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EPIDEMIOLOGA

ENSAYO Me gustara abordar este ensayo teniendo como punto de partida el origen de la epidemiologia en el cual el hombre como ser pensante y al estar en contacto con su entorno, desarrolla la capacidad de observar y analizar el por qu de las cosas , una de estas cosas era el estado de salud o enfermedad incluso muchas veces encaminado hacia la muerte por lo cual el estudio de las enfermedades como un fenmeno en las poblaciones es tan antiguo como la escritura y esto se comprueba por que las primeras descripciones de padecimientos que afectaban a la poblacin se refiere a enfermedades de naturaleza infecciosa como se comprueba en el papiro de Ebers, que menciona unas fiebres pestilentes probablemente malaria que asolaron a la poblacin de las mrgenes del Nilo alrededor del ao 2000 a.C., es probablemente el texto en el que se hace la ms antigua referencia a un padecimiento de tipo colectivo. No obstante debido a cuestiones ambientales como la aparicin de plagas y pestilencias en la prehistoria influyeron en el ser humano y sus poblaciones para que las enfermedades siguieran proliferando, y desde mi punto de las antiguas poblaciones comenzaron a tener un enfoque religioso respecto a las enfermedades y un ejemplo de ello es que en Egipto, hace 3 000 aos, se veneraba a una diosa de la peste llamada Sekmeth. Por lo que pienso que la veneracin a esta diosa era para evitar la cada de una peste en el pueblo, sin embargo existen momias de entre dos mil y tres mil aos de antigedad que muestran afecciones drmicas sugerentes de viruela y lepra, y a lo que tengo entendido la momificacin estaba reservada a los personajes ms importantes del antiguo Egipto y que por lo general se mantenan apartados del pueblo por lo cual no sera extrao que las enfermedades fueran mucho ms frecuente entre la poblacin general. Pero lo que me llama la atencin es que el inters de la salud y enfermedad del hombre, tuvo relevancia en grandes personajes a lo largo de la historia pero no fue hasta Hipcrates quien mostr preocupacin por documentar datos importantes como los factores relacionados en la enfermedad entre ellos las diferencias en la distribucin de las enfermedades segn las estaciones, la edad de los afectados, los diferentes climas, los hbitos que las personas tuvieran o la constitucin fsica de ellas. Incluso este hombre acu el trmino "epidemion", que significa enfermedad que visita la comunidad, y del cual se origina la palabra epidemiologa de los trminos griegos epi (encima), demos (pueblo) y logos (estudio), etimolgicamente significa el estudio de lo que est sobre las poblaciones sin embargo considero que el trmino epidemion es el ms adecuado a comparacin de la traduccin literal de la epidemiologia, en fin es as como la primera definicin corresponde a la conceptualizacin surgida en los inicios de la epidemiologa, cuando sta centr su inters en el estudio de procesos infecciosos transmisibles (pestes) que afectaban grandes grupos humanos, no obstante eso no fue

todo lo que hizo Hipcrates sino que adems realizo la primera referencia propiamente mdica de un trmino anlogo, que us las expresiones epidmico y endmico para referirse a los padecimientos segn fueran o no propios de determinado lugar. Y eso no es todo a mi forma de ver Hipcrates en el proceso de formular sus hiptesis, l en cierto modo no secund las creencias populares sobre el contagio de enfermedades por una parte, y atribuy la aparicin de las enfermedades al ambiente malsano (miasmas) y a la falta de moderacin en la dieta y las actividades fsicas que es la otra cara de la moneda y ambas necesarias para la aparicin de la enfermedad; entonces al referirse al texto hipocrtico Aires, aguas, y lugares que sigue la teora de los elementos influyen en el equilibrio del hombre con su ambiente (que desde mi punto de vista le falta el equilibrio interno del propio hombre) elabora el concepto de constitucin epidmica de las poblaciones; me pregunto por qu no habrn nombrado a Hipcrates el padre de la epidemiologa si fue el personaje que la inicio? tal vez no como ciencia en s, pero le dio el impulso o el inters para que las dems personas se percataran de un fenmeno posiblemente comn. Desde ese tiempo ya se tenan estas teoras en el que exista un equilibrio entre el hombre y el entorno para el mantenimiento de la salud pero con el colapso de la civilizacin clsica el Occidente retorn a las concepciones mgico-religiosas que caracterizaron a las primeras civilizaciones como Egipto y entonces en lugar de avanzar ms, retrocedieron el doble no slo en el desarrollo de la epidemiologia sino que retrocedieron a una ideologa poco convencional en cual la creencia en el contagio de la enfermedad comn a casi todos los pueblos antiguos con el tiempo fue remplazada por una imagen en donde la enfermedad y la salud significaban el castigo y/o el perdn divinos adems de esto las explicaciones sobre la causa de los padecimientos colectivos estuvieron ausentes en los escritos mdicos elaborados entre los siglos III y XV de nuestra era periodo en el cual la iglesia catlica gozo de un poder casi absoluto en todas las ciencias conocidas, es decir que desde la antigedad el desarrollo de la epidemiologia avanzo a un paso lento, despus llega Hipcrates y le da un aventn al desarrollo de la terminologa y despus de esto desde la cada de la civilizacin clsica retrocede, pero no es todo digamos que en el periodo del oscurantismo se detiene completamente , por lo cual los esfuerzos por comprender la naturaleza de las enfermedades y su desarrollo entre la poblacin condujeron a la elaboracin de diversas obras mdicas durante los siglos inmediatamente posteriores al Renacimiento. Sin embargo a pesar de los trabajos de Hipcrates en esta rama, parece que hay un tercero en discordia pues algunos escritos sugieren que Fracastoro debe ser considerado el padre de la epidemiologa moderna pues fue el primero en establecer el concepto de enfermedad contagiosa, en proponer una forma de contagio secundaria a la transmisin de lo que denomina seminaria contagiorum y en establecer por lo menos tres formas de infeccin: por contacto directo.

