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EDUCACIN POPULAR Y MOVIMIENTOS SOCIALES EN CHILE

(Boletn El Mensajero, Fascculos Educativos N7, Mayo de 1990)

El siguiente texto corresponde a una charla ofrecida por Gabriel Salazar, con motivo del Taller de Educacin Popular desarrollado por el CIDE, en Punta de Tralca, durante el ao 1989. La presente trascripcin es de responsabilidad de Luis Bustos y Juan Jos Silva, con aprobacin del autor. La trascendencia que ha tenido en la historia del pueblo chileno la existencia de los Movimientos Sociales, y la constatacin de un avance permanente, en una direccin incontestablemente sostenida, -as como la claridad con que el autor ha expuesto el tema, nos han convencido de la necesidad de dedicarle este Fascculo Educativo (paralelo a la edicin normal de nuestro boletn). Esperamos que nuestros fieles lectores lo estimen igualmente til e ilustrativo. INTRODUCCION Lo que aqu se plantea sobre Educacin Popular est, -para emplear una palabra de moda-, sesgado por la visin histrica que tiene el autor. Sin embargo, nos parece que la visin histrica tiene ventajas, por sobre apreciaciones ms o menos abstractas, que se refieren a la realidad de los sectores populares desde definiciones de situaciones colectivas, en torno a sus luchas y en torno a la educacin que se dice necesario impartir para que pueda liberarse. El autor ha enfocando estos problemas desde una perspectiva histrica, porque eso permite entender los problemas a travs de los procesos de cambio que atraviesan normalmente, tanto a las instituciones educacionales, como a los movimientos sociales que son, en ltima instancia los que le dan pleno sentido a este tipo de procesos. EDUCACION POPULAR EN CHILE Antecedentes histricos La Educacin Popular, no apareci con el golpe militar de 1973. La Educacin Popular nace en Chile conjuntamente con el sistema de educacin nacional, cuando don Jos J oaqun Prieto y despus don Manuel Montt y sus respectivos ministros, iniciaron la creacin de lo que se ha llamado el sistema educacional chileno. Ellos lo pensaron bsicamente como un medio para educar a los pobres y as, hablaron de educacin popular, educacin para el pueblo. El objetivo de ellos era muy simple. Podramos decir que no era otra cosa que un intento de moralizar a las masas que se consideraban brbaras. Educar para ellos era moralizar; educar era convertir a un peonaje brbaro, que no reconoca autoridad ni ley, -por supuesto, la ley de los que mandaban en ese tiempo-, y educar era meter en sus conciencias algn tipo de ley, algn tipo de control.

Los ministros de educacin de esos aos, destacaban mucho la importancia de educar al pueblo chileno, porque de otro modo el desorden social, el bandidaje, es decir, el continuo asalto de los peones a las haciendas y a las minas, el robo de los metales o cangalla, es decir, todo aquello que no podan parar en ninguna forma, haca que la polica de aquellos aos fuese continuamente rebasada. Simplemente no se la poda con el peonaje. La nica forma de controlar todo aquello -se pensaba-, era a travs de la creacin de un sistema educativo que moralizara bsicamente a la poblacin, poniendo a los pobres en un esquema moralista, donde la educacin y la Iglesia trabajasen de consuno para conseguir ese efecto. Ellos, los ministros de Educacin, inventaron el trmino Educacin Popular; ellos crearon el sistema educacional con ese fin. No obstante les fue mal, y no slo en el intento de educar a las masas, sino que, tambin, en la conduccin de la economa de este pas, y all por el ao 1900 sobrevino una crisis importantsima. Para poder salir de esa crisis imaginaron y comenzaron a crear un Estado nacional, una estructura nacional, basada en el apoyo electoral del conjunto de la sociedad chilena, y para eso, de nuevo, era necesario educar a las masas, y educarlas esta vez no con fines de mera moralizacin, sino con fines de respeto a la ley, porque ellos estaban creando un Estado democrtico, que era la nica forma de combatir su propia crisis como clase conductora en este pas. Por eso, es muy importante distinguir entre lo que el sistema imperante entendi por Educacin Popular (que no es ms que el intento por educar a las masas a efectos de mantener el sistema de dominacin) y todo lo que eso involucra, y lo que podramos llamar, en cambio, la auto-Educacin Popular. Porque el pueblo, a lo largo de todo este tiempo, se encontr con que no slo estaba excluido econmicamente del sistema, sino que adems pudo constatar que la educacin que se le intentaba entregar no le serva realmente, porque para qu aprender a leer y escribir, si los cosecheros, los inquilinos, no podan vender su produccin de trigo directamente en los puertos, ya que los mercaderes se la quitaban antes? En