo de vida (barrios. Los obreros no sólo no tienen la posibilidad concreta de abandonar su condición de 119 .una verdadera vida asociativa obrera. estaba todo en manos de los business. citando la aguda síntesis crítica de L. o mejor dicho de su núcleo interno capitalista en el cual se apoyaba para defender sus intereses económicos descritos y. Siguiendo esta perspectiva analítica que subraya las diferencias existentes entre las dos clases sociales fundamentales. c) diferencias de chance social (que se concretan pronto en diferencias de coeficientes de inteligencia y de oportunidad escolar). que pueden agruparse en cinco categorías: a) diferencias de renta.

La escuela es un lujo que pocos se puede permitir. ni siquiera podemos decir que el conflicto esté latente. no se traduce en un conflicto abierto organizado. a emplear a niveles intermedios personales técnicamente preparados. es posible avanzar la hipótesis de que la industrialización rompe sólo parcialmente con el tradicionalismo típico de la comunidad preindustrial. más o menos conscientemente. Last but not least contribuye a la formación de esta situación el desarrollo de una economía basada en el crédito a plazos que actúa como “a repressive agent tending to standardize widening sectors of the habits of the business class”. de hecho. En una palabra. En estas esperanzas una parte de las familias de la working class concentra sus esfuerzos y sus sacrificios. 120 . puesto que el mercado está ya controlado por empresas mecanizadas. consiguiendo privilegios e incluso prestigio. Quedan el deseo y la esperanza de un resarcimiento social para las generaciones sucesivas: la conquista de la movilidad intergeneracional por medio de la escuela. por tanto. El status social sigue dependiendo. no es fácil sacudirse la pertenencia originaria de clase. fundado en valores comunes a ambas clases. el obrero común. totalmente agotado por su trabajo cotidiano. una actitud que en las relaciones entre clases resta potencialidad al conflicto y. no tiene ni tiempo ni energía para adquirir este tipo de conocimientos. pero los obstáculos para la realización de estos proyectos no son fáciles de superar. gracias a la ayuda de la familia y a un título de estudios. sino que incluso en el ámbito del trabajo de fábrica tienen muy pocas chances de mejorar. crea una actitud típica de la psicología de la clase obrera que no ve solución ni presente ni futura. debido al desarrollo del sistema administrativo. “una vez llegado a un determinado puesto de trabajo. y para el joven de la working class que. Es más correcto hablar de convivencia. sustitutivo y justificativo de las frustraciones acumuladas en la experiencia del trabajo que absorbe las mejores energías de la colectividad. De este modo. Los Lynd señalan. de elementos predeterminados. Los Lynd documentan con todo detalle cómo la confrontación entre grupos sociales con intereses objetivamente contrapuestos se resuelve a favor de la clase empresarial. Y es precisamente sobre esta base de consumo como la clase obrera acepta las reglas del juego y soporta los sacrificios que esta adaptación a la cultura industrial le impone.asalariados y de transformarse en pequeños empresarios. dentro de un consenso general. La ausencia de perspectivas. en muchas áreas de la vida comunitaria. el papel de un grupo de referencia positiva. Es cierto que los jóvenes de la clase obrera que frecuentan la hlgh school (y no son muchos) ponen sus miras en trabajos de la clase empresarial. una convivencia basada en la distancia social y en la indiferencia. No debemos olvidar además que los Lynd ponen de manifiesto muchos signos de tradicionalismo en el comportamiento de la clase obrera. Y esto ocurre por dos motivos: la no disponibilidad de puestos de encargados y la tendencia. con abundancia de capital. junto con el trabajo inestable y frustrante. logra huir de su destino natural. pero también para este tipo de movilidad los datos de los Lynd no dejan entrever previsiones favorables. las oportunidades para un posible ascenso parecen bastante limitadas” 19. Se puede decir entonces que en Middletown no existe conflicto de clase. La confrontación cotidiana entre las clases. la clase empresarial puede desarrollar sin molestias su acción de agente principal del control social. cuyos modelos de conducta actúan como modelos guía también para la working class. como por ejemplo todo lo que se refiere a educación de los hijos y a prácticas religiosas. contribuye a la estabilidad de la estructura de clase. La business class juega. especialmente. los modelos de consumo como comportamiento divulgado. en gran medida.

Incluso creemos poder afirmar que una interpretación significativa de la situación de clase en la Middletown de los años treinta sólo es posible a través del análisis del control manipulativo (o no manipulativo) que esta familia -vértice de la business classejerce sobre la base de su poder económico. efectuar una verificación casi experimental de esta hipótesis. El desarrollo de la situación económica y social nacional e internacional en los años inmediatamente sucesivos. o acaso porque pensaba que. perduraron durante muchos años. de las relaciones dentro y entre las dos clases sociales fundamentales. aunque breve.los nuevos aspectos de la estratificación social. la nueva articulación de las clases sólo habría significado un hecho transitorio que no determinaría. Un proceso de crisis económica de tan amplias proporciones incide evidentemente y a varios niveles en las condiciones de vida de los habitantes de Middletwon e imprime nuevas direcciones al modelo dicotómico de la estructura de clase que ocupa todavía un lugar importante en este segundo análisis lyndiano. su influencia sobre la comunidad y los datos presentados a este propósito en la segunda investigación permiten a los Lynd. de la nueva articulación de clase se encuentra sólo en las últimas páginas del informe. Lynd relega. Su importancia está fuera de dudas tanto por la novedad dentro de un contexto específico. y será más útil la consideración de las innovaciones y persistencias en el campo de la estratificación social. por tanto. El descubrimiento del poder de comunidad permite trascender el aspecto meramente descriptivo de la diferente posición social de los miembros de las dos clases principales. y a nosotros con ellos. La atención del investigador se dirige casi por entero a un nuevo hecho importante: el descubrimiento del poder de una familia. fuera como fuese su desarrollo. referentes a las clases sociales en otros contextos y que explican las tendencias de la estratificación en una sociedad industrialmente avanzada. parcialmente sistemático. más en general. movido probablemente por la íntima convicción de que en este largo período el conflicto de clase -admitiendo que se hubiese desarrollado.Llegados a este punto. Que el descubrimiento del poder de comunidad sea el elemento nuevo más importante lo prueba asimismo el hecho de que un análisis puntual. aquí sólo es posible recuperar en sus líneas esenciales la reconstrucción lyndiana. a un papel secundario -quizá más a conciencia de lo que parece. como.realizados sucesivamente. que constituye un punto esencial para comprender la articulación. por lo que se refiere al cambio. incluso los políticos. cuyo origen debe buscarse en otra parte. y facilita además la comprensión de la formación de nuevos subgrupos dentro de la dicotomía de base. No podemos desarrollar aquí las consideraciones que encajan en la amplia y complicada problemática contenida en Middletown in Transition 20. dentro del ámbito de los estudios empíricos -pocos en verdad. 121 . relativamente nueva. caracterizados ya en la primera investigación. aquellos impulsos decisivos. la familia X. Como quiera que sea. 5. Sus efectos maléficos. La crisis y la estructura de clase En 1929 el mundo occidental asiste asombrado a la explosión de una crisis que atraviesa Estados Unidos y se propaga por todas partes. podemos adelantar la hipótesis (aunque los Lynd no la expresan claramente) de que un cambio en la estructura de clase y en las relaciones entre las clases muy difícilmente puede provenir de factores endógenos a la comunidad. Será suficiente recordar que los Lynd volvieron a Muncie en 1935 para observar los efectos causados en la ciudad por la Gran Depresión.habría tenido como protagonistas a los dos grupos fundamentales.

en este sentido. por un lado.es el de favorecer la formación de una clase superior dentro de la business class y la ascensión de una familia. debemos señalar con Lynd que el temor. una gestión concentrada en los recursos económicos. había perdido su puesto de trabajo. ya presentes anteriormente con la dicotomía clase obrera . Esta clase reaccionará incrementando la organización interempresarial e intentará desalentar por todos los medios la organización de la mano de obra. es una expresión del resentimiento personal más que un acto de identificación con el desarrollo de un movimiento. una experiencia individual de cada obrero. El efecto más evidente -como decíamos más arriba. en cambio. vértice de esta upper class que actúa como un mecanismo de control sobre toda la clase empresarial y sobre el resto de la comunidad entera. el resentimiento. la organización sindical obrera y crean un embrión de conflicto de clase que será abortado muy pronto. si para los miembros de la business class no existía una verdadera y propia crisis ocupacional. podemos sostener que la crisis subraya los aspectos de división social. por otro lado. se ve muy claramente cómo dos factores -la crisis y la National Recovery Administration. Se puede hablar de un relajamiento de la vida económica sólo durante el período 19301931.estimulan. de una forma consistente. un obrero de cada cuatro. Entre paréntesis. Pero. en 1933-1934. es decir.clase empresarial. imponiendo salarios más bajos para todos. personal y débil. una ciudad sin sindicatos y “un mercado favorable al trabajo” (es decir. Pero. sino en todo un sistema social aceptado ya desde hace tiempo 21. ya durante el año 1930. sólo algunos años más tarde que las grandes ciudades. obligando también a los obreros especializados a aceptar cualquier trabajo para sobrevivir. aunque de modo efímero. en la opinión de la clase empresarial. según los cuales una producción en función del provecho. Este proceso de concentración tiene gran influencia en la estructura de clase. El fantasma del radicalismo se asoma tímidamente a la escena en 1933.Middletown sufrirá la crisis. puesto que siguen presentes aquellos obstáculos a la movilidad intra e intergeneracional señalados diez años antes 23. al mismo tiempo. o de una rebelión contra una contradicción económica que se considera establecida de modo permanente 22. en gran medida. Y esto es más que suficiente para crear inseguridad y temores en la clase empresarial. La depresión refuerza. es decisiva la tendencia a la gran empresa. Si. Lynd observa cómo este proceso de notable descualifícación disminuye todavía más las de por sí limitadas posibilidades de promoción social del obrero. en la desaparición de muchas empresas administradas por pequeños empresarios y en un rápido incremento en la dimensión de la empresa. Según los Lynd. 122 . y no sólo económicos. la inseguridad y la desilusión han sido para los obreros de Middletown. no ya una cosa generalizada en una experiencia de clase. una especie de defensa psicológica se extiende en la opinión de la comunidad. También el movimiento sindical que ello ha suscitado tiende a ser esporádico. Más tarde. con una oferta de mano de obra que exceda a la demanda) son las condiciones necesarias para salvaguardar el interés común y el bienestar de toda la ciudad. en Muncie como en cualquier otra parte de Estados Unidos en aquella época. que se obstina en rechazar la crisis como un hecho concreto que pueda provocar desequilibrios no sólo en la vida productiva. es necesario advertir que uno de los principales efectos de la depresión fue el de aumentar desmedidamente la masa de los obreros semicualificados. La depresión refuerza un proceso ya de hecho que se manifiesta en un lento crecimiento del número de las empresas. Se extiende también un credo cívico basado en tres principios relacionados entre sí.

Cavalli. Si se considera el modelo de M. con las decisiones tomadas por el vértice de la clase empresarial. los varios elementos que componen la trama de intereses que giran alrededor de la familia X 24. en cierto sentido. pone a disposición de la comunidad muchos equipamientos para el tiempo libre. Pero. se interesa por la vida de la escuela y su funcionamiento. por extraño que parezca. Aunque luego y sólo de forma extemporánea alude a un intento de interpretación generalizadora. Las consecuencias son graves. sustraídas a la comunidad y transformadas. como otras principales. 7. concertada con la finalidad de mantener una hegemonía económica. La familia X controla las fuentes de crédito. La imagen pública de esta familia es sustancialmente positiva y. Vida cotidiana y conciencia de clase Por tanto. puede afirmarse que en el ámbito de una commercial culture es “natural” que exista una total correspondencia entre poder económico y poder social. Se trata de una acción constante. en instrumento de dominio sobre ella” 26. Esto puede. cuando la clase poseedora de la propiedad busque proteger aún más sus poderes de control 25. la influencia de los X constituye. analítica y ampliamente. controla financieramente varias industrias y millares de puestos de trabajo. El poder de comunidad y la familia X No es posible reseñar. anticipar un modelo que llegará a ser. de algún modo. de las distintas componentes sociales de la ciudad. acción que desvirtúa la administración central y aquellos centros de decisión externos a la clase empresarial que casi no existen en la ciudad estudiada. organizado por el núcleo más importante de la business class. política y social por parte de quienes controlan los medios de producción. cuando no las aplauden abiertamente. simplemente como la concentración y la personalización del tipo de control que la posesión del capital brinda al grupo empresarial en nuestra cultura. administra el desarrollo urbano efectuando hábiles operaciones especulativas. Su poder se extiende a las distintas áreas institucionales y. más predominante en el futuro. la' situación de M. puede juzgarse como una especie de compendio del sistema de control de la clase empresarial norteamericana. incluso Lynd es partícipe de este consenso casi unánime cuando dice que la acción comunitaria de los X protege ciertamente los intereses de grupo. la ciudad de otras que tienen un tipo de control más difuso. realiza actividades filantrópicas consiguiendo prestigio y consideración. por otra parte. “en M. observando que: Middletown tiene por esta razón actualmente la compensación de una familia reinante. El control capilar y directo. la democracia ha sido reducida a una forma vacía y sus instituciones. Como observa L. sin duda. preguntémonos. de instrumento de libre crecimiento para la comunidad. Tiene a sus órdenes los mejores elementos de las profesiones liberales de la ciudad. que se conforman. no es sólo la expresión de una actitud defensiva de los intereses de un grupo limitado y de la clase social que lo sostiene más de cerca. ¿frente a qué amenaza y por parte de quién? En el caso analizado. el aspecto más importante de la nueva configuración de la estructura de clase después de la depresión.6. pero también beneficia a la colectividad entera y se realiza con éxito porque es conforme a aquellos valores que tradicionalmente informan la cultura local. Otros aspectos de la estratificación se presentan de forma análoga o muy parecida a la 123 . más o menos completo. el poder de comunidad es una supergestación del poder económico que se manifiesta con el consenso. El poder de esta familia ha llegado a ser enorme. hasta el punto de diferenciar. insistimos una vez más.

Para la clase empresarial. por tanto. por sus delegados ad hoc entre los miembros de la business class y por la clase empresarial en su conjunta frente a la comunidad entera. los peligros vinculados a una excesiva disponibilidad de tiempo libre y la “esencial bondad moral del esfuerzo del individuo para situarse mejor como la mejor manera de prestar una contribución personal al bienestar del grupo”?a Está claro que estos valores forman la base del comportamiento de la clase empresarial -con excepción del nuevo pequeño grupo del vértice-. Es la herencia de una cultura pasada que mantiene intactos en el grupo socialmente más representativo e influyente valores de naturaleza malthusiana y que sanciona positivamente sólo aquellos principios emotivamente arraigados en la época precedente a la Revolución Industrial: la necesidad de un trabajo duro. son más bien el símbolo expresivo de la conquista de un status social que permite a este grupo diferenciarse de la más amplia clase del business. el divertirse. sino para continuar acumulando dinero. El análisis de las elecciones presidenciales de 1936 ofrece un ejemplo de cómo la clase empresarial desalienta sistemáticamente la participación política de los obreros e impide una toma de posición política y de partido a favor de Roosevelt y del gobierno federal. Se trabaja no para gozar del fruto del trabajo durante el tiempo libre. Esta última. es comprensible el apego emotivo del obrero por ciertos bienes como el automóvil. En 1935. las actividades en el tiempo libre no tienen ya ninguna relación con el trabajo. transformándolo en un grupo culturalmente orientado hacia la Norteamérica metropolitana. que los usa también como parámetro de valoración del comportamiento de la clase obrera. y Lynd puede escribir que: 124 . en los dos polos de la escala social. en la acción de control social realizada por los X. mucho más que cualquier otra posesión a su alcance. el automóvil representa para la clase obrera la adquisición de una condición social negada en el trabajo y “simboliza. El tiempo libre. Así pues. Por ejemplo: son siempre y sobre todo las mujeres casadas de la clase obrera quienes realizan una actividad profesional retribuida para completar el deficiente balance familiar. la frugalidad. Hay que insistir. La depresión alienta tímida y temporalmente el trabajo de las jóvenes mujeres casadas de la clase empresarial con el fin de facilitar al joven marido el inicio de su carrera. Más todavía: en la Middletown de 1935 se presenta. existe siempre la actitud tradicionalmente hostil al trabajo femenino. destinada a desaparecer con la vuelta a la prosperidad económica. con raíces cada vez más débiles en la realidad local -que también se encuentra en una fase de transformación en la misma dirección-. De todas maneras. La clase obrera no actúa ciertamente como una entidad políticamente homogénea. el vivir. se puede decir que la depresión tuvo el efecto de incrementar los servicios públicos destinados a actividades recreativas colectivas: una innovación. Para la clase obrera el tiempo libre significa siempre tiempo de no trabajo. para hacer carrera. para los hombres. como diez años antes. Todos consumen afanosamente sus mejores energías en esta carrera sin fin hacia la conquista de los medios para vivir una vida que no puede vivirse por falta de tiempo libre. para ocupar un lugar más importante en la consideración de los miembros de la business class. en cambio. Para la nueva clase superior. Para la clase obrera. una actitud relativamente nueva en lo que se refiere al comportamiento durante el tiempo libre. sin embargo. el significado de tiempo libre permaneció estable. en general.descrita en la Middletown de los años veinte. bien o mal. se conforma aun cuando la realidad cotidiana de clase le impondría elaborar valores nuevos y alternativos. para poder comprender las relaciones que fluyen entre las distintas partes de la estructura de clase. donde se concentra y se satisface una aguda necesidad de compensación a las frustraciones acumuladas con el trabajo. es secundario en relación a la actividad profesional. lo que estimula a seguir trabajando” 27.

es un “buen americano” y por tanto un individualista. sin distinciones. Solidaridad de clase y propensión a la sindicalización le son extrañas. pero no lo es. Lynd se detiene en este aspecto de esencial estabilidad que caracteriza las relaciones entre las clases.puede transformarse en una exasperación de la división de clases. Lynd individualiza algunos elementos que dificultan el nacimiento de una acción de clase en sentido propio por parte de la working class. Esta clase ofrece una contraposición interna de intereses que -aunque no se traduzcan en formas consistentes de conflicto entre clasesconstituye una nueva e importante tendencia. La complicación de la estructura de clase: la pirámide a seis niveles En la Middletown de 1935 la presencia del gran capital. Acepta con negligencia procesos y desarrollos que la implican directamente y que deciden la clase empresarial y su élite 30. en el plano de acción social. Pero no existen actualmente dentro de la clase obrera de Middletown ni la moral de clase ni las fuentes de información ni la dirección personal necesaria para un desarrollo de este tipo. El obrero de M. A este propósito. el más arraigado modelo de fidelidad política hacia los viejos símbolos. No existe. de lo contrario volverá solo a la contienda. Mucho depende de que los “buenos tiempos” vuelvan de forma tan convincente como en los años veinte. aspecto crucial para comprender el mecanismo que asegura a la comunidad un cambio equilibrado. Antes de examinar más de cerca esta nueva confíguracíón de la estratificación social hay que hacer notar que la escisión más significativa se produce en la business class.en esta situación la dispersa inercia de la opinión de la clase obrera de la ciudad -con respecto a la más locuaz y coherente de la clase empresarial. por cierto. Si esto ocurre. transformará su momentánea posición en la escena política durante la New Deal y durante las elecciones de 1936 en un sueño sólo recordado vagamente 29. la clase 125 . es una pequeña ciudad que no se opone a esta actitud mental y al sentido de pertenencia “a la tierra” que la caracteriza. este tipo de obrero pretende tocar con sus manos y muy pronto las ventajas. M. y “todos aquellos hábitos de pensamiento producto de la actividad aislada y autosuficiente del trabajo agrícola a las que el obrero permanece fiel. y el desarrollo de las relaciones entre la pequeña ciudad y la sociedad metropolitana influyen en la estructura de clase a través de directrices complementarias. entre las circunstancias-obstáculo más importantes debemos señalar el reciente origen rural del obrero de M. por otro lado. Aunque esta posibilidad de progreso se vuelva Incierta. Si en 1925 era posible hablar de esta clase como de una clase media amplia. Se confirma una vez más que la clase obrera es clase en el plano analítico. Tan importantes. más allá de la disponibilidad de cada uno de estos átomos de la clase obrera a danzar al son de la flauta que les será tocada desde un automóvil y que pueda divertirles. que tiene o quiere tener un trabajo al cual dedicarse con energía para progresar. en la cultura norteamericana una institución que estimule su conciencia de clase y lo induzca a elaborar generalizaciones que le hagan comprender la relación entre su vida precaria y aquel proceso creado por los hombres: la economía capitalista 31. sobre todo diferenciando cada una de las dos componentes sociales fundamentales en tres subgrupos distintos. 8. un nuevo modo de ser de la clase empresarial que puede tener consecuencias. relativamente compacta y organizada 32 hoy este grupo muestra claramente señales de resquebrajaduras de cierta importancia. que la unidad de esta clase parece depender más de los elementos de confrontación con la otra gran clase. local y nacional. Cuando la gravedad de la situación económica le obliga a afiliarse a un sindicato. siempre quedan los hijos que frecuentan el college y que le recuerdan que el mañana será mejor.

se define como upper class y se mueve alrededor de los X. Socialmente homogéneo.. el modelo es demasiado esquemático. probablemente por falta de una exhaustiva posesión de datos 33 y. comerciantes al por menor. en los momentos cruciales. que de los factores de solidaridad activos en su interior. Este grupo sólo tiene aparentes raíces locales. pequeños empresarios. que entre el grupo I y el grupo II existe. una solidaridad completa. en contraposición con los otros tres subgrupos constituidos por la working class. actúa como un grupo de control y fija también los estándares comunitarios de comportamiento de consumo y de tiempo libre. los burócratas privilegiados se adhieren acrítica e incondicionalmente al big business. De hecho. III) un grupo decididamente residual. en 126 . los que se dedican a las profesiones liberales y los comerciantes actúan como paladines de la “vieja Middletown contra las decisiones tomadas por el gran capital que no siempre corresponden a sus intereses. pero no amplio en sentido absoluto. correlativamente. presente en M. por el hecho de que las tendencias indicadas son recientes y todavía no han generado innovaciones radicales en el comportamiento de las clases y de la comunidad. II) un grupo más amplio. incluso por su amplitud. Este grupo representa el vértice de la vieja business class. En la escena nacional. los mejor remunerados. En cambio. la lucha de una pequeña ciudad de la vieja clase media para defenderse contra otras pequeñas ciudades de la “vieja” clase media. en cambio. Dicho esto. Pero.trabajadora. Estas tres fracciones de la business class son psicológicamente solidarias. El análisis sobre estos temas cruciales no está muy desarrollado. Es el propio Lynd quien sugiere estas consideraciones cuando escribe que el “carácter de clase media por esencia se aplica todavía hoy a la ciudad. empleados y dependientes. Incluye en este grupo a quien desarrolla actividades de business class pero “nunca logrará ser socialmente igual al segundo grupo y tampoco posee aquella facilidad de contactos con el primer grupo que caracteriza. proceso que Lynd intuyó muy bien en Muncie y que otros sociólogos describieron más ampliamente con referencia a todo el país 35. Middletown representa. Se orienta cada vez más decididamente hacia los intereses del gran capital y actúa por tanto con visión metropolitana. en ciertos casos. y también contra la presión del gran capital que irrumpe” 34. Nótese. Lynd distingue este amplio grupo III de la business class en base a un criterio de distanciamiento social respecto al grupo II y sobre todo al I. en su lucha actual para conservar la unidad. los comerciantes y los que se dedican a las profesiones liberales. no obstante. los banqueros y los directores de las grandes sociedades nacionales con sede local. y un grupo de dependientes del gran capital. Bajo este esquematismo se puede.. sin embargo. heterogéneo en muchos aspectos. según Lynd. a menudo en antagonismo con los representantes menores de la business class local.. sin reservas. fija una situación que es in fieri y cuyos efectos todavía deben manifestarse en su totalidad. los empresarios. distinguir un activo proceso de progresivo desclasamiento para una buena parte de los miembros de la vieja clase media. debemos señalar además que no podemos ir en esta hipótesis más allá de las rápidas observaciones que Lynd realiza. Sin embargo. en una condición social y económica segura. frente al resto de la comunidad. en el que se encuentran los empresarios menos importantes. Lynd no habla de movimientos de cambio entre los distintos niveles. En él encontramos profesionales menores. el segundo” 36. similares a ella. Las nuevas líneas de división de clase nos presentan las dos clases sociales fundamentales transformadas y fundidas en una gran pirámide a seis niveles distintos. este segundo grupo manifiesta en su interior varias divergencias. Los grupos individualizados son seis: tres para la business class y tres para la working class: I) un pequeño grupo que comprende los grandes empresarios de M.

será mejor denominar clase media asalariada.se complementa con algunas observaciones relativas a otros tipos de división social que actúan de forma más o menos importante en la vida de la comunidad local como efecto de la acción de variables de naturaleza no económica. . La hostilidad más abierta hacia la población de color proviene casi exclusivamente de la clase obrera. La clase empresarial. con su solidaridad espontánea y concreta y con la adopción de una actitud de “cordial tolerancia”. La estratificación y las relaciones sociales en la ciudad Esta rápida descripción de la nueva estratificación social en M. puesto que los negros son para ella un cómodo instrumento económico. esencialmente pasiva. cambia su posición y será utilizada por las fuerzas existentes en la comunidad. un agente importante de división social. Examinémoslas distinta y rápidamente. puesto que la iglesia. Muy próximo a este grupo III de la business class está el grupo constituido por la aristocracia obrera local: jefes de talleres y obreros altamente cualificados con un estándar de vida y unas aspiraciones que coinciden con los de la clase media asalariada. . en cambio. es más tolerante. que ve su trabajo amenazado por los negros que se ofrecen como mano de obra a precios más bajos. por lo que se refiere a cohesión y división social. “Pero. en cambio. significa una separación en todas las clases sociales. En el quinto estrato. La hostilidad local al internacionalismo y la superposición de religión y patriotismo hacen que la comunidad mire con desconfianza a quien profesa “una religión que depende de un cuartel general internacional. se sitúa la mayoría de la clase obrera. pero son precisamente los dos primeros grupos de la business class. los que decretan la separación social de esta amplia parte periférica de la clase empresarial que. con todo esto no queremos decir que en M. no existan prejuicios y que los sentimientos raciales no puedan dar lugar a violencias. 127 . Pero la variable del Local-Community Status 37 no es. por cierto..” 38 Ser católico.Ser miembro de una “vieja familia confiere un prestigio social que puede moderar la aceptación social de una persona o de una familia sólo económicamente elegible. Su sentido de pertenencia a las “gente de cuello blanco” le permite distanciarse de la clase trabajadora. además. son un elemento menos significativo de lo que fue en el pasado.Las creencias religiosas. 9.términos económicos. formada por obreros semicualificados o no cualificados. en este punto. pero con apuntes que dejan entrever claramente cómo en el interior de la estructura de clase influyen ciertos elementos que Weber definiría como típicos de un comportamiento de rango.La distinción entre población blanca y población negra constituye “la línea de división más profunda que la comunidad admite ciegamente”. por debajo de este nivel se encuentra una especie de subproletariado con inclusión de algunos “pobres blancos” y de obreros que no tienen un trabajo regular. la identificación de clase de las distintas iglesias tiende a aumentar cuando se hacen más patentes las diferencias de clases en la ciudad y la pertenencia nominal a las iglesias socialmente "justas" constituye todavía un medio importante para lograr una identidad social. el grupo III se encuentra en fuerte desventaja frente a los dos primeros. . especialmente en una sociedad donde el sistema capitalista de producción y de vida se ha afirmado ya. -construida principalmente sobre una base económica.

los siguientes efectos: a) una debilitación del tipo de relación social face to face que caracterizaba la vida de la pequeña ciudad. representan la única fuente autorizada de ideologías y símbolos para la comunidad. por lo que se refiere a estas últimas. a subrayar las diferencias sociales entre quien manda y sus más cercanos colaboradores y la mayoría gobernada y manipulada. por otro lado. adquieren importancia como modo de localizar a una persona en una población más amplia y menos familiar” 40 A pesar de esto. esta centralización contribuye.000 habitantes. es probable que “la organización social formal. sin verdadera relación con la comunidad. podemos señalar que. como el lugar de residencia. o mejor dicho en relación al tipo de actividad económica desarrollada. ni lo creemos oportuno. Sin embargo. discutirlo aquí 41. éstos se preocuparán de “invocar cada vez más toscos símbolos emotivos de tipo no selectivo que les permitan guiar a las masas” y. darse cuenta de que la propiedad y el control de los medios de producción ratifican la pertenencia a la “clase” dominante en la ciudad. Por un lado. Este vértice.Un último elemento -difícil de medir. diez años después tiene 47. el dato fundamental de la división en clases en relación a la renta. la unidad social constituirá siempre un objeto esencial para quien dirige la ciudad. Las demás clases tienen sentido sólo en cuanto se relacionan con el vértice de la escala social.el principal agente político y cultural de la ciudad. que implica una asociación repetida con las mismas personas. Middletown contaba con 36. será perseguido para poder mantener un nivel de integración que permita a los pocos que ostentan el poder conservarlo y ejercerlo sin molestias. es -directa o indirectamente. En conclusión. no es difícil para el lector que quiera profundizar en la estructura de clase comunitaria. Este vértice. pero no nos es posible. Pero aquí es importante distinguir el grupo de rentas más elevadas de los demás grupos de rentas medias-inferiores y bajas. Una hipótesis muy significativa en el plano empírico y en el teórico. El crecimiento del volumen de la población puede causar. De hecho. En 1925. no sería quizás impropio hablar en términos de categorías sociales incapaces de una actuación socialmente importante. como ya hemos visto.500 habitantes. Y. sobre todo si los resultados de estas investigaciones fuesen susceptibles de generalización. Es más.influye en la cohesión y en la división sociales: el aumento de dimensión de la comunidad que se transforma en una dirección propiamente urbana. mientras los exponentes de la Escuela de Chicago no dudan en deducir de sus búsquedas realizadas en un determinado contexto 128 . Elementos externos. en el plano social y según Lynd. es una élite que dirige a las demás clases. Los que se encuentran en los peldaños más bajos de la escala social son ciudadanos marginales. refuerzan este criterio “económico” demostrando su carácter determinante. cristalizando así con mayor rapidez en la primera un sentido de solidaridad de clase”. b) una mayor selectividad en las formas de la la vida asociativa y una debilitación general de las esperanzas de participación en las actividades locales. 39 c) el aumento de la dimensión comunitaria se acompaña de una concentración del poder. esto tiende a verificarse de forma más rápida en la clase social superior que en las inferiores de la escala social. Estos análisis complementarios de las variables que influyen en la distribución social de los habitantes de M. en virtud de su fuerza económica. tan rica en datos y articulada según la perspectiva del poder de comunidad. dóciles instrumentos en las hábiles manos de los X y de unos pocos más. aunque se trate de un objetivo que se alcanza sólo aparentemente. Pero. sin embargo. Se trata de un problema importante. tienda a sustituir el contacto y la organización informales. no quiebran. la cual no será ya capaz de dar vida de forma espontánea y desde abajo a una cultura autónoma e independiente. que no es correcto definir como clase y que se basa en el control del gran capital. Incluso “las áreas residenciales tienden a convertirse en áreas más aisladas y más homogéneas. A su vez.

renueva un filón de estudios empíricos que había tenido predecesores ilustres. Especialmente cuando en la segunda investigación nos encontramos con una revisión centrada en la colocación en el vértice de la familia X. sino también para el estudio de temáticas sociológicas más generales. Sirva de ejemplo la insistencia lyndiana sobre la posibilidad de que los sistemas de control social actúen en interés de un grupo o contra los intereses ajenos. valorada actualmente y por muchos como el área primaria para la interpretación de las dinámicas socioterritoriales. parece evidente que los investigadores conectan la posición económica de clase con la distribución del poder y con la influencia en la comunidad. En la primera fase se registra una mayor continuidad y afinidad con la aportación de la Escuela ecológica. como el exponente de un planteamiento empíricamente refinado y riguroso.conclusiones generales aplicables a la sociedad urbanizada. en la problemática de la relación poder-territorio. especialmente en la Inglaterra de finales de 1800. estudiada en una determinada fase de la sociedad más amplia donde esta comunidad se sitúa 42. bajo la urgencia de los problemas impuestos por la urbanización al que vive en la ciudad y al que administra la ciudad: la investigación tendrá entonces para algunos investigadores la finalidad de intervenir en la planificación con precisos objetivos de =reequilibrio”. Chombart de Lauwe se califica. Mas hay que reconocer que los Lynd abrieron con esta investigación nuevas perspectivas no sólo para los estudios de comunidades. en algunos países europeos donde se manifiesta un mayor interés por las temáticas relacionadas con el urbanismo. una hipótesis teórica que supera la de R. quizá. un tema que relaciona la sociología contemporánea con sus mejores tradiciones de pensamiento. se asiste a una intensificación continua de los estudios en este sector 1. también en estas sociedades. Henri Lefebvre: del derecho a la ciudad a la producción del espacio urbano 1. VII. la de la política urbana. y en particular recupera y aplica a un peculiar contexto socioterritorial esquemas que toma prestados de la ecología urbana. según el cual el control social actúa tendencialmente de forma funcional sobre la comunidad urbana entera. Nuevas tendencias en la sociología urbana Ya a partir de los años cincuenta. Paul-Henry Chombart de Lauwe. De este desarrollo podemos. parece correcto relacionar estrechamente estos puntos interpretativos con el tipo de análisis empírico realizado por los Lynd. Sin embargo. finalmente. incrementando un área de investigación. los Lynd tienen tendencia a restringir el ámbito de aplicación de su interpretación sociológica a la comunidad local que les ha proporcionado el material de observación empírica. Hay que subrayar una vez más que una estructura del poder local tan elitista y tan profundamente relacionada con la potencia económica de una familia constituye un dato empírico anclado en la historia social de una comunidad específica. temporalmente distintas pero esencialmente interdepend¡entes: a) el estudio de la ciudad se desarrolla. constantemente empeñado en la crítica del proceso de urbanización y de su carga 129 . así. Algunas hipótesis relativas a la organización de la vida social y política de Middletown indican sugestivas vías de investigación y alternativas con respecto a las de los ecólogos urbanos. en sus múltiples implicaciones. c) el estudio de la ciudad se centra. destacar algunas fases características. b) otros autores escogerán el estudio de la ciudad como tema central para la comprensión de nuestro tiempo. Park. un tema que permite e impone una renovación. una nueva formulación y una adecuación del pensamiento de los clásicos a las nuevas dimensiones de lo social. en un grado mayor de lo que usualmente hacen los sociólogos urbanos. de una manera susceptible de verificación empírica. con su publicación en 1952 de Paris et 1'aggiomératíon parisienne. logrando resultados interesantes.

. Y. un campo ideal para la aplicación práctica de las categorías filosóficas nacidas de un pensamiento marxista heterodoxo y abierto a la influencia de las modernas ciencias sociales. la racionalidad de la empresa industrial. Pero esto no justifica el desinterés por un problema que. provisto de la sensibilidad y de los instrumentos típicos del humanista culto que aborrece la sumisión a la especialización científica por sí misma. La producción industrial. No ha visto que la producción industrial implicaba la urbanización de la sociedad y que el dominio de las potencialidades de la industria exigía conocimientos específicos relativos a la urbanización. permite las condiciones y abre las posibilidades de ésta. una fuente inagotable de datos para la verificación de las ideas. Lefebvre experimenta la crisis del marxismo y la crisis con él relacionada de la sociedad entendida también como ambiente de vida. comete un notable error teórico. al crecimiento cuantitativo de la ciudad.. según Lefebvre.deshumanizadora. privilegiaremos aquí a aquellos autores que representan y animan las dos fases sucesivas. exterior. desanclada de una perspectiva orientada políticamente. después de un cierto crecimiento. produce la urbanización. al mismo tiempo. del que nace una nueva problemática. relativas a la sociedad urbana contemporánea y a los dilemas políticos que la acompañan. el problema de la ciudad desborda inmensamente el alojamiento 3. Cuando se afirma que el proceso de industrialización genera la urbanización se hace una observación banal. su sentido [.] Marx no ha mostrado (en su época no podía hacerlo) que la urbanización y lo urbano contienen el sentido de la industrialización. Esta fase encaja bastante bien en el complejo marco de un trabajo de filósofo social y de marxista moderno. se está convirtiendo en apremiante: ¿no es quizás evidente que las consecuencias desencadenadas por la urbanización asumen un peso superior a su causa primera. la industrialización contenía en sí su finalidad. La problemática se desplaza y se convierte en problemática del desarrollo urbano. evidentemente. ecléctica pero profundamente vivida. su organización y su proceso de división del trabajo que le son inherentes. Para este autor la sociedad urbana constituye una referencia empírica insustituible. Las obras de Marx (en particular el Capital) contenían preciosas indicaciones sobre la ciudad y especialmente sobre las relaciones históricas entre ciudad y campo. la problemática urbana. que califica su personalidad científica. Quien insiste en aplicar a esta nueva realidad modelos y esquemas interpretativos que se basan en la vieja racionalidad. pero siempre dentro de una tradición de pensamiento filourbano muy arraigada en Francia 2. pero no plantean el problema urbano. Lefebvre pone en claro la insuficiencia del pensamiento marxiano que se dedica exclusivamente a descifrar las implicaciones del proceso de industrialización. Es necesario interpretar 130 . Para el mismo Marx. la industrialización? Es necesario derribar el procedimiento corriente que confiere un valor accidental. se encuentran entre los exponentes más estimulantes de aquellas nuevas direcciones investigadoras que debaten las temáticas de fondo. Nosotros. más marxista que sociólogo. La dilatación cuantitativa de la producción industrial se traduce en un fenómeno cualitativo. aunque no podamos negar la arbitrariedad de una clara distinción entre contribuciones que forman a menudo un cuerpo de conocimientos entrelazados. En la época de Marx sólo estaba planteado el problema del alojamiento estudiado por Engels. La fase “urbana” de la reflexión de Henri Lefebvre se sitúa en la cumbre de una experiencia intelectual de amplio alcance. Henri Lefebvre y Manuel Castells representan un momento de continuidad por lo que se refiere a la reflexión sociológica clásica y. sin embargo.

