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Leche materna

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Un nio amamantndose con leche materna

Smbolo Internacional de la Lactancia. La leche materna es el alimento natural producido por todos los mamiferos, cuyo propsito primordial es su uso para la alimentacin o para amamantar al recin nacido. La leche materna se considera generalmente la mejor fuente de nutricin para los nios, ya que contiene nutrientes necesarios para su desarrollo, es limpia y genera el vnculo madre-hijo.

Contenido
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1 Produccin 2 Lactancia inducida 3 Composicin o 3.1 Sustancias contenidas en la leche 4 Elaboracin 5 Beneficios o 5.1 En el beb o 5.2 En la madre o 5.3 Aspectos prcticos

6 Secrecin de leche materna o 6.1 Lactognesis o 6.2 Galactopoyesis o 6.3 Mtodos alternativos para la extraccin de leche 7 Comparacin con otras leches 8 Vase tambin 9 Referencias 10 Enlaces externos

[editar] Produccin
Para que la mujer pueda producir leche materna debe estar bajo la influencia de las hormonas prolactina y oxitocina. La prolactina es la encargada de que haya produccin de leche y la oxitocina desencadena la eyeccin (salida) de leche. Es muy comn que se les recomiende a las madres tomar o comer algn alimento en particular para producir buena leche. Esto es un mito, sin embargo, la produccin depende nicamente del estmulo que realiza el beb al succionar. Cada vez que las glndulas mamarias se vacan, stas generan ms leche y, por lo tanto, a mayor succin habr ms produccin de leche. La primera leche elaborada por la mujer despus del parto se llama calostro, caracterizada por su alta concentracin de inmunoglobulinas, que cubren y protegen el tracto gastrointestinal del recin nacido. Esto ayuda a protegerlo hasta que su propio sistema inmunolgico funcione correctamente. Tiene tambin un efecto laxante suave que facilita la expulsin de meconio, lo que ayuda a prevenir la acumulacin de bilirrubina (un factor que produce la ictericia). Es mucho mejor tomar leche materna que otro tipo de leche artificial.

[editar] Lactancia inducida


Sin embargo, la produccin de leche puede ser artificial e intencionalmente inducida en la ausencia de embarazo en la mujer. A esto se le llama lactancia inducida mientras que una mujer que ha amamantado antes y empieza de nuevo se le llama relactancia. Esto puede hacerse peridicamente por la succin de los pezones (varias veces al da), masajeando y apretando los senos de la mujer o con ayuda adicional de uso temporal de drogas que inducen la lactancia como la antagonista de la Dopamina la Domperidona.1 2 En principio, con gran paciencia y perseverancia es posible inducir la lactancia por solo realizar succin en los pezones. No es necesario que la mujer haya estado embarazada, e incluso puede estar bien en su perodo posmenopusico. El efecto que tienen algunas hierbas no est clnicamente confirmado, aunque varias hierbas se recomiendan para aumentar o evocar el flujo de leche. Estos son, por ejemplo, la alholva (la ms popular) y el cardo bendito.