consecuencia, ante la inutilidad de la educacin popular ofrecida por el sistema,muchos grupos populares buscaron frmulas autnomas de la escuela, autnomas del sistema y del Estado, para auto-educarse. En qu? Primero, en cmo subsistir en situacin de exclusin, en cmo crear vida donde ellos no encontraban vida. La historia del pen, la historia del vagabundaje chileno del siglo pasado, fue la historia de gente que no tena dnde y cmo vivir. Tenan que crear ellos mismos situaciones de vida donde no haba nada. Por eso es que ellos fueron los verdaderos creadores de la minera de la plata, del cobre, en el norte chico. Quines la crearon? Pues, los pobres, que se fueron all, y van descubriendo todas las minas, y van creando vida donde no haba vida; y van creando sociedad donde tampoco haba sociedad para ellos. Desde un principio estos pobres marginados y perseguidos, que descubren que el sistema no les es til para su realidad, comienzan a auto-educarse para sobrevivir, para crear vida; su vida, en la nada; su sociedad en la nada. El resultado de todo eso fue, en el siglo pasado, el desarrollo de una sociedad popular extraordinariamente rica desde el punto de vista cultural.

Al revisar lo que los viajeros extranjeros del siglo pasado dejaron escrito sobre el pueblo chileno, lo primero que dicen es que la elite dominante en este pas no tiene gracia, no tiene color propio, no tiene carcter, porque es una mala copia de la sociedad inglesa o francesa o alemana. Dnde est la cultura autctona nacional? Est en el bajo pueblo, porque, -para graficarlo con ejemplos concretos-, en el siglo pasado la gente pobre se vesta con los ponchos y las bayetas que les tejan sus mujeres. Consuman lo que ellos mismos producan. Todos cantaban lo que ellos inventaban, cantaban sus propias penas. Era una sociedad con cultura propia; de ah entonces que la identidad del pueblo chileno en el siglo pasado fue extraordinariamente ntida e impact profundamente a los observadores extranjeros. En ese contexto se produce este fenmeno de auto-Educacin Popular, que marc profundamente las actividades del movimiento popular chileno del siglo pasado y que se pierde a comienzos de este siglo, como producto de toda una ofensiva, de parte de los grupos dominantes en crisis, encaminada a controlar a las masas populares, para meterlas dentro del sistema, hacindolas funcionar con las reglas del sistema que ellos estaban imponiendo. Y en eso tuvieron xito, porque a comienzos de siglo el peonaje ya no pudo vagabundear ms. El ejrcito se prusianiz, es decir, se disciplin, aprendi a masacrar a los rotos, con xito, porque al principio intentaba masacrarlos, pero las tropas desertaban y al final los rotos ganaban. Se impone un sistema educacional nuevo, obligatorio, y este cambio fue fundamental. Al revisar fotos del pueblo chileno de fines del siglo pasado y compararlas con fotos de 1915, nos encontramos con hombres y mujeres distintos. En este ltimo grupo, por ejemplo, vemos fotos de la huelga de Iquique, en que los hombres aparecen vestidos de casimir ingls, con hallullas y calzado de cuero importado. Es otra cultura, la clase obrera y el pueblo en general, comienza a hacerse ms cosmopolita, a modernizarse y, por tanto, a adoptar los patrones culturales externos. Se comienza a perder la identidad popular, en la medida en que el sistema educacional comienza a dominar por sobre la auto-educacin. Entonces, cuando hablamos de pueblo, tenemos que pensar siempre que ste tiene demandas histricas largusimas, de liberacin, de desarrollo, de proyeccin de su identidad, y que la Educacin Popular, en sentido estricto, no podra ser sino una autoeducacin que lo prepare, no para cumplir un rol sistmico de buen ciudadano dentro de un sistema, en donde las reglas las pusieron otros; no para ser un buen hombre que acate las leyes morales, para comportarse bien dentro de un sistema mercantil que le convena a los mercaderes de ese tiempo; sino prepararse para cumplir un rol histrico que es distinto; que tiende a crear y desarrollar su propio proceso de liberacin. As, hay una diferencia fundamental entre lo que es la Educacin Popular, entregada normalmente por el sistema y la auto-Educacin Popular, que ha sido siempre un intento desde la base, por mantener su identidad y por luchar por su propio proyecto de liberacin. Qu es lo popular y que entendemos por pueblo? Mirando histricamente, no podemos dejar de observar que la situacin de la clase popular chilena ha sido la misma, desde el siglo diecisiete hasta el da de hoy. Aproximadamente, entre el 40 y el 65 por ciento de la poblacin, ha estado econmicamente excluida, desocupada o sub-empleada, percibiendo muy bajos ingresos y, adems de ello, experimentando distintos grados de represin.