El campo pierde aquel carácter de sociedad adquirido por un primado histórico y cultural durante milenios. El fenómeno urbano adquiere una dimensión espacial y una dimensión temporal. el término. precisamente porque se aplica a una realidad in fieri. se pasa al tipo urbano sucesivo. que más bien está todavía en sus albores. que ya no es sociedad virtual . está cargado de ambigüedad. aunque esencial para la forma urbana. 2. El análisis realizado en la Ideología alemana se refleja fielmente en el discurso de Lefebvre. a este propósito.el mercado suplanta al foro. una vez más. Nos parece obvio señalar.esta nueva forma de sociedad a la luz de nuevas categorías. nace una nueva era social. Lefebvre formula la hipótesis de la urbanización completa de la sociedad f en términos de objeto digno de análisis científico y. Pero la ciudad sigue. en cuyo fondo se sitúa de forma privilegiada la sociedad occidental y la sociedad europea en particular. La ciudad subordina a sí misma de manera total y quizá definitiva (pero este aspecto de la hipótesis suscita más de una perplejidad) el territorio que la circunda. a una sociedad que no se ha completado. es el lugar del intercambio. sobre todo cuando se quiere pasar del análisis a la síntesis. que puede definirse de carga-explosión de la ciudad”. La ciudad pierde el carácter de aislamiento que la contramarcaba como forma distinta y extraña de organización social. se verifica un “trasvase de lo agrícola hacia lo urbano”. Postulado central: el desarrollo de la sociedad sólo puede concebirse a través de la realización de la sociedad urbana. sin embargo. La ciudad comercial sustituye a la ciudad política. La heterotopia del mercado y la clase socialmente inferior de los sujetos y de los grupos que practican el arte del comercio marcan este carácter económico. es necesario elaborar una nueva forma de racionalidad: la racionalidad urbana. En cierto punto -fase crítica.sino sociedad real. El poder actúa como entidad. a través de momentos de ruptura. Siempre con una finalidad analítica considera que este proceso tiene un origen y un complemento en el curso de un iter histórico. Debemos aclarar que cuando Lefebvre habla de sociedad urbana establece “la tendencia. Con el concepto de sociedad urbana se designa una realidad históricamente específica. simultáneamente. determinados en la 131 . El intercambio se convierte en la función urbana por excelencia. que la reflexión de Lefebvre es asimilable a la weberiana. la orientación. La ciudad rompe la relación directa misteriosa sacra que unía al hombre con la naturaleza. por lo menos en una primera fase. Este recorrido se inicia con la fase de la ausencia de urbanización hasta llegar a la sociedad urbana. La urbanización total es la hipótesis guía de Lefebvre: la historia de la sociedad se traduce en movimiento hacia su progresiva urbanización. Con la transformación del capital de comercial en industrial. como objetivo de praxis política. sustancia histórica extraña y hostil al mercado. pero la sociedad urbana todavía no se ha realizado. momento de ruptura. Actualmente vivimos en el período del “campociego”: la ciudad tiende a desaparecer. dependen del poder. El orden y el cambio en el primer tipo histórico de ciudad (tipo ideal). de las constataciones al proyecto” 4. la ciudad política. La ciudad es espacio de encuentro de personas y de cosas. Las consecuencias se hacen sentir en amplia escala en el territorio externo a la ciudad. La sociedad urbana En el fondo del pensamiento de Lefebvre late la conciencia de la fuerza fragmentadora de la urbanización. simbolizadas por Lefebvre en un esquema que sólo una tosca lectura podría valorar como síntesis de un enfoque evolucionista de la historia urbana occidental 6. del que nace “una problemática inquietante. la virtualidad más que un hecho consumado 5. de “este proceso inducido.

Lefebvre traza sobre un eje temporal-espacial las etapas relevantes. La industria representa la anticiudad que penetra en lo urbano y lo hace estallar. industrial. culturales. concentración sin precedentes-proyección y quiebra hacia el exterior. la sociedad urbana y lo urbano separados de cierta práctica social. sociedad urbana. y esta fase es la que confiere significación a la revolución urbana.realidad urbana por la no-ciudad. significa la disolución de la ciudad 7. “Los contornos del punto crítico se presentan precisamente de este modo: la vida urbana. El cuadro se completa con un análisis de carácter sincrónico sobre la situación urbana contemporánea. La nueva dimensión urbana. los suburbios. El proceso dialéctico sigue una parábola precisa: la ciudad -su negación determinada por el proceso de industrialización -. fase de transición que desembocará en una nueva era: lo urbano.” Se anulan las distinciones históricas y sociológicamente fundamentales. que representa el final de la historia. conducen a un efecto único: la disolución morfológica de la ciudad. su reconstrucción dentro de la sociedad entera. preparando y anunciando la fase crítica. El corporativismo de la ciudad comercial funciona como una débil defensa. expresión de esta proliferación del espacio urbano. se manifiesta más bien en virtud de la contradicción típica de nuestro tiempo: la explosión de la ciudad. sin embargo. preparada por la ciudad industrial. capitalista o socialista. La industria se somete a la urbanización que ella misma ha provocado. 132 . La continuidad sólo subsiste de forma aparente. El proceso es global. pero cede muy pronto al choque de la industrialización. de su base morfológica semidestruida. La ciudad política cede el lugar a la ciudad comercial. La historia social se define por medio de las secuencias dialécticas de tres épocas: agrícola. La periferia. mientras buscan una nueva base” 8. No es fácil homogeneizar en una confrontación las bindonvilles de los países subdesarrollados y el tejido urbano de las sociedades industrializadas. Toda la sociedad está implicada en una crisis de transformación. Motivos heterogéneos: políticos. originadas por un análisis diacrónico de los varios niveles que asume la formación económica y social. no es fácil desarrollar una comparación crítica de fenómenos aparentemente tan distantes entre sí. el tejido urbano. Sólo se puede constatar que la fase crítica se debe a un conjunto de contradicciones que producen efectos de cambio social activos dentro de una escala sin precedentes en la historia urbana. producido por el contraste: implosión-explosión. Pero es precisamente la urbanización generalizada la que permite la recomposición de lo urbano a nivel superior por medio de la maduración de aquel potencial hasta hoy mantenido en germen y ahogado. El dato central del problema urbano contemporáneo es: la crisis de la ciudad es mundial. La industria se localiza cerca de las fuentes de energía. Pero también se confunden los tres niveles (proceso global de industrialización y de urbanización. primera entre todas las distinción entre ciudad y campo. modalidad de habitación y modulación de lo cotidiano en lo urbano) donde se articulaba la vida social. Los "niveles" del fenómeno urbano Como hemos podido ver. es otra cosa con respecto a la ciudad. las ciudades satélites representan únicamente el espacio material concreto de una nueva fase histórica. o mejor dicho la considera como un instrumento que somete a su propio desarrollo. No tiene sentido hablar de la sociedad urbana en términos de una superestructura en relación a una estructura económica. urbana. “La sociedad urbana nace sobre la ruinas de la ciudad. y por tanto es parcialmente indiferente a la ciudad. La extensión de la ciudad después de la industrialización. 3. será suplantada por el proceso de industrialización que niega la forma-ciudad e impulsa la sociedad hacia la urbanización integral. La ciudad industrial se convierte en fuerza productiva e impone a la problemática urbana una dimensión planetaria. que. plano específico de la ciudad. Según Lefebvre. económicos. a su vez.

para poderlo utilizar. la centralidad emergerá como tema de estudio. un nivel mixto (M) y un nivel privado (P). como un mosaico de fragmentos de conocimiento extraídos de las distintas disciplinas especializadas. así pues. y de la ciudad hacia su hinterland: un sistema que se organiza alrededor de instituciones y de “agentes urbanos locales y de la clase dirigente que ellos representan. analíticamente individualible a través de la sustracción del nivel G y del nivel P. La crítica del urbanismo Algunos métodos descriptivos ponen en evidencia los caracteres del fenómeno urbano. El nivel P no puede reducirse al rango de microsociedad. una inversión de tendencia en relación con las contradicciones que él mismo provocó. no se comprenden realmente. una ideología y una estrategia orientan su acción en el ámbito del espacio institucional. que parecen abstractas en relación a lo vivido.Lefebvre hace una distinción entre tres niveles que queremos señalar. más pone de relieve un 133 . que contrapone de forma polémica hábitat y vivienda. “El Estado organizaría así. en cambio. El tercer nivel (la vivienda) es fuertemente revalorizado por Lefebvre. La ideología productiva y el espacio político sometido a los intereses del crecimiento son legados del espacio industrial que exige. Esta perspectiva distinta deja entrever. Por otro lado. como las relaciones de producción y de cambio. algunas relaciones sociales. por fin. Son páginas donde vibra una vena de humanismo y de utopía que confiere concreción al derecho a la ciudad. La influencia del Estado se manifiesta esencialmente de dos maneras: interviene come fuerza que controla el proceso de división social del trabajo y sus efectos en el mercado. la división entre ciudad y campo. el desarrollo desigual en el esfuerzo hacia la homogeneidad global. reproduciéndolas. obligación para el que allí vive de dejarse encerrar en cajas. La reforma debe ser radical y por tanto encaminarse a la inversión de la lógica imperante que se mantiene incluso en esta fase crítica. puesto que integra útilmente el tratamiento de la producción del espacio que tendrá lugar pocos años más tarde. entre gobernados y gobernantes.11 4. o bien como agente de mera conservación que tiende a mantener. la fenomenología analiza los flujos de la vida urbana y los múltiples elementos que unen a los habitantes de la ciudad a su espacio.9 El nivel mixto es el nivel específico de la ciudad. Los tres niveles son: un nivel global (G). está también vinculada a la producción. Este nivel se define como sistema bivalente de funciones y de servicios activos en la ciudad. A nivel global se manifiesta el poder político del Estado. Una ciencia del fenómeno urbano no puede concebirse de manera tradicional. Conocimiento y praxis urbana. jaulas o machines á habite” 10. fruto de una pretenciosa racionalidad urbanística que sólo es “aplicación de un espacio global homogéneo y cuantitativo. observa Lefebvre. sus bases de máxima institución. De esta hipótesis crítica proviene una revisión y un complemento del esquema espacio-temporal. Lefebvre revela la naturaleza opresora del hábitat. por epemplo. La vivienda no puede concebirse como un residuo y un subproducto de los niveles superiores. En este caso el Estado conserva todas las separaciones que puedan garantizarle su objetivo. entre trabajo manual y trabajo intelectual y. Pero. elementos muy importantes en el pensamiento de Lefebvre. una red de mercados que se entrecruzan en el espacio de la ciudad. su extensión y su complejidad. El primado de esta visión corresponde al nivel de vivienda. únicamente con la descripción se permanece en la superficie. al concepto de espacio diferencial y de apropiación. cuanto más profundiza en su campo de estudio una ciencia específica. donde dominan las relaciones primarias y los grupos familiares y de vecindad. La ecología urbana se ocupa de las unidades de vecindad y del modelo de relaciones sociales que se desarrollan en las áreas de residencia. pero la ciudad no es simplemente un lugar de tránsito y de cambio.

porque queda desanclada de una estrategia política precisa: 134 . bien. la noción de estrategia urbana. El pensamiento crítico pone de manifiesto los mecanismos de manipulación que envuelven la masa urbanizada.. No puede pensarse ya en un “pensamiento de la ciudad” que se limite bien a optimízar la industrialización y sus consecuencias. etc.. Son los resultados de la estrategia que adopta como mecanismo de su actuación la segregación social. El economista traspasa al psicólogo y al sociólogo. Conocimiento y praxis van a la par. También la interdisciplinariedad es un mito científicamente irrealizable. El conocimiento del fenómeno urbano no puede constituirse como ciencia más que en y por la formación consciente de una praxis urbana que sustituya a la praxis industrial. Lefebvre adelanta. La sociedad urbana toma forma con su orden y desorden específicos. ya antigua. La critica de la vida cotidiana asume un nuevo papel. un proceso llevado a efecto. Es. En el razonamiento de Lefebvre. sociológicamente un seudoconcepto [. y esta separación comporta la disolución de las relaciones sociales. Un fenómeno. experimentalismo 13. Por tanto. enjuicia las estructuras y la ideología. El sensible esfuerzo realizado por las ciencias “fragmentarias” produce una gama de hipótesis que Lefebvre describe para demostrar sus límites: convergencia.. conocimiento y praxis política se ajustan a una única estrategia que no puede prescindir ni de la imaginación ni de la utopía. y su propuesta contiene puntos de reflexión ya conocidos. heterodirección y apatía política constituyen los elementos endémicos de la cotidianidad. esta propuesta se presenta de una manera un tanto desenfocada. La ciencia de lo urbano debe responder a las necesidades concretas e inmediatas. la realidad del fenómeno sería la de un objeto virtual. o por supe rorgan1zación). pragmatismo. de este alcance plantea de forma urgente el problema de una teoría que lo domine y de una práctica que lo oriente.. Los elementos de la sociedad se apartan unos de otros en el espacio. Con la reflexión crítica. no depende solamente de la sociología.. integración. un “algo” que pertenece a un sector distinto del suyo y que sin embargo posee un valor crucial que se ha de traspasar a otras metodologías. afirma Lefebvre. pues. sin embargo. la sociología urbana encontrará un equilibrio con contornos más definidos.residuo. Lefebvre no parece dudar sobre este punto: El concepto de ciudad ya no corresponde a un objeto social. La transformación de la vida cotidiana incluye en su programa la utilización óptima de todos los medios técnicos y de todos los recursos y conocimientos científicos de la sociedad urbana. aclara los límites de las ciencias parcelarias y los empleos prácticos e ilícitos que se hacen. Explotación del hombre por el hombre. La realidad urbana aparece hoy más bien como un desorden -que esconde un orden a descubrir.]. a desear el retorno a la antigua comunidad ciudadana griega o medieval. ahora alcanzada con su propia racionalidad. en fin. Antes que la de un objeto dado delante de la reflexión. Esta realidad comprende un conjunto de problemas: la problemática urbana 12.que como objeto [. jerarquización. operacionismo. de si la ciudad y el fenómeno urbano pueden o no ser objeto de ciencia. Estos pretendidos modelos no son más que variantes de la ideología urbanística 14. entonces. a otras disciplinas.. Queda sin resolver una necesidad científica de totalidad que vuelve a plantear la cuestión. Si hay un concepto sociológico es el de la “sociedad urbana”.]. bien a deplorar la alienación de la sociedad industrial (por individualismo atomizante.

La ciudad. periferias.]. etc. c) la introducción en el sistema contractual ampliado. La naturaleza social de las fuerzas productivas se vislumbra hoy en la producción social del espacio. transformado. el lúdico (momento omnipresente y “difundido en el espacio de la ciudad más allá del tiempo y del comportamiento recreativo después del trabajo). apropiación. de un nuevo tipo de hombre “para el cual y por medio del cual la ciudad y su propia vida cotidiana en la ciudad se convierte en obra. La estrategia política implica: a) introducción de la problemática urbana en la vida política colocando aquélla en primer plano. la generalización de la mercancía producida por la industrial ízación.. quedan sin aquel valor auténticamente “recreativo” que especifica lo urbano. receptáculos del valor de uso. La ciudad definida por Lefebvre como centralidad. fundamento de la sociabilidad y teatro espontáneo). La producción del espacio no es ciertamente un hecho históricamente nuevo. tienden a destruir. La degradación de lo urbano proviene del conflicto entre valor de uso y valor de cambio. la ciudad como hecho histórico-social que determina el desarrollo de la sociedad de la Antigüedad a la Edad Media y a la época industrial parece condenada por el capitalismo. confrontación y contraste entre lo funcional y lo gratuito.). el derecho a no estar excluido de la centralidad y de su movimiento) 15. del “derecho a la ciudad (es decir. los grupos dominantes plasmaron siempre su espacio urbano. el multifuncional (expresado por la calle.18 La perspectiva que se inspira en el funcionalismo integral atenúa cada vez más aquel sustrato de espontaneidad social sin el cual las estructuras arquitectónicas y urbanísticas. El espacio ha perdido actualmente su carácter de indiferencia que provenía de su función residual de mero contenedor de objetos producidos por el sistema industrial. Las raíces del fracaso deben buscarse en la inteligencia analítica que dirige la proyección de los nuevos asentamientos.].. la estructura social de la ciudad y genera un tejido urbano que será la matriz de una nueva dimensión de la economía y de una nueva morfología del territorio. “La producción industrial y el capitalismo se adueñaron de las ciudades históricas.La estrategia del conocimiento implica: a) la crítica radical de lo que se denomina urbanismo. donde se intenta en vano reconstituir artificialmente una vida social ya alterada en sus caracteres ciudadanos. valor de uso” 16.. El hecho nuevo. Lo urbano es el resultado de la combinación de tres caracteres estrechamente asociados: el transfuncional (representado por el monumento. El capitalismo las manoseó y todavía las está modificando según sus exigencias (económicas.].. incluso las más racionales y las refinadas técnicamente. la ciudad se convierte en mera adición de elementos unifuncionales.. La inteligencia “analítica explica todo su poder uniformante y reductor. El valor de cambio. políticas. 135 . Lefebvre atribuye una parte importante del proceso de descalabro de la ciudad a los límites de las estrategias urbanas. gérmenes de un virtual predominio y de una revaloración del uso” 17. mientras que urbano significa afuncional. en cambio. esto es. “La ciudad y la realidad urbana dependen del valor de uso. es evidente en la extensión sin precedentes de la actividad productiva. negativamente.. de su ambigüedad. donde el capitalismo está interesado en emplear el espacio en la producción de plusvalía. Pero no sólo la búsqueda del provecho modifica. culturales. de sus contradicciones [. concretado. expresión de la creatividad colectiva y de la tensión utopista de la ciudad). En la era urbana de la sociedad se concretará el dominio de la libertad y la afirmación de un nuevo humanismo. verdaderos y propios laboratorios. la ciudad y la realidad urbana. a los errores de los análisis que han frustrado los experimentos de barrios y de nuevas ciudades. b) la elaboración de una ciencia del fenómeno urbano partiendo de su forma y de sus contenidos [. más o menos "reventada" en "banlieues". b) la elaboración de un programa cuyo primer artículo sea la autogestión generalizada [. subordinándola.

La función real. que desarrolla el espacio es la compleja función de formar y de dividir. como vía alternativa a la alienación generada por la urbanización capitalista el cambio del sistema de decisión que rige en la ciudad. En este punto Lefebvre insiste en su crítica del urbanismo como ideología manipuladora que encubre la nueva estrategia del capital. la superproducción de la sociedad. de manera original. romper el filtro constituido por los especialistas 136 . pensando que de este modo controlará también de la mejor manera la vida cotidiana y creará nuevas relaciones sociales entre los habitantes de la ciudad. en una nueva forma. el espacio se convierte en mercancía intercambiable. Y no sólo para la especulación y la construcción denominadas todavía "inmobiliarias". víctima del fetichismo del espacio se ilusiona en crear el espacio. espacio político 20. existe un consumo productivo. ambientes naturales y habitantes. Es necesario restituir al individuo el poder de decisión sobre su ambiente cotidiano. la proyección. confieren su representación a los competentes y a sus representantes. a través de su caos. desplazados. viven exclusivamente en nombre de una cuantificación racional que es. Pero. tan productiva como la fuerza-trabajo ocupada en la manutención y en la alimentación de las máquinas. Arquitectos y urbanistas con sus grafismos “íntervienen como reductores de la realidad que ellos pretenden representar y que. El derecho a la ciudad y la centralidad urbana Lefebvre señala. condensados. Se emplea allí una inmensa cantidad de fuerza-trabajo. que es espacio contenido. disimulando su finalidad real. no sacude de su abulia a los interesados que. en último término. confiere una lúgubre concreción a esta hipótesis que establece una economía política del espacio. por otro lado. la intervención directa de los usuarios mejoraría la calidad de la vivienda y permitiría circuir !'impasse en el que se encuentra el pensamiento urbanístico contemporáneo. Los lugares tienen un precio que se relaciona directamente con su coste-tiempo de producción. 5. es un urbanista de clase que con sus representaciones limita ulteriormente la práctica del valor de uso ya fuertemente reducida en todo el territorio por el despliegue del valor de cambio y por el mundo de la mercancía. se convierte al mismo tiempo en centro de decisiones y fuente de beneficios. económica y financiera. el del espacio. que organiza el espacio habitado a la luz de una racionalidad que. penetrada de fe creadora y sostenida por la “mitología del Arquitecto”. se pronuncia por la neutralidad de un espacio que es. a veces. modeladas como células teóricas y efectivamente intercambiables. incluso sin ser consciente de ello.aglomeraciones satélites. una gran formación de plusvalía” 19. El urbanismo. infraestructuras y servicios colectivos. La participación local en las decisiones tendría una fuerte carga liberadora. poco marxista y a veces incluso ingenua. sólo es una imagen del "modo de vida" admitido y por consiguiente impuesto en el hábitat” 21. en cambio. en calidad de actores implicados directamente en lo cotidiano. un pensamiento áridamente tecnológico. más o menos de buena fe. de los edificios. recorridos. por tanto. Más todavía: en el tejido urbano que se multiplica alrededor de los centros (de manera desordenada y totalmente irracional) existe una baja composición orgánica de capital y. La reflexión crítica pone en evidencia cómo el urbanista. ¿pueden los usuarios. La proyección de casas. sin imaginación y sin capacidad para la investigación utópica. por tanto. se define como una superestructura de la sociedad burocrática de consumo dirigido. de las vías de comunicación. como todas las demás. El plan declara obedecer a las exigencias técnicas y cubre espacios. la más importante aunque sea la más escondida.-pero que. El espacio adopta un valor de cambio. En los tejidos urbanos. El urbanismo contribuye a la acción de opresión frente al usuario de la ciudad. en términos marxistas. El urbanismo olvida las necesidades sociales. estos últimos. en la mayoría de los casos. a pesar de que el espacio se movilice. reducidos a cuerpos segregados. En una escala mayor de la organización territorial se incluyen en este espacio intercambiable. intenta balbucear sus aspiraciones sin que nadie las tome en serio.

un nivel global al que se relaciona también el derecho a la ciudad. Podemos encontrar algunas enunciaciones de fe. de información o de decisión. convirtiéndolo en un ser apático. El sociólogo puede instituir las premisas para la realización concreta de las aspiraciones dentro del marco de la vida urbana cotidiana y. planificador. ya sea un centro comercial. Este derecho corresponde a todos los habitantes en cuanto sujetos que interactúan socialmente dentro del marco urbano y afirman la exigencia de una presencia activa y de su participación. satisfacer las necesidades de los grandes grupos de los que se hace cargo la sociedad. desde los frutos de la tierra hasta los símbolos y las obras denominadas culturales. fruto de análisis y de valiente utopía. algunas declaraciones que dan por indudable la explosión de un sublevamiento por parte de los protagonistas de lo cotidiano. debe intervenir. evoca con cierto escepticismo la perspectiva de un trabajo interdisciplinar del fenómeno urbano y reclama el redes cubrimiento del espíritu de síntesis como propuesta metodológica fundamental. no partícipe. a la ciudad. “la forma del encuentro y de la conexión de todos los elementos de la vida social. sin embargo. Lefebvre critica la parcelación especializada de las ciencias del territorio. mientras que nuestro autor atribuye claramente al sociólogo y a sus capacidades de investigación y de reflexión una función casi de leadership. indicando la aportación del filósofo y del sociólogo en esta materia. simbólico. particularmente. La centralidad revela la esencia de la dimensión urbana. La síntesis sociológica es especialmente necesaria para el estudio de las necesidades sociales. pedagogo. para afirmar el derecho a la ciudad. sin embargo. no es fácil encontrar en los ensayos “urbanos de Lefebvre la indicación del remedio. Al mismo tiempo. La base de este derecho no es ni contractual ni natural. No hay duda de que esta idea sobre el papel del sociólogo se sitúa dentro de la misma línea de las más conocidas propuestas y. 137 . debe tener presente el fracaso de los experimentos anteriores y forzar con su proyecto. ¿Un sociólogo urbano. que piensan y actúan siguiendo una concepción abstracta del espacio? Los expertos. en estas mismas páginas se hace patente la espera. teórico-político? Ciertamente no se le reserva la función de demiurgo. al barrio.del territorio. el consentimiento de los usuarios en su propio interés. producirían una ideología de adaptación que implicaría al usuario. de proyectista colectivo y de profesor que confirma la confianza que Lefebvre pone en las ideas como fuerza de cambio para mejorar. de una propuesta de política urbana alternativa y articulada con los elementos necesarios para permitir su actuación concreta. de un proceso de reapropiación de la ciudad que impulse toda la colectividad hacia esta meta solidaria: el París del mayo de 1968 demostró que esta utopía era posible. que se sacudirían la apatía y las frustraciones para apropiarse de aquel “espacio que les fue negado. según Lefebvre. suficientemente delineada. alienado frente a la casa. algunas esperanzas referentes al esfuerzo del estudio y de la enseñanza del intelectual libre e ilustrado. además. No existe una realidad urbana sin un centro. irracionalmente optimista. con sus proyectos apartados de la vida. La ciencia. del trabajo de investigación que realizó durante toda su vida Paul-Henry Chombart de Lauwe. Este último. La ciudad es una forma. ¿Qué hacer entonces? Al contrario de lo que esperábamos. Si el sociólogo quiere contribuir útilmente. parece subrayar más el momento de participación. sino la función. que deberían representar el canal natural de expresión de la solicitud política para poner en acción una ciudad distinta. Cuando se habla de sociedad urbana y de espacio se determina. Los ensayos dedicados a este tema son los que precisamente revelan la profunda desconfianza de Lefebvre en el Estado y en sus instituciones. sino que está relacionada directamente con un carácter esencial del espacio urbano: la centralidad.

el propio Lefebvre parece ajustarse a esta lógica cuando admite que además de una transformación profunda de las relaciones sociales y del modo de producción es necesario. simultáneamente. Distintos procesos concurren en la preparación de su negación. a determinadas funcions menospreciadas y. la función simbólica del espacio (rayanas con aquello que se encuentra en una parte y otra de las funciones y necesidades clasificadas. Lefebvre capta de forma bastante lúcida el potencial conflictivo que existe en el carácter de centralidad. Esta cuestión se considera siempre dentro de una lógica económica. Esta dirección de cambio se manifiesta de varias maneras: una de las más relevantes es la de la contracción del espacio. de riqueza. Hay que preguntarse si esta “condición” es verdaderamente esencial para introducir una práctica efectiva del derecho a la ciudad. ¡Muy al contrario! 23. El derecho a la ciudad asume hoy el semblante de la utopía.La dimensión urbana se manifiesta en el seno mismo del proceso negativo de la dispersión. de información” 22. como exigencia de encuentro. de la segregación. Estipula igualmente el derecho a apoderarse. de conocimientos. a grupos. si no de la sociedad. El derecho a la ciudad significa la constitución o reconstitución de una unidad espacio-temporal. un fuerte crecimiento de la riqueza social. son bastante vagos en el razonamiento de Lefebvre. la necesidad y la función lúdica. segregativa. conocimiento. el centro reúne poder. Nos parece más válido el argumento según el cual los costes sociales de la no actuación de este derecho podrían ser bastante más altos. su actuación a través de planes y programas de desarrollo social implica a los ojos de los realistas unos costes demasiado altos. El hecho de excluir de lo “urbano. Esto no quiere decir que elimine en absoluto las confrontaciones y las luchas. transfuncionales: la “necesidad” de vida social y de un centro. una vez más. La centralización es total. la ciudad capitalista prepara su superación a través de la saturación del centro que permitió su extensión y su afirmación. antes patrimonio libre. clases o individuos. encontrar y reunir. El derecho a la ciudad es derecho a la centralidad. de poder. propia de una sociedad capitalista que obedece a una ideología productivista. El derecho a la ciudad legitima el rechazo a dejarse apartar de la realidad urbana por una organización discri minatoria. En definitiva. de manera que “estimar que la proclamación del derecho a la ciudad es más "realista" que su abandono no es en absoluto paradójico” 24. viene a ser como excluirlos también de la civilización. tosca y sin horizontes. de una reconducción a la unidad en vez de una fragmentación. que rechazan hacia los espacios periféricos a todos aquellos que no tienen participación en los privilegios políticos. por cierto. 138 . con aquello que no puede objetivarse como tal por ser rasgo característico de nuestros tiempos. lugares y objetos deben responder a determinadas “necesidades” por lo general no tenidas en cuenta. riqueza. El derecho a la ciudad implica un conocimiento (una conciencia) de las condiciones de su realización. Este derecho del ciudadano (s! de esta forma se quiere expresar: del hombre) anuncia la crisis inevitable de los centro basados en la segregación y que continuamente la renuevan: centros de decisión. Se trata de un problema cuyos términos. de información. de reunificación. empuja a los que concurrieron en la protección dei antiguo centro hacia la periferia. La centralidad desarrolla su proceso dialéctico: la saturación impulsa hacia otra centralidad y. que da pie por este mismo hecho a la retórica y que únicamente los poetas pueden llamar por su nombre: Deseo. etc. a no convertirse en periferia. para la realización del derecho a la ciudad.

en su calidad de intelectual filourbano. la historia de la división del trabajo coincide con la historia urbana. es una contradicción del espacio 25. no cae en el error de los ecólogos urbanos. es a la vez “espontánea” -resultado de un proceso ciego. donde se construyen edificios comunes incluyendo aquellos que tienen funciones particulares (cuarteles. más allá del hecho físico de la condensación residencial y productiva. Es necesario constituir una “economía en común” sobre una base asociativa práctica [. de origen histórico.y mantenida. Lefebvre. para quienes el hecho de la simple reagrupación espacial activa un mecanismo de Interacción social. Lefebvre. valorada de forma implícita como sujeto de la historia.. Pero precisamente por esto es necesario que la reagrupación esté libre de represión y de constricciones. lugar de creatividad cultural. Lefebvre sostiene que esta visión urbanocéntrica del cambio y de la emancipación social tiene sus raíces en el marxismo. naturalmente. En 1972 publica La pensée marxiste et la ville. Lefebvre es consciente de que. pero también marca su propio fin. a veces expresamente organizada.]. La ciudad es al mismo tiempo producto y productora. aun cuando Marx y Engels no podían. puesto que representa un alto en el camino hacia el objetivo de una sociedad totalmente liberada. por otra parte. La ciudad capitalista se ha realizado históricamente y contiene en sí misma los gérmenes de su negación y de su superación. Con éste y con otros ensayos Lefebvre quiere demostrarnos que Marx y Engels conocían los problemas del desarrollo urbano. obviamente.] 26. Marx no se detendría en los problemas urbanos.. La crisis de la ciudad adquiere entonces un valor central. indican el camino hacia una organización comunitaria [. Esta contradicción no es ajena a las relaciones sociales de producción. Pues esta revolución supone. la simultaneidad y la concentración de las relaciones en el espacio de la ciudad implica una organización social e institucional 27. preverlos en toda su violenta complejidad. De la disolución de la forma-ciudad derivará la afirmación de lo urbano. pues. es utopía en cuanto sociedad aliviada del 139 . fuente de innovación inagotable. La ciudad permitió la aparición del capitalismo. de una contradicción entre la abundancia pasada y posible. etc.. la calefacción a vapor. esa tendencia esencial es la que suscita la escasez del espacio en el territorio en cuestión. la supresión de la ciudad y del campo simultáneamente y. por una parte.La tendencia actual a construir “centros de decisión” que quieren abarcarlo todo en una zona territorial restringida. nuevas características. sino más bien en la ciudad.). por otra. La utilización de las fuerzas productivas en el marco urbano. la cual implica estrategias políticas. en la emancipación global. Se trata. La ciudad. El potencial socialista de la ciudad se encuentra en su carácter asociativo. es el lugar que permite y facilita la acumulación. filosofía concreta y antiespeculativa. La sociedad urbana. prisiones. digamos deseada. ¿No es destacable y paradójico que en 1845 Engels y Marx encontraran en la ciudad a la vez el obstáculo a la ciudad nueva que proyectan y su prototipo? Y esto de forma muy concreta. asocia las chances de cambio a la condensación social propia de la ciudad. la centralidad. por tanto. la ciudad del capital anula las diferencias entre ciudad y campo. origen del proceso de apropiación individual y colectiva que se expresa en la desaparición de la alienación. el alumbrado. Extendiéndose en el territorio. Y no sólo esto. La penuria de espacio ofrece. es la única chance de cambio. la sociedad socialista será aún para Marx-Lefebvre una sociedad “urbana. la generalización de lo que sucede en el agrupamiento urbano. No se reduce a esas contradicciones “clásicas”. que todavía hoy constituye el único estudio orgánico disponible de textos marxianos referentes a la problemática urbana. por una parte.. el abastecimiento de aguas. consentida. preconizada por Lefebvre. aún menos a su reproducción... La exégesis de estos textos y la consiguiente adopción de una perspectiva materialista y dialéctica permitirían una interpretación correcta de los problemas de la sociedad urbana contemporánea. y la escasez efectiva.

parece que se haya verificado un cambio de dirección respecto a obras anteriores. Para este fin es preciso eliminar la distancia entre el espacio ideal. mental y social. lógico-matemáticas. se extiende en el territorio. el acontecimiento de lo urbano está lejos. la función del Estado. no se vislumbra ninguna isla en donde se experimente. por lo menos en apariencia.. penetra por doquier. Lefebvre se propone inventar una teoría unitaria que funda tres espacios diferentes: físico. 140 .peso de la represión de los deseos instintivos del hombre. “La problemática del espacio incluye la problemática de lo urbano (la ciudad. dependiente de las categorías mentales. Frente al punto de vista utópico. Pero sin eliminarla. otra vez sirven. que Lefebvre quiso hacer balance de sí mismo como investigador del fenómeno urbano y que se esfuerza en examinar y aclarar viejas definiciones y en renovar su formulación. ha sabido absorber sus crisis y usarlas como fases de racionalización y de adaptación: el capitalismo hizo que sus leyes se conformasen a otros tipos de formación social. el nuevo problema es el de reproducción” 31. 6. aunque se trate de una utopía “posible. El capitalismo perfeccionó sus medios. Lefebvre sostiene de modo fideísta que la violencia y las contradicciones sociales que acompañan este crecimiento arrogante.. dado que las relaciones sociales preexistentes subsisten y que. lo posible: expediente metodológico ya empleado por Marx. dentro de lo actual. Pero esta operación intelectual se mantiene dentro de los márgenes de un pensamiento que se desarrolla fiel a las exigencias que lo habían originado. El concepto de producción del espacio constituye el centro de este intento teórico unificante. Las principales etapas de la obra de Lefebvre que apuntan hacia esta directriz son conocidas: La révolution urbaine (1970) y La production de l'espace (1974). Examinando más detalladamente este texto. Lefebvre alcanza la cumbre de su obra urbana. La ciudad desaparece en provecho del espacio. un dato que suscita severas interrogaciones y pone en dificultad la perspectiva del marxismo lefebvriano. Así pues. y se sustituye así a la problemática de la industrialización. La producción del espacio Con la publicación de La production de l´espace. El proyecto marxista de una revolución de la organización industrial se completa con un proyecto de revolución urbana. existe un dato real. donde se explican las relaciones sociales”. de las maneras más variadas. Se trata de un ensayo lleno de referencias culturales aparentemente alejadas del tema seleccionado. su expansión) y de lo cotidiano (el consumo programado). que lleva a una superposición entre utopía y dialéctica. A primera vista. El método propuesto se basa precisamente en una noción universal. “el único modo de realizar un razonamiento científico que huya de las distintas ideologías es estudiar el desarrollo de la producción del espacio” 28. innegable. El capitalismo subsiste. se nota. Una teoría unitaria de este tipo debe recurrir a nociones universales que derivan de la filosofía. aparentemente sin alternativas. sin embargo. y el espacio real de la práctica social. aparecen nuevas temáticas: la reflexión sobre la ecología. dentro de una marcada continuidad. las directrices fundamentales de la investigación lefebvriana. sobre todo. en un universal concreto: en el concepto de producción 30. realizó nuevos sectores de producción y de consumo y. es necesario dar prioridad a los “problemas correspondientes a los lugares concretos. precisamente. Vuelve a formular el análisis de Marx a la luz de los desarrollos sociales contemporáneos e intenta dilucidar. en este nuevo ámbito. la exaltación de la naturaleza. El objetivo manifestado ya había sido expresado en otras ocasiones: trazar los contornos de una ciencia del espacio contestando a las preguntas suscitadas en los distintos campos de la ciencia y del pensamiento 29. preparan la próxima era urbana.

nos parece oportuno recogerlo también en 141 . Cada proceso de cambio es también cambio de las superestructuras y cambio por la mediación de las superestructuras. a la hipótesis de una tensión explosiva entre fuerzas productivas y relaciones de producción. Cada sociedad. produce su espacio. Este esquema encontrará una especificación ulterior. y esta transformación se traduce especialmente en la disolución contemporánea del espacio así como se definía en el modo de producción precedente. ¿Cuál es la función que desarrolla el espacio en esta triple concatenación? El espacio es un producto. La naturaleza se reduce definitivamente al rango de “materia prima sobre la cual actuaron las distintas sociedades para producir su espacio. El investigador. La problemática de( espacio encuentra sus raíces en un proceso de crecimiento rápido de las fuerzas productivas. con su distinto modo de producción. Con el neocapitalismo “moderno” la situación se hace más compleja porque existen tres niveles que se entrecruzan: el de la reproducción biológica. debe saber que las grandes tendencias se revelan a menudo sólo a través de los detalles y que las ideas desarrollan una función clave tanto para frenar como para promover el cambio. Sin embargo. se puede salvar al mismo tiempo la naturaleza y participar en la conjura contra la misma. según Lefebvre. se advierte. El escenario de la sociedad no se encamina hacia una desaparición total. la organización y la división del trabajo. si podemos usar esta expresión. en primera instancia. Los productos colocados en el espacio y los razonamientos sobre el espacio forman los indicadores de los testimonios de este proceso productivo. cuyo sentido determina. Lefebvre señala las fases de una historia del espacio que subraya la periodización relativa a los distintos modos de producción. el de la reproducción de la fuerzatrabajo y el de la reproducción de las relaciones sociales de producción (las relaciones constitutivas de la sociedad capitalista) 34. determinar la función que desarrollan las fuerzas productivas y las relaciones de producción en la producción de( espacio. Existe historia cuando existe producción y proceso productivo. Así pues. La historia de la producción del espacio en cuanto “realidad”. Este principio incluye algunas importantes implicaciones. los conocimientos. Los procesos de mutación tienen un carácter de continuidad: cada sociedad contiene los elementos de su transformación juntamente con los residuos de las fases precedentes. reproduce el proceso generador de( espacio. por el contrario. La construcción teórica propuesta por Lefebvre se basa en el principio de que “el espacio (social) es un producto social” 33 No se trata de mera tautología. El análisis se mueve en el terreno teórico propio de la sociología del cambio social. La historia del espacio aparece entonces como la historia de las transiciones. Cada proceso es de difícil interpretación. pero se trata de transformar a la naturaleza en un símbolo que acompaña su destrucción real. luego el trabajo. que el cuadro empírico de fondo se ha transformado. la referencia a la teoría marxista es explícita. Lefebvre confiere un rasgo espacial. La teoría. El espacio social incluye las relaciones sociales de reproducción y las relaciones de producción. En cambio. las técnicas. los instrumentos empleados. es necesario. El espacio naturaleza está desapareciendo de manera irreversible. como veremos dentro de poco. la naturaleza. la historia de sus formas y de sus representaciones no debe confundirse con la concatenación de hechos “históricos” ni con una cronología de las ideologías y de las instituciones. sin embargo. Entre las fuerzas productivas Lefebvre enumera. Las contradicciones que surgen en las relaciones sociales de producción generan la transición de un modo de producción a otro.32 y los particulares asumen a veces una significación más profunda que las grandes tendencias.Las líneas de esta teoría del cambio del espacio social son tan claras como esenciales. precisamente porque es complejo y unítario: el nivel mundial no suprime el nivel local. es casi demasiado fácil observar que cada detalle natural se subraya y valora. en su concatenación conceptual. en este caso el filósofo urbano.

pero para convertirse en esclava de la abstracción: trabajo social abstracto. o por centros comerciales donde confluyen las mercancías. Este espacio tampoco se define partiendo de la percepción. Su abstracción no tiene nada de simple: no es transparente y no se reduce ni a una lógica ni a una estrategia. dicho de otra manera. El plano que tiene como objetivo primario la conservación de las relaciones de producción capitalista no se realiza porque en nuestro espacio histórico emergen nuevas contradicciones. etiquetado. asegurado. Es allí donde se instalan y se despliegan las clases medias. guerreros y príncipes se contraponen a los campesinos y a los artesanos. el seudoconcepto aparente. las fuerzas productivas contrastan inevitablemente con las relaciones de propiedad. por el alejamiento de la naturaleza. Es el espacio complejo. el verdadero “sujeto”. de la producción de los que crean e( espacio.]. en cuanto espacio producido por el capitalismo. Cuando en realidad en este espacio son manipuladas. neutras (en apariencia) puesto que están situadas social y políticamente entre dos polos. La secuencia incluye estos distintos tipos de espacio: absoluto. El espacio abstracto no se define solamente por la desaparición de los árboles. funciona negativamente [.esta primera versión... La contradicción fundamental es la que existe entre la posibilidad teórica de controlar globalmente el desarrollo del espacio y su parcelación dependiente de las leyes del mercado. el poder estatal (político) 35. representaciones tranquilizantes. para controlar y regular la sociedad por medio de la organización tecnocrática de los flujos económicos y sociales que convierten la ciudad en moderna. abstracto -el espacio social moderno. burguesía y clase obrera. urbano y cotidiano. que no coincide ni con la del signo ni con la del concepto. Así pues. Este espacio no es su expresión. Pero la empresa no es ya el lugar central de producción de la plusvalía. que asegura en cierta medida la reproducción de las relaciones de producción. o en una parte del rito. En este período la actividad productiva (el trabajo) cesa de confundirse con la reproducción que perpetúa la vida social. contradictorio. Curas. las plazasencrucijadas. tampoco únicamente por los grandes vacíos estatales o militares. el dinero. Las clases dominantes usan el espacio como un instrumento polivalente para desmembrar y dispersar a la clase obrera. el deseo y las necesidades. De este espaciocomunidad de sangre se pasa al espacio histórico. la imagen de un mundo social donde ellas tienen su lugar. velado por su transparencia ilusoria. abstracto. el elemento naturaleza. El espacio absoluto es un lugar natural preseleccionado por una consagración que transforma en símbolo. los automóviles. con todas sus contradicciones. El espacio de contradicción prepara el espacio diferencial que se realizará como antítesis del espacio abstracto. se separa de ella. con sus aspiraciones inciertas y su demasiado ciertas necesidades 37. histórico. Es allí donde se disocian. que es espacio relativizado y animado por un sujeto colectivo: la ciudad histórica occidental. se concreta sobre el suelo el proyecto de división social y técnica del trabajo. diferencial. Este espacio abstracto contiene todavía muchos otros rasgos. el de las grandes estrategias que se le asignan: un espejo de su realidad. para reencontrarse en seguída más mal que bien. ni el epicentro del modo de producción y de las relaciones sociales de producción. administrándola. Las clases sociales viven y producen en este espacio en condiciones de profunda desigualdad. escribas. pues. El espacio abstracto. Las fuerzas políticas que ocupan este espacio se apropian. sino.y escondido en él. es paradójico porque constituye simultáneamente el conjunto de los lugares que desencadenan las contradicciones y el instrumento que las ahoga con su aparente coherencia 36. Su abstracción. impersonal. espacio abstracto. Habría. 142 . por el contrario.