[editar] Composicin

La leche materna es un fluido cambiante ya que se va adaptando a los requerimientos del lactante a lo largo del tiempo, en funcin de las necesidades energticas y del desarrollo del recin nacido. Es as como su composicin va sufriendo variaciones a lo largo de la lactancia y tambin durante el da. Entre las sustancias que tienen variaciones circadianas estn los nucletidos, algunos tienen su acrofase durante el da y otros durante la noche [Snchez CL y cols. 2009]. Aunque las propiedades exactas integradas en la leche materna no son completamente conocidas, el contenido nutritivo despus de este perodo es relativamente constante y obtiene sus ingredientes del suministro de alimentos consumidos de la madre. Si aquel suministro decrece, el contenido se obtiene de las reservas corporales de la madre. La composicin exacta de leche materna vara de da en da, de toma a toma, inclusive dependiendo de si es de da o de noche, segn el consumo de alimentos, el ambiente, la edad del beb Tambin ha de ser tenido en cuenta que la proporcin de agua y grasa flucta. La leche liberada al principio de una comida, es acuosa, baja en grasa y alta en carbohidratos, mientras que la del final de la toma es ms rica en grasas, siendo por ello ms saciante. La mama nunca puede ser realmente vaciada ya que la produccin de leche es un proceso biolgico continuo: a mayor succin del beb, mayor produccin de leche. Aunque en la actualidad sea recomendada mundialmente, a mediados del siglo XX la prctica de amamantamiento con leche materna pas por un perodo en la que se la consideraba fuera de moda y se empleaban leches artificiales que inclusive fueron consideradas superiores a la leche materna. Sin embargo, actualmente se reconoce que no hay ninguna frmula comercial que pueda igualar a la leche materna. Adems de las cantidades apropiadas de carbohidratos, protenas y grasas, la leche materna tambin proporciona vitaminas, minerales, enzimas digestivas y hormonas, es decir, todos los nutrientes que un infante en desarrollo requerir. La leche materna tambin contiene anticuerpos de la madre que pueden ayudar al beb a evitar infecciones, denominados inmunoglobulinas. Slo en el caso de que una mujer sea incapaz de amamantar a su nio por hipogalactia (la verdadera hipogalactia nicamente ocurre en aproximadamente un 2% de las mujeres) u otra razn mdica grave (algunas enfermedades contagiosas como el SIDA o algunos tipos de hepatitis, el consumo de estupefacientes, alcohol o medicamentos verdaderamente incompatibles) se le debera recomendar el uso de un sustituto artificial, puesto que la leche de vaca u otro animal puede ocasionar graves alergias en nios menores de un ao.

[editar] Sustancias contenidas en la leche


Adems de nutrientes, agua, enzimas y hormonas contenidas en la leche de la madre, al hijo tambin se pueden transferir, mediante la lactancia, medicamentos o sustancias txicas, como el alcohol, o algunas enfermedades y virus patgenos.
Vase tambin: VIH en el nio

[editar] Elaboracin

Existen algunos componentes de la leche que se elaboran a partir de otras sustancias ya presentes en el organismo, como por ejemplo:

Lpidos sintetizados a partir de cidos grasos. Lactosa, sintetizada a partir de glucosa y galactosa. Protenas, sintetizadas a partir de aminocidos.

Otros elementos son transportados directamente del plasma sin modificacin alguna.

[editar] Beneficios
Se ha sugerido que este artculo o seccin sea fusionado en Lactancia materna.(Discusin).
Una vez que hayas realizado la fusin de artculos, pide la fusin de historiales en WP:TAB/F.

El consumo de leche materna produce beneficios para el recin nacido y su madre, y adicionalmente. Por sus connotaciones psicolgicas, no se ha obtenido sustituto que la iguale.

[editar] En el beb

Tiene la proporcin ideal de nutrientes. El acto de amamantar crea y mejora la relacin madre-hijo. Tiene tambin otros no-nutrientes como factores de crecimiento cerebral El apego a la madre.

La digestin de la leche materna es ms fcil y eficiente. La grasa de la leche materna incluye una lipasa, enzima que ayuda a digerir la leche.

Transmite inmunidad pasiva Provee al beb de alimento por sus primeros 6 meses de vida Disminuye la gravedad de las alergias Disminuye el riesgo de infecciones respiratorias, digestivas, de las vas areas superiores y de otitis Disminuye considerablemente el riesgo de muerte sbita Disminuye el riesgo de obesidad disminuye el riesgo de diabete de tipo 1 y 2, de linfoma, hipercolesterolemia y de asma del futuro adulto La leche materna protege al nio de enfermedades de la piel.