por medio de fomites transportando los seminaria prima por inspiracin del aire o miasmas infectados con los seminaria

Adems tambin establece la separacin, entre los conceptos de infeccin, como causa, y de epidemia, como consecuencia. Inclusive Fracastoro y populariz el concepto hipocrtico de constituciones epidmicas, y los de higiene individual y poblacional de Galeno, en fin. Desde mucho tiempo antes al revisar si la epidemiologia cumpla un uso segn sus objetivos podemos corroborarlo con los siguientes hechos puesto que en el Occidente medieval se haba llevado a cabo actividades colectivas que podran calificarse como epidemiolgicas en el sentido actual del trmino. Aunado a esto la Iglesia ejecut durante muchos siglos acciones de control sanitario destinadas a mantener lejos del cuerpo social las enfermedades que viajaban con los ejrcitos y el comercio, y tempranamente aparecieron prcticas sanitarias que basaban su fuerza en los resultados del aislamiento y la cuarentena. Por lo cual del siglo XIV al XVII estas acciones se generalizaron en toda Europa y paulatinamente se incorporaron a la esfera mdica. En concreto la Epidemiologa como disciplina organizada es relativamente reciente en la historia de la humanidad a pesar de los avances en la antigedad ya que fue a finales del Siglo XVIII, con el impulso que el Renacimiento le dio al conocimiento, que se comenz a realizar una actividad sistemtica para reconocer las causas de la enfermedad en las comunidades, y a llevar registros sistemticos de las causas de las enfermedades adems de las razones por las cuales la gente mora. Y por consiguiente las tcnicas y mtodos que utilizaba la Epidemiologa para adelantar su trabajo comenzaron a Desarrollarse y surgieron con la bsqueda de una causa nica que es explicar la aparicin de cada enfermedad. La preocupacin sobre la salud, ms que la enfermedad, reconociendo en la primera se considera una condicin ms extensa que simplemente la ausencia de la segunda, hace que hoy se defina la Epidemiologa como "el estudio de la distribucin y de los determinantes de los estados o acontecimientos relacionados con la salud en poblaciones especficas y la aplicacin de este estudio al control de los problemas sanitarios. Y para ello como ya sabemos la epidemiologa es una ciencia que se apoya en otras como son las ciencias matemticas (estadstica), biolgicas (fisiologa, ecolgicas), sociales (demografa) etc. a fin de apoyar a la salud pblica, incluso combinada con otras disciplinas, como la administracin, la economa, las ciencias polticas y las ciencias de la conducta, la epidemiologa ha permitido estudiar las relaciones entre las necesidades de asistencia y la oferta y demanda de servicios. Tambin con ella se evalan la certeza de los diversos medios diagnsticos y la efectividad de diferentes terapias sobre el estado de salud de los enfermos.