Han cambiado los nombres de los pobres; fueron vagabundos en el siglo XVII, se habl de labradores o cosecheros o peones en el siglo XVIII, pero histricamente es el mismo fenmeno. Podemos decir que ha cambiado mucho en este tiempo la cuestin poltica. Nos independizamos de Espaa, el rgimen portaliano fue desmantelado y finalmente vino el parlamentarismo. Tambin se destruy el sistema parlamentarista y vino una democracia. Se destruy la democracia; en fin, han cambiado muchas cosas, pero la situacin del pueblo, histricamente hablando, sigue siendo la misma. En consecuencia, podramos afirmar, aqu no ha existido un cambio social. Si uno considera que la historia del pueblo chileno, en sentido estricto, no se identifica necesariamente con la historia del pueblo mapuche, -porque la historia del pueblo mapuche es la historia de un pueblo, de una nacin, de una resistencia tnica que ha atravesado los siglos para defenderse de, justamente, una grave agresin a su identidad-, pero, si dejamos un poco afuera, con mucho respeto, la historia del pueblo mapuche, y nos atenemos slo a la historia del pueblo chileno, entonces podemos decir que esta historia del pueblo chileno, en sentido estricto, comienza no antes ni despus del 1700, esto es, a comienzos del siglo XVIII. Y, con quines comienza? Pues, para variar, comienza con los marginados. Los marginados constituyen algo as como la matriz del pueblo chileno. Los marginados han sido como ese bolsn del cual han salido muchos que han querido, de alguna forma, integrarse al sistema para ser otros, para progresar, para ser ms o menos libres, y la historia nos muestra que muchos han logrado salir, pero tambin ensea que una gran cantidad de ellos ha permanecido o ha retornado al gran bolsn marginal. Toda la historia del pueblo chileno es como la historia de este bolsn, con muchas salidas, muchos intentos de escape y muchos retornos. Pero, cules fueron estos grupos marginales que dieron origen en cierto modo al pueblo chileno? Bsicamente espaoles pobres, que vinieron a Chile o a Amrica en son de conquista, pero que, -como en todas las cosas-, llegaron tarde. No se les dieron tierras, no se les dieron encomiendas, porque stas se dieron a muy poca gente. De este modo se encontraron sin tierras, sin indios, sin acceso a lo que en ese tiempo era la sociedad colonial, y se encontraron marginados. Espaoles pobres, es decir, colonos que llegaron tarde o que, llegando a tiempo, fueron marginados por Pedro de Valdivia. Quedaron fuera, convertidos en una masa marginal. Indios o negros libertos o que se escaparon. Esa fue la masa original que, no teniendo ni tierras, ni trabajo, ni estatus jurdico, se encontraban impedidos de ser encomenderos; no podan ser monjas ni curas, no tenan recursos para integrarse al grupo de los comerciantes, etc. De este modo quedaron convertidos en una masa que lo nico que pudo hacer fue vagabundear por la tierra de sus antepasados. Y el siglo XVIII chileno est lleno de vagabundos que van de un lado a otro en busca de oportunidades de cualquier tipo. Formacin del pueblo chileno. La historia del pueblo chileno comienza con un proceso de campesinizacin. Con la formacin de la primera clase campesina, que es la matriz posterior del resto de la clase popular chilena. Entre los aos 1700 y 1850, ms o menos, los campesinos chilenos, en las estancias donde fueron chacareros o cosecheros o labradores en general, fueron los grandes productores de trigo en este pas. Los ricos no producan trigo, porque