El modo de producción capitalista. etc. sino también medios de producción por el hábitat. nacido con el Renacimiento. de aparente neutralidad. organización de redes en función del capitalismo. a la que desplaza y suplanta. por el mantenimiento de la fuerza de trabajo. por medio de un lugar ad hoc. las componentes culturales de la producción del espacio. la ciudad. viajes. de modo aproximativo. estructuras de clase. “Intervienen otros elementos. cada modo histórico de producción expresa su forma de espacio. Aquí también es evidente la referencia a la clasificación de los modos de producción. Por lo demás. tipo de espacio históricamente intermedio entre el espacio medieval y el espacio capitalista.El esquema sintético de la historia social del espacio urbano hace que los tipos fundamentales del espacio correspondan. El espacio diferencial se manifiesta a todos los niveles: en la casa. El modo de producción antiguo se traduce en el espacio cosmológico. en la ciudad. como caracteres autónomos. en cambio. Los caracteres espaciales no pueden sin embar go someterse directamente y de manera simplista a los caracteres del modo de producción. Homogéneo porque todo allí es equivalente y fungible. al contrario. jerarquización de los lugares. en la escuela. dato imprescindible para una reflexión sociológica crítica y para una consiguiente teoría de la mutación social. e) equivale prácticamente a un conjunto de estructuras institucionales e ideológicas que no se presentan como tales: simbolismos. o. Llegados a este punto podemos subrayar los caracteres del espacio como producto y como elemento de la estructura social. bien productivamente al mismo nivel que las máquinas en las aglomeraciones urbanas. y la reducción de lo mental a lo económico sería un error desastroso que varios marxistas siguen perpetrando” 39. comprueba la no univocidad de la correspondencia entre modo de producción y forma del espacio. exigencias prácticas). d) es el soporte de la reproducción de las relaciones de producción y de propiedad (propiedad del suelo y del espacio. todos estos espacios están a punto de explotar y de ellos surgen las diferencias que el espacio abstracto intentaba ocultar. sobriedad semiológica y vacío (ausencia). c) se manifiesta políticamente instrumental permitiendo el control de la sociedad. con los distintos modos de producción. que todavía no se ha realizado en su plenitud. y al mismo tiempo modo de producción por su ordenamiento (la ciudad y la aglomeración urbana no son ya solamente obras y productos. de una posibilidad.). turismo. la imagen del mundo (Lefebvre cita como ejemplo el Panteón en Roma). El espacio diferencial se presenta en el espacio capitalista bajo la forma de una tendencia. como la separación entre centro y periferia. genera un espacio homogéneo y fragmentado. El espacio analógico es el espacio ocupado por las comunidades primitivas que adoptan el organismo humano como modelo en el que se inspira la construcción de su espacio cotidiano. f) 143 . reproduce el orden cósmico. y sobresignificaciones. el espacio perspectivo. en el barrio. fragmentado porque está dividido en trozos que se venderán según los criterios establecidos por la renta del suelo. b) aparece como un producto privilegiado consumido bien simplemente (desplazamientos. así como la necesidad de valorar plenamente. En el nuevo espacio que apenas se puede entrever será necesario reunir lo que estaba dividido (lo público con lo privado) y no consentir las separaciones que constituyen la expresión del dominio de un espacio sobre otro. significaciones. tiempo libre) como una gran mercancía. insignificancia. un monumento. El espacio social al mismo tiempo: a)figura entre las fuerzas productivas en el mismo plano que la naturaleza primigenia. caracterizada por Marx en el Capital. El espacio de la ciudad medieval se presenta como un espacio lleno de símbolos religiosos que huye del determinismo rígido del modo de producción correspondiente. en tanto que dispositivo productor de gran envergadura. lo mismo se puede decir del espacio perspectivo.

” 41 Una ciencia práctica del espacio urbano debe concentrar sus intereses en el estudio de los mecanismos que permitan el desarrollo del comunismo primitivo a otro comunismo o. Nuestro tiempo se caracteriza por la pérdida de una utopía: la de la apropiación colectiva de la naturaleza como condición indispensable de la apropiación individual. a las autoridades y a los artistas que permitía no sólo leer un espacio. Hay que señalar. “Las élites tienen por tanto una función. está dominada. modelaba entonces su espacio. Por consiguiente. Según ciertas observaciones ya conocidas. que primariamente es la siguiente: indicar a las masas la dificultad (la imposibilidad) de vivir según las leyes de la masificación. Este es el objetivo “práctico” del esfuerzo teórico de Lefebvre. se transforma continuamente gracias al trabajo del hombre. un lenguaje común a los habitantes del campo y a los de las ciudades. se clarifica la función que corresponde actualmente a los artistas y a los científicos frente a las masas. El espacio de esta sociedad podía llamarse “obran. sino también producirlo. De hecho. que desaparece toda alusión a la clase obrera y que la única distinción entre grupos sociales que Lefebvre subraya es la de la tricotomía habitantes-artistas-autoridades. ya sea contraespacio o alternativa inicialmente utópica al espacio “real” existente 40. Los intelectuales y el espacio urbano Los períodos históricos de transición seducen a Lefebvre. según una expresión que Lefebvre emplea a menudo. pero también es necesario señalar que su reflexión se aclara. Si este espacio existió. con las particularidades inherentes a este marco. en el espacio urbano crecen las tensiones relacionadas con la satisfacción incompleta de las necesidades y del Deseo: 44 “la multitud visible de los objetos y la multitud invisible de las necesidades ocupan el espacio” 45. mientras que el espacio apropiado “es un espacio natural modificado para servir a las necesidades y a las posibilidades de un 144 . concretamente. el tránsito de la naturaleza a una segunda naturaleza (la sociedad urbana). “Toda sociedad nacida de la historia dentro del marco de un modo de producción. la naturaleza no está apropiada. por qué desapareció? Estas preguntas deben encontrar una respuesta. Por lo que se refiere a estos períodos. según las exigencias del cuerpo “deportado” fuera de sí mismo en el espacio. el espacio dominado se define como un espacio natural transformado por la técnica y por la política.” 42. ¿cómo se generó? ¿Dónde. cómo. 7. sobre todo. tomando como punto de referencia histórico y específico la imagen de un espacio urbano que se formó y que evolucionó en el período comprendido entre los siglos XVI y XIX. resistiendo y en consecuencia imponiendo el proyecto de otro espacio (ya sea espacio de una contracultura. fuerza productiva y producto de las sociedades anteriores. urbanístico y político al mismo tiempo. Lefebvre retoma la temática de la obra contrapuesta al producto y la vuelve a proponer como confrontación que caracterizó y puede todavía caracterizar el conjunto social. Lefebvre asocia a estas temáticas una nueva visión de la naturaleza. de paso. entre 1500 (el Renacimiento y la ciudad del Renacimiento) y 1800 un código arquitectónico.es potencialmente el terreno de la realización tanto de la obra como de la reapropiación. pero podía extenderse al resultado de la práctica al nivel de una sociedad entera. “Existía entonces. su análisis se aplica a establecer en qué medida los hombres ilustrados pueden actuar sobre el hábitat para modelar la sociedad según sus deseos. la naturaleza. según los criterios y los límites constrictivos de la cantidad” 43. según el modelo del arte y. la acepción común de este término se reservaba al objeto nacido de las manos del artista. El hábitat contemporáneo genera alienación.

¿de quién sobre quién? ¿Cuáles son las causas de la violencia? ¿Cómo se manifiesta? La única respuesta que se dio. con una violencia inherente al mismo espacio. los planificadores). gente. por ejemplo.. en este punto. una etapa privilegiada de una historia que no da marcha atrás. La centralidad es. a este propósito.grupo” 46 que. Es lo que intentan justificar los agentes de la tecnoestructura. La apropiación individual se funde literalmente con la apropiación colectiva. una forma vacía en sí misma. La referencia a lo urbano como sinónimo de apropiado no desaparece totalmente..]. Esta centralidad expulsa. como en un sentido metafórico.. se apropia de él. estatal “urbana. cosas. pero que reclama un contenido: objetos. La ciudad aparece definitivamente como un fenómeno del pasado. entrecruzándose. en la sociedad contemporánea? Esto: la centralidad es total. los elementos periféricos 47. pero. como intentos de centralidad genuina. El único código del espacio aparece como condición indispensable para la felicidad individual y. la caracterización del Estado como autor responsable. no se sabe por qué milagro. los planificadores. La idea es la misma: el desarrollo de la técnica que está en las manos de los especialistas que actúan en el ámbito estatal bloquea el desarrollo histórico. Estos mismos motivos hacen que la interpretación de la ciudad moderna sea apreciable. La centralidad se desplaza. El hecho de que. lugar de reunión política [. quedan reducidas las posibilidades de un uso conservador de las tesis de Lefebvre. Se puede decir que tres motivos. productos y obras. de este modo. El centro se ha convertido en un simple lugar de clasificación del espacio que lo circunda.. La participación se superpone a la apropiación individual.. ahogadas por el poder que se ha instalado en la “forma centro y cuyo contenido ha desaparecido. et similia. Nunca el rechazo de la política había sido tan claro en sus obras. La fe en la simultaneidad 145 . en la fase propiamente urbana. De ahí pretende (implícitamente o no) definir una racionalidad superior. al templo de la ciudad. pero limitada: lugar de violencia.]. pero Lefebvre prefiere hablar de “segunda naturaleza”. Esta hipótesis se relaciona con la problemática del desarrollo espacial y específicamente con la conocida problemática de la centralidad. Lefebvre nos habla del centro a partir de la distinción entre forma y contenido. pues. Lefebvre se interese por el Estado 48 y hable de deterioro necesario del Estado puede considerarse como una novedad importante. ¿Qué hay de nuevo. del templo al ágora. pues. por cierto.]. La sustitución de la metáfora ciudad por la metáfora espacio simplifica la lectura y confirma el profundo examen realizado por Lefebvre. relaciones prácticas [. Las bindonvilles aparecen. es débil e insuficiente. política. signos y símbolos. a la apropiación colectiva. En las primeras obras.. tres líneas de investigación. como felicidad “en un rincón”. de este modo. Queda eliminada toda ambigüedad de sus llamadas a la participación como canal de emancipación social. seres naturales o ficticios. asociada. la apropiación individual concebida como subrogado de la ausencia de progreso social. la esperanza de una “reconquista” de la ciudad tanto en un sentido real. actos y situaciones. se desarrollan una sobre otra. en la obra tal vez conclusiva sobre la cuestión urbana. Desprecian la dialéctica [. la huida hacia la naturaleza y la percepción de un futuro de la ciudad como lugar de violencia. la angustia frente a la urbanización y a sus efectos sobre la cotidianidad. Lefebvre tiende a hacer coincidir el Estado con lo que en sus obras preceoentes llamaba las autoridades (los técnicos. La centralidad en las ciudades griegas está constantemente desplazada: del área en forma de hemiciclo donde jefes y guerreros discutían sus expediciones y se repartían el botín.

Más allá del barniz dogmático de la crítica queda el hecho de que estos autores ponen en el centro de sus investigaciones el estudio de los movimientos sociales urbanos y reconfirman así la validez de las intuiciones de Lefebvre. Pero su deuda cultural no es pequeña. presenta una ventaja: impide estos inconvenientes. pero no está comprobado que este modelo pueda adaptarse a países altamente industrializados y con fuerte concentración urbana” 49. traspasando su análisis a los hombres y no a sus relaciones sociales y a las técnicas de producción y de dominio 50. Entonces. La vía china. las ciudades enormes y contaminadas. Surge entonces la duda de que en la pluma de Lefebvre queda escondida. porque no supo elaborar una propuesta urbanística alternativa. en muchos aspectos. Las raíces dei movimiento revolucionario urbano se hunden en la dimensión espacial y temporal de lo cotidiano. el peso político concreto de la siempre tan 146 . la clase obrera tiene poca importancia tanto culturalmente. de su obra. Lefebvre habría cometido el grave error de invertir el enfoque materialista. todo esto coherente con una visión que confía la dinámica política a la espontaneidad de la acción social. sin embargo. Rechazan esta “teorización urbanística de la problemática marxista” y la defienden como “una versión de izquierda de las tesis ideológicas sobre la sociedad urbana” 51. Un plan políticamente operativo. como políticamente. A la praxis industrial sucede la praxis urbana: en definitiva. la relación entre la estructura social (y política) y el espacio donde ésta se mueve. Estos “sobrinitos” de Lefebvre reconocen el carácter pionero. vía de la dispersión. Lefebvre no admite que la alienación sea total y que haya penetrado incluso en los poros de lo privado y de la vida cotidiana. Lefebvre hace notar justamente la inconveniencia del modelo socialista de estas dos propuestas: el modelo soviético “no evita ninguno de los inconvenientes del capitalismo. Lefebvre no se preocupa de aclarar. fundamental para calificar el enfoque de los exponentes marxistas de la actual generación de sociólogos del territorio en Italia y en Francia. De aquí deriva una caracterización incierta de la sociedad socialista. quizá sin intención. en cambio. Se trata de una perspectiva que mira un tanto al pasado. Lefebvre no asume una posición críticamente meditada sobre aquellos problemas cruciales. quienes valoran como “absoluto el humanismo lefebvriano y denuncian su “origen metafísico”. pero toman las debidas distancias frente a un análisis que es demasiado a menudo “anarquizante” y libertario. Pero es la lucha urbana la que califica los aspectos que nacen del cambio social contemporáneo y la que juega un papel decisivo en las contradicciones sociales. Atribuye a lo cotidiano un carácter independiente de las determinaciones sociales generales y más aún dei momento económico. fuera de la lógica constrictiva de las instituciones. aunque sea sólo a grandes rasgos. Lefebvre considera (formalmente) la lucha de clase como motor de la historia.el escepticismo latente de Lefebvre frente a la práctica política. Estos últimos desarrollos permiten. Esta posición constituye uno de los puntos principales de ataque de sus críticos. introducidos en el debate sociourbanista por Anatole Kopp (sobre el fracaso de las experiencias urbanas soviéticas de los años veinte) y por Charles Bettelheim (sobre la organización del territorio en la sociedad china contemporánea). es decir. salida políticamente operativa y militancia es. la puesta a punto de uno de los límites sociológicos más marcados del análisis. una concepción totalmente occidental de lo urbano. podría o debería nacer del análisis de las contradicciones activas en el espacio capitalista. aunque algunos de estos inconvenientes sean a veces atenuados. La conceptualización del espacio diferencial que debería anticipar este tipo de ciudad tiene contornos muy poco definidos. en su compleja articulación. Nos sorprende también -pero acaso pueda explicarse por razones de orden biográfico. La trama entre dimensión científica.del centro-ciudad como valor socialista se sustituye por la fe en el valor socialista de la nueva dimensión planetaria de la sociedad. dentro de un marco de adecuación a la problemática emergente en el espacio poscapítalista de la ciudad moderna. garantizada por la técnica y por el llamamiento a la creación de un espacio adaptado a las condiciones de la ciencia.

. si no tiene otra especificidad que la institucional es que ella no produce conocimientos sino falsos conocimientos. en proporciones variables según las circunstancias. suscitado por una necesidad social de conocimiento de lo concreto real. referidos a objetos teóricos distintos a los que debería tomar en consideración. Puede existir institucionalmente en la medida en que está socialmente reconocida como productora de conocimientos. la sanidad.. De otro modo nos enfrentaríamos con mixtificaciones falsamente presentadas como ciencia.evocada lucha entre burguesía y proletariado toma una nueva dimensión. sobre su historia como disciplina sociológica y sobre su significación científica 1. La sociología urbana como ideología A partir de 1968. De todas formas. de un modo demasiado simplista. conocimientos desplazados. cuyo análisis se realizaba hasta hoy a través de otras corrientes de pensamiento o. peor aún. El trabajo de Castelis constituye una fase preparatoria. Sin embargo. se reprocha a Lefebvre. que interesa a toda la sociedad y que puede dar vida a una disciplina ad hoc. según Castells. Constituye el segundo tipo de disciplina admitida por Castells. no existe como tal ciencia. Se constata además que muchos campos de análisis y de elaboración teórica derivan de la aplicación de la teoría sociológica general de un sector. una disciplina se caracteriza por medio de la definición de un objeto científico específico que no han tratado otras ciencias. ni sería válida como disciplina sociológica aplicada una temática concreta (objet réel spécifique). Por tanto. 147 . por ejemplo: la política. Manuel Castelis se entrega de nuevo a la reflexión crítica sobre sociología urbana. Un campo sociológicamente significativo puede constituirse también a través de un proceso como la movilidad social. ideología y teoría. VIII. Los pocos conocimientos teóricos producidos de tal modo en este campo surgen a pesar del dogal ideológico así establecido 2.más bien alejados del enfoque marxista. Dos aspectos sobresalen con fuerza y persistencia: el valor ideológico de casi toda la producción en este campo y la confianza en una nueva implantación que tendrá lugar por medio de la adopción de los cánones metodológicos y del aparato conceptual propios del materialismo histórico. El objeto científico de una disciplina está constituido por el conjunto conceptual construido para rendir cuentas de una pluralidad de objetos reales que dicha ciencia está llamada a analizar. A veces se acepta una actividad ideológica a fin de legitimar la consagración institucional de la ciencia. y se vuelve a valorar aquella visión aciasista que. la producción industrial. si una ciencia general o particular no tiene objeto teórico propio ni objeto real específico. Manuel Castelis: La estructura urbana entre instituciones y movimientos sociales 1. un intento hacia una nueva orientación científica mediante la aplicación del marxismo a la problemática urbana. tertium non datur. que sólo sabe describir sin comprender. es decir. Se puede así concebir la aplicación de una ciencia a un campo preciso de la realidad: se trata de una especialización de la actividad teórica. Esta actividad no es teórica sino ideológica. Una ciencia se define primeramente por la existencia de un objeto teórico propio. a través de un pragmatismo empírico de poco alcance. Los presupuestos epistemológicos de esta valoración crítica se expresan en un estilo apodíctico y en términos que parecen -en este caso. La sociología urbana no satisface ninguna de estas condiciones esenciales para insertarse en uno de los dos casos: no posee un objeto propio de análisis (objet théorique spécifique).

Esta disciplina. Además.En este punto. Pero. ni un objeto concreto donde pudiera anclarse. en una peculiar aplicación. Los problemas urbanos son en realidad problemas globales y problemas de gestión política. Castells opina que es una prueba más de la función social y política de la sociología urbana. La organización de las interdependencias espaciales en un ambiente social altamente tecnológico. examinando los argumentos que sostienen la pars destruens de su análisis. mejor dicho. de la práctica política. puesto que no nos movemos en el terreno de la investigación científica. tenemos la seguridad de que exigen un punto de partida históricamente relacionado con el movimiento obrero y su práctica” 3. mas no se puede liquidar con una argumentación de esta naturaleza la autonomía del momento cognoscitivo. por su lado. es decir. Se expresan aquí certidumbres que no son científicas. sino que además. constituyen más bien hipótesis políticas que pueden ser más o menos compartidas y que serán oportunamente aclaradas por los sociólogos. desarrollando y especificando las perspectivas del materialismo histórico. ¿no es más bien todo lo contrario?) y traspasarían a la interdisciplinariedad. la intervención del Estado en el ámbito de los consumos colectivos y el control político de las tensiones sociales producidas por la segregación constituyen algunas de las cuestiones con las que hay que medir una disciplina. Desde la posguerra hasta hoy la sociología y el estudio de los problemas de la ciudad parecen seguir dos caminos divergentes. Los problemas urbanos se imponen por su gravedad. La fase precientífica de la sociología urbana Pocas son las enunciaciones que permiten a Castells perfilar el estado de la sociología de la ciudad. condicionando la vida cotidiana de millones de personas: la sociología. para cubrir 148 .conoce privilegio. entonces. volvemos a encontrar las bases de “justificación de una disciplina ad hoc que estudia sociológicamente la ciudad”. la teoría sociológica general. pero es necesario que sean comparadas con hipótesis alternativas e igualmente plausibles. en cualquier caso. Es correcto sostener que la práctica política está en la raíz de la solución de los problemas urbanos. según él. dentro de su propuesta crítica. 2. Todas estas cuestiones dejarían vacías aquellas pretensiones de la sociología urbana de tener un objeto peculiar (pero. tal como se ha desarrollado hasta hoy. La sociedad industrial se convierte en sociedad urbana. y la sociología urbana se viste de sociología general aplicada al estudio de la escena donde se manifiestan los procesos sociales. ni cristalizarlo dentro de un método que -ideológicamente. Las condiciones sociales para el nacimiento de dicha reformulación son extremadamente complejas. La sociología urbana existe para cumplir una función ideológica o. pero. insiste en describir la fenomenología social de la ciudad sin lograr comprender los mecanismos que genera la cuestión urbana 4. seguir más de cerca el iter crítico de Castells. al urbanismo y a la política la función de adaptar las ciencias sociales a los nuevos desarrollos de la sociedad. para que dicha práctica sea justa y no ciega. Sin embargo. que para muchos se ocupó durante demasiados años de integración y de reforma social. inevitable confusión entre ciencia e ideología. no sólo podemos advertir que Castells profundiza muy poco en el tema de “qué es ciencia. Es necesario. es necesario explicar teóricamente los problemas resueltos de este modo. el propio Castells es prisionero de una indebida superposición entre “ciencia” y uso ideológico que de ésta se hace cuando escribe que “no existe posibilidad puramente teórica para resolver (o superar) las contradicciones que están en la base del problema urbano. esta superación se realiza únicamente a través de la práctica social. Castells individualiza perfectamente los peligros provenientes de esta indebida y. no ha sabido identificar ni un objeto teórico específicamente urbano.

siguiendo esta perspectiva. Castells llega a una interpretación tan reductora y polémica respecto a una rama de la sociología. en la cultura urbana cuando la ciudad se consideraba como variable independiente. 149 . Castells se opone argumentando que el interés realmente dominante en los trabajos empíricos de la Escuela de Chicago se concentra en la desorganización social y en el problema de la resistencia a la integración manifestada por las distintas subculturas. Castells señala. al máximo. Muchas investigaciones empíricamente sofisticadas subrayan la influencia de la organización del espacio en la consolidación de un determinado tipo de comportamiento social. según el cual el campo de estudio de la sociología urbana incluye todo fenómeno que se manifieste dentro del contexto de la ciudad. la sociología de la ciudad se ha basado sustancialmente en una temática articulada a tres niveles: en el urbanismo. no se produce sin que aparezcan consecuencias sociológicamente importantes. Pero las raíces de la autonomía cultural que constituye el presupuesto fundamental de esta situación deben buscarse en la posición social de los sujetos. que es quizás una de las más ricas en tradiciones investigadoras. Ninguno de estos tres temas tiene el valor de un objeto teórico específico capaz de justificar la sociología urbana como ciencia sociológica autónoma. en los suburbios de clase media. no hay ligazón siste mática de los diferentes contextos urbanos a los modos de vida. en barrios de tipo distinto como los suburbios y los slum. Con mayor motivo todavía es imposible afirmar que aquella hipótesis para la cual la producción de formas sociales puede reducirse. por consiguiente. Los medios urbanos específicos deben. Si las formas espaciales pueden acentuar o modificar ciertos sistemas de comportamiento por medio de la interacción de componentes sociales que se combinan entre ellas. de modo exclusivo y determinante. Un estudio centrado sólo en la integración social es ciertamente legítimo. Según su opinión. después de un excursus crítico muy amplio realizado sobre toda la producción elaborada en el período “precientífico” de la disciplina. formula una hipótesis mucho más rigurosa de la cultura urbana 5. como es sabido. pero cuando una disciplina se especializa. que como eje explicativo de la diversidad de la vida social. y la ligazón espacio-sociedad debe quedar establecida más como problemática y como objeto de estudio. y. por fin. incluso para Castells. comprenderse en cuanto productos sociales. en las características del sistema institucional que gobierna su vida. en el sistema ecológico (ecological complex). en su condición de clase. los factores meramente espaciales pueden considerarse. por tanto. no hay independencia de su efecto y. La concentración de algunas características sociales en un espacio con límites bien definidos. pueden fácilmente notarse ciertas relaciones significativas entre la base ecológica y la especificidad cultural del asentamiento observado. la naturaleza teórica de este esfuerzo cognoscitivo es discutible. en una determinada cultura -más precisamente en el ámbito de la cultura producida por la industrialización capitalista-. a factores ecológicos como dimensión. pasa a ser un punto de partida de una investigación más que un argumento explicativo. en contra de una vieja tradición de la sociología urbana 6. en la problemática urbana.los intereses de aquellas clases que están implicadas. en la organización social del espacio cuando la ciudad se consideraba como variable dependiente. En los “ghettos”. desde una posición de poder. quien. que alberga una sociedad culturalmente homogénea. por ejemplo. como una entre las muchas variables que influyen en el comportamiento. Al enunciado programático de Park. creando una disciplina. Cada vez que una ligazón de este orden queda comprobada. densidad y heterogeneidad alcance el nivel de hipótesis sociológica. o si se prefiere. De igual manera clasifica en su significación ideológica la contribución teórica de Wirth. La fuerza explicativa de la variable “asentamiento” pierde valor. además. en el área de la ínner city. que algunos estudiosos intentan definir ciertos comportamientos basándose en el hecho de que se manifiestan en un determinado milieu ecológico.

a un nivel formal. Este objetivo se alcanzaría cuando fuese posible constatar una superposición entre una unidad espacial y una unidad social. recibe una configuración particular siguiendo el complejo técnico social en el cual se inserta. El elemento psicosociológico o la cultura serán propuestos por otros partidarios de esta teoría como elementos estructurales que es necesario insertar al lado de aquellos ahora mencionados para integrar la capacidad heurística del esquema. realizados en sintonía con el enfoque funcionalista. la formación de regiones metropolitanas dentro de las sociedades industriales no es un “reflejo” de la “sociedad de masas”. a la vez. También el estudio de la organización social del espacio forma parte de una problemática sociológica muy compleja que no permite definir un límite teórico autónomo para la sociología urbana. con el fin de asignar a la sociología urbana una base teórica. Según O. se atribuye normalmente el valor de elemento dominante en el sistema. como ya es sabido. del proceso de centralización de la gestión y de descentralización de la ejecución tanto en la producción como en el consumo. Incluso el caso de la ciudad medieval. El espacio debe integrarse con efectos específicos. mientras que una organización de tipo jerárquico relaciona entre sí los distintos tipos de asentamientos humanos presentes en un determinado territorio. ambiente. El mismo hecho de que el espacio pierda relieve en términos de distancia depende del predominio del ambiente técnico sobre el ambiente cultural y del tipo de organización social y de progreso técnico que han suscitado las nuevas aglomeraciones. como un intento de caracterizar la sociología como una disciplina especializada que actúa sobre un elemento. como un ejemplo de sistema políticoadministrativo nacido de un sistema de acción social determinado por un asentamiento urbano autocéfalo. dado el grado de interdependencia entre los asentamientos. sino la expresión espacial. representa uno de los esfuerzos más meditados. La interpretación del desarrollo comunitario. la estructura urbana se constituye por medio de un sistema de elementos interdepend¡entes. es un caso que nunca se repitió en la historia. no es externa al espacio. Pero se recurre demasiado a menudo. la sociología urbana. Castelis valora este intento teórico como teoría general de la estructura social elaborada en directa conexión con la tendencia organicista del funcionalismo. tiene tendencia a ser englobada en la sociología tout court. La Sociedad no se refleja en el espacio.El análisis sociológico del espacio se presenta. La interacción entre población. la tecnología. como elemento material sobre el que se ejerce la actividad humana. Más concretamente. A una de estas variables. centrada en la teoría del sistema ecológico. en sus características la articulación concreta de las estructuras y de los niveles de la formación social en la cual se inserta 7. la afirmación de la relación espacio/tiempo no debe levantar objeciones: es evidente que el espacio. estudiado por Weber. organización social y tecnología da origen al fenómeno urbano en su compleja dinamicidad contemporánea. D. De este modo. parece indiscutible la tesis según la cual un objeto específicamente urbano existió para la 150 . Se trata de mostrar la articulación del espacio y de otros elementos materiales de la organización social en una coherencia conceptual teórica que dé cuenta de los procesos o de las coyunturas que es necesario explicar. Duncan. sin embargo. Castells adelanta su conclusión de fondo: ninguno de los tres grandes temas que han comprometido en los últimos cincuenta años a la sociología urbana le confiere una especificidad teórica. El análisis de las formas sociales (entre ellas el espacio) exige reconstruir la estructura significativa de relaciones entre elementos concretos que componen una sociedad (por consiguiente. un caso cada vez más raro en la sociedad moderna. en un campo concreto. a una especie de “teoría del reflejo”. a propósito de este problema. y manifestar. la frecuencia de las comunicaciones y la tendencia a la homogeneidad cultural. luego. definido y exclusivo. una vez más. En principio. La coincidencia entre sistema social y organización espacial constituye. Por tanto. el espacio).

reino del marxismo real. teórico y político. Materialismo histórico y análisis de lo urbano. Castells afirma.sociología en tiempos pasados. estas leyes. La existencia de la sociología urbana se explica entonces sólo en términos institucionales y en términos ideológicos. ¿quién podría desmentir una hipótesis de trabajo antitética? Sobre la base de los materiales empíricos ofrecidos por la sociedad urbana que va extendiéndose por el mundo entero. que no es posible encontrar criterios empíricos de distinción entre urbano y rural. Castells reconoce que estos conceptos se aplican y se adaptan a procesos sociales distintos y muy distantes de aquellos que originariamente representaban su marco de referencia empírica. parece reencontrar este objeto perdido. Tampoco puede hablarse de objetos urbanos concretos cuando se habla de transportes urbanos. pero son débiles las chances de volverlo a encontrar en un futuro próximo. 3. realizados sobre todo por sociólogos urbanos. Entonces nos parece lógico preguntarnos: ¿bajo qué aspecto estudia Castells la determinación social de los procesos de consumo en el espacio urbano moderno. La observación directa de situaciones concretas y la reelaboración crítica del amplio material ofrecido por la sociología urbana tradicional occidental significan una primera e importante etapa que se traduce en la construcción de algunos instrumentos teóricos nuevos. Frente a esta tesis se puede observar que el desarrollo de formas de autogobierno sobre base local y a nivel periférico alienta las investigaciones y los análisis sobre la descentralización y sobre la participación política. existe en contraposición a lo rural. y constituye un dato que convierte en poco persuasiva la argumentación de Castells. un cómputo de las aporías y de los anacronismos relacionados con el uso del materialismo histórico como principal instrumento interpretativo? ¿Dónde están las pruebas de que las leyes del marxismo encuentren una eficaz confirmación y orienten la práctica social? Por el contrario. Sólo estos instrumentos teóricos permiten la comprensión de una situación que se manifiesta por medio de “la realización material (o experimental) de leyes teóricas avanzadas. Más todavía: se insiste en advertir que no se puede cometer el burdo error de quienes atribuyen a la ciudad lo que en realidad es el producto de un tipo de sociedad. fundamental la adaptación a la problemática urbana de algunas categorías más generales. ¿no se podrían enumerar las pruebas administradas por la metrópoli. propias del materialismo histórico. que desmienten las potencialidades de cambio y 151 . desarrollan a un tiempo el campo teórico del marxismo y aumentan enormemente su eficacia en la práctica social 8. Para el conocimiento de esta realidad es. Dejando de lado las perplejidades que puedan suscitar valoraciones tan absolutas. que se están perfilando. pero considera igualmente indispensable una relación teórica de este tipo. sin embargo. Pero. dado que ya no es posible diferenciar espacialmente el tipo agrario y el tipo industrial de sociedad. ¿no se podría redactar. de política urbana et similia: se trataría de hecho de aspectos de un nuevo tipo emergente de sociedad que es necesario estudiar en su unidad global. el proceso de urbanización corroe rápidamente los restos espaciales de esta separación que antes era precisa. con toda su amplia producción. Afirma que la producción de conocimientos no pasa por la institución de un sistema. es difícil olvidarse de que el propio Castells. de un modo demasiado expeditivo. y quizá más de uno. y sobre la base de una libre reflexión. quizá demasiado fácilmente. la politización de la problemática urbana y los movimientos sociales?. Castells piensa por tanto en su trabajo en términos de work in progress que es. En la observación epistemológica que precede a la Question urbaine Castells toma cuidadosamente distancias respecto a un tipo de trabajo que tenga el valor de un sistema teórico definido y que se proponga como modelo. al mismo tiempo. ¿Qué se entiende por urbano? Lo urbano. se dice. sino a través de la creación de una serie de instrumentos teóricos que no se realizan ni en su coherencia ni en su fecundidad para el estudio de situaciones concretas.

Castells propone una primera formulación teórica que huye del mito de la cultura urbana. Es indudable que la producción teórica y las investigaciones empíricas de Castells. la naturaleza de clase de las relaciones sociales que se manifiestan en el contexto urbano se ocultan bajo la tesis de la “cultura urbana” que Castells considera como un momento esencial de una operación ideológica impuesta por la clase dominante que se sirve de la sociología para sus fines de dominio10. con toda tranquilidad. tanto más cuando advierte. Se puede incluso compartir él postulado metodológico propuesto según el cual la redefinición teórica debe entrecruzarse con una perspectiva de intervención política. encubriendo bajo la etiqueta de la sociedad urbana los procesos característicos de una determinada forma histórica creada por el modo de producción capitalista. pero. Según Castells. y en el desarrollo del Estado asistencial que actúa casi exclusivamente en el contexto urbano. sin lo cual se afirmaría la abdicación del análisis científico en favor de un dogmatismo estéril. quizás el más orgánico y profundo. sino de la "naturaleza de las cosas" (es decir. consideradas de forma global. pero la transferencia del campo de la ideología al campo del materialismo histórico no puede comportar ni la renuncia apriorística a una verificación cuidadosa y constante. La sociología de la ciudad se refleja en una realidad concreta. 4. en esto coinciden incluso los estudiosos decididamente no marxistas. en el crecimiento de estratos socialmente marginales por otro. Las contradicciones inherentes al proceso de reproducción de la fuerza-trabajo. constituyen actualmente un intento. las luchas urbanas) y propone unos esquemas interpretativos que tienen el mérito de subrayar la centralidad de la cuestión urbana y de aclarar en parte los mecanismos que la generan. describiendo los elementos constitutivos de la estructura del espacio urbano. en el desarrollo de los derechos de ciudadanía por un lado. que este método de trabajo no tiene nada de dogmático en la medida en que la selección de una perspectiva no deriva de cualquier fidelidad a los principios. Y no sólo esto. de repensar la instrumentación elaborada por las ciencias de lo urbano. que hacerlo en física basándose en la teoría de la relatividad” 9. No es más dogmático razonar en términos de modo de producción. es difícil negar que la moderna metrópoli capitalista limita la eficacia del marxismo precisamente en el terreno de la práctica social. ni la toma en consideración de metodologías y de aparatos conceptuales distintos.de emancipación contenidas en el marxismo teórico? Por otro lado. Castells indica la importancia de fenómenos que normalmente otros investigadores omiten (por ejemplo. La estructura urbana Es necesario aclarar y redefinir la cuestión urbana. Los presupuestos metodológicos de Castells parecen entoncen reclamar una aceptación a ojos cerrados. Su contribución tiene ciertamente el valor de una etapa importante encaminada hacía una nueva sociología urbana. Por tanto. la representan como la manifestación de un proceso de crecimiento. No se trata de un nominalismo fácil. de desarrollo y de evolución inevitables. Basta pensar en la relación entre clase obrera y prácticas de consumo. la relación entre ideología y espacio urbano se estudiará a través de un análisis preliminar y detenido de los contenidos sociales de la dimensión urbana. Tiene como finalidad 152 . el primer paso consiste en la individualización de la naturaleza ideológica de la calificación urbana de la sociedad que procede de las ciencias sociales. El proceso de urbanización y sus problemas conexos son problemas “naturales” que implican a todos los sujetos y a todos los grupos que componen la sociedad contemporánea. de las leyes objetivas de la historia humana). Las ciencias sociales asimilan con seriedad y compromiso la problemática urbana. a nivel de producción de conocimientos.

es decir. Esto no significa que la industria confiera a la totalidad del espacio urbano un aspecto exclusivamente basado en la lógica del sistema económico. Hay que subrayar el hecho -no claramente formulado. el proceso de regulación de las relaciones que circulan entre P. las oficinas. El espacio debe conceptuarse y leerse sociológicamente. Una teoría del espacio no puede ser distinta de una teoría sociológica general. También la gestión (G). como la subdivisión administrativa del territorio. El sistema económico es el sistema que arrastra la estructura social y el elemento producción en una sociedad gobernada por el modo de producción capitalista. asumirse teóricamente con prudencia. hay que recordar que para los estructuralistas. aunque su principal significado espacial sea la conexión con la reproducción de la fuerza-trabajo. que Castells configura como expresión del proceso espacial de reproducción de la fuerza-trabajo. política e ideología confluyen en la vivienda. Por ejemplo. los caracteres de su transformación. la fragmentación administrativa del espacio metropolitano en Norteamérica protege los intereses de las 153 . por medio de un esquema teórico depurado de toda ideología. pero no por ello menos evidente en el esquema teórico propuesto. en cuyo ámbito se agrupan una serie de procesos que se agregan tanto a la simple reproducción. como a la reproducción ampliada de la fuerza-trabajo 12. y por ende también para Castells. La subdivisión y la distribución de los distintos asentamientos en el territorio de una sociedad Estado y el mencionado proceso de gestión representan en concreto la influencia espacial de este sistema. La industria. las infraestructuras colectivas. que no es sólo espacio físico. que no es posible adelantar una teoría sociológica de la ciudad que no se articule estrechamente con el estudio de aquellos procesos políticos que prevén la intervención del aparato del Estado y de la lucha de clases en la cuestión urbana. Incidentalmente. del sistema político-institucional y del ideológico. consumo (C) e intercambio (I). Esta subdivisión incide directamente en los procesos sociales y en la lucha política. regulando desde el exterior sus elementos y la determinación de su traducción espacial. sino también espacio social 11. Ciertas leyes estructurales establecen la modalidad de existencia del espacio. política e ideología. C e I. Además. y está en la base de la organización del espacio. Cada uno de los tres sistemas se compone de elementos interdependientes. sin embargo. Se trata entonces de descubrir cómo los elementos del sistema económico. sus combinaciones y las consiguientes prácticas sociales. La expresión espacial del sistema económico deriva de la relación entre producción (P). la circulación y el comercio constituyen algunas expresiones concretas de estos elementos.de que el sistema político institucional parece tener una función autónoma y determinante respecto al sistema económico. El ejemplo de la vivienda aclara este punto: economía. La forma de “especialización” asumida por cada elemento debe. Castells precisa que existen dos relaciones que definen principalmente el sistema político-institucional en su conexión con el espacio: una relación de dominaciónregulación y una relación de integración-represión. determina la forma de ordenamiento global espacial organizada por el sistema económico. las instancias fundamentales de la estructura social son tres: economía. incluso a través del filtro del sistema institucional históricamente relacionado con la formación social considerada. El aparato político-jurídico determina una organización espacial que genera importantes efectos. dan forma y expresión específica al espacio. por ejemplo. por medio de un plan regulador municipal. su articulación con otros elementos constitutivos de una sociedad en una determinada coyuntura histórica. las viviendas. Sólo una confrontación con las distintas situaciones concretas permitirá evidenciar la importancia de la interacción entre el elemento producción y los otros elementos que se estrellan en este último.demostrar. Particular importancia tiene el espacio de consumo.