Como resultado del apoyo de las diferentes disciplinas la epidemiologa desarroll con mayor precisin los conceptos de exposicin, riesgo, asociacin, confusin y sesgo, e incorpor el uso franco de la teora de la probabilidad y de un sin nmero de tcnicas de estadstica avanzada. Por lo tanto la epidemiologa contempornea ha basado sus principales acciones en un modelo, denominado "red de causalidad" y formalizado por Brian MacMahon, en 1970 el cual menciona que las relaciones establecidas entre las condiciones participantes en el proceso denominadas causas, o efectos, segn su lugar en la red son tan complejas, que forman una unidad imposible de conocer completamente. Este modelo es conocido como la "caja negra " y es la metfora con la que se representa un fenmeno en la cual los procesos internos estn ocultos al observador, y sugiere que la epidemiologa debe limitarse a la bsqueda de aquellas partes de la red en las que es posible intervenir efectivamente, rompiendo la cadena causal y haciendo innecesario conocer todos los factores intervinientes en el origen de la enfermedad., en si segn esta interpretacin, el propsito principal de la investigacin epidemiolgica debe ser la explicacin de la distribucin desigual de las enfermedades entre las diversas clases sociales, en donde se encuentra la determinacin de la salud-enfermedad y tiene suma relevancia porque lo sucedido con las enfermedades infecciosas en la antigedad; el estudio de las afecciones crnicas y degenerativas actualmente ha vuelto a jugar un papel fundamental en donde envuelve a la epidemiologia, al mostrar la relacin existente entre determinadas condiciones del medio ambiente, el estilo de vida y la carga gentica, y la aparicin de daos especficos en las poblaciones en riesgo. Adems de que no hay que olvidar que entre los aportes ms importantes se encuentran, por ejemplo, la comprobacin de la relacin existente entre el consumo de cigarrillos y el cncer de pulmn; entre radiaciones ionizantes y determinadas formas de cncer; entre exposicin a diversas sustancias qumicas y tumores malignos; entre obesidad y diabetes mellitus; entre consumo de estrgenos y cncer endometrial; entre uso de frmacos y malformaciones congnitas, y entre sedentarismo e infarto de miocardio puesto que de esta forma al analizar ya sea niveles o tendencias de exposicin de la poblacin a factores nocivos entre otros, contribuye a que la poblacin en general no slo los trabajadores de salud identifique o midan el riesgo ante exposiciones peligrosas y de esa manera a algo que es de suma importancia la prevencin, accin que realiza la disciplina llamada Salud pblica, entonces como he estado mencionando el uso de la epidemiologia con la ayuda de otras disciplinas contribuye a un mejor rendimiento y aplicacin de la misma para realizar acciones en una poblacin vulnerable. De una manera ms extensa la epidemiologia tambin se ha usado como instrumento en la planificacin de los servicios sanitarios, mediante la identificacin de los problemas prioritarios de salud, las acciones y recursos que son necesarios para atenderlos, y el diseo de programas para aplicar estas acciones y recursos realizadas por personal de salud en el mbito de salud pblica, Sin embargo, mediante el uso de mtodos y tcnicas epidemiolgicos se ha logrado identificar el impacto real y la calidad

con la que se prestan los servicios mdicos; las formas ms eficaces para promover la salud de los que estn sanos y las relaciones entre el costo, la efectividad y el beneficio de acciones especficas de salud, mientras tanto la cuestin actualmente comentada por catedrticos o mismos compaeros es que en un pas subdesarrollo como lo es Mxico las cuestiones epidemiolgicas incluso estadsticas les falta camino por recorrer a comparacin con pases de primer mundo y esto se basa principalmente a mi forma de ver en la educacin puesto que si no sabemos los factores o la misma enfermedad, nosotros como personas o pacientes no la identificamos por lo cual no acudimos a los servicios de salud y con ellos no se reportan por lo cual la estadstica aunada a la epidemiologia es irrelevante por que la cantidad de casos mencionados no corresponde a datos verdaderos. Y por lo tanto al evaluar los programas preventivos simplemente no corresponderan o serian insuficientes. No obstante el campo de accin de la epidemiologa se ampla por ejemplo con el surgimiento de la gentica y la biologa molecular, los epidemilogos han podido responder nuevas preguntas es decir, la distribucin poblacional de genes que podran explicar las variaciones en la presentacin de diversos padecimientos neoplsicos, enfermedades endocrinas, enfermedades mentales y neurolgicas. Por lo que se puede aceptar que no slo la clnica sino las cuestiones cientficas de la salud pblica dependen de la epidemiologa. En conclusin la epidemiologia se ha modificado de manera radical desde su origen a la actualidad y que desde que naci como una ciencia a avanzado a pasos veloces, y que lo ms importante que es que la epidemiologia tiene como objetivos: a) la descripcin de las condiciones de salud de la poblacin (mediante la caracterizacin de la ocurrencia de enfermedades, de las frecuencias relativas al interior de sus subgrupos y de sus tendencias generales); b) la explicacin de las causas de enfermedad poblacional (determinando los factores que la provocan o influyen en su desarrollo); c) la prediccin del volumen de enfermedades que ocurrir, as como su distribucin al interior de los subgrupos de la poblacin, y d) la prolongacin de la vida sana mediante el control de las enfermedades en la poblacin afectada y la prevencin de nuevos casos entre la que est en riesgo. Por lo cual la epidemiologia tiene el propsito de generar mtodos de abordaje con los cuales se pueda realizar los objetivos.