ellos estaban acostumbrados a comerciar; eran mercaderes, y era de mal tono que ellos se fueran a vivir a las estancias para producir trigo. El campesinado chileno constituy una especie de clase media, durante un tiempo. Pero los grandes mercaderes, que vivan en Santiago y despus en Valparaso, fueron aplicando distintas formas de explotacin a estos productores, al punto que provocan una tremenda crisis del campesinado a mediados del siglo XIX. Ah se acab la historia del campesinado en sentido estricto. La presin fue tan grande, que los hijos de los campesinos comienzan a abandonar las tierras de sus padres, apareciendo en escena el segundo gran grupo del pueblo chileno, que fue el peonaje. El pen fue hijo de campesinos, pero no era campesino. Era en realidad un desertor de la economa campesina; simplemente porque ah no haba destino. Era gente joven, de entre 15 y 25 aos, que no tena ms destino que echarse a los caminos, convirtindose de nuevo en vagabundos, tal como lo haban sido sus abuelos en el siglo XVIII. El peonaje chileno constituy, durante un siglo y tanto, la masa social ms abundante en este pas. Como lo sealamos anteriormente eran entre el 40 y el 60 por ciento de la fuerza de trabajo. Este peonaje se fue para el norte, descubri las minas, comenz a trabajarlas, se hizo pirquinero, se hizo cateador, se hizo maritatero, se hizo minero; y durante un tiempo le fue bien. Hasta que llegaron de nuevo los mercaderes, los que, a travs de prstamos de dinero, del abastecimiento del minero con plvora y alimentos, -los famosos habilitadores, les fueron quitando las minas. Y el peonaje entonces emigr y se hizo campesino, mucho ms alla del Bo-Bo, en las tierras vacas dejadas por los indgenas. De ah fueron expulsados, a fines del siglo XIX, constituyendo una corriente constante hacia Argentina, Chilo o la Pampa Salitrera; o hacia el Per y Panam, -adonde iban a construir ferrocarriles o el Canal-, o hacia California y Australia y la fiebre del oro. Doscientos mil peones chilenos salieron del pas en el siglo XIX y hasta 1910; vale decir, el doce por ciento de la poblacin total del pas, (entre un milln ochocientos y dos millones de habitantes). Este peonaje, se form y se educ totalmente al margen del sistema. Siempre encontr algn bloqueo, pero jams perdi su identidad, porque sigui vistindose con la produccin que aportaban las mujeres del pueblo, a la economa popular. Este peonaje sigui soando con que existan riquezas escondidas en alguna parte de la tierra, que l poda descubrir y trabajar para hacerse rico. Eso le dio a ese pen una identidad firme y slida. Se senta propietario de ese mundo marginal y solidario con todos los peones que deambulaban. Se senta respaldado por las mujeres de su pueblo que le tejan, que lo admitan en sus ranchos, que le daban de beber, que le daban de comer, que los vestan sin cobrarles nada, porque entre la gente de pueblo, en esos aos, no se cobraban los favores que se hacan. Un favor se haca para recibir despus otro favor, no importaba cuando. Eso les daba una conciencia de clase extraordinaria. No necesitaban de libros para saber de conciencia de clase. De hecho se sentan perteneciendo y se reconocan lo suficiente como para combinarse, -decan ellos-, para intentar un asalto aqu, un robo all; para levantar un ganado por aqu, para asaltar al pueblo de all, sin necesidad de conocerse.