La organización institucional del espacio viene determinada en un principio por la expresión a nivel de las unidades urbanas del conjunto de los procesos de integración. para llegar a ello. La conexión que propone entre sistema ideológico y espacio es más difuminada. provistas de una cierta capacidad de decisión bajo la influencia directa de la población residente (integración). El sistema ideológico organiza el espacio en el cual deja sus huellas: los significantes constituyen las 154 . vestigios de otro modo de producción. por ejemplo. el doble movimiento integración-represión en relación a las clases dominadas se expresa. conviene examinar junto con el propio Castells los contenidos de esta teoría sociológica y política del espacio capitalista contemporáneo para evidenciar su unilateralidad. Aquí también el esquema analítico se elaborará siempre siguiendo la enseñanza que sobre el conflicto social mantiene el marxismo repensado por Nicos Poulantzas 13. pero que serán recompensadas en términos de integración y de disminución de la intensidad del conflicto social-. El aparato jurídico-político tiende a asegurar la dominación de las clases dominantes y la regulación de las contradicciones que se manifiestan entre ellas. y el aislamiento de los diferentes municipios entre ellos. por otro. Una enseñanza que parece especialmente estéril. Castells quiere indicar sobre todo que la especificidad ideológica se manifiesta “por la expresión. en particular con referencia a la situación metropolitana norteamericana que. su subordinación a un conjunto de instancias progresivamente más independientes de la lógica del aparato institucional.comunidades acomodadas. en su examen unívoco y simplificador. Esta visión centrada en la certeza de un “complot históricamente constante de las clases dominantes omite. casi genérica. no parece fácilmente exportable a otros contextos. por lo demás. Sin embargo. En este punto.). asimismo en contraposición a la iniciativa centralizada (y “represiva”) del aparato del Estado 15. por un lado. por la autonomía municipal y la delimitación del espacio en colectividades con base local. Su particularismo favorece la diferenciación del complejo aparato administrativo y permite la reproducción de unas relaciones sociales marcadas por la desigualdad -aunque sea necesario asumir ciertas políticas reformadoras que tienen un precio en términos de financiación de equipamientos públicos para atenuar las necesidades de los estratos sociales más débiles. el potencial de autonomía que la democracia política garantiza a los ciudadanos de muchas sociedades-Estado y devalúa de manera inexplicable las capacidades de conexión horizontal normalmente expresadas por ciertas instituciones como los partidos políticos. de las corrientes ideológicas producidas por la práctica social. La componente ideológica está presente y es históricamente activa en cada elemento de la estructura urbana. ideológica. dicho sea entre paréntesis. ejerciendo siempre permanentemente respecto a estas clases una auténtica represión más o menos abierta según la coyuntura. a través de formas y ritmos de una estructura urbana. así como entre las diferentes instancias desplazadas de una formación social (económica. despliega toda una serie de canales de integración respecto a las clases dominadas. con fuerte limitación de las relaciones horizontales y preponderancia de vínculos verticales con iniciativa centralizada (represión) 14. Y es precisamente en este nivel de la mediación ejercitada por el espacio urbano sobre las determinaciones ideológicas generales donde debemos situar el tema de la simbología urbana” 16. por la jerarquía administrativa de las colectividades territoriales. etc. extendidos capilarmente en todo el territorio. política. Así. aunque prometedora en lo que se refiere a sus implicaciones. de dominio y de regulación que emanan del aparato del Estado. de represión.

El punto de vista de Castells tiene cierto tono sociologista. Será preciso establecer las necesarias conexiones entre la estructura urbana. esenciales. se utilizará para interpretar en situaciones históricamente concretas las prácticas sociales urbanas. para la perspectiva marxista el poder es una relación entre clases sociales que se 155 .considerada como una microsociedad y que. combinaciones de situaciones de particulares. se trata de situaciones complejas que dan origen a efectos específicos en la estructura social.formas espaciales y los significados los contenidos ideológicos. el análisis se queda en una simple descripción de situaciones particulares. En la descripción de una perspectiva de trabajo sobre este tema casi inexplorado no se llega más allá de la enunciación de un presupuesto metodológico: es necesario realizar un vuelco con respecto a la semiología estructural y esforzarse en definir la función simbólica de una estructura urbana. puesto que concede privilegio al juego de los actores. si son realidades primeras y. El análisis que parte de los actores concretos y de sus estrategias se encierra necesariamente en un callejón sin salida: si estos actores son puros objetos empíricos. Castells perfila el campo de estudio de la estructura del espacio. por tanto. La política urbana En relación con la aparición de este nuevo campo teórico. si son “otra cosan. analizar los procesos que se desarrollan entre sí como puro cambio. el carácter conflictivo de la sociedad. la función de las clases sociales. al mismo tiempo. 5. oculta los hechos estructurales. el segundo Inquiere exclusivamente en las determinaciones de la totalidad de la estructura social 18. los datos colectivos. Así como en las empresas se desarrolla el proceso de producción. El concepto de sistema urbano. Se critica seriamente la perspectiva liberal. ya que este cambio dependerá de la situación de los actores en la estructura social 19. De este modo. cuya eficacia debe buscarse en los efectos que éstos causan en la estructura social global. En este punto. Sólo la teorización adecuada de las prácticas que dan vida real a las leyes de la estructura permitirá la investigación de los procesos que están en la base de la producción del espacio. Castells hace un examen de los términos del debate que se desarrolló entre dos grandes tradiciones teóricas: el análisis liberal y el análisis marxista. dentro de la escena política local -la “comunidad=. o mejor dicho sin lucha de clases. por consiguiente. el fuego del análisis se desplaza sobre los agentes sociales. las intervenciones del sistema institucional y el desarrollo de fuerzas que se oponen al mecanismo de la reproducción del sistema. define el estudio de la estructura del espacio como estudio propedéutico al estudio de la política urbana. La hipótesis marxista de que no existe estructura social sin contradicciones. partiendo de la apropiación social del espacio realizada por los sujetos. en su hipótesis central opina que en el capitalismo avanzado el espacio se estructurará por medio del proceso de la reproducción simple y ampliada de la fuerza-trabajo. herméticamente definido como “la articulación específica de las instancias de una estructura social dentro de una unidad (espacial) de reproducción de la fuerza-trabajo “ 17. en las unidades urbanas se desarrolla el proceso de reproducción. Las unidades espaciales donde se cumpla este proceso serán denominadas unidades urbanas. La diversidad de los enfoques proviene de las respectivas concepciones del poder: para la perspectiva liberal se trata de una relación social donde se pueden individualizar múltiples fuentes. el análisis depende de una metafísica de la libertad. El primero tiende a hacer coincidir los temas de la política urbana con los del poder de comunidad. es impensable definirlos independientemente del contenido de las posiciones sociales que ellos ocupan y. pero no se trata simplemente de dos lugares.

Creemos oportuno recordar que se considera fundamental la distinción (omitida por Marx) entre consumo individual y consumo colectivo. Se trata de un postulado metodológico que habría que desarrollar más allá de aquellas vislumbres clarificadoras que los textos de Castells dejan entrever en su perentoriedad expositiva. no se cumple a través del mercado. objeto. conforme a la orientación estructuralista francesa. El Estado no se concibe como ente superior a los intereses partidistas. el estudio objetivo del proceso político no extingue el estudio de la realidad social. particularmente. Es imposible examinar aquí con detalle el análisis sobre la evolución histórica del consumo en el capitalismo y la discusión crítica de la interpretación de Marx realizada por Castells. intercambio. es más. sin embargo. precisamente por esta causa. Ejemplo: el estudio de la lucha del proletariado por la vivienda (proceso político). En otras palabras. conlleva el análisis de sus elementos constitutivos y la individualización de las leyes de la matriz social donde se inserta el proceso político. pero se ha de buscar la posibilidad de un estudio científico de lo urbano en el análisis “de la articulación específica de los procesos designados como "urbanos" en el campo de la lucha de clase y. centro y finalidad de la lucha política” 22. que el nivel económico representa -en último análisis. sino a través del aparato del Estado” 23. Naturalmente. pero la investigación sobre el cambio de una formación social sólo se puede llevar a cabo a nivel de lucha política (de clase). El nudo interpretativo de la “cuestión urbana” reside -se insiste.el nivel determinante de la estructura social. enmarcar “racionalmente” los movimientos sociales y políticos que estallan en el contexto urbano. se asiste a una doble intervención. únicamente si está relacionado con la estructura del modo de producción. La enunciación de una ley estructural es.en el análisis del proceso político. del capital monopolista y del Estado sobre la vida urbana. El análisis sociológico de la estructura urbana y de su dinámica exige el estudio de la política urbana. una vez más. Siguiendo la exposición de este autor observamos. gestión. por otro. remontarse a la matriz estructural de la ciudad puede ser útil para aclarar los mecanismos de su dinámica. y. activo en la tutela de un interés colectivo. insuficiente en el plano interpretativo. consumo. por consiguiente. el Estado es Estado de clase. El elemento consumo asumiría una posición predominante. Este punto es decisivo para 156 . por un lado. 6. Castells. permite. El Estado se convierte en el organizador de la vida cotidiana y. como Estado-árbitro. Según Castells. El Estado y el consumo colectivo La acción del Estado y la de la administración pública tienen generalmente una gran importancia en los procesos de cambio urbano. cada vez más apremiante y más penetrante. puesto que la articulación concreta de la realidad social genera efectos autónomos (la política) que a su vez transforman estas leyes y ponen en evidencia su valor tendencial. opina que el problema del poder representa el problema fundamental de investigación para la sociología de la ciudad contemporánea (“la problemática del poder condensa y expresa el conjunto de las relaciones sociales”) 21. como ya hemos visto. “entendiendo por este último el consumo cuya realización económica y social.definen por las relaciones de producción y que se modifican y se reproducen en las prácticas de dominación y de lucha 20. con la intervención de la instancia política (aparato estatal). aunque siempre capitalista. revelar la lógica de la reproducción de la fuerza-trabajo como lógica emergente en la ciudad capitalista y. un sistema económico se articula en el espacio por medio de distintos elementos: producción. de los consumos colectivos.

existe una relación directa. A la desigualdad social tradicionalmente expresada en términos de nivel de renta se añaden nuevas formas de división social. Este tipo de “demanda” es fácil prever que se extenderá en un próximo futuro y asumirá un carácter marcadamente conflictivo. analíticamente. de forma significativa. con exclusiva ventaja para la clase dominante. la fuente de estas nuevas desigualdades reside en el uso mismo de estos bienes colectivos que ya forman parte de( consumo cotidiano de las masas urbanas. La planificación urbana revela así su función real de instrumento de regulación. Los desajustes creados por esta intervención reclaman la entrada en acción del Estado. sino todo un movimiento de carácter popular exige una modificación cuantitativa y cualitativa de la gama normal de las necesidades. percibido precisamente en forma de erogación de servicios colectivos. transportes). Monopolville funciona como un sistema urbano. superar las contradicciones y. se toma conciencia del deterioro de la calidad de la vida que constituye quizá lo esencial de la crisis que vive actualmente la ciudad. Dos mecanismos de regulación entran en juego en la ciudad del capitalismo avanzado. Monopolville 25. las condiciones objetivas de la vida urbana desencadenan contradicciones estridentes. Entre las diferentes clases que sufren los costes de estos desequilibríos se establecen las bases de una amplia solidaridad. A través de una compleja organización de procedimientos (el sistema de planificación) el aparato del Estado intenta administrar la cuestión urbana. al mismo tiempo. cuyos elementos se caracterizan por una fuerte interdependencia. actividades y viviendas. Según Castelis. postulado) según la cual el área de la política urbana puede dividirse. equipamientos culturales. penosas. Pero hay un dato principal que debemos considerar: este tipo de estructura urbana organiza y unifica el proceso de los consumos colectivos generando nuevas constricciones sociales y nuevas desigualdades. como se decía más arriba: por un 157 . No sólo el movimiento obrero. también en relación con la crisis económica existente. arraigadas en la vivienda y en las modalidades de disfrute de los servicios colectivos (escuelas. de conservación y de control. estrechamente relacionados con él. Pero volvamos a Castelis. entre infraestructuras. No es posible actuar sobre un elemento sin implicar a los demás. mal toleradas. la movilización constituye el único medio políticamente importante para la expresión de una voluntad que protege los intereses generales y para la invención y la realización de formas de consumo colectivo alternativas a las dominantes. El producto de este nuevo tipo histórico de urbanización se define. se asiste a la penetración del capital privado y del criterio de la máxima rentabilidad también en este sector. los movimientos sociales urbanos constituyen la única fuente de auténtico cambio y de innovación activa en la ciudad capitalista. Castelis sostiene que la metrópoli capitalista avanzada da lugar a un tipo urbano profundamente diferente en relación con el de la ciudad industrial. Es una quimera creer que el orden espacial pueda traducir un principio de racionalidad técnica fuera de una lógica de conflicto entre clases que vincula también la intervención del Estado. aumentando su potencial de inestabilidad. Entre las distintas partes de esta formación espacial.el análisis si se quiere llegar a una interpretación correcta de los orígenes de las luchas urbanas contemporáneas y conduce además a la ulterior hipótesis (o mejor. adquiere un peso cada vez mayor. de una forma manipulada. atenuar los conflictos sobre la base del principio de la racionalidad técnica que debería disminuir las divergencias y conciliar los intereses. sobre todo. El salarlo indirecto. Las contradicciones y la crisis que afectan a parte del sistema urbano se reflejan en su globalidad. Puesto que la producción y la distríbución de los bienes de consumo tiene lugar en amplia escala. Así pues. hospitales. en dos campos que en la realidad social se presentan como indivisibles: el campo de la planificación urbana y el de los movimientos sociales urbanos 24.

que el consumo colectivo en vez de ser tratado en términos económicos.]. entendida como nivel de unidad urbana donde los intereses políticos de las clases dominantes encuentran una expresión concreta. [. no puede dejar de subrayarse la función de mediaciones políticas. La fase del capitalismo monopolista de Estado se expresa a través de los fenómenos siguientes: I) el monopolio se organiza y racionaliza en todos los campos del consumo al mismo tiempo. La política municipal realiza estos intereses a nivel local. instalaciones colectivas. la política que favorece una construcción de viviendas populares y el bloqueo de los alquileres disminuyen el coste del salario directo y atenúan las reivindicaciones). por el otro el Estado que acude a los aparatos de planificación para organizar las unidades de consumo colectivo 26. protege los intereses del bloque de las clases en el poder y mitiga sus exigencias conflictivas. político e ideológico. queda garantizada la integración de las clases dominadas en los procesos relacionados con la persecución de los intereses dominantes. asimismo cuando no hay ninguna regulación centralizada del proceso mismo dispuesta por la economía. alojamiento. Luchas urbanas y desigualdad social La cuestión urbana se politiza “en la medida en que el Estado es su principal agente responsable. al mismo tiempo. donde sin embargo también actúan las contradicciones inherentes a la tutela de la posición de dominio 30. El Estado debe ocuparse del control de servicios que no son rentables en sentido estricto. a la que se recurre en última instancia 29. y puesto que el consumo se convierte en un mecanismo central a nivel económico. se someterá directamente a la coyuntura político-ideológica. Gracias a esta relativa autonomía. por 158 . lo que significa. educación. cualquier concepción mecanicista que confíe a las instituciones la función de simples “correas de transmisión” de los intereses dominantes. permanente y estructuralmente necesaria en el proceso de consumo de diversas formas: a) ayuda directa a los monopolios capitalistas con el fin de facilitar su elevación en algunos sectores (por ejemplo.. II) el aparato del Estado interviene de forma firme.lado el capital monopolista. 7. c) puesto que el Estado asume una cota considerable y objetivamente socializada del proceso de consumo en cuanto que interviene directamente en ayuda de los grandes grupos económicos dominantes. b) “llenar los vacíos” dejados en algunos sectores del consumo por la lógica del capital. En coherencia con sus premisas teóricas generales. También la asunción por parte del Estado de amplios sectores de producción de los medios esenciales de reproducción de la fuerza de trabajo: sanidad. en un marco de conjunto. Se da por descontado. y la relativa autonomía de su acción 28. en calidad de aparato político. el Estado se convierte en el verdadero planificador del proceso general de consumo: esto está en la base de la llamada política urbana” 27. activas tanto a nivel de planificación como a nivel de movimientos sociales urbanos. en particular. Castells subraya la lógica. que dirige la intervención del Estado también en este ámbito. una recuperación de la escena política local. Entre estructuras y prácticas sociales actúan relaciones complejas. y se puede hablar de verdadero y propio “ritmo” de consumo: esto se expresa a nivel del modo de vida a través de una presión creciente de la vida cotidiana y la imposición de un ritmo heterónomo en la actividad extralaboral. por un lado. entonces. sistemática. Pero. Habría que rechazar. etc. De este modo desaparece la relativa autonomía de este proceso en relación con la lógica monopolista dominante..del Estado mismo. y esto tanto para sostener la producción (las infraestructuras públicas incrementan el uso del automóvil). Es aquí donde la problemática urbana ahonda sus raíces. por los intereses específicos de los distintos organismos constitutivos -a diferentes niveles. La intervención del Estado en el campo de lo urbano queda determinada además por los intereses políticos generales propios de las clases dominantes. fiscalidad que favorece a las cadenas de distribución en contra de los pequeños comerciantes. la represión representa la garantía fundamental del orden social. como para mantener la paz social en las grandes ciudades (por ejemplo. el aparato del Estado reglamenta las relaciones entre clases.

Otros fenómenos y otros procesos considerados como ineluctables y “naturales” en la vida de la gran ciudad pueden incluirse dentro de un enfoque analítico análogo. a los intereses políticos y económicos que la coyuntura indica como los más acordes para la clase dominante (que. proviene de las formas asumidas por la división social y por la división técnica del trabajo. aquí también. el ruido. Según Castells. los mecanismos institucionales que ordenan la producción y la distribución del bien-vivienda no actúan. inhábiles al trabajo. Un estrato social. pero cuya consistencia cuantitativa aumenta en todas las grandes ciudades. los espacios culturales disponibles para los jóvenes son totalmente inadecuados a su potencial expresivo. La contradicción de clase sale de las fábricas y se proyecta sobre el territorio. que jerarquizan el grupo -denso a causa de los incumplimientos de índole política en el sector. ni en términos sociológicos de composición social ni en otros términos). sin embargo. queda sin embargo excluido de una condición residencial satisfactoria. que las reivindicaciones denominadas urbanas serán fuertemente correlacionadas con la cuestión del poder” 31. la distancia entre lugar de routine cotidiana y espacio recreativo son manifestaciones de aquella tendencia a la disociación espacial de las actividades en el territorio metropolitano que. el ritmo de las comunicaciones.de los aspirantes a una vivienda popular. como en términos de tiempo y de costes socio psicológicos. para la gran mayoría de los habitantes de la ciudad que se sirven de los transportes urbanos. no son completamente autónomas en relación al sistema de clase en el sentido de que la posición en el proceso productivo ofrece posibilidades diferenciadas de disfrute de bienes y de servicios. el sector de la vivienda constituye el área más importante de la reivindicación espontánea y violenta en todas las grandes ciudades del Occidente capitalista. Incluso las ventajas que podrían derivar de la modernización tecnológica se someterán. neoinmigrados.otro lado. independientemente de su pertenencia de clase. la contaminación atmosférica oprimen a las ingentes masas de población. Por otro lado. la organización colectiva propia del ambiente urbano discriminan a los ancianos. distinto incluso territorialmente y regido por un conjunto de valores que justifica y exige el uso de la violencia como instrumento cotidiano de supervivencia. Algunos ejemplos: los recién llegados a la ciudad encuentran enormes dificultades para resolver el problema de la vivienda. naturalmente. estudiantes pobres. Las desigualdades “urbanas. por cierto. Castelis no define de forma explícita. las formas de desigualdad que nacen directamente de la condición urbana no corresponden de manera clara al modo de configuración de las relaciones de clase. sino siguiendo una lógica política y de poder que lleva a un tratamiento diferenciado de la población implicada. parados. a su vez. ancianos y otras categorías sociales que viven a nivel de subsistencia). más en general. En el sector de la vivienda actúa un mecanismo fuertemente selectivo que se basa: a) en el nivel de renta que condiciona las chances de acceso al mercado privado. de modo espontáneo. tradicionalmente definido como marginal (subproletariado. Sin embargo. los problemas de circulación. donde se mezcla con otras contradicciones creando un potencial de conflicto del que podría nacer 159 . Motivos de protesta colectiva y motivos de descontento encuentran sus orígenes en estos aspectos de la vida de cada día y constituyen la expresión significativa de un terreno psicológico de masas al que es fácil acopiar manifestaciones abiertamente conflictivas y violentas en presencia de un acontecimiento que actúe como factor desencadenante 32. La separación y la distancia entre lugar de trabajo y lugar de residencia. la organización de los transportes y. Este estrato de la población urbana habita un universo social aparte. aislándolos socialmente de manera exasperante. a menudo de naturaleza corporativa. El peso de la movilidad territorial se hace particularmente gravoso tanto en términos monetarios. b) en un conjunto de criterios.

que no ponen directamente en cuestión el modo de producción dominante. Una respuesta adecuada a las interrogaciones suscitadas por esta problemática deberá basarse en un trabajo de investigación sostenido por una perspectiva comparada. como él mismo escribe. centradas en el problema del consumo colectivo. lograron a menudo poner en discusión la metodología conflictiva adoptada por el movimiento obrero y las políticas de los partidos que lo representan. No hay que olvidar que en 1968. o mejor. Monopolville agudiza al máximo las contradicciones. pero ¿con qué efectos y con qué perspectivas? El dato más significativo en el plano político parece el de la amplificación de la base social del reivindicacionismo. Las luchas urbanas se relacionan con contradicciones estructuralmente secundarias. la formación de una alianza anticapítalista activa en un frente muy amplio. y no influyen en las relaciones de producción. Estos movimientos son estructuralmente secundarios e inherentes a las relaciones de distribución.un nuevo tipo urbano. Es decir. Pero no está absolutamente claro que este tipo sea la ciudad socialista. que oprime a los hombres por medio de un proceso ineluctable” 33. Esto no significa que este tipo de conflictividad deba situarse en el área de la práctica política reformista. en Francia y en Italia. a la acción de los comités de barrios en Montreal (1969). especialmente si se compara con la suma de recursos investidos en el área de la planificación. otros tipos como la ciudad burocrática y la ciudad militar están presentes en forma embrionaria. En este punto. Dicho de otro modo. y no sólo en 1968. agrede todos los momentos de la vida cotidiana. las luchas urbanas dependen en amplia medida de otras luchas sociales. Pero es sin duda difícil -e incorrecto. dado que “una contradicción estructuralmente secundaria puede ser coyunturalmente principal”. Hay que convenir con Castells en que la cuestión urbana es sobre todo una cuestión política. al movimiento de acción ecológica en Estados Unidos (1969) y al movimiento de los Pobladores en Chile (1968-1971) le permite realizar algunas generalizaciones. Tanto más si el autor. 160 . destruye todos los esquemas protectores. ni el poder de la clase dirigente. aunque sólo episódicos. El interclasismo generado por este tipo de contradicciones facilita. incluso cuando la identificación entre problemas urbanos y proceso social del consumo colectivo pueda dejar insatisfechos a sus críticos marxistas y no marxistas. los movimientos urbanos.hacer hipótesis sobre la futura articulación de la amplia red de movimientos que anima la escena urbana contemporánea a distintos niveles y con intentos no siempre coincidentes. un esbozo de teoría que puede resumirse en una serie de puntos 35. Su fuerza como agentes de cambio político y social está condicionada también por su base interclasista y por su capacidad de ajustarse a contradicciones y movimientos sociales de otro tipo. a veces. ni la ciudad democrática reformada. es necesario preguntar a la reflexión sociológica cuál es la incidencia real y la fuerza de cambio de estos movimientos. sobre la base de la confluencia de fuerzas sociales heterogéneas. por parte de los movimientos sociales. regido por el poder centralizado de un aparato lejano. A las reivindicaciones “tradicionales” de transformación del modelo de sociedad se añaden las reivindicaciones “prácticas”. los movimientos sociales urbanos constituyen una prueba de la ausencia de una correspondencia directa entre nivel de contradicciones y nivel de prácticas de lucha. que ella se fetichiza y se convierte en una realidad aparentemente independiente de la estructura social. cede a ciertas sugestiones apocalípticas: “Universo totalitario que impone ritmos cotidianos. trabajo que las ciencias sociales justo han empezado bastante modestamente. El análisis de diversos casos de movilización urbana efectuado por Castells con referencia a las luchas por la vivienda en la Cité du peuple en París (1970). que sólo de vez én cuando y caso por caso es posible valorar la importancia política de un movimiento urbano. hasta tal punto. junto a un interés objetivo de cambio 34.

aunque sean estimulantes en un plano crítico. en la fase del capitalismo monopolista avanzado la ciudad y el consumo colectivo se regulan por medio del aparato del Estado en conformidad con los intereses generales de la clase (o de las clases) dominantes. profundizar también en la comparación entre movimientos sociales urbanos y movimiento obrero. el movimiento puede convertirse en un agente de cambio. otros estratos desarrollan intereses y formas de conciencia política innovadoras y adecuadas. la dictadura de la producción por la dictadura del consumo. Sería útil. sino también a nivel de práctica de acción política-. o quizá mejor ampara. contrastando las leyes de Monopolville. 8. Todo investigador comprometido con este tema no puede prescindir de su contribución. Hipótesis alternativas sobre los movimientos sociales urbanos La contribución teórica y de investigación de Castells referente a esta temática es fundamental. como el español Jordi Borja. Está claro que no podemos hacer aquí una comparación adecuada que sólo sería posible con referencia a un análisis histórico. la esfera del consumo. Cuando la organización intenta ajustar la contradicción urbana específica a las contradicciones sociales más generales. documenta muy bien este punto. colocación del grupo social en las relaciones de clase y características político-ideológicas de las organizaciones que intervienen. y una ciudad totalitaria sustituye. en todo caso -insiste Castells. Según Castells -lo hemos dicho varias veces-.es en esta interacción entre colocación del juego urbano en la estructura social. sin embargo. lo citan casi literalmente. Los objetivos que se propone el movimiento y el tipo de dirección que su organización le impone son aspectos decisivos. esta relación no se efectúa -y esto evidentemente comporta ciertos efectos. Hay que considerar los “agentes” que intervienen en el proceso y las “formas” que asume el conflicto en su desarrollo concreto. en particular de los movimientos sociales urbanos de estos últimos diez años. Sólo nos es posible señalar las posiciones de nuestro autor. relativo a toda sociedad-Estado occidental. al lado de la clase obrera.” 36. pero lo 161 . es la expresión del dominio de la “democracia” en el sentido de que se escapa de la “ley del patrón” para ser. relaciona las contradicciones y los conflictos con las relaciones de poder entre las clases y prepara las condiciones para una superación 37. La historia de las experiencias de movimiento. otros. La esfera de la producción se presenta al obrero con los caracteres del “reino de la dictadura”. Creemos importante señalar que. dominada por el capital a través de la mediación política. Este proceso pone en crisis los mecanismos de integración social y politiza de forma general los problemas urbanos. donde se esconde el secreto final de los movimientos sociales urbanos. dentro de la perspectiva preseleccionada. que pecan quizá de abstractas. poniendo en duda aquel presupuesto “científico” de que la leadership de esta acción política se halla en manos del movimiento obrero 38.La fuerza de choque y el potencial de cambio de los movimientos sociales urbanos están condicionados por elementos internos y externos al proceso conflictivo. como los italianos Andreina Daolio. Algunos estudiosos. cuando. Enzo Mingione y Giuliano Della Pergola. y no sólo a nivel ideológico y de motivación a la participación. Esta diferencia de “efectos” puede explicarse únicamente por medio de la investigación de las condiciones sociales que hacen que el movimiento opte por una u otra vía. en cambio. el movimiento actúa como un instrumento de racionalización y de participación para la realización de finalidades aceptadas institucionalmente. toman una posición crítica sobre algunos puntos específicos adelantados por Castells. “Pero. La ciudad neocapitalista se caracteriza por tanto por la hegemonía conjunta y entrelazada de las empresas monopolistas y con los aparatos del Estado. por el contrario.

atendiendo a determinar el grado de autonomía de las autoridades administrativas en la elaboración de estas políticas. se podrá valorar de forma adecuada el peso real de los 162 . Pickvance es el exponente de una posición menos brillante. ideas e hipótesis. como a una crítica puntual de este enfoque que pone en evidencia las dificultades teóricas. son de relativa entidad. El examen realizado hasta hoy sobre movimientos sociales urbanos subraya. De este modo.le induce a no valorar la influencia de la acción de las autoridades y a sobrevalorar la del movimiento. aunque no rigurosamente vinculadas a un cuadro teórico esquemático y unitario. heterogénea y poco explorada. efectúa un análisis secundario de una serie de materiales empíricos sobre los movimientos urbanos publicados en la revista Espaces et Société y en la literatura anglosajona de los años setenta. En nuestro ensayo. Pickvance adopta una premisa que lo distingue de Castells. Pickvance opina que la atribución de “efectos urbanos” concretos a las acciones de los movimientos es problemática bajo un doble aspecto. Este tipo de estudios se centraba en la pertenencia asociativa de los individuos a las agrupaciones voluntarias y se preocupaba de medir el grado de participación comunitaria sin intentar una esmerada definición empírica de las funciones de la filiación asociativa. Los estudios empíricos disponibles convergen en el siguiente dato: los cambios concretos. Se trata de hipótesis discutibles que requieren un examen menos expeditivo que el realizado por los marxistas.presentan siempre como la única aportación teórica válida 39. forma y recursos de la organización eran los problemas más relevantes. teórico y práctico. movimientos urbanos y problemas del territorio. las funciones políticas de la organización y se preocupa de medir “los efectos urbanos” dependientes de la acción del movimiento. opina que servirse de las categorías propias del materialismo histórico puede abrir nuevas vías de investigación y de interpretación sobre los movimientos sociales urbanos. donde también nos proponemos hacer comparaciones con el fin de profundizar más en el tema. referente a la relación entre Estado. Se hace imprescindible -aunque no sea fácil superar las resistencias y la desconfianza por parte de los servicios públicos. que se inspira en el pragmatismo. y también en el sentido de que adopta una metodología más comedida y prudente que se corresponde mejor con una concepción del trabajo científico que debe efectuarse sobre una realidad fenomenológica in fieri.el estudio de los procesos de formación de las políticas territoriales en el interior de los entes encargados de esta tarea. en cambio. en el sentido de que intenta una recuperación de enfoques. De hecho. sostiene que el empleo de este enfoque no debe agotar las perspectivas de análisis sobre el tema y reclama oportunas integraciones 40. Tampoco se puede negar que las instituciones gubernativas constituyan una fuente de cambios “menores” y de efectos urbanos análogos a los realizados por medio de las reivindicaciones de los movimientos. Este atento examen conduce no tanto a un vuelco del enfoque marxistaestructuralista imperante en el sector. Pickvance. Pickvance está de acuerdo con el hecho de que el estudio de los movimientos sociales urbanos representa un momento de ruptura en relación a la tradición anglosajona de los estudios sobre participación. creemos oportuno abrir una aparente digresión insertando una síntesis de la contribución de Christopher Pickvance. provocados por los movimientos. El hecho de que a menudo el investigador esté implicado en el mo vimiento -o tenga por lo menos una mayor accesibilidad a la información. de todos modos. por su parte. Veámoslas sintéticamente 41. estas concesiones se efectuarán sólo gracias a la presión de los movimientos. A esta sobrevaloración se llega también a través de la aplicación acrítica del axioma marxista según el cual el Estado y las autoridades locales no consentirán aquellos cambios que amenacen la estabilidad del modo de producción dominante y según el cual. al mismo tiempo. pero.

además. Pickvance observa que el análisis de los investigadores marxistas es deficiente incluso bajo este aspecto. para interpretar su inconsistencia operativa y sus fracasos. Además. Pickvance opone que el estudio de las modalidades y de los recursos organizativos constituye una fase imprescindible para el estudio de las condiciones de cambio político. instituciones. es decir. acciones de los partidos reconocidos oficialmente). Grupos organizados.del movimiento en relación con las demás organizaciones políticas y/o con la entera comunidad. demostraciones autorizadas. de los individuos implicados en el movimiento. es decir. sin tener en cuenta también la estructura social de esta población. El estudio de los “recursos” organizativos. divergencias políticas entre los funcionarios.). es esencial para comprender las posibilidades de supervivencia. El “éxito” de un movimiento social urbano dependería del tipo de objetivo prefijado. peticiones. los que se preocupan de la protesta urbana deberían dar sobre todo respuesta a una interrogación: ¿de qué manera una determinada población. La movilización es sin duda alguna un agente importante para el cambio. interesada por la contradicción. relaciones informales concurren en la formación de la estructura 163 . ofreciendo respuestas operativas. dependientes de la intervención de los movimientos sociales urbanos. conformes. concebidos como prerrequisitos indispensables para la obtención de efectos urbanos. Olvidan totalmente el potencial de cambio relacionado con los instrumentos institucionales disponibles (votaciones en las sedes del gobierno local. etc. Una atribución que pruebe científicamente los efectos urbanos de los movimientos. territorial y similares. Pickvance se pregunta si la movilización representa realmente la única chance para la solución eficaz de los problemas urbanos. de cómo la base social. pero la evidencia empírica nos dice que también la acción institucional es operativa. el sistema de relaciones sociales que la caracteriza y relaciona a los individuos entre sí. junto con la reconstrucción de las modalidades de vinculación -verticales y horizontales. de incidencia y de éxito o. las presiones que provienen de las autoridades centrales y de otros agentes urbanos como los propietarios y las sociedades inmobiliarias. Los estructuralistas. implicada en las contradicciones de la vida ciudadana. el recurso a la acción directa y también a la “demostración violenta”. un esquema simplificador según el cual el gobierno y las autoridades locales se adaptan a menudo a las presiones externas de los movimientos. llega a movilizarse? Dicho de otro modo. debemos señalar los límites de un modelo interpretativo del cambio de tipo “pasivo”. No se justifica la negligencia en el estudio de este tipo de acción. al revés. in toto o en parte. El enfoque marxista concibe las organizaciones del movimiento como sede de análisis de las contradicciones y de decisión de la acción consiguiente. se transforma en fuerza políticamente activa (en general. Sin embargo. exaltan el papel de la movilización popular. pero no se detiene en el examen sobre la organización considerada por sí misma. étnica. La movilización de la base social constituye la verdadera fuente del cambio.movimientos y del Estado en el cambio urbano. ¿de qué manera la base social se transforma en fuerza social? 43. De hecho. debe valorar comparativamente también los procesos activos en el “sector autoridad” (conflictos de competencia. mientras que el sistema organizativo es simplemente un elemento superestructural. la base social se manifiesta exclusivamente en términos de estructura “demográfica”: en la mayoría de los casos la referencia adoptada atañe a la pertenencia de clase. Algunos casos de movilización presentados por José Olives en el estudio sobre dieciséis movimientos activos contra la renovación de la Cité de Aliarte (París) y otros estudios efectuados recientemente en Inglaterra 42 demuestran que se pueden lograr resultados concretos por ambos medios. por medio de la institución de una organización “revolucionaria” que en la mayoría de los casos es “externa” a la situación específica).

esto es. es algo más. algo distinto de un simple escenario indiferente a la dinámica social que allí se desarrolla. considerada sociológicamente. es decir. De aquí deriva la insuficiencia sociológica de las explicaciones de cómo se forma una fuerza social de reivindicación y de cómo se provoca la movilización. hasta un grado máximo. la identidad étnica y cultural. Sin embargo. al mismo tiempo. Otra omisión importante es la de las value-orientations de la base social.interactiva de una base social. pueden adquirir gracias al movimiento una nueva conciencia política). la duración limitada en el tiempo y el diferente papel de los leaders promotores (en la mayoría de los casos “profesionales” de la protesta) y de las masas (cuyos miembros. en cambio. por su parte. La ciudad es aglomeración. Este carácter condiciona la interacción de los individuos y de los grupos que viven en ella. densidad de población. va acompañada del desinterés de los estudiosos por los problemas de la “toma de conciencia”. a causa de la ciudad los procesos de ruptura social llegan hasta los límites más extremos. como para el desarrollo de las actividades del movimiento. propios del cambio social urbano. sin embargo. Las orientaciones de valor importantes son naturalmente las que basan las motivaciones en la participación y en la protesta. acentuándola. Pickvance. tendencia[ mente. pero. de objetos producidos y de símbolos. compartido por las distintas zonas que componen la ciudad. es una variable del sistema social que ordena de forma culturalmente específica la estructura. los vínculos sociales y de participación forman un tejido importante tanto para la comunicación. económicamente coyunturales. obviamente. en el que se acepta que el universo urbano se traduce en jerarquización de los modos de vida y de vivienda. observa que la aplicación de una metodología marxista a estos temas. conducir al conflicto (por ejemplo. es una forma de organización de la sociedad que. La ciudad. La ciudad es espacio social. de una fracción importante de los ocupantes que toman una vivienda porque no la poseen. carácter que se ha de investigar independientemente de la estructura de clase del movimiento. no permiten la transformación de una base social en una fuerza social. se pone de manifiesto una clara distinción entre las motivaciones de los militantes que responden a una posición ideológica y política definida y global (tales como. aun cuando subsistan las condiciones objetivas y subjetivas (por ejemplo. evita el condicionamiento del elemento territorial. esto no 164 . o asimismo la homogeneidad ideológica entre actores que asumen los papeles que deberían. propietarios e inquilinos). Conclusiones 1. En ciertos períodos históricos una sociedad madura sus potencialidades de civilización gracias a la ciudad. La ciudad adquiere el valor de una componente fundamental de la estructura social global. La dirección de cambio que la ciudad imprime a la estructura social es por tanto ambivalente. En los materiales que podemos encontrar. influye en las modalidades de funcionamiento y en el tipo de cambio. Un sistema de valores. pueden impedir el nacimiento de la reivindicación en un conjunto social de tipo housingclass 44. Esta segunda categoría no volverá a movilizarse una vez satisfecha de alguna manera aquella necesidad. o bien. movimientos activos en otros barrios de la misma ciudad) más idóneas en esta dirección. las que se expresaban en el lema “tomemos la ciudad” de lotta continua) y las motivaciones aideológicas. Se pueden así explicar las fragmentaciones de grupo y sus incertidumbres de comportamiento. quizá. El grado de densidad organizativa en una población local influye en medida relevante sobre la movilización en cuanto. por ejemplo. relacionados casi exclusivamente con los movimientos para la vivienda. Es por tanto preciso colmar esta laguna y estudiar a fondo la estructura social. como carácter distintivo y fundamental de la base social y de su potencial dinámica.

autoriza la desvalorización de la incidencia de la dimensión urbana en el sistema social; es más, esto no permite afirmar que la ciudad acumula y estratifica la experiencia cultural de las distintas épocas de una sociedad y parece contener en sí misma tanto los elementos útiles para superar las fases criticas, como los factores que detienen los desarrollos aparentemente más arriesgados. La ciudad es reunión y concentración de hombres, de recursos materiales y de instituciones, y su finalidad, históricamente definida, es la de satisfacer tanto las necesidades colectivas surgidas en su interior, como las que suscita en el exterior; su carácter poiifuncional así lo demuestra. Bajo este aspecto se observa una convergencia de interpretaciones en los diferentes enfoques sociológicos examinados más arriba. El carácter de centralidad de la ciudad se revíste de contenidos heterogéneos: religiosos, políticos y económicos, que a menudo coexisten pero en una relación recíproca que varía dentro de la historia urbana de las distintas sociedades. Las instituciones que traducen en la práctica social estos aspectos esenciales de la organización urbana sufren modificaciones importantes y, además, conquistan o pierden posiciones de dominio en la estructura social globalmente considerada. Según este punto de vista, se puede leer la rica y fascinante tipología urbana que encontramos en nuestra historia a partir de la villa medieval hasta llegar a la metrópoli capitalista, así como los esfuerzos interpretativos de muchos estudiosos, dirigidos .a menudo a reconducir, un poco forzadamente, hacia categorías omnicomprensivas (y un poco vagas), como industrialización y modernización, un proceso histórico complejo y articulado como el desarrollo urbano occidental. Afrontar el problema de una teoría de la ciudad por medio de la reflexión sobre sus funciones parece, sin embargo, un esfuerzo poco satisfactorio. Este intento se reduce a menudo a una simple clasificación más que a una verdadera explicación, o, en la mejor de las hipótesis, se presenta bajo forma de un estudio, más o menos sofisticado, de las actividades económicas efectuadas en el contexto ciudadano y de sus efectos sobre el comportamiento social. Esto sucede porque dicho planteamiento exalta acríticamente el proceso de industrialización como variable explicativa crucial de la que depende toda la vida urbana. En cambio, la conocida hipótesis de Henri Lefebvre sobre la generalización de la sociedad urbana adquiere una mayor densidad interpretativa. “La ciudad entera se hace urbana. El proceso dialéctico es el siguiente: la ciudad - su negación por parte de la industrialización - su restitución a una escala mucho más amplia, la de la sociedad entera.” 1.¿Es que entonces la ciudad realiza, como función general y típica de nuestra era, la metamorfosis de lo social a lo urbano? ¿Cuáles pueden ser los aspectos políticos de este cambio? ¿Se trata de un recorrido lineal, con salidas seguras, o se trata de un proceso de múltiples posibilidades, algunas incompatibles entre sí? 2. Otra dirección fecunda, bajo el aspecto interpretativo, puede encontrarse en el estudio de las instituciones y de la cultura urbana. Hay quien ve en la definición cultural de la ciudad hasta la posibilidad de emprender un discurso interpretativo que traspasa la especificidad histórica de los tipos urbanos. “No es extraño si la ciudad aparece como el lugar de la cultura "elaborada", la de los privilegiados. Es suficiente referirse a las funciones urbanas y a la composición de la sociedad. Los comportamientos deben todavía insertarse en el tejido social y en el conjunto de las instituciones, en vez de ser confrontados con los simples efectos mecánicos del número y de la aglomeración. La religión, en su intento de superar el ámbito del culto familiar, la enseñanza, los espectáculos y los juegos no escapan a las reglas de la centralidad. Estas “categorías” culturales quedaron confundidas, o estrechamente relacionadas, durante largo tiempo.