[editar] En la madre

Evita hemorragias despus del parto. Reduce las posibilidades de adquirir cncer de mama y de ovario. Mejora la mineralizacin sea La prolactina le ayuda a conciliar rpidamente el sueo. Ayuda a perder peso. El contacto continuo con el beb ayuda psicolgicamente a la madre en el postparto.

[editar] Aspectos prcticos


La leche materna est relativamente siempre disponible para el beb La leche materna est siempre a 37c La cantidad de leche producida se adapta a las necesidades del beb

[editar] Secrecin de leche materna


Para que ocurra la secrecin lctea el bebe debe estimular el pezn. Para producir este estmulo en las glndulas mamarias de la madre el bebe realiza un acto instintivo de succin que produce que la hipfisis anterior libere la hormona prolactina, desencadenando la secrecin de la leche. Cuanto ms cantidad de leche tome el beb, mayor ser la estimulacin de la hipfisis anterior y por ende se producir ms PRL y ms leche producir la madre. Asimismo, la succin del pezn tambin estimula la neurohipfisis, liberando la hormona oxitocina. Su liberacin da lugar al reflejo de eyeccin de la leche. Esto es debido a que la oxitocina estimula la contraccin de los conductos galactforos.

[editar] Lactognesis
Es el proceso por el cual comienza la secrecin lctea. Esta se establece entre las 24 horas y el 6 da del postparto y como consecuencia de la intervencin de la PRL (Prolactina), indispensable para la produccin de la leche. Tambin es necesario y contribuye el bajo nivel de estrgeno. Antes del parto los niveles de PRL aumentan progresivamente, pero los estrgenos de origen placentario bloquean la actividad secretora del epitelio glandular por lo cual, pese a que las mamas generan leche materna desde la pubertad, de ella no se extrae leche hasta la maternidad, si bien el mantenimiento de la lactancia requiere principalmente un mantenimiento de la succin peridica del pezn, por lo que es posible que una madre adoptiva, sin haber concebido nunca, amamante a su hijo adoptado. La cada del nivel de estrgenos ocurre tras el parto y tiene como consecuencia el desbloqueo del tejido mamario.

[editar] Galactopoyesis [editar] Mtodos alternativos para la extraccin de leche


En algunos casos, la madre produce mayor cantidad de leche de la consumida por su hijo. Esto crea incomodidad en la mama y necesidad de extraerla. Esta situacin se llama ingurgitacin. La leche se puede extraer, bien de forma manual, con movimientos de "ordee", o bien ayudndose con un aparato, llamado sacaleche, que imita la succin producida por el beb. Esta leche extrada puede ser consumida ms tarde o donarla. Dada la importancia de la leche materna, es til saber que se puede congelar o mantener en el refrigerador para posteriormente ofrecerlo al beb mediante bibern, cucharilla, jeringa (sin aguja) o bien en un vasito cuando la madre est ausente. Para bebs pequeos, las mejores opciones son las que evitan el uso del bibern. De este modo se evita la confusin tetina-pezn, que puede provocar que el nio acabe rechazando el pecho de la madre, o modifique la posicin de la boca al mamar, lo cual podra producir

grietas y otras complicaciones. Sacar la leche sobrante es el mtodo usado para donar leche materna de madres con sobreproduccin.

[editar] Comparacin con otras leches


Todas las especies de mamferos producen leche. Pero su composicin vara segn los requerimientos de cada especie. La leche entera de la vaca no contiene (de forma natural) suficiente vitamina E, hierro ni cidos grasos esenciales. Por otro lado, contiene excesivas cantidades de protenas, sodio y potasio, que pueden daar los riones inmaduros del infante. Adems, las protenas y la grasa en la leche de la vaca entera resultan ms difciles de absorber para un beb que las de la leche materna. La leche condensada puede ser ms fcil de digerir debido al tratamiento de la protena, pero sigue sin ser nutricionalmente adecuada. Adems se debe considerar que hay nios intolerantes a la lactosa o alrgicos a uno o varios constituyentes de la leche de vaca.