La combinacin surga por el solo hecho de reconocerse como perteneciendo a una misma clase. Esto es lo que determin la capacidad delictual del peonaje del siglo pasado; lo que le dio un potencial tan grande, que la polica de la poca fue incapaz de acabar con el bandolerismo. Si llegaban a agarrar a uno y lo torturaban, el torturado no poda realmente decir nada, porque no conoca los nombres, ni los destinos, ni los lugares de habitacin de los dems compaeros con que se haban combinado para llevar a cabo sus fechoras. Por eso el roto fue un roto alzado; fue un roto irrespetuoso; fue insolente y dueo de s mismo. Lo que ms impresion a los extranjeros, fue la auto-confianza de este roto, orgulloso de ser el que era, parado en las hilachas, como decan algunos. A fines del siglo XIX, sin embargo, ya no es posible emigrar a California, porque est ocupada por los yanquis; no es posible emigrar a Australia, porque sta se desarrolla por s misma; no es posible emigrar a Argentina porque comienza a defenderse de la emigracin chilena; no es posible emigrar a la Pampa Salitrera porque ya est comenzando la crisis; no es posible emigrar al sur, porque est comenzando a ser ocupado por los latifundistas que se estn formando all. Se acaban las posibilidades de emigracin, se acaba el mundo propio y fantstico; se acaban las riquezas remotas que soaban llegar a poseer a travs de todos esos derroteros. Es una poca en que comienza tambin formarse la clase obrera, en sentido estricto. Los historiadores del movimiento obrero chileno nos han enseado que los artesanos eran obreros, y sto es un error, porque el obrero industrial, en rigor, es el que realmente est integrado dentro del sistema productivo, que vive de un salario real, con fichas, o sin ellas, como el pobre pen del norte. Y ste solamente aparece cuando se desarrolla la industria en Chile, comenzando a fines del siglo pasado con un buen inicio, el cual se detiene por el ao 1900. Hacia el ao 1900 se vuelve a vivir una crisis generalizada. No ms vagabundeo, represin militar, la industria se paraliza y al roto le queda solamente una posibilidad de emigracin. Hacia dnde?, pues, hacia Santiago, hacia Valparaso, hacia Concepcin y los conventillos de esas ciudades. Es la poca en que comienzan las huelgas del movimiento obrero; las primeras huelgas industriales. Pero esas huelgas siempre se mezclaron con la rabia acumulada y las formas propias de operar del peonaje. Al revs del obrero, -que combata contra un sistema y se reivindicaba a s mismo frente al sistema; que luchaba por un mejor salario, mayor capacidad de organizacin, mejoras polticas-, el peonaje no aspiraba a eso porque no estaba dentro del sistema. El pen entenda la lucha como una rebelda y una lucha que lo llevara a ocupar un espacio propio. El roto siempre combati para ocupar territorio y en ese sentido no se rigi por la lgica reivindicativa de la clase obrera sino que por la lgica de la resistencia mapuche. Todas las acciones de insurreccin peonal del siglo pasado fueron tomas de ciudades, tomas de haciendas, etc. Por eso es que las huelgas de comienzo de siglo fueron una mezcla de huelga industrial y de insurreccin peonal. Por eso es que fueron tan peligrosas y por eso es que muchas veces fueron masacrados todos los que participaron en ellas. Tenemos entonces que, hacia 1900, la masa popular chilena no tiene ms camino que irse a Santiago a encerrarse en el conventillo. Ya no puede soar con mundos lejanos, ya no puede vagabundear, ya no puede robar ganado, no le queda ms camino que oscilar entre el conventillo, el chiribitil y el burdel. As comienza la alcoholizacin del pueblo chileno.