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Pero sería inútil establecer aquí una división precisa entre lo que es preindustrial lo que es industrial. Es precisamente en esta relación cultura-instituciones donde se puede evidenciar un aspecto de continuidad, aunque de una época a otra, de una sociedad a otra, el contenido ideológico y la realidad social han cambiado mucho. Estas instituciones se aprovechan de su duración; la alimentan continuamente, incluso cuando sólo mantienen un rito o ciertas prácticas formales. Por consiguiente, alimentan y modelan la vida urbana; en la inercia del modelo urbano, constituyen un factor que no debe descuidarse” 2. La cultura urbana es cultura local y cultura de masas, o, mejor dicho, es transición de una forma cultural a otra. La cultura local en la ciudad industrial se identifica con frecuencia con la denominada cultura de la pobreza, cuya finalidad es la socialización de los neoinmigrados y de la población campesina, en la primera fase de su llegada a la ciudad. A esta cultura corresponde una experiencia de vida típica, la de las áreas naturales estudiadas por los ecólogos urbanos que, sin embargo, debe examinarse dentro de una perspectiva crítica como efecto de un proceso de segregación social que margina a las clases inferiores y “peligrosas”. La invención del concepto de área natural sugiere, de todos modos, una dirección de investigación que sigue siendo estimulante, según la cual la ciudad puede estudiarse no sólo como organización global, dotada de una fuerza condicionante homogénea para sus habitantes, sino también a través del filtro empírico de las subcomunidades que la componen y en cuyo ámbito se estratificó su historia “natural”. La utilidad de una referencia a este concepto y su uso para finalidades de investigación parecen plausibles, a pesar de las perplejidades avanzadas por aquellos estudiosos que sostienen su incongruencia, después de haber constatado la progresiva atenuación del carácter heterogéneo de la cultura urbana que los ecólogos y Wirth, particularmente, proponían como elemento fundamental de la definición de ciudad. Aquella afirmación, duramente criticada, de que el orden moral de la ciudad es en último término la expresión de un orden ecológico suena hoy, en la barbarie que afecta a la metrópoli moderna, menos herética que antes. Esto, sin mbargo, no autoriza una desvalorización de la cultura y de las instituciones como factor explicativo de la dinámica urbana contemporánea y por tanto como objeto privilegiado de teoría sociológica. En este sentido resulta esquemática e impresentable la posición de aquellos autores que consideran que la cultura urbana no es un concepto sino un mito, a través del cual se puede reconstruir, de forma ideológicamente orientada y por ello no científica, la historia de la humanidad. La sociología de la ciudad, basada en la cultura urbana, se superpone a una ideología de la modernidad que, bajo un perfil etnocéntrico, puede asimilarse a la cristalización de las formas sociales del capitalismo liberal 3. hemos insistido sobre la pobreza interpretativa de esta perspectiva. La identificación simplificadora de la cultura urbana con la acción de manipulación y de control social de una clase dominante, en mezquina defensa de sus intereses, resulta sociológicamente inaceptable. Esta interpretación omite las múltiples formas en las que se manifiesta la cultura urbana y exalta una interpretación totalmente economista del fenómeno ciudad. El examen de la historia del desarrollo urbano occidental presta fuerza la interpretación del cambio social como cambio donde concurren una multiplicidad de factores y de sujetos dentro de un contexto social diferente en las distintas sociedades-Estado o en las aglomeraciones de nivel superior, unificadas sobre la base de afinidades políticoculturales. En la estructura social pueden ocupar una posición preeminente tanto la economía, como la política, o la religión para la realización de objetivos que la historia de la civilización ha trazado de manera no definitiva, con la actuación de una serie de posibilidades entre las muchas existentes y confluyentes.

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3. La metrópoli contemporánea fluctúa entre dos tendencias que se confrontan cotidianamente y que le confieren dos rostros. Uno aparente, muy visible, de mecanismo funcional y funcionante, que intenta organizar el ritmo de vida de la masa de sus habitantes; el otro que se revela de forma imprevista, pero que en los últimos años se manifiesta con más frecuencia, es el rostro de la crisis social, de la protesta violenta y del rechazo del modelo urbano funcional, cuyas tensiones ya no se pueden resolver a través de los procedimientos que regulan de forma institucional el conflicto social. Dos realidades que antes convivían, sin fricciones desestabilizadoras, hoy día se enfrentan cada vez más directamente. Pero también es cierto, y la investigación sociológica lo documenta muy bien, que el modelo funcional es aceptado en amplia medida por la opinión colectiva como respuesta todavía históricamente válida a las exigencias de la organización social. Por un lado, actúa la realidad de una organización social compleja, aceptada sobre la base de un sistema instítucíonal que se relaciona con cierto tipo de desarrollo económico y, por consiguiente, con cierto ordenamiento del territorio; por otro lado, emerge una realidad en movimiento, todavía periférica, pero dirigida, de manera no necesariamente consciente, a alcanzar una nueva y rápida refundacíón ínstitucional de lo urbano a cualquier coste. Es importante señalar que a la evolución de las necesidades dependiente de la evolución tecnológica, del crecimiento del nivel de renta, del aumento del nivel de instrucción de masas, corresponde una mayor demanda de participación. Una demanda que, sin embargo, no encuentra salidas concretas dentro de los canales institucionales disponibles, que tienden a salvaguardar el “viejo” modelo urbano y que poseen poca capacidad de adaptación política para las nuevas instancias. Como consecuencia, dos lógicas políticas distintas y cada vez más distantes se enfrentan en este campo. La primera es la lógica que preside los intereses del aparato productivo capitalista y que defiende una organización de vida colectiva conforme, basándose también en la convicción de que la ciudad no está todavía capacitada para dar una respuesta seria a sus problemas si ha de acudir a otros modelos no experimentados e indefinidos. La segunda lógica, ímputada a las masas urbanas períféricas, intenta proteger la debida satisfacción de amplias necesidades en evolución, en particular en el sector de los denominados consumos colectivos, es decir, vivienda, transporte y servicios públicos en general. El difícil funcionamiento de este sector económico tiene reflejos cruciales, en el aspecto político y social, para el orden urbano. Los débiles recursos disponibles para las intervenciones orgánicas en este sector, las divergencias de intereses entre los grupos activos en esta área, el retraso y la indiferencia frente a la adopción de medidas políticas y administrativas que deberían prevenir los efectos de ruptura de un crecimiento urbano rápido y anormal constituyen algunos de los elementos que fomentan la reivindicación colectiva, hecho político “nuevo”, endémico en realidad de la vida de la ciudad moderna. Se generalizan así en el territorio los movimientos sociales urbanos, con su carácter errático, imprevisible, multiforme. El espacio que cubre la reflexión sociológica y la búsqueda en el campo de esta temática de gran actualidad no es muy amplio, y no permite, al menos por ahora, distinguir las componentes científicas de las ideológicas. A esto concurre el carácter explosivo de los estudios emprendidos hasta ahora y, todavía en mayor medida, los diferentes enfoques por parte de los investigadores de la cuestión de la función de las ciencias sociales frente a los problemas contemporáneos. La sociología de la ciudad cumplirá, y no poco, con su función si llega a poner a punto los mecanismos sujetos a las experiencias de vida cotidiana en la periferia y en los barrios residenciales, experiencias que se traducen en una adaptación mal tolerada a un tipo de

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hábitat socialmente pobre y culturalmente disgregador. Estos estudios, que podrán realizarse con la ayuda de disciplinas hermanas, deben conducir a la invención de modelos de uso de los espacios urbanos productivos, residenciales y de tiempo libre que traspasen los métodos estandarizados y obsoletos de nuestras ciudades para facilitar las manifestaciones de autonomía de sus usuarios, el crecimiento de la esfera pública y la protección de una prívacy libre y creadora. Este proyecto puede configurarse fuera del esquematismo de la hipótesis conflictiva clasista que no sugiere un proyecto urbano alternativo y que, por lo menos hasta ahora, no parece capaz de transformarse en beneficio de los intereses de la colectividad urbana. No se trata, en esencia, de proponer un reformismo utópico, sino más bien de formular una invitación a los estudiosos para que investiguen la realidad urbana, volviendo a poner en discusión sus hipótesis y sus instrumentaciones para liberarlas de las escorias del dogmatismo y de las servidumbres de las teorías que, frente a los hechos y al tiempo, parecen poco idóneas para la orientación política en la ciudad moderna. 4. Por lo que se refiere al incierto proyecto teórico sobre la ciudad, realizado por la sociología, sólo es posible trazar algunos puntos orientadores. Uno de estos puntos afirma que la ciudad no se puede definir y menos aún explicar con la ciudad. De hecho, la sociología insiste en la necesidad de interpretar la fenomenología urbana más allá del ordenamiento espacial que la contiene. Población, cultura, estratificación social, producción y tecnología constituyen algunas de las variables cruciales que deben tomarse en consideración, dentro de su interdependencia y de los efectos que provocan en el territorio. Pero, al mismo tiempo, representan también objetos y campos de estudio específicos que es preciso añadir al campo más particularmente territorial. Los límites de una teoría general de la ciudad dependen, quizá necesariamente, del tímido intento de integrar los estudios relativos a estos sectores distintos, pero íntimamente relacionados entre sí. Los caracteres cuantitativos y cualitativos propios de la ciudad varían en el tiempo y de una sociedad a otra. Las interpretaciones sociológicas se relacionan a menudo con contextos específicos y con tipos urbanos históricamente definidos. Según la enseñanza weberiana, el estudio comparativo transnacional es particularmente fructífero, puesto que encuentra numerosos cultivadores, especialmente dentro de aquel campo urbano, en varios aspectos tendencialmente homogéneo, que se puede definir como la ciudad occidental moderna. Por ejemplo, el estudio del proceso de urbanización demuestra cómo en el interior de esta área, que comprende a los países industrialmente avanzados, se está desarrollando una evolución de la tendencia a la concentración que modifica el cuadro morfológico y sociológico donde se desarrolla en concreto la vida de la población urbana. A este propósito, los datos demográficos proporcionan los elementos indispensables para un enfoque correcto de la teoría sociológica. Desde la posguerra hasta los años setenta, las pequeñas y medianas ciudades, englobadas en un tejido metropolitano, manifiestan un consistente crecimiento frente a la “decadencia” de la ciudad central, polo originario del proceso de expansión y, de cualquier modo, siempre centro directivo de este nuevo ordenamiento territorial. Los modos de producción y los estilos de hábitat, típicos de las sociedades industrializadas, de Estados Unidos a Alemania, transforman la urbanización de movimiento centrípeto en dirección a la gran ciudad en proceso de dispersión de las residencias y de las actividades productivas hacia unidades urbanas más aptas para asumir las funciones de la vida cotidiana de masas consistentes. La matriz económica y cultural de este proceso social y territorial -que en el caso de la sociedad italiana produce el fenómeno del denominado campo urbanizado- es siempre la gran ciudad, y en relación a ella se desarrollan varias formas de dependencia. El carácter de centralidad se mantiene, renovándose y atenuando los peligros

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Desde puntos de vista diversos y con peculiares y conocidos objetivos políticos. se asiste a un proceso de unidad tendencial de la civilización. de consejero del “rey” -papel humilde o importante. La crisis urbana contemporánea. más en general. desde hace algún tiempo se desliza una sombra sobre esta sólida y vieja hipótesis. En particular. en su incidencia efectiva-. para liberar aquel potencial de cambio para lo mejor que todavía podemos ofrecer al futuro. quizá. este proceso comporta ciertas reestructuraciones de todo el sistema social. frente a un fenómeno urbano que denunciaba síntomas preocupantes de desorganización. La matriz de pensamiento culturalista del enfoque weberiano y la matriz marxista concuerdan en señalar a la ciudad como factor de progreso civil y político. parece razonable pensar en la urgencia de nuevas formas de organización social. El dilema reclama una nueva relación entre teoría. los sociólogos de la ciudad. Hoy. cobra importancia la elaboración de una teoría de lo urbano. crisis económica y crisis política. Los más sagaces ecólogos urbanos suscitaban la cuestión de la relación con la política para resolver el problema de la comunicación social y de un consenso democrático consciente. como ya hemos visto. probablemente irreversible. deben trabajar teniendo presente un dilema que prevé respuestas en términos de alternativas irreductibles: la supervivencia o la disolución. el enfoque culturalista subraya que los valores de ciudadanía y la vida política racional encuentran su origen en la ciudad occidental y sostiene que. En este sentido. de educador. transforman los proyectos de revolución en diagnosis de involución. Hasta el punto de que. la ciudad como sociedad democrática y emancipadora o la ciudad como prisión de la civilización y como lugar de empobrecimiento de la humanidad. se podrían resolver poniendo en marcha ciertas formas de cooperación y redescubriendo aquellas solidaridades que parecían apagadas para siempre. investigación y praxis política. Piénsese en la tesis lefebvriana: la sociedad industrial sucumbe a la urbanización que ella misma alentó. La crisis suscita sobre todo aquellos problemas que. una atenta y constante reflexión sobre la función del sociólogo urbano y. Sin embargo. la era urbana que representa el fin de la historia y la época del dominio de la libertad. 169 . incluso para la sociedad de carácter urbano relativamente reciente. gracias al efecto ciudad y a la difusión de la dimensión urbana de la sociedad a escala transnacional. una significativa convergencia entre teorías diferentes que valoran la ciudad como sede de cambio social en sentido positivo. baste pensar en la configuración. y una nueva lectura de las contribuciones disponibles puede ser algo más que un mero experimento académico. con la responsabilidad de quien juega el papel de intelectual. frenadas y desalentadas por la ciudad en cuanto ciudad masificada. sustitutivas y paralelas a las de la ciudad. que la relación ciudad-campo adopta en estas sociedades. El análisis sociológico registra. Sin embargo. aparentemente sin fin. Contradicciones y problemas que hasta hace pocos años se concebían como un estímulo para elaborar nuevas ideas y nuevas fórmulas para una sociedad mejor adquieren hoy un carácter fuertemente ineluctable. de la ciudad capitalista.disgregadores de la congestión que ella misma desencadena. detiene en muchos países la espiral de expansión y de influencia. de la sociología. Las observaciones empíricas más recientes anulan las viejas esperanzas. probablemente. Los límites culturales. los autores marxistas llegan a la misma conclusión. estamos viviendo una fase de transición que desembocará en una nueva era. los retrasos de los políticos y de los intelectuales que trabajan profesionalmente en los problemas de la ciudad y del territorio no contribuyen ciertamente a atenuar las perplejidades y a deshacer los nudos de la cuestión. 5.

La parte correspondiente a Die Stadt forma el Apartado VIII del Título IX de la segunda partecon el título "La dominación no legítima (Tipología de la ciudad)". México. Bendix. La primera versión italiana data de 1950: La cittá. critican el pensamiento weberiano sobre la ciudad precisamente porque desemboca en definiciones ideal-típicas: véase la reseña de P. 1. en Espaces et Sociétés. n. 233 a 249. Turín.: Las notas hacen referencia a la versión castellana: Historia Económica General. 47 a 61. XXIV (1959). J.. 1968. Nueva York. Algunos comentadores. integrados en una interpretación general del desarrollo social cercana a la del historiador. 1927). Véase R. Bendix subraya la importancia de este ensayo en relación con los escritos sobre protestantismo. pero no desarrolla esta observación poco convincente. Rossi. 507 a 525. véase ibídem. p. 16. Esbozo de sociología comprensiva. 522 y 523). Reiss Jr. vol. Heinemann. Lo storicismo tedesco contemporaneo. Además del ya citado comentario de R. 1977. según el autor. en Community Character & Civilization. Algunos ensayos recientes ponen todavía en evidencia la importancia de estos textos para la comprensión general de la obra weberiana. 541 a 680. inglesa. III. p. interpretada como un perpetuo volver weberiano a los "paradigmas históricos". Nueva York. E. publicada en 11 Mondo. Einaudi. 8.. Londres. un ejemplo excepcional de síntesis entre sociología e historia.] 6. F.. p. n. México.E. 92. 91 a 99. Spencer. y la interesante interpretación de M. An Intellectual Portrait. "The Theory of the City". n. 1961. pp. "History and Sociology: An Analysis of Weber's "The City"". 8. 1942. al reducirse a una clasificación de los aspectos formales de la interacción social. Esta opinión es la de L. 3. pp. Routledge & Kegan. R. 155 a 158. Spencer insiste en la peculiaridad epistemológica de Die Stadt en el conjunto de la obra weberiana. podría incluso refutar el esfuerzo de sistematización teórica contenida en el resto de la obra (véase especialmente pp. México. confróntese con P. 11 (1977). Por lo que se refiere al contenido "utópico" del tipo ideal weberiano y a su relación con la realidad empírica. Citizenship. Milán. E. F. 170 . 938 a 1046. Konig es de la opinión contraria. en American Sociological Review. Este autor desarrolla una interesante comparación entre la aportación simmeliana y la teoría de Weber y llega a la conclusión de que la teoría de Simmel. traducción inglesa. 267 y 268. cit. 1960. Nos referiremos siempre a la versión italiana: Economía e societá. n. 7. En cambio. 3. 938 (c. noviembre de 1975. véase J. 327 y ss. Bompiani. par. Freund. p.] 5. XLIV (1938). Collier Books. Fondo de Cultura Económica. Londres. pp. Gentile para la primera versión italiana de Die Stadt.C. General Economic History. 2. 7 de junio de 1950. La presentación de los fenómenos históricos como únicas aglomeraciones de factores y relaciones causales. The Free Press of Glencoe. demasiado apre surados. y la reseña de A. en Sociology. pp. pp.E.). pp. Comunitá.m. [Nota del Editor: Las notas hacen referencia a la versión castellana de Max Weber: Economía y Sociedad.1 ed. 1956. Martindale. para la traducción inglesa. pp. D: Ethics of Trade and the Medioeval City. 1961 (1. Milán. 28. M. cap. Asociando a los habituales paradigmas "sociológicos paradigmas más intuitivos. especialmente el cap. 86). Wirth en su famoso ensayo "Urbanism as a Way of Life". pp. Véase D. 1963. Economía y Sociedad. Bendix. aunque reconozca el mérito multidimensional de la teoría weberiana (The Community. Max Weber. pp. Aquí se utilizará la versión inglesa. en American Journal of Sociology. 331 pp. 1964. [N. Max Weber y la sociología de la ciudad 1. "La villa selon Max Weber".Notas I. 2. II. 4. el ensayo de Weber ofrecería. Este autor sostiene que la tipología de la ciudad de Weber "omite una efectiva (?) dimensión sociológica".C.

"Un oikos es. Milán.): "El estado de libre competencia. p. Beshers.puede fácilmente englobarse en la teoría weberiana. La ciudad-principado es un asentamiento urbano que obtiene su propia renta por medio de una producción casi exclusiva para la corte del príncipe. con L. cuyo motivo último no reside en la adquisición capitalista de dinero. extraño a toda confraternización". 50. Compárese. a este propósito. cit. 494: "El mercado. en una dominación del mercado que acaso continúe formalmente libre por medio de un cálculo dirigido racionalmente. History and Sociology: An Analysis of Weber's "The City. Sociología del consenso e del conflitto in ambiente urbano.: "Mercado". Para ello puede servirse de todos los medios en amplísima medida. Urban Social Structure. Los monopolios estamentales excluyen -mediante limitación bien de la posibilidad de venta en general.. 51. 939.. 11. p. aparece como un genial anticipador de hipótesis desarrolladas en recientes análisis teórico-empíricos sobre la ciudad occidental. Véase Economía y sociedad. especialmente pp.. especialmente p.. cit. cit.. Marsilio. cit. p. 18.. patricio. regulación de mercado". 939. p. Véase el cap. Los monopolios de cualquier tipo cierran el mercado. 13. véase Economía y sociedad. los monopolios condicionados sólo por el poder de la propiedad descansan. y G. cit. Padua. cit. La cittá divisa. P. cit. p. Por lo que se refiere a esta parte. 344.] la gran hacienda doméstica.. Spencer. The Preindustrial City. Economía y sociedad.). 205. II. Sjoberg. p. cit.m. 311.. Marsiglio. 8.. bien de las condiciones de venta permitidas.. Véase H. Economía y sociedad. "Situación de mercado.. cit. Cavalli. Nueva York. 21. E. Ibídem. Lineamenti di sociología della cittá (1961)." 22. Nótese que Weber. es. autoritariamente dirigida. especialmente p. 20. comerciabilidad. cap. por consiguiente. señor territorial. cit. Economía y sociedad. preocupada sobre todo de ofrecer una interpretación de la acción social en términos causales y de sociología "comprensiva". VI de la segunda parte en Economía y sociedad. Economía y sociedad. en plena contraposición a todas las otras comunidades que siempre presuponen confraternización personal y normalmente parentesco de sangre. Bahrdt. 64 a 66. Véase también J. The Free Press. 1978 (n. 9 a 13 y 59 a 88. conquistados en el mercado por el poder de la propiedad. par. Nótese que esta teoría será continuada por L. Padua. p. Gíuffré. p.. véase Economía y sociedad. 1966.. de un príncipe. Historia Económica General.. 9. pp. en sentido técnico [. El punto queda de manifiesto taxativamente por M. "Introduzione" en Cittá e analisi sociologica. The Free Press of Glencoe.el I mecanismo de mercado con su regateo y. 493 y ss. particularmente p. perdura hasta que lo sustituyen otros monopolios capitalistas. Wirth en su ensayo Urbanism as a Way of Life. 12. 1968. Martinotti. Winckelmann indica que el capítulo no está acabado. pp. 15. con su cálculo racional. libertad de mercado. en sus raíces. 293. 62. 17. 1962... sino en la cobertura natural y organizada de las necesidades del señor. pp.. p.e. 16. sin descuidar el cambio con el exterior". 29 a 37. sobre una política monopólica racional y. 14. Por el contrario. 10. ". cit. 520. por ejemplo. por lo que se refiere al tema del vecindario. 171 . 496 (c. 1965. Nueva York. 19. véase también G. sobre todo.

confirman la existencia de este proceso de urbanización forzada 35. y del mismo autor. 31. y W. como la cita de Eberhard (véase pp. op. cit.. E. cap. p. p. Confucianesimo e taoísmo). M.. 962. 70. 27. Véase los varios subtipos descritos por Weber en Economía y sociedad. par. 266 y 267. 3. véase también Historia Económica General. cit. sino según una ley propia. 26.. 1968. Cartier. Ibídem. cit. Ibídem. 831 a 841. se trata de una investigación que continuarán otros sinólogos contemporáneos. 68 a 70. pp. por tanto. 11 mutamento sociale. cit. en Annales. 30. I. 25. Por lo que se refiere a las corporaciones y a la ausencia del concepto de ciudadano en China. pp. 390. "Confucianesimo e Taoismo" (1915). Bolonia. cit. Sjoberg. 253 a 268. Les villes chinoises. 239 a 271 (cap. 356 a 364. 25 (1970). Weber. cit. 1976. Turín. 256 a 258). en Sociología delle religioni. n. 946. p. 391 y 392. Ibídem. India). 24. p. op. Balazs. 37. 29. cit. I. En el fragmento conclusivo de este ensayo sobre la ciudad cita a propósito al mismo Weber: "no existen muchas formas distintas de técnicas administrativas para la reglamentación de los conflictos sociales en el seno de una ciudad. cit.m. R. Eberhard. Yale University Press.. Ibídem. pp. en Economic Development and Cultural Change. Utet. Lang. op. pp. 1952. Confucianesimo e taoismo.m. 942: "surgen centros como la city o bien. 33. n.. II Mulino. 941 y 942. 36. p. pp. 172 . 386. más a menudo. Ibídem. y p. pp.. pp. y pp. Balazs. Bolonia. pp.23. reglamentando toda manifestación de la vida cotidiana de los habitantes. pp. Confucianesimo e taoísmo. Ibídem. cit. 202 y ss.). La vie en Chine. 11. pp. Max Weber: relígione e societá. E. 60 y 61. II. p. véase G. Estudios más recientes y documentados. p. 291 a 327 (cap. 70. véase: L. Para un examen de las investigaciones weberianas sobre las antiguas religiones orientales. IV (1956). pp. Eberhard. New Haven. Freund hace notar que la concepción weberiana de "independencia del político" será replicada firmemente.. p. Histoire des Instítutions Administratives et Judiciaires (1954). 34. Cavalli. mientras que hallaba en el pequeño pueblo la única sede de autonomía política. 117 a 211.. ahora en Chinese Civilization and Bureaucracy. Bendix. 1964.. 951 (c. o casi. París. 1970. Balazs. barrios urbanos constituidos exclusivamente. op. 4. p. "Une tradition urbaine: les villes dans la Chine antique et mediévale". especialmente p. 394. derivadas de análogos fundamentos económicos.). También J. pp. M. 2: Cittá e gilde.. 233. ofrece una viva y documentadísima descripción en la que explica cómo el poder imperial ahogó la autonomía ciudadana. Sebastiani. 950. II Mulino. 38. 28. 66 a 78. Sobre los orígenes de la ciudad en China. cit.. op. Hachette. 43 a 45. Balazs. 32. por ello las similitudes en las formas administrativas y políticas (entre tipos urbanos históricamente distantes) no deben interpretarse como superestructuras idénticas entre sí. Economía y sociedad. pp. IV. por C. The Preindustrial City. véase O. cit. "The Chinese City in The PreIndustrial Period". cit. con la falta de autogobierno.. cit. subraya la intuición pionera de Weber que identificaba a la ciudad con los mandarines y. véase La vílle selon Max Weber. p. p. vol. por edificios comerciales. véase también los datos que señalamos en la nota b. 949 (c.

Bendix. 959. Si en la India este sistema permaneció inmutable. P. 49. 267. 957. Por eso contiene elementos de una condición estamental totalmente diferentes. cit. En China los clanes encarnan los asuntos religiosos más importantes: el culto a los antepasados. Véase también Eberhard. cit. 44. p. bajo la influencia weberiana. 40. junto a los artesanos sin tierra. cit. The Theory of the City. V. 46. 48.. y en la India las de las castas. p. 73 y ss. p. "Religion and Social Change in India: the Max Weber Thesis. vol. A. p. 734. n. En la ciudad del Asia Oriental tenemos. siervos y esclavos junto al señor y a sus funcionarios y servidumbre.. Nueva Delhi. p.. 202. Economía y sociedad. ed. 117. cit. Singer. naturalmente. en American Sociological Review. Pirenne.. op. Historia Económica General. XIV (1966). 83. op. Loomis. teniendo en cuenta las condiciones sanitarias de las capas más bajas. cit. véase especialmente la nota 17 en las pp. Confucianesimo e taoismo. 394. especialmente p.. en Economic Development and Cultural Change. "Induismo e Buddhismo" (1916-1917). XIX (1954). el desarrollo del fenómeno ciudad se inicie en la cuenca del Mediterráneo y siga luego en Europa? En cierta medida. p. Affiliated East-West Press. p. Socio-Economic Change and the Religious Factor in India (An Indian Symposium of Wiews on Max Weber). p. p.. invulnerables. 974: "¿A qué se debe que por oposición al Asia. Alianza Editorial. Singer. 1969.F. H. y a los mandarines. M. 78. por ejemplo. cit. 956: ". véase por ejemplo. p. Induismo e Buddhísmo. Las ciudades de la Edad Media. Gist. 387. Bari. cit. 41. y. la ciudad era un asentamiento surgido por una influencia foránea y. 1971... "Caste Differentials in South India". Historia Económica General. representaron un obstáculo a toda conformidad urbana. ministeriales y mercenarios. cit.. 4. cit. 174. sacerdotes y monjes". R.. op. Véase también C. p. cit.. al hecho de que las trabas mágicas de los clanes. Martindale. en el Occidente antiguo y medieval quedan todavía considerables residuos. por lo que se refiere a la estructura urbanística de las ciudades de la Edad Media como expresión de una plena conciencia de las necesidades comunitarias. que han hecho sus exámenes. 43. op. en Sociología delle relígíoni. en el Cercano Oriente y en la Antigüedad. la persistencia del principio de la endogamia de clase incluso en el contexto metropolitano.. P. los miembros de los linajes. N. Economía y sociedad. 42. La relación entre religión y transformación social en la India ha sido analizada por varios autores. p. Economía y sociedad. Laterza. cit. Historia Económica General. Es conocido que la influencia de las clases perdura en tiempos recientes a pesar del desarrollo de la urbanización y de la industrialización que fomentan el abandono de las reglas de clase. Le cittá del Medioevo (1927). sólo podía mantenerse con una constante corriente rural. castas de toda clase. Economía y sociedad. cit. 203. 173 . organizados en clanes. p. por ejemplo. en la India. junto a los candidatos a los cargos oficiales. y son.S. Confucianesimo e taoismo. Véase también. Véase también H. cit. 497 a 505. 664.. por tanto. "The Great Tradition in a Metropolitan City: Madras". M. D. Véase. Phase Three". a todo ayuntamiento urbano.. p. 146 y ss.39. 1959. 47. Los castillos de los príncipes y los pueblos de los campesinos fueron durante siglos los lugares de venta". K. cit. se debe al escaso desarrollo de las ciudades y de sus mercados. especialmente cap. cit. cit. n. pp. II.. (versión castellana. Bahrdt. Philadelphia. S.. 45. 202. Loomis. los múltiples analfabetos y los (pocos) oficios no degradantes. 126 a 137. 780: "Encontramos esta división interétnica del trabajo en los continentes y en los territorios más diversos. 147 y 148.. pp. Historia Económica General.. Balazs. Induismo e Buddhismo. pp. M. A.. p.. al cuidado de Z. 2. y en los comienzos de la Edad Media libertos. Weber. 1972). p. Madrid. pp. en Traditional India: Structure and Change.

Inc. 83. 2.. véase G. como lo dan a entender ciertos fragmentos weberianos.m). Goettingen. tenemos que la estructura capitalista "posterior" condiciona la estructura teóricamente "anterior": gran vinculación de los familiares e integridad del poder doméstico. Kolb. taller y casa que caracterizó la comunidad doméstica íntegra y el oikos de la Antigüedad. una función que aquí no nos interesa. Nueva York. Sjoberg. "The Social Structure and Function of Cities" en Economic Development and Cultural Change. p. véase además L. en Social Forces. 963. "Comparative Urban Sociology•. III (1954). 971. cit. 55. Véase Economía y sociedad. L. del que hablaremos más tarde". par tanto. véase el detallado análisis de H.. Histoire Economique et Sociale du Moyen Age. Broom y L. 57. constituye un proceso que se distingue de modo esencial del desarrollo no sólo de las ciudades asiáticas. pp. 52. 59. En Economía y sociedad. 975. pp. Weber afirma: "A partir de entonces la corporación se extendió. p. con su consejo administrativo y su "cónsul" o Mayor o "burgomaestre" en cabeza. 381 a 389. encontrando allí los orígenes del proletariado urbano medieval. en Sociology to-Day. Milán. "A Weberian Outline of a Theory of Community: its Application to the Dark Ghetto. Véase también Neuwirth. XLIV (1966). 202. p. 344 a 347. Murvar. PUF.50. en British Journal of Sociology. sino también de las antiguas (así escribe Weber).. 963.. Perfeccionar la tipología de Weber excluyendo explícitamente del tipo occidental de comportamiento urbano la ciudad grecorromana o la ciudad italiana en la edad del particularismo podría ser también útil para definir 174 . algunos consideran la ciudad antigua de la decadencia y la ciudad de la Alta Edad Media como pertenecientes al tipo weberiano de la ciudad oriental. S. Véase H. Pirenne. cit. Pirenne. no es correcto hablar en el mismo sentido del ciudadano medieval y del ciudadano de la ciudad antigua. p. p. 60. se convirtió en una "profesión" especial ejercida dentro de una "explotación". 204 y ss. 51. 53. Ibídem. p. 54. Economía y sociedad. autónomo y autocéfalo. Basic Books. 961. por ejemplo. Ibídem. e Historia Económica General... Ibídem. Por esta función se interesará particularmente H. 971. Para estos y otros aspectos. especialmente p. 2. 966 y ss. pp. Pirenne. p. 56. en Economía y sociedad. que se disolvió la vieja identidad entre hacienda.. París. Wirth. Economía y sociedad. 153 a 155. 998 y ss. 58. op. 1963. pp. pp. 309: "En una serie de etapas de desarrollo construidas teóricamente... 1956. 966 (c. 1959. por lo que se refiere a la crítica de la interpretación culturalista del estudio de la ciudad. Economía y sociedad. cit. p. 32 y 33. cit. 3. XX (1969). Véase O. pp. Economía y sociedad. K. mientras que la ciudad medieval tardía representaría un nuevo tipo de ciudad completamente distinto. 148 y 149. cit. al comercio exterior. 1968. Véase por ejemplo. 19 y ss. La actividad lucrativa capitalista. II y VI. n. al cuidado de R. 11 Ghetto (1929). Ibídem. especialmente los caps... 61. por vía de socialización especial. pp. cit. cit. Merton. Brunner. Cottrel Jr. Historia Económica General. Neue Wege der Sozialgeschichte... cit. que había adquirido caracteres de continuidad.. el párrafo sobre "La ciudad plebeya". p. Comunitá. 62. W. ed. pp. pp. cit. 63. por ejemplo. L. Se ha observado que "el nacimiento del grupo ciudadano medieval. que se fue destacando de tal manera. véase. Véase. Sobre esta base se legitimaba la exclusión de los judíos del grupo ciudadano: por lo que se refiere a este tema. Es más. n. p. 971. citado en V. como forma organizadora. n. Vandenhoeck & Ruprecht. •Some Tentative Modifications of Weber's Typology: Occidental versus Oriental City". de la actividad comunitaria.

