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RILES, PREGUNTAS Y RESPUESTAS

(Entrevista a Sra. Gabriela Simpson, Jefe Departamento Control de Calidad de ESVAL


S.A., tomada con notas escritas, no grabada, por lo cual pueden haber algunas
imprecisiones de interpretación)

1.- Que Regiones de Chile tienen más problemas

R: La Norma Chilena N° 609, es la que regulariza la emisión de RILES en Chile, para la


calidad de descarga al alcantarillado de los residuos industriales. En este contexto, el
cumplimiento de las industrias que están afectas a la Norma, es alrededor de un 50 %
en todas las Regiones. La diferencia se produce por la cantidad de industrias que tiene
cada región. Por ejemplo, en la V Región hay unas 200 industrias que deben cumplir, y
en la R.M. unas 1000. Por lo tanto hay más cantidad de incumplimientos en la R.M., así
como en la VIII R, que también tiene un gran parque industrial. Pero, se mantiene la
media de un 50 % en todas las regiones, respecto al total de industrias.
La idea general, es que las industrias descarguen al sistema de alcantarillado o
efluentes, aguas similares al residuo doméstico (domiciliario).
Además del problema sanitario, un RIL con demasiada grasa, por ejemplo, puede
provocar obstrucciones en la red, que hace colapsar el alcantarillado, con los malos
efectos y olores que todos alguna ves hemos padecido.

2.- Quien detecta incumplimiento y quien cursa las multas

R: Habitualmente detecta la empresa sanitaria (en la V Región es ESVAL), así como la


Superintendencia de Servicios Sanitarios (S.S.S.). Ante la denuncia y comprobación,
cursa la multa la S.S.S. Sigue un proceso con apelaciones y después incluso los
demandados pueden recurrir a los Tribunales de Justicia, por lo cual es muy largo.
Cuando la Justicia da su fallo final, recién se paga la multa. Es así que por ejemplo,
durante el año 2007, se cursaron varias infracciones, pero por los juicios aún en
proceso, ninguna ha terminado en multa efectiva.
También, pueden detectar y cursar multas los Servicios de Salud y la Conama, pero son
de montos menores que las del S.S.S.

3.- Tecnología de Tratamiento en Chile y en los países desarrollados

R: En Chile la tecnología para tratar el conjunto de aguas servidas de alcantarillado, es


mayoritariamente por un Tratamiento Preliminar, que separa los sólidos y agrega algún
producto para evitar bacterias, para seguir con un emisario submarino que descarga al
mar alejado de la costa.
En lugares donde no es posible la descarga al mar, por la distancia a este, se agrega
Tratamiento Primario y descarga a un efluente.
En los países desarrollados, se implementan habitualmente las etapas Preliminar y
Primaria, y en muchos lugares un Tratamiento Secundario, además del emisario.
El implementar o no, así como el largo del emisario submarino, es por tema costo, que
tiene que ver si se justifica respecto a la calidad del agua marina. Todos deben cumplir
con tener aguas limpias en las playas y costas. Se puede mencionar que la V y VIII
Regiones ya tienen sus costas saneadas 100 %, respecto a contaminación por
emisiones de aguas servidas de alcantarillado.
La tecnología de tratamiento para evitar RILES no deseados en las descargas o
alcantarillado, es responsabilidad de cada industria, con variadas técnicas o etapas de
tratamientos, según su calidad y cantidad de residuos. En eso no hay gran diferencia
entre las tecnologías usadas en Chile comparado con los países desarrollados, ya que
exportamos sus técnicas. Es el grado de cumplimiento la diferencia, nosotros en 50 % y
ellos cercanos al 90 % ó más.

4.- El tratamiento asegura la biodiversidad en Chile

R: Sobre el tratamiento usado para las aguas servidas en costa, se debe cumplir
también con la Norma 90, que fija los volúmenes de agua donde se debe producir la
descarga, para que la emisión del ducto submarino no afecte en forma importante al
sistema. Esto tiene que ver con la profundidad de la costa. Es así que, por ejemplo, en
Loma Larga (Valparaíso) la distancia puede ser de 100 metros de ducto para descargar,
y en Concón de 600 metros, debido a la diferencia de profundidad del lecho marino
entre uno y otro.
Siempre la descarga va a producir un impacto en la biodiversidad, por lo cual se acepta
un área llamada “de sacrificio”, que va a sufrir mayores daños. La idea es minimizar
esta área y el impacto, con tratamientos más completos antes de descargar por el
ducto. Pero, en general, en las costas chilenas, la biodiversidad está bastante
asegurada, excepto en la zona “de sacrificio”, con el tratamiento descrito. Hace unos
años atrás, se descargaba en forma directa, contaminando toda la costa, con gran
peligro para los mismos seres humanos.
Al igual que lo señalado en puntos anteriores, si las industrias cumplen con las normas,
el impacto de sus Riles en el medio ambiente debiera ser mínimo. Pero, ya sabemos
que un gran porcentaje aún no cumple. En todo caso, es dable señalar que cada vez
más, sobre todo las grandes industrias, están implementando tratamientos, para cumplir
con normas internacionales, que les permitan vender sus productos en otros países.

5.- ¿Los Riles afectan el Organismo?

R: Dependiendo de su composición, van desde efectos menores inocuos hasta ser


tóxicos, con peligro de muerte (por ejemplo con restos de mercurio). Por lo tanto, si
pueden afectar, incluso externamente (alergias y cáncer de piel).
También hay otros efectos. Por ejemplo, si un residuo con mucha presencia de aceite es
descargado al mar o efluente, este flotará en el líquido, impidiendo el paso de rayos
solares necesarios para la vida del lugar. Así como lo mencionado, hay una gran
variedad de situaciones, que pueden afectar los organismos vivos y por supuesto al ser
humano.