En 1910 registramos la tasa de alcoholismo ms alta de la historia de Chile; la tasa de mortalidad infantil ms alta del mundo; la tasa de hijos ilegtimos ms alta que se haya registrado. El 40% de los hijos que nacan en Chile eran ilegtimos. Es la peor crisis de la clase trabajadora chilena. El nivel de prostitucin de las mujeres de pueblo alcanz en Santiago a la quinta parte de las mujeres adultas. Esa corrupcin, esa desintegracin moral, fue acompaada por un gigantesco movimiento, por parte del sistema, para educar cvicamente a las masas. En Chile ha habido muchos cambios, por as decirlo, cosmticos, a nivel del sistema poltico. Una serie de adaptaciones del aparato econmico, que no fueron nunca capaces de resolver la crisis central del sistema econmico. As, la estructura social y la situacin especfica del pueblo, no ha cambiado. Finalmente es esta distincin la que permite entender nuestra pregunta inicial acerca de qu es lo popular. La mujer: una mencin especial. Con respecto a la mujer de las primeras dcadas del siglo XIX, -mientras el hombre es el labrador que araba la tierra y manejaba la yunta de bueyes-, ella era la que construa la rancha y la que venda el producto de sus tejidos a los mercaderes; la que produca los alimentos que se vendan al pblico, las fritangueras, las vivaqueras. Eran las que producan el pan. No haba panaderas en ese tiempo. Tanto es as que todo el pan se llamaba as: pan de mujer, porque era producido por ellas y no slo en su casa. Ellas se organizaban, tenan verdaderas empresas (se llamaban consorcios en esos aos); grupos de mujeres, organizadas de forma parecida a los talleres actuales, producan pan en conjunto y lo vendan, por ejemplo, a los regimientos, a los fuertes de la zona sur del Bo-Bo, en la frontera. Trabajaban, producan, eran empresarias. Se entendan con los mercaderes; negociaban con ellos con bastante autonoma. Pero todo eso se rompe con la crisis campesina y con la importacin de telas, casimires ingleses y sedas francesas. Con la crisis, el hombre se va a vagabundear. Tiene que irse o es atrapado por los militares en las famosas levas que hacan en ese tiempo, que les permita reclutar a cuanto roto se pusiera por delante, con el fin de mandarlo a combatir aqu o all; o era obligado a hacer trabajos forzados; o era apresado por los bandoleros. As, como hemos visto, el hombre comenz a arrancar permanentemente y por eso el vagabundaje, por eso el peonaje. Pero la mujer no arranc. Se qued con todos los nios y muchos miles de mujeres comenzaron a ser llamadas as: las abandonadas. Emigraron a los pueblos y se urbanizaron mucho antes que el hombre. Tanto fue as que durante muchas dcadas, entre 1820 y 1860, por cada hombre adulto que viva en una ciudad chilena, haba cuatro mujeres adultas y, en cambio, haba campamentos mineros y placillas donde slo haba hombres. De ah que la mujer se encontr sola, con hijos, teniendo que arreglar el problema de la subsistencia por si sola. Y se hizo empresaria, y construy su rancho en las ciudades, mucho antes que el hombre. Negoci con las autoridades, elev petitorios y desarroll un discurso reivindicativo, antes que el hombre. Supo del Estado, antes que el hombre. Desarroll su capacidad productiva, para comerciar, para manejar su familia por si sola, para relacionarse sexualmente con distintos hombres, en distintos tiempos. No fue prostitucin, sino ms bien amancebamientos mltiples a travs del tiempo. Sin embargo,

por eso fue perseguida, reprimida y encarcelada. Se le quitaron sus hijos y la enviaron a la frontera sur, en castigo. Fue enrolada en la servidumbre, sin salario. Y en todo eso, esta mujer del pueblo desarroll una notable capacidad de supervivencia. Por eso es que, segn los extranjeros, la mujer del pueblo resultaba muchsimo ms interesante que el hombre. Sin trabajo asalariado posible, las mujeres construan su rancho, plantaban sus rboles frutales, tenan las famosas quintas de recreo; una invencin de ellas. Para poder subsistir vendan chicha, alcohol y diversin, y se hicieron cantoras. Ah nace la cueca, la vihuela y todas las canciones populares chilenas. Entonces aparece el hombre, sin rancho, sin casa, sin pega, perseguido, incapaz de verse con la autoridad porque sta lo azotaba, lo meta preso, lo trataba mal. El hombre no tena discurso. Por eso el machismo masculino no existi realmente. Lo que existi fue una mujer de pueblo, con una capacidad enorme de subsistencia y, desde el punto de vista del sistema, con una absoluta falta de moralidad. Tal vez, esto nos permite explicar mejor por qu actualmente, en las poblaciones, son generalmente las mujeres las que alegan ms; las que van al ministerio; las que sacan la cara; las que se organizan en torno a los Derechos Humanos, etc., cualidad que no tiene su explicacin en el vaco, sino que tiene su historia. A los pobres se les suele cambiar el nombre. Efectivamente, a