. Economía y sociedad. en la prohibición del desarrollo de relaciones de producción capitalista en la forma de la gran empresa. cit. N. en general. Economía y sociedad. Weber. con la presencia de los nobles. cuya presencia genera el desarrollo de la actividad económica y del consumo: •. II Mulino. sino más bien porque un barón al querer competir y emular a los demás. pp. Sociología urbana. Utet. repetimos. Ibídem.. cada tribu. Economía y sociedad. Turín. Por lo que se refiere al desarrollo del demos y de la plebs en la Antigüedad y los paralelismos con el proceso de desarrollo de la ciudad medieval. M.L. véase. Ibídem. Lo que parece verdaderamente importante. 989. La cittá greca (1928). Economía y sociedad. 68. 960. Ledrut demuestra rigurosamente una identidad entre el modelo urbano aristocrático veneciano y la ciudad feudal china. Esto significa el desarrollo de una política económica urbana fundada en el control de la calidad de las mercancías. Venecia es el ejemplo clásico -presentado por Weber. Ibídem.. (Versión castellana: Sociología urbana. y cómo no se puede hablar de ciudad y de ciudadanía. especialmente pp. 67. Madrid I. 65. después del siglo XI. Einaudi. cit. 1004 y ss. es que el análisis weberiano descubre cómo en la Europa occidental. 35. pp.. pp. cit. Bolonia. 203 y 205. por ejemplo. 73. p. El elemento posición geográfica del asentamiento tiene cierta importancia en la teoría weberiana sobre la ciudad. donde ve personas honradas y donde se siente observado por ellas. 66. en el control de los precios y además: en la conservación de los medios de subsistencia para las clases sociales inferiores. 280 y 281.E. S. y el párrafo Democracia antigua y medieval.de ciudad patricia. 70. Véase G. entre otros C. véase Economía y sociedad.) 69. Esta fuerza creadora de la estructura 175 ... 1971.". véase Ibídem. cit. 1003 y ss. 35. pp. en las pp. Historia Económica General. 1002. gasta mucho más en la ciudad. p. Véase su historia en Ibídem. por una décima parte del año. por ser portadores de peligrosos desequilibrios en el seno de la comunidad. por turno. p. 998 y 999. Véase Delle cause della grandezza e magnificenza delle cittá (1588). Glotz. 1948. Como efecto de la aplicación del sistema decimal a toda la organización político-administrativa. Véase en parte Historia Económica General. pp. 76. en la prohibición del trabajo a domicilio y. 977 a 982. pp. para Weber. cit.. Los prítanos eran los miembros de la junta directiva que preparaba y despachaba los asuntos ordinarios de gobierno. p. Eisenstadt subraya que la ciudad. véase Ledrut. p. 71. 1002. 382 y 383. 1948. las ciudades se hacen más ilustres y más pobladas no sólo por el hecho de que las personas y las familias pertenecientes a esta clase residan en ellas. 1969. Turín. Esta hipótesis la considerarán también otros teóricos del desarrollo urbano.. R. 74. p. 75. 989 y 1033.. 64. constituye el centro de innovación "carismático en las diferentes esferas sociales.. donde vive entre animales. Economía y sociedad. cit. cit. p. pp. constituía la pritanía. que en el campo. aumentan necesariamente las fábricas y se multiplican las artes. 1014.. Ibídem.históricamente el ámbito de extensión de una categoría conceptual.A.. cit. 997 y 996. se presenta una estructura urbana fundada en la independencia económica y política. Cooley y L.. H. 999. También Giovanni Botero cita entre las causas de crecimiento de las ciudades italianas la residencia urbana de la nobleza. 72. pp. pp.. 976. Ibídem. habla sólo con los campesinos y viste de forma poco elegante. 1024 y ss. 223 a 229. cada vez que se haga referencia a situaciones político-sociales "heterocéfalas". Mumford. p. p.

E. Editor¡ Riuniti. 345. II.: (versión castellana: El Capital. I. XXIX-XXX y p. Pero hay que considerar que esta influencia religiosa tiene importancia distinta según los casos y es. pp. en India o en China. Karl Marx y Friedrich Engels. las páginas de las citas se referirán a esta versión castellana. Turín. como los vagabundos o los mendigos. Roma. Antoni. Barcelona. Madrid. México. Por cierto que todo esto no significa que la sociedad conciba la separación entre ciudad y campo como un antagonismo permanente e indeleble. no asume jamás la posición de esclavo. 1970. puede considerarse más denso que otro más poblado. donde se hace notar también que: "Todos estos rasgos típicos están en realidad relacionados de alguna manera con los desarrollos religiosos. la Nuova Italia. Entre otras cosas se afirma allí que el presupuesto material de la división en la sociedad es la dimensión de la población y su densidad. Marx. 176 . 1968. Chicago y Londres. Véase Max Weber. A partir de ahora las páginas de las citas se refieren a esta edición castellana. l. Lineamenti fondamentali della critica dell`economia política. Fondo de Cultura Económica. ed. 55. C. Engels.urbana estaría relacionada con su relativa autonomía frente a la estructura social más amplia que la circunda y a la que la ciudad comunica sus innovaciones. [N. donde se reconstruye la historia de la división del trabajo. por lo demás. de manera que un país con poca población. 77. La ideología alemana. Muy peculiar es la definición de densidad en relación al desarrollo de las comunicaciones. 372. Dallo storicismo alla sociología.] 5. Particular interés ofrece el capítulo 12 del libro primero del Capital: División del trabajo y manufactura. Véase La ideología alemana. p. pero con medios de comunicación muy desarrollados. varias veces en contra de una visión tan dogmática. 1970. 1035. Ibídem. explícitamente. K. 4. Ibídem. Florencia. N. 3 vol. división del trabajo y propiedad privada son expresiones idénticas: con la primera se expresa. II.. 1972. 40. Einaudi. 432). 1968. 18571858. 11 mutamento sociale. como su ausencia. 344 del vol. 20. Max Weber: religione e societá.: Existen varias versiones castellanas de esta obra de Marx. Eisenstadt. 3. 418 y 419. libro primero. 186. Es conocido. Ibídem. 8. The University of Chicago Press. de la ciudad capitalista 1. está relacionada también con la ausencia de estos desarrollos. en la Introducción.] 2. 80. [N. 2 vols. p. 11 y passim. p. [N. En adelante. 1973. p. p. Alberto Corazón editor. Cavalli.) A partir de ahora las citas hacen referencia a dicha versión castellana. On Charisma and Instítution Buildíng. parti cularmente en El problema de la vivienda (1872) y en Antídühring (1878). 349. Sobre la formación . (Esta primera cita corresponde a la p. 79. L7deologia tedesca. 224. refiriéndose a la actividad.). Florencia. 6. p. remota". cit. Cavalli.] 7.: Los funda mentos de la critica de la Economía Política. por lo que se refiere a la expresión "punto de partida (Ausgangspunkt) y su utilización. p. p. cit. 1975. Economía y sociedad. 34: "Por lo demás. a menudo. Historia Económica General. E.. Ibídem. p. Véase también L. citado en L. pp. cit. 1967. E. lo que con la otra se expresa refiriéndose al producto de la actividad". K. vol. Véase K. Hay que recordar también la definición de división territorial del trabajo (El Capital. transformándola a su imagen y semejanza. vol. 78.: versión castellana. al cuidado de S. p. véase p. Sansoni. cit. I. p. 1026. 99... Marx-F. Engels se pronunciará. que quien vive al margen de este nuevo orden urbano. 266. hemos utilizado aquí la siguiente: Marx. p. p. Grijalbo.

1978.. La critica delPeconomia política.se caracterizaba. 15. sobre todo. Sapori. pp.: versión castellana: Manifiesto del Partido Comunista. Sombart. Einaudi. El análisis comparado de las diversas situaciones urbanas. es decir. cit. en último término los caracteres diferenciales de la ciudad comunal italiana con respecto a las del norte y los ulteriores desarrollos institucionales que acentúan cada vez más estas diferencias iniciales. M. p. Sestan. aparece otro refrán: "L'argent n'as pas de Maitre". La ideología alemana.) 17. 59. 1967. Rendíta fondiaria. Ennen. típicas de la ciudad comunal. bajo la figura del capital. Edizioni Scientifiche ltaliane.. A. Es sabido que. cit.: Existe una versión castellana: Marx. La Ideología alemana. Turín. en el que se expresa la dominación total de la materia muerta sobre los hombres. Marx. A este propósito es necesario examinar las contribuciones de la historiografía medieval y. E. Lestocquoy y E. pp. 91 a 120: Sestan. el debate historiográfico registró diversas interpretaciones. ninguna realidad doquiera indiferenciada. es de extremo interés para una profundización crítica del discurso marxiano. como bajo el perfil social y. K. tanto bajo el perfil económico. Ibídem. véase también H. Pirenne. 10. afirma que "de las relaciones peculiares entre ciudad y campo y de toda la particular composición social de las ciudades italianas derivan. 1967. véase "El poder no legítimo (Tipología de la ciudad)" en Economía y sociedad.Grupo Editorial Grijalbo. 100. pp. Lefebvre. p. en cuanto que las leyes del mo vimiento de capital los arruinan o los elevan. 11. bajo el perfil político institucional. La ciudad comunal -ni en sus orígenes. E. Il marxismo e la cittá.. Manoscritti económico-filosofici del 1844. en Ibídem. Ibídem. en origen. Bloch. 12. ". 57 y passim. 63. Sobre este punto. La relación de la propiedad privada. la ciudad comunal italiana no cuenta en su seno con una población típicamente burguesa. en lugar del aforismo medieval "nelle terre sans seigneur".no constituye. La cittá comunale italiana dei secolf XI-X111 nelle sue note caratteristiche rispetto al movimento comunale europeo (1960).. Milán. Madrid. La cita corresponde a las pp. sobre todo. Einaudi. de Ennen. 493. por cierto. 126 y 127. en Obras de Marx y Engels. cit. Max Weber escribe: "el ciudadano con plenos derechos de la ciudad antigua -a diferencia del ciudadano de la Edad Media. Véase Segundo Manuscrito. p. p. 137. (N. 98 y 99. Turín.. p. Según la opinión corriente. A partir de ahora las citas hacen referencia a esta versión castellana.: Manuscritos: economía y filosofía. Manifesto del partito comunista. III. Con esto. Véase La ideología alemana. 1973. 19. sino con una población de mayores y menores propietarios o casi propietarios de tierras urbanas y extraurbanas que viven en la ciudad: Zusammensiedlung adliger Grundbesitzer. así como para una oportuna verificación de la utilidad interpretativa de la dicotomía ciudad-campo. basándose en las investigaciones de N. porio que se refiere a los orígenes de esta nueva clase urbana. 1968. entre las más importantes señalamos las de: W. reímpreso en Italia medioevale. 350. Es necesario. cap. cit. H. la cita corresponde a la p.. 14. por último. 94. Alianza editorial. por el hecho de que podía definirse como propietario de un fundus. 18. según la lapidaria 177 . en particular.) 13. volumen 9. Editorial Crítica . en el sentido de burgensís mercator. Véase K. 16. es un "ciudadano rural. particularmente p. con plenos derechos. Ottokar y. 59 y passim. a menudo completamente divergentes. (N. que en esta competencia la propiedad de la tierra. Mazzotta. Barcelona. p. ni en lo que se refiere a su desarrollo.. de un poder completo que lo alimentaba: el ciudadano antiguo. p. 23 y 24. 101. J. Ibídem. Nápoles.9. p. en Primo manoscritto. muestre su dominación tanto sobre la clase obrera como sobre los propietarios mismos. el análisis de E..

) 28. Es decir. sea cual sea el nombre de este colegio dirigente. 1955. 27. con consecuencias importantes. en particular el ensayo de L. parece reforzada la permanencia de ciertas instituciones radicadas en el mundo feudal.. En estas páginas se evidencia de forma muy clara. I. 20. En la ciudad italiana. Fruto de una estancia de Engels en Inglaterra que duró veintiún meses. Political Violence in Thirteenth Century. que después de la progresiva complicación de la base social de la clase dirigente -ya hemos visto que la ciudad comunal italiana era. La traducción italiana a la que nos referimos es la de Raniero Panzieri y se basa en el texto de la edición alemana de 1892. 12 y 13. Escépticos por lo que se refiere a las fuentes. dada la diversidad en la composición social. véase en particular El Capital. Laterza. Bar¡.. se habla de hecho de "una relación de satisfecho sometimiento" con respecto al trabajo en contraposición con la "indiferencia" del trabajador moderno. pp. E. 59 y 60. Violence and Civil Disorder in Italian Cities 12001500. 69. La ideología alemana. 58. según Sestan.• (ibídem. La ideología alemana. 1972. Editorial Futuro S. de forma capciosa. 108). (N. casi de forma natural. Sobre los orígenes y el desarrollo de la manufactura. en el hecho de que "mientras en la ciudad del Norte la ordenación interna es siempre colegial. p. parece no desvalorizarse la hipótesis de una transformación no traumática de la clase dominante (véase.y después de las luchas violentas que se determinaron en el ámbito urbano. una posición proudhoniana. La ideología alemana. la ciudad comunal italiana abandona muy pronto este sistema y lo ajusta a otros.. Roma. 21. en Leipzig. para un análisis comparativo sobre los diversos aspectos sociopolíticos que caracterizan la ciudad medieval en Europa. sin embargo. La primera traducción inglesa data de 1887.se muestran dos historiadores ingleses.. al menos. 110). durante el verano de 1845. L. 23. por Dietz Verlag. Para el estudio de estos desarrollos presenta un notable interés sociológico el volumen dirigido por L. Berkeley (Los Angeles). 22. p. Por lo menos. de relativa continuidad. incluso en sus orígenes. más heterogénea que la ciudad al norte de los Alpes. 59. señalamos como fundamentales las obras de Edith Ennen. La situación de la clase obrera en Inglaterra (En base a observaciones directas y fuentes auténticas) fue escrito. 64. 26. p. Ibídem. la primera traducción italiana de 1899. en 1952: La situazione della classe operaia in Inghilterra. en particular.: Existen varias versiones castellanas. p. Ibídem. 11 potere oligarchico nello stato-cittá medioevale. a través del análisis del trabajo artesanal. Así pues. 287 pp. se abrirá. Se trata del conocido sistema de la podestá (Ibídem. Ibídem. H. pp. y polémicos. Pero hay más todavía. libro primero. 1978. La Nuova Italia. Edizioni Rinascita. 178 . sobre todo. 24. Véase en particular Storia della cittá medioevale. p. Martines. 331 a 353 y S.. en el plano político durante los siglos sucesivos. cit. W. Más en general. cit. p. 1975. cómo un desarrollo embrional de la división del trabajo impide en el ambiente urbano el nacimiento del trabajo alienado.definición de Ennen. de tipo señorial o. Martines. estrechamente oligárquico. caes. cit. 67. incluso ya en los últimos decenios del siglo XII y en los primeros del siglo XIII. 25. Chaloner y W. 117). la vía hacia las conocidas soluciones autoritarias. con el acontecimiento del comune. se ha utilizado una edición castellana que se basa en la edición alemana de 1892: Situación de la clase obrera en Inglaterra. p. No se sostiene. Bertelli. por lo que concierne a la validez de la descripción engelsiana -en particular en lo referente al trabajo de las mujeres y de los niños en las minas. Florencia. p. University of California Press. 1965. Buenos Aires.. reimprimida en Berlín. R. durante el invierno 1844-1845 y editado en lengua alemana. los diferentes desarrollos político-institucionales en la constitución interna de los dos tipos urbanos comparados estriban.

cit. pp. por lo demás marginales y a menudo banales. 45. 6. La storia e le "diaboliche bufe officine". prosperidad-crisis y que se cumple cada cinco o seis años. Einaudi. Ibídem. se afirma. 179 . cit. pp. Se trata del llamado truck-system que fue prohibido por la ley en 1831. la realizó Floyd Hunter en su trabajo de investigación Community Power Structure. cit. Sus numerosas críticas. construía él mismo las viviendas y las alquilaba a sus empleados. Para el joven Engels la crisis económica es una crisis que depende de la superproducción y constituye una etapa normal de un ciclo que comprende. propiedad del mismo empresario. pp. 66 y 67. véase Ibídem. 28 a 66. Hobsbawm. con una reconstrucción biográfica que tiende a valorar el papel que esta ciudad desarrolló en la génesis del pensamiento engelsiano. En algunos casos. que el período cíclico de las grandes crisis industriales es decenal por lo que se refiere a 1842-1868. 126 a 142. Para los argumentos desarrollados por Engels en apoyo a su nueva hipótesis véase Ibídem. The Town. Il marxismo e la cittá. Engels. pp. Engels habla también del cottage-system. véase La situación de la clase obrera en Inglaterra. 36. cit. pp. 34. véase La situación de la clase obrera en Inglaterra. que dependen de la progresiva reducción de la llamada fricción del espacio y de las diferentes economías externas. La situación de la clase obrera en Inglaterra. Ibídem. 32. Engels se refiere a estas ventajas que la moderna teoría económica anexiona a la concentración espacial de la población. Engels. 64. K.. en 1958. pp. Véase H.. Manchester and the Working Class. Sin embargo..O. 40. donde era difícil para el obrero encontrar un alojamiento. J.. Engels considera que este proceso de "desclasamiento" social fomentado por el desarrollo urbano constituye una fase necesaria a la finalidad de -arrastrar en el torbellino de la historia las últimas clases que no eran del todo indiferentes a los intereses generales de la humanidad". Véase su hermosa Introduzione de 1969. Weidenfeld and Nicolson. 22. en Studi di storia del movimento operaio (1964). Turín. p. Una interesante reseña crítica de las imágenes de la ciudad de Manchester en los escritos de algunos autores importantes. 39. Ibídem. Chape¡ H¡II. La situación de la clase obrera en Inglaterra. en cambio. 63 a 88. 99. p. donde se reproducen algunos dibujos esquemáticos y clarificadores. 1953. 14 y 15. en el cap. 1974. de la segunda edición alemana. cit. En el Prefacio a la edición de 1892. p. puede encontrarse en S. especialmente en las pp. cit. 157 y 158. A Study of Decision Makers. p. además de omisiones "en cierta medida de "angulación" histórica". el empresario entregaba al obrero el equivalente en bonos para adquirir mercancías en una tienda que vendía toda clase de género. 182 y 183. Ibídem. Henderson. 1972... que el empresario. Lefebvre. contemporáneos de Engels. p. 37. el mismo Hobsbawm reconoce que esta obra presenta defectos de varios tipos. Es interesante recordar que una observación parecida. Marx. serán por fin contestadas por E. referente a una ciudad moderna americana. p. a menudo en unas condiciones de mercado que le permitían fijar el alquiler al precio que quería. 30. 108 a 110. especialmente en el campo. directores. 33. pp. propias de un asentamiento urbano concebido como sistema de producción. pp. de una edición de la Engels' Condition of the Working Class in England. 38. alternativamente. 21 y 22. Manuscritos: economía y filosofía. escrita para la edición italiana de 1972 de la Sítuazione della clasee operaia in Inghilterra. especialmente pp. 22. 29. 35. especialmente en el cap. 98. 12 y 13. The University of North California Press. Marcus. en vez del salario. es decir. Engels. 31. Londres.

entendido como el conjunto de las condiciones de ambiente que favorecen la organización de la sociedad. En particular. denominadas poor-law-bastiles por el pueblo. La citté divisa..a. pp. en un punto donde el procedimiento teórico desemboca en el análisis de los procesos concretos. manifestación de la ideología imperante del laissezfaire. Engels. II. parte primera. El Capital. En el capítulo 23 se enuncia.. cit. Cava¡¡!. a este propósito. Estos datos. Otras páginas importantes se pueden leer sparsim en el libro primero (secciones I. 422 a 424. Esta ley moralizadora. Venecia. M. Pero añade en seguida que este desprecio hacia la ordenación social es simplemente el resultado de la férrea voluntad de explotación de la clase burguesa. pp. Il mutamento socíale. 43. pp. representa en este caso la dimensión concreta donde se sitúa la base real del análisis teórico. 45. Tafuri. donde. diez años después. II. documentan cómo la gran mayoría de los delitos se realizan contra la propiedad. especialmente pp. Engels. pp.. Ibídem. eliminando la carga pública de las subvenciones para la clase obrera paupérrima. 140 y 141.. 150 a 152). que en 1834 el parlamento inglés había aprobado la malthusiana "nueva ley de los pobres". ve muy claramente los efectos de esta medida y los describe sobre todo en su relación sobre las work-houses. especialmente p. la ley de la superpoblación obrera "una de las condiciones de existencia del modo de producción capitalista y "una necesidad-de la acumulación capitalista.. Storia dell'ideologia antiurbana (ciciostilado). cit. 149 y ss. p. 29 a 33. 106 y ss. 28 y 29. como es sabido. donde se publican estadísticas del Ministerio del Interior sobre el impresionante aumento de la criminalidad en Inglaterra entre 1805 y 1842. 44. Es interesante recordar que formas análogas de solidaridad se observaron en los barrios obreros de las ciudades industriales italianas.. K. 137 y pp. pp. ILIAV. cit. 271 a 276. Le classi sociali. de hecho. 47. 1972-1973. Véase L. Los fundamentos de la critica de la economía política. entre otras cosas. Las principales referencias se encuentran en los capítulos 23 y 24 del Capital. vol. Marx e Engels. 50. y Engels. Ibídem. Ibídem. no duda en escribir que "el autor de casi todos los delitos debe buscarse entre el proletariado". 137. 48. cit.41. 46. Hay que señalar. a. quería eliminar el peso económico de la población improductiva. basándose en datos estadísticos sanitarios. I. además. El hábitat. Maquinaria y grandes industrias. 1857-1858.. 136. cuarta sección. Marx. Il. ¡¡¡-Vi¡) y en el libro tercero (secciones V y VI). 13. p. 56. cierto tipo de hábitat constituye una de las componentes del modo de producción capitalista. 180 . La situación de la clase obrera en Inglaterra. pp. en el capítulo 24 se evidencia la base de todo el proceso de la acumulación capitalista en la expropiación de la población rural y en su expulsión de las tierras. véase L. véase especialmente p. Marx. por lo que se refiere al estado de salud precaria de los obreros. 129 y 130. libro primero. se documenta la estrecha correlación que existe entre el tipo de vivienda y la tasa de mortalidad de los obreros y de los miembros de sus familias. cap. 116 y 117. 51. véase pp. cap. Manifiesto del partido comunista. La ley general de la acumulación capitalista y La llamada acumulación originaria. pp. Estos dos capítulos ocupan una posición importantísima en la construcción teórica del Capital y se sitúan. K. cit. libro primero. Cavalli. 125 y 130. 49.. cit. Engels sostiene que el trabajo de las madres incrementa la mortalidad infantil y que el trabajo de la mujer trastorna a menudo el orden familiar con consecuencias desastrosas para la integridad del grupo familiar (véase pp. véase Ibídem. 42.

se realizaron entre 1863 y 1865 y se refieren al problema de la salud. 61. 22 y p. donde pagan alquiler. más o menos establemente. El Capital. libro primero. cap. pp. Hay que señalar aquí. señalados en Ibídem. 95. 563 a 566. pp. Ibídem. b) una población proletaria sin domicilio fijo. por ejemplo. 59... véase El Capital. Marx distingue la propiedad del trabajador sobre los medios de producción. 581 y ss. Véase El Capital. 63. la propiedad capitalista y la propiedad social. pp. en la segunda mitad del siglo XIX. ostenta el triste primado de las viviendas atestadas de habitantes y antihigiénicas. par. Sansoni. Se trata de la "infantería ligera del capital que incluye: a) una población de origen rural ocupada. Ibídem. 10. 559. la nota hace referencia a las pp. p. en cottages hediondos. 56. 23. E. La gran industria y la agricultura. libro primero. donde Marx se refiere ampliamente a una observación muy aguda del doctor Hunter sobre el tipo de proceso de socialización al que han sido sometidos los niños que viven en estas condiciones tan miserables. 559. 583 a 592. Londres. Ibídem. El Capital. Abitazione e cittá nella rivoluzioni industriale. 53. 422 a 424. II.) Sobre el tema véase también Ibídem.. Ibídem. cit. 1975. 60. Roma. libro primero. pp. p.: de la edición italiana. Las encuestas de los doctores Smith. Bar celona.) 64. 55. Al final del capítulo 24 del libro primero del Capital. p. 544. 558. cit. cit. p. 554. 555 y ss. cit. especialmente pp. realmente móvil. 57. ampliamente citadas. pp. 286. Florencia. De esta manera se evidencia la base jurídica del valor de uso y se atribuye un valor positivo 181 . tanto por su importancia sociológica como por su actualidad. como.. aunque pertenezca a las categorías mejor retribuidas. p. 66. (Existe una versión castellana: El 18 Brumario de Luis Napoleón. 58. libro tercero. luego se señala la situación en doce condados ingleses. 1093. n. Mariani. los compendios del Public Health Act de 1848. 144 a 151. libro primero. 560. Editor¡ Riuniti. par. como los mineros que viven amontonados en los pueblos mineros. como los obreros de las empresas de construcción con alojamiento en los barracones de las obras. 12. 62. (N. Ibídem. Para una valoración crítica del enfoque del problema de la vivienda y para una interesante documentación inédita. construidos por el empresario y para los que rige un severo truck-system. libro primero. 13.. 54. p. p. véase R. Véase El Capital. 1974. 65. p. Los datos indicados se refieren a las grandes ciudades y a las condiciones de los pueblos. basada en una minuciosa investigación del doctor Hunter. 558. Ibídem. p.. Ibídem. p. Ibídem. 647 y ss. cap. seguida de Newcastle y Bristol. p. 208 a 215. 1968. 636. la nota 53 de la p. en los sectores industriales.. Por lo que concierne al campesino "conservador son famosas las observaciones de Marx en El 18 brumario de Luigi Bonaparte (1852). donde reciben su preparación como futuros miembros de las "clases peligrosas". Simon y Hunter. cit. con referencia a las condiciones de vida de la periferia metropolitana contemporánea. División del trabajo en la manufactura y división del trabajo en la sociedad. cit. Véase además los datos censales referentes a la urbanización en la Inglaterra de la segunda mitad del siglo XIX. la indigencia y las condiciones de vida del proletariado urbano y rural.52. cap. 4. 544.

Feltrinelli. cit. y G. De notable interés consideramos la observación de H. Platt. directa o indirectamente. 70. Barcelona. especialmente pp. 37. son tácitos. 77. Engels. Ibídem. ahora en Spazio e política. Este escrito constituye la reimpresión de tres artículos redactados por Engels en 1872 para el Volksstaat de Leipzig. más en general. Lefebvre en muchos de sus ensayos. según la cual la mayoría de los fraceses aspiran a una vivienda unifamiliar. Ibídem. La Grassa. p. Ibídem. 67 a 122. está en condiciones de llevar a término la gran transformación social que pondrá fin a toda explotación y dominación de clase. Edizioni Cinque Lune. Los caracteres inherentes al valor de uso en una hipotética sociedad. The Affluent Worker in the Class Structure. 1977. 25 y ss. esta hipótesis. Lockwood. p. 129 pp. pp. Lefebvre. 74. p. p. 1966. 73.. a G. 11 risparmio e la proprieté. queda demostrado que la estructura precapitalista no puede perpetuarse. L'operafo nella societá del benessere. Cittácampagna: sociología di una contraddizione. Valore e formazione sociale. incluidas aquellas que le ataban a la tierra. H. F. Einaudi. 89 y ss. 75. 71. Ediciones Península. 1975. Della Pergola. Ibídem. Ibídem. Roma. 18. Hay que señalar que tampoco este autor evidencia totalmente ¡os caracteres de valor de uso históricamente adecuados a la ciudad y al hábitat modernos. Prólogo de El problema de la vivienda. 1971. La temática del contraste entre valor de uso y valor de cambio fue examinada y desarrollada. 76.45. 22: "Sólo el proletariado creado por la gran industria moderna. Roma. Roma. Véase por ejemplo. especialmente cuando señalan datos referentes a las actitudes hacia la propiedad de la vivienda y. propietarios de su hogar. 182 . p. particularmente pp. Véase también M. F. No faltan los estudiosos que consideran excesivo el éxito de estos escritos. 78. 1969. 68. Cambridge. 8. Milán. 1976. 69. 77. sobre la privatización de la vida. 67. Ibídem pp. Turín. Diritto alla cittá e lotte urbane. 1975. p.a las estructuras precapitalistas en la medida en que la independencia y la "libre individualidad" del trabajador se relacionan con la propiedad sobre sus medios de producción. esta mayoría es más fuerte entre los obreros y entre las categorías con rentas más bajas. por ejemplo. Editorial Gustavo Gili. 18 y ss. Barcelona. 116. 27. y concentrado en las grandes ciudades. Cambridge University Press. Los antiguos trabajadores rurales. Delle Donne. 66. especialmente el cap. S. Por lo que se refiere al problema sobre el valor de uso en la obra de Marx señalamos. entre otros. V. Barcelona. 151. Beckhofer y J. liberado de todas las cadenas del pasado. Lefebvre. por H. 1968. Varias investigaciones empíricas confirman. 16. Goldthorpe. Moizzi. Sin embargo. véase H. en el ámbito de la sociología de la ciudad. Milán. Ibídem. p. Zweig. ahora en De lo rural a lo urbano. no habrían sido jamás capaces de cosa semejante. 187 y ss. expresión de la superación de la sociedad capitalista. p. Ediciones Península. 72.. Muy crítico hacia la hipótesis del "aburguesamiento • de la clase obrera es el importante estudio de J. El problema de la vivienda. 1960. El derecho a la ciudad. pp. Savelli. Editor¡ Riuniti. no habrían concebido jamás una idea tal y aún menos habrían podido desear su realización". Comunitá e razionalizzazione. véase Introducción al estudio de la vivienda individual suburbana (1967). Véase. 1974. A. p. p. D. p. F. F. Pizzorno. Ibídem. Engels e 1'utopia (1971). A. Engels.

v. de D. y no poco. G. Milán. como primer y fundamental condición para la supresión de la antigua división dei trabajo en general". Dal Lago. 1950. 80. la segunda. Petermann und O. Gehe-Stiftung zu Dresden. 84. Ibídem. n. Ibídem. "La comunicazione impossibile: Simmel e il destino della relazione sociale". tanto por Fourier como por Owen. después de haber observado que para Engels "la solución de los problemas urbanos excluye el mantenimiento de las grandes ciudades modernas". 48.] 85. mientras que las formas representarían las configuraciones de las diversas épocas de la civilización. 84. p. continúa: "parece como si Engels no se preguntara si esta dispersión de la ciudad en el campo. donde la vida sería el principio metahistórico y metafísico de la fecundidad y de la movilidad que produciría. 1968. Th. 49. Giori. p. Castells. la ruralización de la realidad urbana. Aquí utilizamos una de las dos traducciones italianas. Winter 1902-1903 (Jahrbuch der Gehe-Stiftung zu Dresden. es de H. p. Wright Milis). R. bajo forma de pequeñas comunidades. 316 de esta edición. 85. III. véase El problema de la vivienda. El problema de la vivienda. 319. p. necesariamente. p. p. Band IX) Zahn & Jaensch. Gerth (asistido por C. XXVII (1978). Wánting. de ellas citamos Engels. implica la anulación de " la dimensión urbana". sosteniendo que conocían los efectos de la división del trabajo: "la supresión del antagonismo de la ciudad y del campo es reclamada. F. Londres. Ratzel. Nisbet. [Nota del Editor: Existen varias versiones castellanas. Ella (dirigida por) Sociología urbana. 447 a 458. los obstáculos y las negaciones. H. Colección Los Clásicos. Por lo que se refiere a la influencia de Owen y de Fourier. F. publicada por vez primera en la antología dirigida por G. la cita corresponde a la p.. Ibídem. H. a las que se hace referencia en las citas siguientes. Simmel. G. 2. Edizioni Rinascita.: Anti-Dühring.. Cittá e analisi sociologica. 47 y 48. Dresden 1903. 18. cit. pp. De este ensayo existen dos traducciones en inglés: la primera de E. 308. 81. Georg Simmel: el individuo y la metrópoli 1. Esta voluntad de querer unir la sociedad con la naturaleza suscitó muchas perplejidades entre los marxistas. de 1968. y sucesivamente. Engels formula en el Antidühring la crítica más dura hacia quienes conciben la separación entre ciudad y campo como un dato estructural e imborrable de la sociedad. Este conflicto se asocia a otro tipo de conflicto entre fuerzas de producción y relaciones productivas que puede compararse con el esquema marxista. Aquí también Engels se apoya en los utopistas. 185 a 206. para este aspecto véase el capítulo dedicado a M. dirigido por M. El conflicto individuo/ambiente social corresponde a un conflicto vida/formas. G. A. que no tiene fecha. en Quedernl di Sociología. en Die Grossstadt. Heinemann. Véase cap.. Lefebvre. "Die Grossstádte und das Geistesleben". 3. véase A. especialmente p. pp. Tampoco se pregunta si este "reparto homogéneo" corresponde a las necesidades de la gran industria". 1957. Madrid. 82. En este texto Engels se basa una vez más en las propuestas de Owen y Fourier para sostener que la gran ciudad debe eliminarse y sustituirse por pequeñas comunidades dispersas en el campo. cit. Bücher. 83. 1. Cursiva en el texto original. pp. 84 y 85. en G. Stuttgart. 183 . Ibídem. p. Hoepli. cit. ahora en Brúcke und Tür. de 1936. Véase Antidühring. A. La tipología de las luchas por la vivienda es actualmente mucho más variada. Simmel. sobre todo por el hecho de que limitaría. Cómo resuelve la burguesía el problema de la vivienda. Landmann. ibídem. Mayr. cit. The Sociological Tradition. Martinotti. 85.79. Scháfer. Shils.. pp. Roma. 1971. titulada Metropoli e personalitá. Editorial Ciencia Nueva. Véase Engels e I'utopia. la utilidad de una interpretación marxista para el estudio de la sociedad urbana. II de la segunda parte. Vortráge und Aufsátze zur Stádteausstellung von K.

desarrolla más ampliamente su pensamiento sobre el cambio del estilo de vida. véase P. 23 y ss. Pizzorno. Wirth. 3. Simmel. que me parece no corresponde efectivamente a la línea de pensamiento desarrollada en el ensayo-conferencia de nuestro autor. destruyendo las pertenencias originarias. Helipach y L. pp. 10. p. alrededor de diez años más tarde. véase.. en esta dirección se desarrolla. pp. aunque no mencione de forma explícita la influencia de Simmel. L. La metropoli del futuro. 4. 1 a 54. en cuanto elemento penetrante de la estructura social moderna.. A. 553 a 559. cit. 149 a 167. 8. XI (1962). en 1900. véase Economía y sociedad. Mitscherlich. I. el artículo de Deutsch corresponde a las pp. Como ya sabemos. Cacciari atribuye a Simmel una voluntad de recuperación y de reafirmación del valor de la Gemeinschaft en el interior de la metrópoli. por ejemplo. También Don Martindale es de la misma opinión: véase The Theory of the City. S. n. Turín. 6. Cavalli enumera tres tendencias analíticas que podrían relacionarse históricamente con el análisis simmeliano. véase Scambio e valore nel pensiero di G. L'uomo metropolitano e la sue percezione. Como es sabido. p. n. 494. cit. cap. 448. L. 1971. en Angelus Novus.4. Simmel relaciona esta tendencia a la difusión y a la preferencia de las relaciones sociales de tipo secundario. el análisis en términos de interacción simbólica. Milán. Simmel. cit. en Quaderni di Sociología. determinado por el dinero. 13. 447 y ss. Editorial Seix Barra¡. Padua. 1967. vol. presenta una prolongación muy interesante del análisis simmeliano en términos de cambio social. 184 .. p. W. Guidicini. p. atribuyendo al mercado la función de alentar la racionalización de las relaciones sociales. Véase el desarrollo de esta hipótesis en el ensayo de A. pp. es el principal motivo del odio profundo que pensadores como Nietzsche y Ruskin sienten por la metrópoli. 14. •Sviluppo economico e urbanizzszione. el análisis weberiano sobre los orígenes de la ciudad occidental. K. 451.) 7. Wirth y su teoría sobre el urbanismo. A. A. en 11 Político. La cursiva es de Simmel. 9. Ibídem. Cavalli insiste en la importancia de Simmel como precursor de la teoría del cambio social. Metropoli e personalitá. 147. en L. Angel¡. Simmel. 21. Sviluppo urbano e immagine della cittá.. 1964.. en Philosophie des Geldes. Simmel•. Cacciari. y precisamente porque: "el mercado. p. 1968. según Simmel. cit. es decir. el empleo del paradigma del mercado para otras relaciones e instituciones sociales. Metropoli e personalitá.. Basándose sobre todo en Philosophie des Geldes y citando en particular un pasaje significativo (en las relaciones humanas la interacción aparece predominantemente bajo formas que permiten considerarla como una relación de cambio). 103 a 114. 11. Ibídem. 1971. Ibídem. Deutsch. La comunicazione sociale e la metropoli. También Weber. Rodwin (dirigido por). pp. 450. Marsiglio. 5. de las relaciones basadas en "una simple valoración objetiva del debe y del haber". 939 y ss.. con el fenómeno del mercado. A este propósito. pp. Por lo que se refiere a la sociología de la ciudad. XVII (1977). retomará esta idea. Nótese que estas observaciones las tomaron en consideración investigadores de la ciudad cuya actividad se desarrollaba en contextos diferentes al europeo. en oposición a todas las demás comunidades que presuponen siempre un hermanamiento personal o un parentesco por consanguinidad. p. 2. Barcelona. Para comparar los desarrollos de este tema simmeliano en otros autores como W. 12. Y esto. n. la teoría de la selección racional. 11 feticcio urbano. y otros: La Metrópoli del Futuro. 39 y ss. por ejemplo. véase Economía y sociedad. es en su raíz extraño a todo hermanamiento. Note sulla dialettica del negativo nell'epoca della metropoli (Saggio su Georg Simmel). Véase. en cambio. cit. Einaudi. pp. Véase las tesis muy agudas de M. en particular por ¡o que se refiere a una valoración crítica de la posición teórica de Simmel. (Nota del Editor: Existe una versión castellana: Rodwin. 452. en Community Character & Civilization. pp.

Bahrdt. Lineamenti di sociologia della cittá. para cuyo análisis remitimos a H. H. con mayor éxito. Milán. 18. como ya hemos visto. fuertemente condicionadas por el ambiente metropolitano. J. 457. Véase también N. pp. Metropoli e personalitá. 17. especialmente pp. por lo que se refiere a cultural lag. 1966. las potencialidades degenerativas de la leadership instrumental. Ogburn en Social Change. en un ámbito social más limitado que se revaloriza así: en los grupos primarios y especialmente en el grupo familiar. p. la dependencia que se establece entre los demás papeles familiares con respecto al papel de marido-padre. VII. "La atrofia de la cultura individual a través de la hipertrofia de la cultura objetiva es una de las razones del odio profundo que los predicadores del individualismo más extremo. Metropoll e personalitá. Se hace referencia aquí a conocidos fenómenos de la desaparición del vecindario como forma de vida comunitaria y a la transformación de la vida asociativa según modelos que impiden la participación social. P. Pero. 1970. particularmente pp. La cittá divisa.. De esta manera se haría plausible la hipótesis de un persistente "recelo del conjunto social• hacia el individuo. numerosas investigaciones confirman que las tensiones acumuladas en el momento económico de la vida cotidiana intentan desahogarse. cit. Véase A. anclada en un hecho externo al sistema familiar. Milán. 2. 1952'.por William F. Ibídem. Dal Lago. p. pp. pp. especialmente pp. Metropoli e personalitá.. 198 a 212. X. 22. 185 . cap. A esta necesidad de ser "reconocido" expresada por el individuo en cuanto ser social -cuyas relaciones con los demás están. 18 y 19. por otro lado. Es decir. J. que los demás miembros no pueden en absoluto controlar. 457. cap. op. 454. Sociología della cittá. Musil. 23. cit. Parsons subraya la importancia de la vida profesional como componente esencial dei papel de marido-padre y elemento que caracteriza su leadership instrumental e nel ámbito del . 453. 454. XI. p. Nueva York.se relaciona la denominada conducta de presentación. una forma de estilización del comportamiento típico del habitante de la ciudad.. La comunicazione impossibile: Simmel e il destino della relazione sociale.sistema familiar. Mondadori. cap. Bahrdt. fue desarrollado sucesivamente -en 1922. que T. Ahora bien. cit. especialmente cap. y no sólo occidental. y ss. Angel¡. Spykman. cit. Parecen evidentes: 1. cit.. véase T. II. Véase L. Famiglia e socializzazione (1955). 20. VIII. p. El esquema simmeliano tendría entonces y sobre todo un valor en el sentido más amplio -probablemente en un larguísimo períodoque parecería aplicable. Se alude brevemente a aquel conjunto de fenómenos que desalientan la vida democrática en la ciudad moderna. 6. el primero entre ellos Nietzsche. Parsons y R. P. no debemos menospreciar la importancia de la función de good provider. Planteamiento clásico que. p. The Social Theory of Georg Simmel (1925). desarrollada por el marido-padre. Atherton Press. Nótese. p. 72 y 73 y cap. que se convierte en un verdadero y propio "refugio". Es evidente que el análisis de Bahrdt deriva de las observaciones formuladas por Simmel. pero constituye también la razón del culto apasionado de que son objeto estos predicadores en la metrópoli.. CavaM. Nueva York. 454. por lo que se refiere a la pérdida de influencia de otras instituciones y de otros grupos activos a nivel intermedio entre el individuo y la sociedad metropolitana.15. 19.. cit. Ibídem. 56 y ss.. entre paréntesis. Ibídem. confirmados por numerosas investigaciones empíricas en lo que atañe a la ciudad Industrial occidental. Viking Press. 21. pues aparecen ante el individuo metropolitano como los profetas y los redentores de sus deseos más reprimidos". casi exclusivamente. Como lógica consecuencia del desarrollo metropolitano moderno debería verificarse en el grupo familiar una reestructuración de los papeles que lo convierta en menos autoritario. 1974. importancia que no nos permite afirmar que la familia nuclear urbana de clase media (un tipo familiar muy extendido en la sociedad urbana occidental) esté libre de formas de autoritarismo. Bales. The Individual and the Group. sin embargo. 16. 200 a 213. sienten hacia la metrópoli.

24. Ibídem, p. 456. 25. La expresión es de Simmel, pero la empleó también Raymond Aron para caracterizar su sociología en La Sociologie allemande contemporeine, P.U.F., París, 1950, p. 6, y R. Heberle, The Sociology of Georg Simmel: The Forms of Social Interaction, en H. E. Barnes (ed.), An Introduction to the History of Sociology, The University of Chicago Press, Chicago, 1947, p. 251. ' 26. Obsérvese que Max Weber -en un escrito incompleto y redactado probablemente en 1908, poco después de la publicación de Sozlologie de Simmel- encontraba inaceptables algunos puntos esenciales de la metodología simmeliana. En particular, creía que el concepto de interacción era extremamente ambiguo. Véase M. Weber, •Georg Simmel as Sociologist", con Introducción de D. N. Levine, en Social Research, 39 (1972), n. 1, pp. 158 y 162 y 163. Por lo que se refiere a la sociología de la ciudad debemos mencionar la justa apreciación de Don Martindale, según el cual la teoría de Simmel, reducida a una clasificación de los aspectos formales de la interacción intrapsíquica, es fácilmente recuperada en la teoría weberiana, desarrollada en términos de una sociología "comprehensiva". Véase D. Martindale, The Theory of the City, en Community Character & Civilization, cit., p. 155 y ss. 27. P. Rossi, Lo storicismo tedesco contemporaneo, Einaudi, Turín, 1956, p. 227; véase la parte III de Ereditá del neocriticismo e la filosofia della vita (Georg Simmel) para un estudio más profundo del pensamiento y del planteamiento metodológico simmel¡ano. 28. Es ejemplar, a este respecto, el concepto de conflicto presentado por Simmel como forma de "asociación" (Pietro Rossi traduce así el término Vergesellschaftung; mientras que en inglés se tradujo de varias maneras: A. Small como Socialization, usado también por L. Coser: K. Wolff traduce sociation, y su traducción la acepta también D. Martindale, quien sostiene, sin embargo, que la probable traducción literaria sería societalization). Simmel nos habla de la vida en la ciudad y de sus aspectos conflictivos prescindiendo totalmente dei "contenido" de la relación conflictiva y dejando en la sombra los intereses que mueven el conflicto. No podía ser de otra manera: formalizar las relaciones conflictivas significa renunciar a una interpretación que tenga en cuenta el ámbito social concreto donde se manifiestan y proceden, dentro de una línea de análisis tan abstracta, que -a menudo- resulta insignificante para quienes conciben la sociología como el conocimiento para una intervención sobre el objeto de estudio. Sobre los límites interpretativos de una concepción que señala el objeto de la sociología en la identificación de una específica Vergesellschaftung, véase M. Horkheimer y T. W. Adorno (editores), Lezioni di sociología, Einaudi, Turín, 1966, especialmente p. 21. C. Wright Mills -quien, dicho entre paréntesis, no sólo ha traducido al inglés, sino que también comentó en uno de sus escritos inéditos, en colaboración con H. Gerth, este ensayo sobre la metrópoli- sostiene que la sociología de Simmel, como .teoría sistemática de la naturaleza del hombre y de la sociedad" que se desarrolla prescindiendo de la historia, "se convierte demasiado fácilmente en un formalismo elaborado y árido, cuyo esfuerzo fundamental se reduce a una fragmentación de conceptos y a su interminable recomposición"; véase L'Immaginazione sociologica (1959), II Saggiatore, Milán, 1962, p. 31. 29. Véase G. Martinotti, Introduzione a Cittá e analisi sociologica, cit., pp. 40 y ss., donde, después de subrayar la modalidad de Simmel, lo critica con justicia por haber omitido la existencia de grupos y de formas de solidaridad que forman la compleja red de las subculturas internas de la ciudad y cuya acción contrasta (nos parece que con poco éxito) con la presión de los procesos estructurales activos a nivel metropolitano. 30. Véase L. Reissman, El proceso urbano, las ciudades en las sociedades industriales, Editorial Gustavo Gil¡, S. A., Barcelona, 1970, p. 161.

IV. Park, Burgess y McKenzie: la ecología de la ciudad
1. M. Horkheimer / T. W. Adorno (eds.), Lezioni di sociología, cit., p. 168. 2. C. Sandburg, Chicago, Edizioni Avant¡!, Milán, 1961, p. 22.

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3. Una de las más conocidas reseñas de los estudios empíricos de la Escuela ecológica de Chicago: J. Madge, Lo sviluppo dei metodi di ricerca empirica in sociologia, II Mulino, Bolonia, 1966, cap. III, La Scuola di Chicago attorno al 1930, pp. 123 a 172. Véase también M. R. Stein, The Eclipse of Community, Harper & Row, Nueva York, 1964, cap. 1, Robert Park and Urbanization in Chicago, pp. 13 a 46, que contiene una interesante reseña de los estudios de la segunda generación de la Escuela, además de ofrecer una imagen muy animada de la Chicago universitaria y sociológica de los años veinte. Una preciosa antología de textos ecológicos fundamentales y de análisis críticos sobre el enfoque ecológico en el estudio de la ciudad, globalmente considerado, se debe a G. A. Theodorson (ed.), Studies in Human Ecology, Row Peterson and Co., Evanston, 1961; (versión castellana: Estudios de Ecología humana, Editorial Labor, S. A., Barcelona, 1974, 2 vols.). 4. La bibliografía de los escritos de Park es muy amplia; los principales textos se incluyen en la serie de tres volúmenes: Race and Culture (1950), Human Communities (1952) y Society (1955) a cargo de E. C. Hughes, C. S. Johnson, J. Masuoka, R. Redfield y L. Wirth, editados en Glencoe por Free Press. 5. La expresión fue empleada por A. Tos¡ en Saggi critici sulla sociologia urbana, Memo, Milán, 1967; el cap. V., "II dibattito sulla Human Ecology", pp. 97 a 132, desarrolla una interesante discusión crítica sobre la Escuela de Chicago. 6. R. Park, "La cittá: indicazloni per lo studio del comportamento umano nell'ambiente urbano (1915-1925)", en R. Park, E. W. Burgess, R. McKenzie, La cittá, Milán, 1967, p. 5. Este ensayo, que constituye una especie de manifiesto de la Escuela, inspiró las numerosas investigaciones empíricas sobre Chicago en aquellos años. 7. Véase el ensayo Human Ecology (1936), ahora en Human Communities, cit., p. 147. 8. Ibídem, p. 148. 9. Ibídem, pp. 150 y 151. 10. Ibídem, p. 156. 11. Ibídem, p. 156. 12. R. Park, E. Burgess, R. McKenzie, La cittá, cit., p. 8. En el texto Inglés se usa la expresión "crude externa] fact". 13. Véase también L. Reissman, The Urban Process, cit., p. 113. (Versión castellana, El proceso urbano, Editorial Gustavo Gil¡, S. A., Barcelona, 1972.) 14. R. Park, "L'organizzazlone della comunitá e il temperamento romantico" (1925) en La cittá, cit., pp. 103 a 105. 15. R. Park, "Human Ecology (1936), en Human Communities, cit., pp. 153 y 261.

16. R. Park "L'organizzazlone della comunitá e ¡I temperamento romantico•, cit., p. 94 (c.m.). 17. Véase también D. Martindale, "The Theory of the City", en Community, Character and Civilization, cit., p. 428. 18. R. Park, L'organizzazione della comunitá e il temperamento romantico, cit., p. 106. 19. R. Park, "The Urban Community as a Spatial Pattern and a Moral Order" (1926), en Human Communities, cit., pp. 168 a 170.

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20. R. Park, "Human Ecology", en Human Communities, cit., p. 151, y en particular, los dos ensayos aquí señalados: "Dominance" (1934) y •Succession, en Ecological Conceps" (1936), respectivamente en las pp. 159 a 177 y 223 a 232. 21. Human Communities, cit., p. 230. Para una ejemplificación concreta, véase los casos de sucesión señalados en el par. sobre E. W. Burgess. 22. R. Park, Human Ecology, cit., p. 158. 23. R. Park, Human Ecology, cit., p. 157 y "Sociology, Community and Society" (1929), en Human Communities, cit., pp. 178 a 209 (especialmente p. 181). 24. Véase, por ejemplo, "La storia naturale del giornale a La mentalitá del vagabondo: riflessioni su¡ rapporto fra mentalitá e locomozlone", en La cittá, cit., pp. 73 a 88y139a144. 25. Ibídem, pp. 23 y 24, Park cita textualmente la definición de grupo primario de C. H. Cooley. 26. Ibídem, pp. 24 y 25. 27. Véase, en particular, los ensayos comprendidos en Human Communities, cit.: •Human Ecology", especialmente pp. 156 y 157, "Sociology, Community and Society", passim, "The City and Civilization" (1936), pp. 128 a 141. 28. La cittá, cit., p. 9. Es obvia la influencia durkheimiana; sobre todo del Durkheim de la Divisione del lavoro sociale. 29. La cittá, cit., p. 41. 30. Hay que recordar aquí la centralidad de la noción de movilidad, entendida como característica fundamental del hombre-urbano, factor de desarrollo de la "sociedad" y de negación de la "comunidad". "En la locomoción se desarrolla aquel tipo peculiar de organización que llamamos "social". La característica de un organismo social es la de estar constituido por individuos capaces de locomoción independiente... Naturalmente la sociedad está constituida por individuos independientes y capaces de locomoción; y, como ya se ha dicho, la locomoción define la naturaleza misma de la sociedad. Pero, para que en la sociedad exista permanencia y progreso, los individuos que la componen deben ser localizados; sobre todo para mantener la comunicación, puesto que sólo a través de la comunicación es posible mantener aquel equilibrio inestable que llamamos sociedad", véase La cittá, cit., pp. 140 y 141. 31. Ibídem, pp. 24 y 25. 32. Ibídem, pp. 38 y 39. Park no duda en relacionar el desarrollo de la inteligencia con la movilidad territorial: "Ya está claramente reconocido que lo que llamamos generalmente falta de inteligencia en los individuos, en las razas y en las comunidades es a menudo el resultado del aislamiento; por otro lado, la movilidad de una población es sin duda un factor importantísimo en su desarrollo intelectual". Ibídem, p. 19. 33. Ibídem, p. 42. El punto nos recuerda la distinción durkheimiana entre "normal" y "patológico". 34. La cittá, cit., pp. 22 y 23 (c.m.). 35. Véase el ensayo Collective Behavior (1924), en R. Park, On Social Control Collective Behavior, R. H. Turner (ed.), The University of Chicago Press, Chicago, 1967, pp. 226 y ss., y La cittá, cit., p. 30. 36. Sobre la relación entre prensa, opinión pública, control e integración social véase, además del ensayo "La storía naturale del giornale" (1923), ahora en La cittá, cit., pp. 73 a 87, "Immigrant

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Community and Immigrant Press" (1925); "News as a Form of Knowledge" (1940); "Morale and the News" (1941), ahora recopilados en Society (vol. III de Collected Papers of R. E. Park), The Free Press, Glencoe, Parte II. 37. La cittá, cit., p. 24 y también p. 30. 38. Por tanto, es injusto sostener que Park sea un burdo materialista, obstinado en no querer considerar los problemas culturales como objeto importante de análisis. Es más correcto observar que su análisis es débil por lo que se refiere a las componentes mismas de la "cultura" y en relación entre valor social y personalidad individual. S. M. Wíllhelm observa una ambigüedad no resuelta en el estudio de las relaciones entre individual y colectivo. Es fácil constatar en Park y en sus sucesores la convicción de que los valores tienen una derivación psicológica y deben por ello ser excluidos de un análisis sociológico, coherentemente con la idea de que los ecólogos deben tener una perspectiva general y huir de todo esquematismo psicologizante. Véase S. M. Willhelm, "The Concept of the "Ecological Complex": A Critique", en The American Journal of Economics and Sociology, 23 (1964), n. 3, pp. 241 a 248. 39. Véase, por ejemplo, L. Reissman, The Urban Process, cit., p. 102; M. A. Alihan, Social Ecology; A Critica¡ Analysis, Columbia Univ. Press, Nueva York, 1938 (versión castellana, El proceso urbano, Editorial Gustavo Gil¡, S. A., Barcelona, 1972, p. 117); W. Kolb, The Social Structure and Functions of Cities, cit., pp. 30 a 46. 40. M. A. Alihan, después de haber subrayado la importancia del carácter "sociológico" en muchos estudios "ecológicos sobre el comportamiento desviado en el medio urbano, escribe: "Si se asume que las relaciones simbióticas corresponden a una determinada fase de la vida de grupo, es bastante difícil percibir cómo en el estudio de la organización "biológica y económica" de la comunidad se pueda abstraer la interdependencia orgánica y la vida común, basada en una mutua correspondencia de intereses, característica de la comunidad, de aquellas relaciones voluntarias y contractuales entre los hombres que se definen como sociedad: véase Estudios de comunidad y ecológicos, recopilado en G. Theodorson (ed.), Estudios de Ecología Humana, cit., vol. I, pp. 163 y ss. 41. A este propósito, véase E. C. Hughes, "Robert E. Park's Views on Urban Socity: A Comment on William L. Kolb's Paper", en Economic Development and Cultural Change, cit., pp. 47 a 49. E. C. Hughes polemiza con W. Kolb y defiende a Park también en lo referente a otras críticas que no mencionaré aquí, puesto que tratan de temas que no incluimos en nuestra selección. 42. R. Park, Human Ecology, cit., p. 157. 43. Ibídem, p. 158. 44. Human Communitíes, cit., p. 196. 45. Véase el ensayo "The City as a Social Laboratory" (1929), ahora en R. E. Park, On Social Control and Collective Behavior, cit., pp. 9 y 10. 46. La cittá, cit., p. 12. 47. La cittá, cit., p. 9. Se trata de uno de los ejemplos que inducen a algunos críticos a sostener que a Park y a sus colegas les movía un espíritu nostálgico por lo que se refiere a la desaparición de la comunidad, concebida como forma de vida, más o menos mítica y antecedente a la urbanización, en la que dominaban relaciones sociales de tipo primario. 48. La cittá, cit., texto y nota de p. 11, donde se cita a H. Rickert. Véase también "Introduzione" de A. Pizzorno en la p. XVIII. Nótese que también para Durkheim la sociedad "forma parte de la naturaleza y constituye su más alta manifestación y, además, que el hecho de que conceptos e ideas tengan un origen social "hace más bien presumir que no estén sin fundamento en la

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p. Estudios de Ecología Humana. y en analizar la movilidad territorial individual y de grupo. M. Chombart de Lauwe sobre París. Dunham. Theodorson (ed. CavaM. como Max Weber. favoreciendo la formación de hipótesis de trabajo extensibles a otras áreas del mismo tipo. Beynon y. en efecto. cit. p. 198. 54. Pero este concepto debe usarse con cautela. precisamente porque en ella se desarrollaron los más impor tantes fenómenos de patología social. distintamente. en 1952. 50. 83. Comunitá. "Ecología de la ciudad". P. por ejemplo. Zorbaugh. Las áreas naturales de la ciudad (1926). en La cittá. p. Reissman.000 personas animaba la vida cotidiana del Loop de Chicago. pp. unida sobre la base de la relación simbiótica". Según una estimación de Burgess. I. Delinquency Areas (1929). 190 . Shaw. la Little Sicily. La cittá divisa.. De los datos recogidos se pueden evidenciar sólo dos zonas. en ella -en la Chicago de la épocase situaban el "ghetto" judío. Véase también H. W. opuesta. que se puede traducir en una representación cartográfica de áreas naturales. 91. Se demuestra. ve en el mercado una institución importante para el desarrollo de la ciudad. Hatt no saca la conclusión de una total inaplicabilidad del concepto de área natural. entre los muchos estudios de la Escuela de Chicago: C. Es interesante observar también que algunos investigadores señalaron la utilidad del concepto con el fin de resolver la vieja cuestión de la definición del barrio. un flujo de entrada y salida que comprendía globalmente más de 500. Park and Urbanization in Chicago. blanca y de clase media. R. En particular.. D. Pero más tarde este modelo sirvió también para ciertos estudios sobre ciudades europeas: como. vol. un estudio sobre Budapest de E. ahora en G. véase L. 58. 57. Trasher. pp. R.. W. "Lo sviluppo della cittá: introduzione a un progetto di ricerca" (1923). 55. p. Algunas afirmaciones de Park según las cuales el concepto de área natural cumpliría la importante función metodológica de frame of reference y. 120 a 127. Para una buena interpretación-descripción del modelo Burgess véase a L.. Hatt. El concepto de área natural (1946). W. en 1923. Stein. A.. cap. cit. 56. Theodorson (ed. The Gang (1927). 51. I. 49. Está claro que esta aplicación tuvo lugar sobre todo en las ciudades norteamericanas. que parecía presentar la variedad de elementos pronosticada en las características de la vivienda y en las de la población. Faris y H. F. en su versión "clásica" -según él. La Escuela de Chicago. R. gracias a esta función.). I. cit. 20 y 21. cit. especialmente pp. Estudios de Ecologia Humana. cit. aunque siempre en clave ecológica. Park es el primer investigador que habla de urbanización en términos sociológicos. La finalidad de este estudio es verificar la existencia de áreas naturales en una amplia zona residencial. vol. en 1943.. que corresponden respectivamente a áreas de menor y de mayor bienestar en la vivienda. 49. 28 a 34. la Chinatown y una parte del Black Belt. 181..). los datos cuantitativos adquieren una nueva significación de carácter más general. definidas de modo preciso en sentido espacial: una zona muy mixta y una zona. internas y externas a la ciudad. para cada etnia. la urbanización en sus etapas. la existencia de esquemas espaciales significativos para cada categoría. el primero en estudiar de manera profunda y sistemática. El proceso urbano. Por área natural Hatt entiende "una unidad espacial habitada por una población. 1963. p. Véase. Nótese que la transition zone fue el área más estudiada por los ecólogos urbanos. muy homogénea. A. cit. Mental Disorders in Urban Areas (1939). cit. exactamente la del centro de Seattie. Milán. véase Le forme elementor! della vita religiosa. son simples declaraciones de principio.naturaleza de las cosas". Burgess. The Eclipse of Community. E.étnicamente orientada. ahora en G. como proceso distinto del fenómeno ciudad. una investigación de P. 53. Véase Human Communities. 52.

). Hay que recordar. McKenzie. W. 71. en La cittá. Burgess. Véase R. y. por el grado relativo de resistencia de la comunidad frente a las invasiones. 72. Ouinn. The Free Press. E. D. 49: "Es superfluo añadir que ni Chicago ni ninguna otra ciudad corresponden perfectamente a este esquema ideal. fruto de una investigación sobre el terreno. 64. McKenzie. Burgess intentó precisar su intuición sobre la expansión urbana. "Introduction" a R. 75. "The Burgess Zonal Hypothesis: The Location of Whyte-Collar Workers". "L'approccio ecologico allo studio della comunitá urbana" (1925). H. n. R. p. del río Chicago. Ullman. "Il lavoro di vicinato puó avere una base scientifica?" (1924). Estudios de Ecología Humana. op. Véase L. Ibídem. que en los años sucesivos. 60.. A. en On Human Ecology. Locke. 201 a 217. pp. L. cit. especialmente pp. W.. 68. sin duda alguna gracias a la influencia de L. Nueva York. American Book Co. 63. XVI.. The Family. 113 a 134. cit. Véase también L. pp. pp. Por ejemplo. A. "The Burgess Zonal Hypothesis and Its Critics". 1945. "Another Look at the Burgess Hypothesis: Time as en Important Variable". 65. 1968.). dilatándose del centro hacia el exterior. The Urban Scene. ahora en op.59. The Neighborhood: A Study of Local Life in the City of Columbus. Véase A. LXXVI (1971). según formas irregulares de distinta profundidad.. Chicago. 70. 72. H. J. Por lo demás. 139 a 162. pp. 6. 2. The University of Chicago Press. 62 y 63. p. n. D. 67. McKenzie.. Hawley. Nótese que a la propia Chicago de los años veinte se adapta mejor un modelo semicircular. 1084 a 1093. La cittá. en defensa del artículo de J.. más bien. 61. 59 a 72. Ibídem. etc. Hawiey (ed. p. D. Martindale. 73. siguiendo esta línea se desarrollaron otras teorías que pueden considerarse más bien como modificaciones que como verdaderas y propias alternativas a la hipótesis Burgess: como por ejemplo la teoría de los núcleos urbanos de C. p. 69. A. en La cittá.. Algunas complicaciones surgen por la presencia del lago. D. 74. aplicando el modelo de los círculos concéntricos a una institución que sufrió importantes transformaciones con el proceso de urbanización: la institución familiar. 66. Harris r y E. LXXVI (1971). 132. V (1940). cit. El modelo del crecimiento urbano. cit. Burgess. pp. por factores históricos que actúan en la localización de la industria. Véase E. clt.". G. en American Journal of Sociology. Guest. pp. Nueva York. p. n.. en 1939. 92. 1965. Haggerty. Ibídem. 66. 6. p. Wirth. cit. Schnore. D. p. 62. en American Journal of Sociology. 191 . R. Davie. en American Sociological Review. H. 71. cit. 131. McKenzie. 1094 a 1108. Ohio (1921). pp. H. 51 a 93. Hoyt desarrollaba la denominada teoría de los "sectores" proponiendo un diagrama en el cual las bandas circulares se interrumpían. "The Scope of Human Ecology" (1926) en On Human Ecology. cit. M. L'approccio ecologico allo studio della comunitá urbana. R. Theodorson (ed. p. A. J. 212 a 215.. de la línea de ferrocarril. Véase las críticas de M. pp.

pp. pp 341 y ss. Morris. p. 6. Véase R. por ejemplo. 78.Y.. The Ronald Press Co. 328 a 337. 82. diferentes no en el género sino en el grado. 90. Human Ecology. Véase también R. Laterza. D. no es sólo "el estudio de la forma y del 192 . p. pp. en Internacional Encyclopedia of the Social Sciences. 92.. 4. pp.. Wirth. cit. p. Whyte señalará datos muy interesantes referentes al suburbio de clase media.. Bar¡. 85. véase L'uomo dell'organizzazione. "The Rise of Metropolitan Communities". Reiss Jr. ahora en On Human Ecology. H. 81. cit. L. Allen and Unwin. Chicago. De Donato.) Entre los aspectos fundamentales de su propuesta para una nueva ecología hay que mencionar: a) no se debe limitar la ecología al estudio de los modelos espaciales del comportamiento social. Véase los ensayos "Spatial Distance and Community Organization Pattern" (1927) y "The Ecology of Institutions" (1936) en On Human Ecology. p. Urban Sociology. pp. N. especialmente la parte VII. vol. 4. Introduction. A. 101 y ss. 1970. Bar¡. y del mismo autor. "Human Ecology" (1945). (Versión castellana. ahora en L. A.. 89. 86. 1968. cit. 84. A. los resultados de su esfuerzo aparecieron en el ensayo The Rise of Metropolitan Communities. On Cities and Social Life. R. Londrés. de Ediciones. "Osservazioni sulla sociología urbana". H. McKenzie. en particular. cit. Enciclopedia Internacional de las Ciencias Sociales. Véase. 94 a 101 y 102 a 117. 1964. Hawley. N. Madrid. p. (ed. Hawley. vol. XVI. 37 a 44.. Schnore sostiene justamente que Durkheim anticipó gran parte del trabajo teórico de McKenzie. Ibídem. 302 a 305. Nueva York. Human Geography and Human Ecology" (1934). en Roma da capitale a periferia. de la manera en la que la población se organiza en agregados. A Theory of Community Structure. A este propósito. Wirth. 1933.. cit. 7. Hay que señalar que McKenzie fue uno de los primeros sociólogos en interpretar de forma sistemática los materiales y los datos relativos al proceso de desarrollo metropolitano. 1950. 77. R. L. especialmente pp. Park. 313. y en la conografía The Metropolitan Community. n.76. 174 y ss. McKenzie. Nueva York. Turín. en American Journal of Sociology. 40. 1972. LXIII (1958). pp. 1974. cit. pp. The University of Chicago Press. b) ergo la ecología debe ocuparse de todos los fenómenos sociales y. puesto que la ecología humana. F. 87. 79. 10 a 12. McGraw-Hila. vol. 186. 1968. A. Una sociología alternativa. En 1933. The Metropolitan Community. 80. particularmente los conceptos relativos a los orígenes de las comunidades metropolitanas. puesto que la cultura y el comportamiento humano son manifestaciones comunes del carácter biótico de la sociedad. pp. pp.). The Neighborhood. 620 y ss. H.. La cittá: indicazioni per lo studio del comportamento umano nell'ambiente urbano. W. p. ahora en Human Ecology. D. Einaudi. 227 a 233. 83. véase "Social Morphology and Human Ecology". Ferrarotti. Véase el ensayo "Demography. y del mismo autor "Human Ecology". Aguilar S. preparado para el President's Research Committee on Social Trends. c) es necesaria una conexión directa y conceptual con la ecología animal y vegetal. 1960. 88.

"The Theory of the City”. Duncan. Wirth. entonces está claro que puede utilizarse. Schnore. el ecólogo toma el agregado como su punto de referencia y deliberadamente se esfuerza en explicar la razón de las formas que la organización social asume en respuesta al cambio de las presiones demográficas. Bendix. Castells. p. The University of Chicago Press. tampoco nos convencen los beneficios que podrían derivar de este enfoque para el estudio de fenómenos sociales como. en P.. Véase E. cit. se subraya la eficacia del enfoque ecológico puesto que. CavaM. n.m. falta totalmente el criterio de que el concepto de dominación es un concepto que expresa simplemente una "posición”. 142). 139. Véase la pretensión de equiparar conceptualmente power y dominance en Duncan y Schnore. pp. LIX (1954). Social Theory and Social Action in the Sociology of Louis Wirth. cit. J. fundada de forma empírica (ibídem. XI. en American Journal of Sociology. De esta manera. Duncan y L. cit. 168 (c. 97 a 132 y también la crítica de M. Chicago. Véase por ejemplo L. D.. -11 dibattito sulla Human Ecology". 1974. Véase R. Siglo XXI editores. pp. Madrid.. "Introduction” a L. cit. LXV (1959). Estudios de Ecología Humana. en On Cities and Social Life.desarrollo de la comunidad humana". 142 y ss.. Evitando la formulación de este problema en los términos de las características individuales y culturales. pp. y W. El proceso urbano. Bell. Consensus and Mass Communication (1948). "Introduzione” a L. 139. en 11 Ghetto. 523. Los autores critican el enfoque culturalista. Pickvance. 144. Castells. ahora en L. 2.). 1959. Wirth. La cuestión urbana. p.) y p. G. como elemento interpretativo subsidiario. 5. en Sociological Review. ambos ahora en On Cities and Social Life. Shevky / W. Martindale. 193 . p. cit. Stanford. Bendix. en Community. 211 y ss. p. sería posible proponer una teoría funcionalista sobre base inductiva.. On Cities and Social Life. n. Entramos en la abstracción más gratuita. en Saggi critici di sociología urbana. 405 a 418. 1955... el behaviorismo y el funcionalismo. cit. Cultural. 524 y ss. "Cultural. el ecólogo contribuye al mantenimiento de un interés tradicionalmente sociológico (?!) en la explicación de las formas de organización y de los cambios que allí se verifican" (ibídem. I. Chicago. y C. pp. Character & Civilization. 181. Véase R. La cuestión urbana. Duncan (eds. XXIII y ss. como indicador empírico que requiere un análisis sociológico más comprometido. "On a Materialistic Critique of Urban Sociology”. vol. 678 a 716 y O. Wirth. cit. Theodorson (ed. Por lo que se refiere a las críticas más recientes véase M. 2. Hauser y O. 22 (1974). Véase una excelente crítica y una reseña de esta temática en A. p.. 3. 1964. la burocratización y la estratificación: "La perspectiva ecológica se concentra en la organización como propiedad de un agregado y de una población.). Segregación y urbanismo en la sociología de Louis Wirth 1. "Social Theory and Social Action in the Sociology of Louis Wirth”. Tos¡. p. no se alejan de las posiciones tradicionales de la ecología. Utilidad de la tipología de Shevky para el diseño de estudios de campo de sub-áreas urbanas (1958). A. p. al máximo. Behavioral and Ecological Perspectiva in the Study of Social Organization". Wirth. n. cit. ahora recopilado en G. Social Area Analysis. Bell. The Study of Population. L.. De la misma opinión son D. V.). cit. 20. Reissman. gracias a él. por ejemplo. The Scope and Problems of the Community (1933). en American Journal of Sociology. cit. pp. 4. "Human Ecology and Population Studies". Stanford University Press. 97 a 105. 132 a 153. 93. 91. pp. pp. The University of Chicago Press. tecnológicas y ambientales. y L. Reiss. p. por ejemplo.m. c. Jr. 147 y 148. Se trata de un artículo polémico que sufre de "panecologismo". Por otra parte. p. 92. Véase O.. 2. vol. sino también el de los procesos que la llevan a la diferenciación y a la especialización. Behavioral and Ecological Perspectives.. A. pp. pp. 6. En lo referente a este último. Wirth.

Shils. 145 a 202. Park y E. Para llegar a ser un investigador de la sociedad serio es necesario estar seriamente comprometido como ciudadano. en R. Wirth. L. Burgess estimularon el interés de Wirth por la sociología urbana y le alentaron a profundizar científicamente sus experiencias de judío inmigrado. 16. cit. en American Journal of Sociology. al que nuestro autor reprochaba una excesiva "abstracción". 54. Wirth sostenía la necesidad. Reiss Jr. para otros del alemán Gitter “ reja y para otros del italiano borghetto (pequeño burgo).. 20. Park.. p.. cit. 333 a 340.. Louis Wirth: A Biographical Memorandum. cit. pp. L. Wirth. Véase E. Wirth. p. Para unos derivaría del hebraico ghet “ divorcio. pp. De la misma opinión es F. E. Ferrarotti en sus "Osservazioni suila sociología urbana". La cittá. por parte del científico social.. Wirth impartió clases de sociología del conocimiento en la Universidad de Chicago. Wirth. en L. McKenzie. Introduction. Burgess. J. pp. Wirth. 194 . 10. la tesis para el Master --que no fue publicada. pp. cit. 19. 25 12. XLIV (1939). Para un análisis crítico del pensamiento de Wirth sobre el problema metodológico de la relación entre juicios de valores y ciencia. Véase Ideas and Ideals as Sources of POwer in the Modern World (1947). Ibídem. Ideological Aspects of Social Disorganisation (1940). Bendix señala que a este propósito la posición de Wirth diverge de la de Mannheim. XII a XIV y R.. 18. 34 y 38. La ciencia y los intelectuales tienen una importancia fundamental en el logro de esta finalidad. De hecho. pp.. Ibídem. en Ideology and Utopia de Karl Mannheim. Consensus and Mass Communication.. 7. Wirth. publicada en 1936 en ocasión de la traducción de la obra del sociólogo alemán. 319 a 332. ahora en On cities and Social Life. pp. 15. 14. pp. el étimo más probable se relaciona a ghetto. con esta posición Wirth se oponía a la teoría de la neutralidad del científico social. 528. p.. de una implicación directa en la acción. L. p. cit. Según Wirth. cit.lleva el título de Culture Conflicts in the Immigrant Family. Por lo que se refiere a su producción en este campo -por lo demás bastante limitada. en cuya proximidad se encontraba uno de los más antiguos asentamientos judíos. On Cities and Social Life. véase A. 249. p. con este nombre se indicaba una fundición de cañones en una localidad de Venecia. p. L. El consenso -sostenía Wirth en sus últimos escritos. cit. 528 y 529. 965 a 979. 8. "Bibliografía della comunitá urbana". 10.debe desarrollarse a escala mundial. 319 a 332. 17. ambos en On Cities and Social Life.. véase Social Theory and Social Action in the Sociology oí Louis Wirth.véase "Preface”. 13. Social Theory and Social Action in the Sociology of Louis Wirth. pp. Véase Elizabeth Wirth Marvick. Según Bendix.6. cit. cit. 9.. Wirth Marvick. "Social Interaction: The Problem of the Individual and the Group”. 339. La etimología del término "ghetto" fue ampliamente debatida. realizada por el propio Wirth y por Edward A. 146 a 156 y World Community. nota 1. 11. Bendix. 13.11 ghetto. R. p. World Society and World Governement: An Attempt at a Classification of Terms (1948). R. Véase L. apéndice de su estudio Roma da capitale a periferia. cit. pp. Louis Wirth: A Biographical Memorandum.

pp. de ciudad industrial. Ibídem. entre otras cosas. 1947. 63. Ibídem. 188 a 231. Il ritorno al ghetto". de un número superior a unas pocas centenas. sino por elementos socioculturales. p. citado para reforzar la hipótesis Wirth. Fishberg. 22. Harvard University Press. 34. Nótese. turística. 1962. Stein. XXIII. n.. 35. 30. 15. 1 (1972). Las premisas teóricas. cit. las hipótesis y los fenómenos considerados por Wirth en este ensayo los explicará y discutirá en una interesante reflexión crítica C.. 26. Buenos Aires. nótese que aquí Wirth -presentando una tipologíautiliza aquellos criterios que rechazó poco antes. de hecho. además. M. (Versión castellana. 28. 19. como porque hace un reproche inconsistente en cuanto que el grupo étnico estudiado presenta una incidencia superior en el ambiente urbano. p. cit. 520. 65. que este estudio hubiera tenido un valor mayor si Wirth hubiese realizado una comparación con la vida de los judíos en las pequeñas ciudades durante el mismo período. minera. p.11 ghetto.). en Sociological Methods & Research. de forma evasiva. Martinotti (ed. Véase el mismo Wirth. cit. en contextos social y culturalmente muy diferentes.. Y aquí Stein se revela injusto. Ediciones 3 [Editorial Paidos]. p.21. 41. "Urbanism as a Way of Life". 16 y 17. Fischer. "L'urbanesimo come modo di vita". 27. p. 26. cit. 61. M. Nótese que a menudo son los hijos quienes fuerzan a los padres -sobre todo en las familias de posición económica sólida. habla. XII: Il ghetto in vía di sparizione. 24. 25. A Cavalli. Sigue luego desarrollando una clasificación ulterior dentro del tipo de ciudad industrial. Añade. 2. Debemos recordar que los judíos. Tanto porque menosprecia los méritos que derivan de la comparación histórica de los ghettos judíos. Introduzione. 16.]) 31. en el Chicago de los años veinte. p.. Aristóteles. quedaban libres de la prohibición de desarrollar actividades comerciales y de préstamos con interés. Stein considera The Ghetto como un instrumento únicamente útil para quienes desean interpretar los cambios del modelo de vida de un grupo étnico. universitaria y de ciudad-capital. 29. 23. en G. Wirth. 33. que la individualización del ghetto denominado voluntario -típico de la Europa de antes de las Cruzadas y que reaparece con el desarrollo suburbano en Estados Unidos. -The Jews: a Study in Race and Environment" (1911). El urbanismo como modo de vida. frente al valor de este estudio. al contrario de los católicos. Wirth. realizada por Walter Firey. The Eclipse oí Community. p. en Wirth. Land Use in Central Boston. Wirth habla. cap.. Esta crítica se desarrolló sobre la base de una famosa investigación empírica. XIII. comercial. p. Es significativa la historia de una familia judía rusa que Wirth explica en el cap. El urbanismo como modo de vida. Ibídem. además de muy reductor. li ghetto.a abandonar el ghetto. cit.. Cittá e analísi sociologica. 32. p. p. 11 ghetto. L. [En adelante las notas harán referencia a esta versión castellana. pesquera. indica en la Política la dimensión urbana óptima: "el mejor límite a la población de un Estado es el mayor número suficiente a las finalidades de la vida y 195 . cit.permite una crítica a la Escuela ecológica: la elección del área de asentamiento no parece influenciada por los procesos ecológicos. pp. Ibídem.

5. en On Cities and Social Life. para una conferencia y que debía emplearse para un artículo que nunca fue escrito. 333 a 340. tanto porque el tipo de habitante es extremadamente móvil y no necesita de un vecindario homogéneo. Readings in Urban Sociology. "Anomie". 39. La tesis Wirth se adaptaría perfectamente sólo a las transient areas of the inner city. dado que en realidad puede ser todo lo contrario. por ejemplo. Urbanism and Suburbanism as Ways of Life. Fischer. H. 1. S. como miembro del comité para el urbanismo del National Resources Planning Board.puede comprenderse a simple vista. S.. 45. en American Journal of Sociology. cit. Ibídem. p.. Greer. 47. sucesivamente. Gans. Ibídem. 21 (1956). en R. 1962. por ejemplo. a aquellas zonas internas al central business district "típicamente heterogéneas en los residentes. 32. n. n. y sucesivamente. 97. "Rural-Urban Differences" (1951). Ibídem.).. Wirth no habla explícitamente de "área natural". 221 a 225. Oxford. Gans sostiene que la población del "corazón" de la ciudad es muy heterogénea (en la p.. cit. 1962. 103). Rose (ed. "Urbanism and Suburbanism as Ways of Life". 196 . n. Se trata del material extraído de un manuscrito que sirvió. como porque se trata de zonas habitadas por desesperados que no tienen otra elección. 30. 95 a 116. El urbanismo como modo de vida. Urbanism as a Way of Life. Mifflin. LXXIV (1969). edición a la que nos referimos. p. 1968. cit. 37. 48. significa más bien que en relación al número de personas que ellos ven y con los que están en contacto superficial en el curso de la vida cotidiana. "Urbanism Reconsidered: A Comparative Study of local Areas in a Metropolis". C. el porcentaje es inferior y además tienen un conocimiento menos completo". 493. pp.. 40. 21. 21 (1956). n. 41. LXX (1964). Morris Axelrod. 1. pp. Sussman. pp. 29 a 30. Pahl (ed. véase El urbanismo como modo de vida. dirigió y redactó. Wirth. K. pp. p." (p. H. "Impersonality". 46. 36. es suficiente una comparación con Park para verificar una identidad conceptual sustancial. "Urban Structure and Social Participation". anteriormente. es decir. p. Greer. "The Isolated Nuclear Family: Fact or Fiction". 19 a 24. 49. Esto basta por lo que se refiere a la amplitud de la ciudad. en American Sociological Review. Recuérdese. 42. Ibídem. pp. en Social Forces. Pergamon Press. Nueva York. 99 presenta una clasificación que comprende 5 tipos de habitantes del inner city) y afirma que las tres famosas variables de Wirth no pueden ejercer una influencia igual sobre estos tipos de habitantes tan distintos. Boston. A. "Formal Integration". p. Gans. 24. el volumen Our Cities: Their Role In the National Economy. p.. p. que Wirth se formó en la escuela de Park y que.). The Free Press. cit. 195 y ss. 27. p. L. 44. Tometh. 38. Ibídem. pp. 1. 22. Marvin B. pp. pp. 13 a 18. VI (1959). The Emerging City. 43. ensayo publicado por vez primera en A. en 1937. M. Ibídem.". E. 28 a 35. Véase S. Véase. p. 92 y 93. "Informal Group Participation and Residential Patterns". n.. pp. en American Sociological Review. "Deviance" y "Malaise". Guterman. "In Defense of Wirth's Urbanism as a Way of Life". "Isolation".. particularmente los párrafos "Structural Differentiation". Human Behaviour and Social Processes. en American Journal of Sociology. 24: "Eso no quiere decir que los habitantes de la ciudad tengan menos relaciones personales que los del campo.