lo largo de la historia, las clases dominantes se han encargado de rebautizar al pueblo constantemente, para adaptarlos a los cambios de su propia mentalidad acerca de cmo gobernar el sistema. Por eso, como ya lo dijramos antes, en un comienzo se llamaron vagabundos, ms tarde fueron peones mal entretenidos, despus fueron mujeres abandonadas, peonaje femenino, obreros, etc. Pero tambin existe un pensamiento progresista, que ha intentado ver al pueblo desde el punto de vista de los esquemas tericos, y se han acuado ciertos conceptos, como el que ha hablado de clase trabajadora, clase explotada, que parte por identificar al pueblo como el conjunto de personas que ocupan una misma funcin, dentro de un sistema productivo. As, se habla de la funcin del trabajo, en oposicin a la funcin del capital; definicin que nos conduce a decir que el pueblo es la clase obrera industrial, porque es la nica que tiene una funcin; una posicin estructural en el sistema econmico del pas. Esa definicin, con todo lo buena que pueda ser desde el punto de vista terico, desde el punto de vista histrico deja afuera, aproximadamente, al 80% de la gente pobre. La clase obrera industrial en este pas siempre ha sido muy reducida en nmero. En el siglo pasado, estrictamente hablando, menos del uno por ciento de la fuerza de trabajo era obrero-industrial. A comienzos de este siglo, no ms del tres por ciento; en la poca de apogeo del desarrollismo, (aos 40-50), el 22 o 23 por ciento de la fuerza de trabajo; hoy en da, el 12 o 13 por ciento de la fuerza de trabajo Es una minora. Y qu pasa con el resto? Simplemente no tiene cabida dentro del anlisis terico, y por eso entonces se llega a la idea de que la clase popular o la clase trabajadora, no es una clase conceptualmente simple, no es un grupo de personas absolutamente homogenizadas, slo por el hecho de ocupar el mismo lugar dentro de las relaciones de produccin. No, porque hay otros que no estn dentro, que no tienen

trabajo, que tienen trabajo a medias, que no estn trabajando en industrias, que son temporeros, pero que forman parte de esa masa excluida. De ah que afirmemos que la clase popular es heterognea. Es abigarrada, es un conglomerado de grupos; es un conglomerado de pobres distintos, pero iguales en un sentido ms global. Y en ese sentido podemos pensar que lo popular es una categora; es un concepto mucho ms amplio y a la vez ms dinmico, porque engloba tanto a los que estn dentro del sistema econmico, como a los que estn fuera del sistema econmico o en sus fronteras. Pero tambin es un concepto ms dinmico. Por qu razn? Pues, porque incluye la capacidad de levantar demandas; la capacidad de movilizacin de aquellas fuerzas que no estn necesariamente dentro de la estructura productiva. De ah entonces que hoy podamos entender lo popular como una categora mucho ms amplia; conceptualmente menos simple, tericamente ms pobre si se quiere, pero histricamente ms rica y ms amplia, y al mismo tiempo con una capacidad de dinmica social mucho mayor. Y la clase obrera qu? Siempre hemos examinado la clase obrera en funcin del rol que debera tener en un proceso revolucionario. Pero pocas veces la hemos examinado conforme al rol que ella ha jugado realmente, histricamente, en los movimientos populares chilenos. Dada la existencia de este enorme peonaje; de esta masa sub-empleada o desempleada, ser obrero en Chile es llegar a ser alguien. Para quien viene del sub-empleo, ser obrero es una meta y un logro; un xito y un orgullo. Tanto es as, que cuando se examina la vida obrera, -no en el partido sino en la sede social-, uno puede descubrir cmo all, en la sede del sindicato, entre los aos 1920 y 1965, se intent reproducir una vida social y una vida de consumo, modelada a imitacin del sistema general. El 77 por ciento de las huelgas industriales del perodo 1930-1972, tuvieron carcter econmico o salarial. Si a eso agregamos que los obreros, normalmente inducan a sus hijos para que fueran ms que ellos, nos encontramos con que la mayora de los hijos de obreros de ese perodo, intentaron, va sistema educacional, ser algo ms que lo que haban sido sus padres. Aparece as una clase obrera que es, a la vez, expresin de un logro: el orgullo de quien vena de ser un simple pen, junto a la realidad de unos hijos que tienden a escaparse de ese estatus, porque no es suficiente. Nos encontramos con una clase obrera que est abierta, por su origen, y est abierta por su descendencia. Esto nos permite entender mejor, que su contradiccin con el sistema no es hermtica, no es cerrada, no es rgida y nos podemos explicar un poco, la flexibilidad de este movimiento obrero chileno frente a las exigencias y a los intentos disgregadores ejercidos por el sistema. Qu pasa hoy con los sectores populares? Queremos sealar que, por primera vez, por lo menos en este siglo, los sectores populares han sido expulsados del sistema.

Durante ms de un siglo, todos los esfuerzos del sistema estuvieron encaminados a integrar a la masa popular. Por primera vez, el rgimen autoritario la ha arrojado del sistema y eso ha involucrado crear una situacin nueva, excepcionalmente importante para la clase popular chilena. En ese sentido podemos decir que el pueblo chileno de ahora, se encuentra en una situacin bastante similar a lo que fue su situacin a comienzos del siglo XIX, es decir, en una poca en que, por hallarse en gran medida fuera del sistema, intuy, entendi y luch por desarrollar su propia identidad, segn sus puntos de vista y sus patrones culturales y por desarrollar algunos procesos auto-educativos, tambin segn sus puntos de vista y sus propias necesidades. En Chile, como en todas partes, la ciencia histrica ha tendido a estudiar casi exclusivamente los problemas del Estado, los problemas del gobierno; cmo se organizan las elites; cmo combaten sus ejrcitos, etc. Pero no se estudia al pobre, en tanto que pobre, ni mucho menos como a un sujeto histrico que pese a su pobreza, hace historia. Es por eso que en Chile prcticamente no existe la historia popular. Lo que tenemos en ese sentido, y que es muy bueno en todo caso, es ms bien la historia del movimiento obrero, entendido como un movimiento poltico. Consultando cualquier libro al respecto, veremos que estn muy bien hechos, pero que se refieren bsicamente a cmo se organizaron los sindicatos, las federaciones de sindicatos y las confederaciones; qu huelgas, qu masacres, qu matanzas, qu logros han conquistado. Es decir, se estudi al pueblo en tanto hombre poltico u hombre organizado; hombre luchando contra el Estado. Pero eso ha dejado automticamente afuera al que no estaba organizado; al que no era cien por ciento poltico; a la mujer del pueblo, al hombre comn y corriente. Ahora, la historia ms reciente, -la que se est tratando de investigar y de escribir en Chile como en otras partes de Amrica Latina-, contina poniendo su nfasis en el movimiento obrero y en los partidos polticos de izquierda. Pero, adems de eso, comienza a considerar al hombre comn y corriente; al hombre annimo del pueblo, porque su historia y su cotidianeidad pueden ser tan importantes para la construccin social, como pueden serlo tambin las organizaciones que luchan contra el Estado. Cuando se estudia al hombre cotidiano, no se trata de dejar de lado el partido, la organizacin, la ideologa, el programa, la lucha contra el Estado, sino que se trata de estudiar, junto a todo eso, lo que no habamos estudiado antes. Se trata de conocer a quienes no conocemos todava y, sobre todo, se trata de poner en movimiento a aquellos que, por no tener ni organizacin ni construccin poltica, tal vez no actuaron polticamente en el pasado. La historia es, a nuestro juicio, la mejor va intelectual e ideolgica para que el pueblo recupere, no slo su identidad, sino que su auto-confianza y el sentido de que l puede hacer historia y que tiene poder histrico. Eso involucra la capacidad de convocar personas para que cuenten sus historias, que ellos por mucho tiempo han pensado que son historias mnimas, como dice un autor por all; que no valen nada. Sin embargo, cuando se las cuenta a otros pares, a gente igual que ellos y se escuchan entre todos y descubren que s tienen importancia, y por ah van recobrando su confianza, su capacidad de moverse en conjunto y no slo individualmente, nos damos cuenta que estamos avanzando mucho. Una cosa es clara: hay que sacarse de la cabeza la idea de que la historia es el pasado. Lo que vale en todo momento es la historicidad, que no es otra cosa

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que el presente vivo y puro. Esto es algo que hay que trabajar; es muy importante manejarlo de alguna forma, a travs de algunas tcnicas, a travs de talleres, etc. Esta es una de las tareas ms urgentes y necesarias de una legtima y verdadera Educacin Popular.

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