Community Studies. 1967. 1968. cap. véase L. pp. parte quinta. 6. Cavalli. p. Small Town in Mass Society. 29. especialmente p. nota 1. 5. 81. The Social Life of a Modern Community. Ibídem. Comunítá. Véase L. pp. Studi sul potere locale. Por lo que se refiere a esta distinción. antepone al vol. Adorno (eds. 11 mutamento sociale. Lezione X. 29 y 30. Yale Univ. Press. p. Aquí emplearemos a menudo las expresiones en inglés.. 8.). 9. Lo sviluppo dei metodi di ricerca empirica in sociología. Princeton University Press. Caste and Class in a Southern Town. también M. Londres. Warner. vol. Livolsi. Lynd. Véase también N. De la misma opinión son también otros críticos de Wirth. Carlo A. 265 y 266. M. 52. Sociologie del nostro tempo.. XXVII. Allen & Unwin. Londres. Ferraresi. H. 2. J. Princeton. Press. 82 a 91. F. New Haven. p. 73. respectivamente. I Lynd e Middletown. de hecho. Bensman.. I).. Urban Sociology. cit. cit. pp. VI. Lezioni dl sociología. R. 28.. 1941. cap. 169. Dollard. 3. 2. I. pp. en Readings in Urban Soclology. Ibidem. cit. Newby. 4. 51. pp. 10 i a 28. véase la Nota metodológica. cit. II. nota 2. y. W. 446 a 465. pp. 47 a 69. Véase también G Martinotti. n. Studi di comunitá. Vidich-J. Allen & Unwin. cit. C. cit. "Ritorno a Middletown". piénsese sobre todo en la idea de que la ciudad actual permite mayor libertad de selección o de movimiento para quienes residen en ella. Ibídem. 1937. Milán. Véase Middletown. "introduzione" a Cittá e analisi sociologica.. Bell.. The Eclipse of Community. 1971. W. 54. Florencia. creemos oportuno señalar al lector la Avvertenza que el traductor italiano. 7. Se publicaron. entre los estudios empíricos más famosos realizados según esta perspectiva. del mismo autor.170. Donolo. en los que se basa Gans para su crítica. J. 71 a 76. 1970 (vol.50. Véase. Horkheimer. pp. Por lo que se refiere a ciertos aspectos metodológicos inherentes a las entrevistas con la familia-tipo de clase obrera y de clase empresarial. New Haven. The Lynds and Industrialization in Middletown. J. cap. Lynd. Giuffré. pp. 1 precursora. bastante perplejos. Milán. 11 Mulino. M. parece inclinarse por esta interpretación del ensayo de Wirth. 1968. Clases sociales y poder en una ciudad "media": las investigaciones de los Lynd 1. en Quedernl di Sociología. 53. véase Robert S. Para un análisis crítico de toda la obra de R. Pahl. "The Rural-Urban Continuum". 28. 10. 1971. I de Middletown. T. Los presupuestos de orden general. Ibídem. 173 a 220. p. 1969.. Bolonia. Stein. II). pp. Madge. p. 1974 (vol. 1973. especialmente p. Lynd / Helen M. Yale Univ. Comunicazione e integrazione. IX a XXIII). 4. Cavalli. en 1929 y en 1937. como por ejemplo. 170 y 171. Morris. Barbera. p. 403 á 451. Cavalli (pp. Además de Gans. L. nos dejan. Aun cuando no sugiere alternativas de interpretación muy convincentes. La vita in una piccola cittá. Middletown. por ejemplo. 197 . existen ahora en versión italiana. IV. R. E. pp. cit. Ambos volúmenes contienen una penetrante Introduzione de L. cit. en Appendice de la primera investigación.

Cavalli. p. Ibidem. 22. Colletti bianchi (1951). La famiglia X: un modelo di controllo da parte della classe imPrenditoriale. véase también Middletown. II mutamento sociale..11. 431 a 434.. cit. cit. 41. nota 1. XVII a XX. 502 y 503. p. Nos referimos aquí a la segunda investigación. Ibídem. 501. Cavalli. Ibídem. 496 y 497. 198 . pp. cit. para algunos datos ejemplificados. 487. Ibídem. Ibídem. 443. especialmente pp. pp. Los "tests" de inteligencia utilizados son los de Binet-Simon en la revisión Terman. pp.. 276. 490. cit. véase también L. p. nota 1. especialmente pp. 66. cit. nota 2. cit. pp. Local . y II mutamento sociale. sobre los efectos de la localización de grandes empresas nacionales en la pequeña ciudad. Einaudi. 25. Ibídem. Véase Middletown dieci anni dopo.. 31. pp. 419. Ibídem. 37. The Crisis of the Middle Class. particularmente. Middletown dieci anni dopo. 30. 1935. 20. pp. Ibidem. 500 a 504. Ibidem. particularmente el cap.. 505. pp. I.. Wright Mills. Middletown dieci anni dopo. para los efectos sociales de la Gran Depresión sobre la comunidad local.. Corey. Véase lo que afirma categóricamente el propio Lynd en Middletown dieci anni dopo. 82 a 84. cit. 28. p. 14. 274. 23.. 33. 111. pp. Ibídem. p. Famlly Status. 36.. Véase L. 12. Ibídem. 50. p.. p. 24. 500. Ibídem. cit. 36. Introduzione. p. véase L. 34. 403 y 404. Covici-Friede. Cavalli. 499. pp. cit. 42 y 43. 45. p. 35. p. 17. p. Véase además B. 16. 18. Para un estudio crítico más profundo de las numerosas observaciones aquí señaladas y. 56. 26. Ibídem.. Middletown dieci anni dopo. 32. and Social Ibidem. Cavalli. cit. Cava¡¡¡. 19. 93 a 121 Y Passim. Turín. Véase L. Por lo que se refiere a análisis más profundos sobre la clase media norteamericana es ya clásica la referencia al estudio de C. p. pp. Ibídem. p. 30. p. vol. 96. 15. Ibidem. Lynd recupera el análisis de L. 30 a 35. 27. 13. 29. utilizando el subtítulo adoptado en la versión italiana: Middletown dieci anni dopo. Ibídem. Introduzione. nota 1. 11 mutamento sociale. Barber. véase también la nota 1 en la p. p. L.. cit.Community Status. cit. 67 y 71. Middletown. Nueva York. 419 y 420. 11 mutamento sociale. 1966. 74. p. 21.. p. cit.

Lefebvre. cap. Rand Mc Nally. [Existe una versión castellana de esta obra con el título: El derecho a la ciudad. Florencia. Ediciones Península. Essais de Sociología 1952-1954. Lynd es criticado por haber seleccionado el material empírico de modo unívoco. Paul-Henry Chombart de Lauwe desarrolló un razonamiento coherente a partir de su primera investigación sobre París. Saga. 7. Armando. Hay que recordar también la importancia crítica desarrollada siguiendo el enfoque pluralista por N. 1950... La rivoluzione urbana. Dalla cittá alta societá urbana. H. Marsilio. y C. p. 40. El derecho a la ciudad. cit. Quartiere operaio. Guaraldi. Para un examen de la "metáfora" tejido urbano. realizada por L. 505. C. y Per una sociología delle aspirazioní. Middletown dieci anni dopo. 39. 1973. cit. La villa et 1'homme. M. Veblen sobre la función social del consumo vistoso (véase p. 11 mutamento sociale.. en Italia. W. 91 a 104. Colin. C. a su reciente Immaginí della cultura. Bettelheim. 38. Véase entre otros. especialmente pp. Paris et l'agglomération parisienne. 101 y 102. p. Marsilio. en R.. 1973. París. Génova.. Lefebvre. Cavalli. 41. Cavalli. Roma. Yale U.. Community Studies. 102. cit.U. 6. S. véase L. XXVI (1960). Cavalli. Editions Ouvriéres. cit. 512). 169 pp. p. París. además del análisis teórico-empírico sobre la realidad sociopolítica de la gran ciudad italiana en los años de la guerra fría. Sobre este punto véase L. 11 mutamento sociale. 199 . en Canadian Journal of Economics and Political Science. pp. en particular. 2. 22. 8. p. P. La rivoluzione urbana (1970)..] Este punto de vista será. cit. Pagano. 1969. Ibídem. París. véase El derecho a la ciudad. 4. p. Padua. 1952. 5. Por ejemplo.F. 1976. Saga. p. I. 229 a 233. Polsby. VII. 1952. Sobre el problema. Florencia. 1959-1960. así como a través de la investigación Famille et Habitation.R. Ball.. 1967.. Ibidem. 511. Génova. Perspectivas on the American Community. 1958. y en Community Power and Political Theory. 1956. 592 a 603. 8. New Haven. El derecho a la ciudad. París. 42. debemos señalar las investigaciones pioneras de L. pp. dominado por la preocupación de individualizar una estructura del poder local condicionada únicamente por variables de naturaleza económica. 1966. cit. 1957. Newby. "Power in Middletown: Fact and Value in Community Research". n.. La gioventú del operaio. 510.Stratífication: Three Types of Social Ranking.S.N. véase además todo el capítulo En las proximidades del punto critico. 11 diritto alta cittá (1968). donde se multiplican los estudios sociológicos después del paréntesis crociano.. Lynd hace suya la famosa tesis de T. pp 15 y ss. cit. cit. Padua. Frére: Une villa frangaise moyenne: Auxerre en 1950. cit. 26 y ss. Génova. sin embargo. 424 a 428. Barcelona.). p. p. 275 a 279. Editions Ouvriéres. 450 y 451. El texto citado corresponde a las pp. Paris. pp. Guaraldi. 1959. Rouen: étude sociologique d'un secteur prolétarien. París. pp. Cavalli: Inchiesta sugli abituri. hasta su recopilación de ensayos. H. 1970. 100. H. hasta llegar a Uomini e cittá. La cittá divisa. 2 vols. bastante atenuado en la "re-lectura thématique” que propone el propio Lefebvre en 1972 de los textos marxianos con La pensée marxiste et la ville. especialmente pp. Warren (ed. pp. 4. P.. Chicago. 28. Henri Lefebre: del derecho a la ciudad a la producción del espacio urbano 1. 1963. con la finalidad de verificar su esquema teórico preconstituido. 3. Quoist.

94. 12. particularmente p. pp. p.. Por lo que se refiere a este problema es fundamental el ensayo A propósito de la investigación interdisciplinaria en sociología urbana y en urbanismo (1969). entre las nociones necesarias indica la de simetría. 1976. 19. Lefebvre perfila el núcleo de una ciencia del espacio y. que se define como macroarquitectónica y microurbanística se subrayan fuertemente en Espacio y política. cit.. 16. 106 y 107. 85 a 87. pp. como cuando Lefebvre sugiere proyectar un espacio apropiado a una escala intermedia entre el nivel inferior (pueblo. 25.. cit. La rivoluzione urbana. Espacio y política. cit. cit. 21. 173 a 184. Lefebvre. 19. 92. p. 10. p. H. 68 y ss. n... 22. p. 144. VII. octubre 1976. cit. 17. 15. pp.000 y los 20. Ibídem. Lefebvre. 28. 156 y 157. 1973. también en 1974. p. 31. La noción de morfología estratificada. en Metropolis. Cada tipo de espacio puede concebirse también como espacio de catástrofe respecto al tipo de espacio que lo precede históricamente. 182 y 183.. IV. véase Espacio y política. Ibídem. Livelli e dimensioni. 109. 168. ahora en De lo rural a lo urbano. El derecho a la ciudad. indiferente a su contenido material. 25. 20. p. p. pp. 26. Las ventajas ofrecidas por esta escala de intervención.) 20. 22. Ediciones Península. Sin embargo. 112. Verso una strategia urbana. en el sentido de que descubre y hace explotar las tensiones encerradas en él. Milán.. invita a un análisis de aquellos fenómenos socioterritoriales que se manifiestan siempre cuando las formas espaciales se implican recíprocamente y son susceptibles de interdependencias y de jerarquización. A este nivel escribe Lefebvre: "el derecho a la ciudad puede intervenir en los modos operativos y estimular la investigación". no se comprende ciertos tropiezos en el análisis. ahora en De lo rural a lo urbano. particularmente p. Ibídem. 11 marxismo e la cittá. 143 y en "Introduction á I'espace urbain". Milán. p. cit. y las nociones de espacio de catástrofe y de morfología estratificada. pp. 21. El derecho a la ciudad ti. La rivoluzione urbana. barrio) y el macronivel (urbano) al que corresponde una población entre los 10. 14. en cambio. p. Ibídem. 13. pp. (1972). p. Barcelona. en La production de 1'espace. Ibídem.. Pero en 200 . 18. cap. cit. Barcelona. En este mismo ensayo. Introduction á l'espace urbain. 1971. Spazio e política (11 diritto alta cittá 11). (Versión castellana: Espacio y política. p. Ibídem. 227 a 250. 24. H.. p. La rivoluzione urbana. Moizzi. 23. Ibídem. cit.9. p. 155. Véase el ensayo Proposiciones para un nuevo urbanismo (1967). cit. p. Mazzotta. 65. Ibídem. Ibídem. cap. que permite superar la imagen tradicional según la cual el espacio sería mero continente. Ediciones Península. 68. 1976. 11. cit. pp. 168. con esta finalidad. La rivoluzione urbana. 27. La tricotomía que se propone aquí aparecerá otras veces.000 habitantes.

Véase la Introdución a Espacio y política. la producción tiene una importancia determinante. 32. 22 y 23. 103. 107. La Idea (absoluta) produce el mundo. Ibídem. social. Lefebvre se pregunta: "lo que Hegel llamaba lo universal concreto. y La production de 1'espace. la naturaleza produce el ser humano que. es decir. a su vez. Frase dogmática y vaga: "la producción engloba la reproducción biológica. sin ulterior precisión" (ibídem. otra restringida y más precisa. esta usurpación (ibídem. el espacio debe analizarse. París. cit. Lefebvre declara que se inspira en Marx. 30. 29. 34. pero entonces no se trata de obras en sentido amplio. económica. en cuanto seres humanos. 83). Al precisar el concepto. 109. 40 a 42. de productos. subraya más bien los límites de su deuda conceptual con referencias a Hegel que integran las de Marx y las de Engels. como entonces fueron analizadas las cosas en el espacio. De I'espace absolu á l'espace abstrait. Esto vulgariza tanto el pensamiento como la crítica. pp.. En Marx y Engels. lo que constituye también su riqueza. Una tontería de este calibre no merece comentario alguno" (ibídem). 201 . p. a la tierra y a lo urbano ofuscan la conciencia de clase y perjudican a la lucha de clase. Elaborados por la filosofía. cit. Admitirían. sin embargo. Un conjunto de problemas nuevos aparta los viejos. el Espíritu que reproduce la Idea inicial y final. producen su vida. 265 a 335. el 20 de setiembre de 1890. existe un conflicto entre el carácter social de esta producción y la propiedad privada de los lugares. p.. 84). Lo circunscriben. el cap. es decir. y p. Lefebvre critica con acrimonia las rígidas interpretaciones del marxismo. 1974. La production de I'espace. 20. el concepto de producción no supera cierta ambigüedad. cit. Se atienen firmemente al examen de la producción en el sentido habitual: producción de cosas. La production de l'espace. siendo la ciudad un medio de producción (algo más que los factores productivos que reúne). Los marxistas más ortodoxos negarán esta situación. Ibídem. pero en realidad no lo sigue. los sustituye y se superpone. "El factor que determina en última instancia la historia es la producción y la reproducción de la vida real". ha sido modificada. Basando su método en esta noción de producción. Aunque una ciencia especializada como la economía política los hizo suyos en el pasado. Marx sustituyó el análisis crítico del proceso de producción por la clasificación de los productos que representaba la actividad de la ciencia económica de su época. Véase. IV. evidenciando sus relaciones de producción. 7 y ss. escribe Engels a Bloch. tal como se presenta en la vida social a los órganos de los sentidos. Parece que algunos incluso llegan a decir que los problemas relativos al espacio. según Lefebvre. se acerca a la acepción corriente. Editions Anthropos. Tiene dos acepciones: una muy amplia. el conocimiento y la conciencia de sí.. más exactamente. Por ahora es posible señalar que los conceptos de producción y de producir presentan la universalidad concreta requerida. sin abolirlos del todo. ellos la superan. produce la historia. ha sido producida" (ibídem. su historia. "Existe cierta analogía entre la situación actual (práctica y teórica) y la que tenía tendencia a establecerse a mitad del siglo pasado.el centro de estas líneas teóricas sobre el espacio se encuentra siempre la clasificación de los modos de producción individualizada por Marx en el Capital. 33. 84). Ibídem.. pp. su conciencia. y por tanto banal. a la ciudad. de bienes. 22). de los economistas (p. pp. "Según el hegelismo. Lefebvre insiste en el hecho de que en Marx y en Engels el concepto no se forma nunca y permanece fluido. Ibídem. p. La naturaleza misma. pp. 60 a 62. p. 35. 35. Nada existe en la historia y en la sociedad que no sea adquirido y producido. de mercancías. pp. Pero "ni Marx ni Engels dejan indeterminado este concepto de producción. eluden. p. p. En la acepción más amplia. 31. ¿tiene todavía sentido? Habrá que demostrarlo. que. como máximo. luego. se trata sólo de cosas. los hombres. p.

41. Ibídem. véase los tres volúmenes referentes a Lo Stato. pp. porque las actividades de producción que suscitan las necesidades comportan también los relativos productos convenientes."El concepto de necesidad implica o postula algunas determinaciones. y si la ciencia de las necesidades introduce con Hegel la noción de un "sistema de las necesidades". cit. cit. hasta la saturación o la extinción [. más fuerte y más plena. ¿Cuál? Ya no es la destrucción o la autodestrucción en un instante de paroxismo. 44. Dedalo libri... Lo Stato nel mondo moderno (1976). 40. en la violencia. renace de su misma satisfacción.. el interés de Lefebvre se ha concentrado exclusivamente en el Estado. la necesidad tiene un carácter repetitivo. pp. lo busca y lo alcanza en el espacio cercano. La production de 1'espace. 30.. La dificultad consiste en el hecho de que el deseo inicialmente indiferenciado (sin objeto.36. en Metropolis. 37. Dedalo libri. Cada necesidad se satisface en su objeto. 42. 25 a 30. "Introduction á I'espace urbain".]. Más allá de las necesidades.en la esfera de las necesidades y en la compleja relación: "trabajo productivo -carencia -satisfacción".. Más allá de esta esfera de las necesidades que se define porque está asociada a los objetos (productos). consumándolo.. que por medio de conceptos. en Metropolis. en Espacio y política. a menudo a través de un estímulo) es también determinado como energía disponible (explosiva). pp. que se delinea mejor de forma poética (y por tanto cualitativamente). 438.. Ibídem. p. 123 a 134. pp. p. las cosas y los productos en el espacio corresponden a necesidades. La production de l'espace. 454).]. p. cit. p. definida dentro de una totalidad y dentro de las exigencias mismas de esta totalidad: cultura. 39. 1. ideología. cit. p. 2. p. Dedalo libri. 383. En los últimos años.. Ibídem. Bar¡. 49. Ibídem. pero la satisfacción lo destruye sólo provisionalmente. 45. Véase también las sugestivas consideraciones sobre el espacio en la Toscana del Renacimiento en las pp. Bar¡. la palabra "deseo" designa las potencialidades energéticas del ser viviente que tienden a extenderse explotando. una obra. Ibidem. 402 y 403. este sistema puede tener sólo una realidad momentánea. p. 356. 94 a 96. 19. Esta energía se precisa -si es objetiva. Los lugares particulares definen el encuentro de una determinada necesidad y de un determinado objeto y se definen por medio de este encuentro" (lbidem. 1977. Dentro de esta perspectiva. cit. 14. 473 y 474. pp. quizás a todas las necesidades [. La production de 1'espace. así como el párrafo sobre "I'espace perspectif" en Introduction á l'espace urbain.]. 1976. Existen necesidades que se distinguen.. Véase también el ensayo "La burguesía y el espacio".. p. cit. cit.. 38. 48.. un ser. en la destrucción o en la autodestrucción [. 191 y 192. "Introduction á Fespace urbann". 47. moral. división del trabajo. Teoria marxista dello Stato da Hegel a Mao (1976). como subraya el propio Lefebvre. Ibidem. sin objeto definido. la palabra "deseo" designa la coordinación de las energías disponibles hacia un fin. 43. 1977. 3. Ibídem. sino la creación: un amor. 46. p. 454. 26. 11 modo di produzlone statuale (1977). Cada necesidad específica encuentra antes o después su objeto. 202 . etc. Bari. El tema de la contradicción necesidades-deseo se define aquí dentro de una perspectiva decididamente nietzschiana. 419.. p.

pp. Véase. n. 1977. Castelis. pp. 7. viviendas. 5. 10 (1968). Pickvance. 3. La cuestión urbana. en la parte 3. cit. cit. 93 a 106. en Roma da capitale a periferia. La cuestión urbana. 227 a 230. en par. n. cit. véase La cuestión urbana. p. sino también la "versión de izquierda" de la ideología urbana atribuida a H. sostenido en Italia por estudiosos autores de una sociología crítica. a la realización espacial de estas transferencias" (p.. Castells. 8. 10. en particular. I (1969). 1971. "Y a-t-il une sociologie urbaine?". Castells se refiere al conjunto de realizaciones espaciales derivadas del proceso de reproducción de los medios de producción y del objeto de trabajo.m. La cuestión urbana. p. en Towards a Political Urban Sociology. Así M. pp.. Captive Cities. p. p. la parte 2. Por lo que se refiere al consumo (C) se tiene en cuenta "el conjunto de realizaciones espaciales derivadas del proceso social de reproducción de la fuerza-trabajo. cit. pp. 92 a 97 y en el ya clásico La question urbaine. "Théorie et idéologie en sociologie urbaine". 10. La estructura urbana. y más recientemente. en Sociological Review. pp. cit. p. n. 211 a 216.. 97 a 106. La sociologie et la question urbaine.. en M. cit. cit. 2. cit. no necesariamente marxista. G. en el apartado. La ideología urbana. sparsim y en particular. pp. Lefebvre. 159). una serie de transferencias (relaciones de circulación) tienen lugar entre P. 51. 171 a 191. 4. Véase también La cuestión urbana. Los puntos de vista expresados en estos dos primeros y conocidísimos ensayos se repetirán más tarde en el escrito "La sociologie et la question urbaine". Castells's Critique of Wirth's Theory of Urbanism. 2. Londres. 72 a 90.). pp. 133 (c. vol. 139 y ss. 2.El debate sobre la teoría del espacio". n ° 157. mínimo de equipamientos) o ampliada (ambientes socioculturales).. Ferrarotti. Un punto de vista que Castells expresa a menudo. dentro de cada elemento.. 11. “Osservazioni sulla sociología urbana". La cuestión urbana. 6. en Sociologie du Travail. Hay que subrayar que en la capa ideológica creada por el mito de la cultura urbana. quien sin embargo reconoce que el pensamiento de Lefebvre "constituye sin duda el mayor esfuerzo intelectual que se hizo para comprender los problemas urbanos actuales".. Finalmente. La cuestión urbana. Hay que advertir que cuando se habla de producción (P). p. Wirth es el ensayo de C. 7. VIII.. cit. La cuestión urbana. M. 12. Esta reproducción puede ser simple (por ejemplo.. Castells incluye no sólo la Escuela ecológica de Chicago. 9. 93 y ss. 108 a 110. Llamaremos intercambio (I). 203 . cit. 94. pp. 22 (1974). p... Manuel Castelis: la estructura urbana entre instituciones y movimientos sociales 1. 61 a 78. pp. ..). pp. pp. de notable interés para un ulterior examen y una defensa de L. en Sociologie et Sociétés. Véase F. cit. cit.50. Harloe (ed. cit. 1. pp.. Ibídem. W¡ley & Sons. 92. "On a Mater¡alistic Critique of Urban Sociology". Ibidem. 118. La question urbaine. 7. 141 y 142 y 153 a 157. La sociologie et la question urbaine. en L'Architecture d'aulourd'hui. y C.

cit. y otra de Birnbaum. La política municipal es incomprensible si no se analiza la interacción entre la lucha política denominada local y el funcionamiento de este nivel del aparato del Estado en la coyuntura específica donde interviene. sucesivamente. y. 24. Editor¡ Riuniti. en La cuestión urbana. nacen fuera de la lógica del aparato del Estado. pp. cit. véase M.. Castells define el poder local de la siguiente forma: "Lo que tiene lugar en una ciudad no es relativo al poder local. "naturalmente". 20. p. para una primera definición y. Feltrinelli. Hay que señalar aquí. 14. 426: "Por planificación urbana se entiende.13.. Poulantzas. 280. 8. Potere político e classi social¡ (1968). Calabi. Castells. Críticos marxistas observan la ausencia de un estudio de la correlación entre ambos niveles y reclaman un análisis que efectúe "una unión dialéctica" entre momento urbano y momento territorial. XV (1974). n. cit. 21. E. El juego de interacciones y de sucesivas determinaciones es complejo. La cuestión urbana. 239. Entre las numerosas críticas que suscitó esta visión reductora de la política podemos citar la polémica publicada por la Revue Irangaise de Sociologie. sino como una relación intrínsecamente vinculada al conflicto de clase. 248. n. está en contra de las reformas. Roma. 18. único en su existencia real y regulado por leyes en su mecanismo general" (véase p. "Controverse sur le pouvoir local". la intervención de lo político sobre la 204 . Godard. La política urbana. Castells se refiere explícitamente a N.. 239). p. consagrando así los intereses de las clases dominantes a largo plazo. cit. Movimenti sociali urbani. p. pero "intenta conservar y ampliar el marco existente. introducción a M. p.. 248 y 249. "Le petit chaperon rouge et le pouvoir local". a la que siguió una respuesta de Castells. 1971 (versión castellana: Poder político y clases sociales en el Estado capitalista. en la parte 4. 257 a 262. "Definiremos las relaciones de poder como relaciones entre las clases sociales. cit. cit. D. p. una distinción efectuada por Castells entre espacio regional y espacio urbano. 290. incluso si es necesario mellar algunos de sus privilegios en una coyuntura particular". Las reformas se imponen a través de las luchas urbanas. p. 298. más ampliamente. ibídem (1973). con datos relativos a la situación italiana. Véase La cuestión urbana. 19. ibídem. pp. el poder constituye por tanto la capacidad de una clase o de una fracción de clase para realizar sus propios intereses a expensas de las clases o del conjunto de clases en la oposición". Birnbaum. D. p. es decir... Castells. Por lo que se refiere a estos temas conviene señalar las definiciones propuestas por el autor. 258. cit. Ibídem. pp. Controverse sur le pouvoir local. 1969). 22. 425. 310 y 311. 289. 18. F. Ibídem. Mattei. p. las "tesis" n. 13 en p. 2. pp. La cuestión urbana. conceptualmente muy densas y muy evocativas en el plano sociológico. La cuestión urbana. M. Cittá e potere. 336 a 351. sino a la expresión específica de la estructura de clase de una sociedad en cada uno de los problemas que hacen esta ciudad. ibídem.. pp. 15. La polémica se abrió con un artículo de P. cit. XXIV. Madrid. véase La cuestión urbana. 296 y ss. 12 y n. El espacio urbano: véase la "tesis" n. particularmente pp. "Le pouvoir local: de la décision au systéme". Introduzione a La questione urbana. 1977. más precisamente. Mehi. Ibídem. y las clases sociales como combinaciones de niveles contradictorios definidos en el conjunto de las instancias de la estructura social. Ibídem. Milán.. El poder no se concibe como una calidad o un atributo de individuos o de grupos sociales. p. 237 a 242. pp. Cherki. 3. 23. p. aunque sólo brevemente. Castells. Movimenti socíalí urbani. 17. 20 a 22. Siglo XXI editores. cit.. 16.

de tal manera que su desarrollo tiende objetivamente a transformar en términos estructurales el sistema urbano o a modificar de manera sustancial la correlación de fuerzas en la lucha de clases. Mouton. La Politique urbaine dans la Region Parisienne. Le marxisme. únicamente la investigación empírica puede profundizar en la interpretación de la acción efectivamente desarrollada por el poder público en el área de la planificación urbana. París.F. La ruptura. 1977. Monopolville. pone en evidencia una notable evolución en los intereses del autor. cit. Estado de clase y no se convierte en Estado árbitro. 4. 1975. es sin embargo ambigua. Estos mismos conceptos aparecerán de nuevo en la original investigación empírica sobre el crecimiento industrial y urbano de la región de Dunkerque. 1'Etat. 1974. en relación a sus obras anteriores. pp. 1'urbain. París.U. F. Las investigaciones empíricas y el análisis teórico desarrollados por Jean Lojkine ofrecen una posición distinta. Para una interesante discusión y valoración de este estudio. en última instancia. de manera que se asegure también la reproducción estructural en el modo de producción dominante. dentro de cada sociedad-estado. en su relativa indescifrabilidad. a atribuir al Estado una función subjetiva que. 16 y 17. el Estado desplaza las contradicciones existentes a un nivel más alto. en Sociologie du Travail. inherentes al contexto considerado.articulación específica de las distintas instancias de una formación social dentro de una unidad colectiva de reproducción de la fuerza-trabajo. Sin embargo. pp. 25. P. como lo demuestra indirectamente. en el que intenta superar aquella afirmación de una inevitable conclusión "conservadora”. n. XI (1969). especialmente los capítulos II y V. la "Introducción” a la obra Problématique théorique et méthodologie de la recherche. Mouton. Se trata de una indicación demasiado general. Hay que señalar también el ensayo "Vers une théorie sociologique de la planífication urbaine". En otros términos. por otro lado. 1973 y La Polítique urbaine dans la Region Lyonnaise. al mismo tiempo. en particular una profundización del estudio de las contradicciones sociales. 413 y ss. que exige una especificación a través de la formulación de hipótesis de investigación. la verificación adecuada debería efectuarse en relación a los distintos contextos sociopolíticos nacionales. parece no ver que el Estado en realidad no neutraliza. en relación a factores sociales. marcada por la tensión entre la exigencia de adoptar un nuevo enfoque analítico y permanecer fiel a los principios estructura¡ istas. no se puede proponer y. pp. y del mismo autor. latente en La cuestión urbana. dedicado a Monopolville. de mecanismo regulador de las funciones sociales. señalamos el "Review Symposium”. aunque se presente como un intento de verificación empírica del esquema interpretativo formulado en La cuestión. se evidenciarán ciertos modelos específicos de acción estatal sobre el territorio. publicado en International Journal oí Urban and Regional 205 . asegurando así los intereses de la clase dominante en el conjunto de la formación social y de la reorganización del sistema urbano. Véase J. por un lado. Movimenti social¡ urbani. de la inserción de agentes-soportes en la estructura urbana y en la estructura social. Lojkine es menos rígido de lo que pueda hacer suponer una formulación sintética de su posición: la administración urbana constituye un campo de investigación complejo y articulado que no justifica una correspondencia automática y perfecta entre estructura política e intereses de clase. Este enfoque tendería. Cuando el reivindicacionismo de la clase trabajadora apremía al Estado y lo obliga a ejercer su función integradora. Este estudio. cuya rigidez no reconoce nunca. sin embargo. según esta crítica de izquierda. Por movimiento social urbano se entiende un sistema de prácticas que nacen de la articulación de una coyuntura definida y. Godard. Monopolville. París. I'état et la question urbaine. 28. Lojkine. Es casi demasiado fácil prever que. 1'entreprise. Castells. políticos. La transición dei capitalismo competitivo al capitalismo monopolista comporta una revisión de la posición estratégica dei Estado que continúa siendo.. agravándolas. París. Mouton. de regular las contradicciones no antagónicas suscitadas y de reprimir las antagónicas. 27. 26. Véase M.. el Estado adapta su función a la periodización histórica del capital. 293 a 297. Por otro lado. 29. con la intención de asegurar su reproducción ampliada. cit. históricos y culturales. es decir. en el poder dei Estado". Este carácter de "relativa autonomía" del aparato estatal en relación con la clase dominante y con las fracciones que la componen lo critican duramente otros compañeros de Castells. sino que agrava las contradicciones que surgen en el ámbito de una formación social capitalista.

I (1977). 1978. Offe (eds. pp. D. -II movimento di lotte per la casa come esperienza di pratica sociale alternativa". es el análisis de la condición urbana en Estados Unidos propuesta por Castells en el ensayo "La crise aux Etats-Unís: vers la barbarie?" en Temps Modernes. con las intervenciones de E. Movimenti sociali urbani. Pickvance (ed. p.). Methuen. donde se presenta un "marco teórico para el análisis de los movimientos sociales urbanos y tipologías conceptuales que constituye uno de los instru mentos metodológicos más refinados a disposición de los estudiosos de este fenómeno. Daolio (ed.2. M. 355. Mehl. A. Coing. La cittá e la crisi del capitalismo. entre poder local y nivel local del aparato del Estado. Tesis muy lejos de ser pacífica. Cittá e territorio: pianificazlone e conflitto.. cit. Trentin.. Monopolville. Milán. véase Monopolville.. cit. cap. Stress and Contradiction in Modern Capitalism. cit. 37. pp. 6. Crouch. en L. 1975. Lebas. pp. 83 a 96 206 . C.. Nápoles.Research. cit. Kammerer. ". Lotte urbane. 35. De este mismo ensayo se editó una versión ampliada: Advanced Capitalism. Castells. Trentin. par. muy lejos de ser pacíficamente demostrada. 32. 1974. p. Castells. pp. 31 (1976). 1975.). "li sindacato e 1 problemi della cittá industriale”. Además de las obras citadas hay que señalar otras contribuciones empíricas de Castells: Theoretical propositions for an experimental study oí urban social movements (Varna. Cherki. Belli (ed. pp. en A. 297 y 298. n. Véase J. par. 1974. 32 a 43. Monopolville. un análisis de los movimientos sociales en Dunquerke. 36.] según un triple objetivo: organizar la escena política local [. 30. Londres. 10. pp. The Social Prerequisites for the Upheaval of Urban Social Movements: an Exploratory Study oí the Paris Metropolitan Area. V. Es durante el período del proceso de integración cuando el aparato del Estado tiene una función a nivel municipal [. mouvements socíaux et mécanismos d'intégration. 33.. n. p.. City Class and Power. 6. la oposición reformista y la acción revolucionaria. pp. 22 a 24. pp. Alford. Collestive Consumption and Urban Contradictions: New Sources oí Inequality and New Model for Change. G. gestionar y producir algunas relaciones de consumo colectivo de manera que se reduzcan las tensiones.. 34. Luttes urbaines. Lindberg. 175 a 197. 412 a 439.. cit. véase ibídem. cit.. 126 a 151. Borja. La políticizzazione dell'urbano nel capitalismo monopolístico di Stato: alcune tendenze storiche. Insolera. 39. Liguori.. 455 a 462... Bleitrach y A. a este propósito véase una fuente nada sospechosa: B. Laterza. cap. ahora en M. según determinados planes en respuesta a las exigencias de las masas. en "il Mulino”. enero-febrero 1974. 97. Chenu. Cooperativa editrice Economía e Commercio. 20. 231. las tendencias a la rebelión de matriz pequeñoburguesa. M. 1968-1973. en Cardia. 161 a 185. Contraddizioni e diseguaglianze nella cittá..). 38. Toronto-Londres.). Característico de esta asimilación.. Le contreddizioni dello sviluppo urbano. (1977). particularmente. Castells. C. 1970). Macmillan. 1. 1177 a 1237. Godard. Londres. pp. Le lotte per la casa in Italia.] para subordinar la expresión de la oposición social a las reglas del juego institucional. Lexington Books. pp. vol. 20 a 24. Castells. pp. Bar¡. Movimenti sociali urbani. cit. n. 31.. cap. Urban Sociology: Critica¡ Essays. R. pp. cit. 1978. Contraddizioni e diseguaglianze nella cittá. 4. Secchi. en búsqueda de nuevas formas de lucha política activas en la ciudad del capitalismo avanzado. 167 a 207. 338. 1976. pp. H. 147 a 173. Feltrinelli. analizando el proceso de politización de lo urbano. evidencian cuatro modos distintos de relacionarse con los movimientos sociales urbanos: la acción ideológica y económica de la clase dominante. ahora en C. p. y de la misma autora. Nápoles. 5. véase Movimenti sociali urbani. hacer funcionar la jerarquía administrativa por medio de las reglas de competencia y de los mecanismos fiscales para corregir y controlar la oposición social cuando rebasa ciertos límites.

Race. 1.. por ejemplo. véase J. 67. cit.). 2. Bolonia. 44. Captive Cities. Urbanism in Worid Perspective. cap. p. 40. Diritto alla cittá e lotte urbana. n.. Nueva York. Harloe (ed. cit. véase su ensayo "Les conditions sociales d'émergence des mouvements sociaux urbains (á partir d'une enquéte exploratoire sur les luttes dans la région parisienne. E. Ibídem. Londres. Espacio y politica. M. n. G. La ideologia urbana. cit.).. Pickvance (ed. C. Rex. 104 y 105. G. 207 . Mizruchi (eds. Mingione. véase. Harloe (ed. G. M. G. Castelis clasifica 180 casos de lucha urbana en el área metropolitana de París en los años 1968-1973.. pp. cit. en muchos “readers”. “Cittá”. Esta perspectiva se refleja. Por ejemplo. VIII (1976). 1969.). Urban Sociology.. 3. en International Journal of Urban and Regional Research (1977). D. 89 a 109. Wiley & Sons. 1974. Ibídem. Mílán. 31 a 45. en La critica sociologica. Einaudi. 3. Urbanizzazíone e modernízzazione. “On the Study of Urban Social Movements”. Oxford. Fava (ed. “Theoretical Elements for a Marxíst Analysís of Urban Development”.y “Conflitt1 urbani e mutamento sociale”. Roncayolo. en M.). Germani (ed. C. 209 a 222. en Urban Socíology. en Race. cit. Meadows. P. Turín. 198 a 218. C. 1968. 175 a 186. 41. entre otros. 179. E. Della Pergola. Urbanization and Change: Comparative Perspectives. 11 Mulino. 30 a 32. Moore. pp. 28. 12 (1971). Addison-Wesley. en M.). Crowell. S. pp. “The Concept of Housing Class and the Sociology of Race Relations”. n. Captive Cities. University Press. 5. Rex. especialmente “introduction”. La cuestión urbana. 207 a 211. pp.. 12. 293 a 301 y la conocida investigación sobre una zone of transition en Sparkbrook (Birmingham) de J. 1975. pp. H. Conclusiones 1. en Classe. Captive Cities. 27 y 28. 1977. Pickvance. 19681973)”. Community and Conflict. 43. pp.. pp. 4. 45 a 75. 2. El concepto de housing class tiene una base empírica con referencia a investigaciones realizadas en Gran Bretaña. 1978. M. “Sviluppo urbano e conflitto sociale: il caso di Milano. pp. cit. R. pp. Lefebvre. y del mismo autor. Castelis. Urbanism. H. "From "Social Base" to "Social Force": Some Analyticai Issues in the Study of Urban Protesta. 1973-1974.). Londres.). 42. Feltrínellí. pp. en Enciclopedia Einaudi. Pickvance. Harloe (ed. 1967. pp. p.

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