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COMPENDIO HISTORIA DEL CRISTIANISMO POR: S.D.D. EFRAIN LOPEZ QUIROZ.


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LECCIN I LA IGLESIA EN SU FUNDACIN "Mas yo tambin te digo, que t eres Pedro, y sobre esta piedra edificar mi iglesia; y las puertas del infierno no prevalecern contra ella." (Mt 16:18) LECTURA DEVOCIONAL: HECHOS 2: 41 - 47. PROPOSITO DE LA. ENSEANZA: APRENDER QUE LA. NICA FORMA DE IDENTIFICAR A LA IGLESIA DE CRISTO, EN LOS LTIMOS TIEMPOS, ES POR MEDIO DE LA DOCTRINA QUE PRACTICA Y NO POR SU ANTIGEDAD. PUES COMO DIJO JESS: "ASI QUE, POR SUS FRUTOS LOS CONOCERIS". (Mt.7:20). CUAL ES LA IGLESIA FUNDADA POR CRISTO? Si esta pregunta se la hacemos a un catlico-romano, inmediatamente nos responder, que es la Iglesia Catlica Romana. Esta afirmacin, que durante siglos han venido sosteniendo los lderes catlicosromanos, carece de fundamento tanto bblico como histrico. Y es que en su afn por demostrar su "autenticidad" han recurrido al engao, a la falsificacin y hasta en el abuso de poder, persiguiendo y matando a aquellos que no estn de acuerdo con sus pretensiones. En esta obra, quiero dejar demostrado con bases slidas tomadas de la historia bblica y extra bblica, que a travs de los siglos de existencia de la Iglesia catlica, solo podemos ver a una organizacin obsesionada por el poder y las riquezas de este mundo. Sus jefes abandonados a la pereza y a la gula, que su mundano ttulo les permita, rodeados de serviles ministros y de una pompa, que ni siquiera los emperadores soaron tener. Todo esto por la absurda pretensin de segn ellos ser: "los vicarios de Cristo". EL FUNDADOR DE LA IGLESIA. "Hubo un hombre que naci en un pueblo casi desconocido, hijo de una sencilla esposa de un carpintero. Trabajo en una carpintera hasta los 30 aos y entonces, durante tres aos fue un predicador ambulante. Jams escribi un libro, ni ocup cargo alguno, jams tuvo casa propia;... Jams se alej de 300 Km. de donde naci. No tena ms credenciales que su propia persona. No tuvo nada que ver con los asuntos de este mundo a excepcin, de la influencia que ejerci sobre las almas.
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Siendo aun un hombre joven, la marea de la opinin popular se le volte, sus amigos huyeron de su lado; uno de ellos le neg. Otro de ellos lo entreg a sus enemigos. Soport la burla de su juicio, fuere bajado de la cruz y colocado en un sepulcro prestado a la merced de un amigo. Casi XX siglos han pasado desde entonces, ms hoy "EL" constituye el ncleo espiritual de la raza humana y es el lder de la columna del progreso, y quedamos anonadados al darnos cuenta de que todos los ejrcitos que jams hayan marchado, de que los parlamentos que jams hayan sesionado, y de que todos los reyes que jams hayan regido. Todos! Conjuntamente, nunca han afectado la vida del hombre sobre esta tierra tan profundamente como lo hicieron durante 33 aos de su breve vida un solo hombre: JESUCRISTO Su nacimiento en Belem de Judea, ocurri un poco antes de la muerte de Heredes el Grande (Mt.2:l; Le.1:5) por lo tanto a ms tardar en el ao 4 A.C. (Josefo, Ant. 17,191: 14:389,487). Comienzo de su ministerio a los 30 aos, entre 26-27 D.C. (Le.3:23), durante el reinado de Tiberio, el cual sucedi en el trono al emperador Augusto a la muerte de este ocurrida el 19 de agosto del 14 D.C. (Lc.3:l). Tomando como base las dos primaveras que vemos en Mr.2:23 y 6:39, antes de la pascua final, y las tres pascuas de JN.2:13; 6:4; 12:1, podemos afirmar que el ministerio de Cristo tuvo una duracin de tres aos. El fin de su ministerio ocurrido a su muerte, ms o menos en el ao 30 D.C., cuando Poncio Pilatos era procurador de Judea en los aos 26-36 D.C. NACIMIENTO DE LA IGLESIA Despus de la resurreccin de Cristo y su ascensin a los cielos, tuvo lugar el cumplimiento de la promesa del Padre, dicha por el profeta Joel 2:28-29; derramndose el don del Espritu Santo sobre los ciento veinte reunidos en el Aposento Alto, lo que atrajo una grande multitud de judos que a la sazn se hallaban reunidos en Jerusaln, con motivo de las fiestas de la Pascua y Pentecosts. Fue a esta multitud que el Apstol Pedro dirige su primer mensaje, abriendo el reino de los cielos con las llaves del evangelio, para los primeros tres mil convertidos, naciendo as la iglesia de Cristo. ETIMOLOGA IGLESIA: Del griego ek (Fuera) y kaleo (llamo. En el uso griego, ekklesia describa originalmente una reunin ocasional de personas; y en la vida poltica de los estados libres de Grecia significaba una asamblea, regular y legislativa convocada por un
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heraldo de entre la poblacin en general y compuesta de todo ciudadano libre e intachable, con derecho al voto. As la palabra iglesia se usa en el nuevo Testamento en tres maneras: 1.- Para significar una asamblea. 2. - Para designar al conjunto de los redimidos por Cristo (Ef.5:9-25-27) y, 3.- Para designar una comunidad local congregacin particular de los creyentes o "santos" (Mt. l8:17). En sntesis la palabra iglesia significa: La congregacin local de los santos, organizada conforme al nuevo testamento, ya sea grande o pequea y que se rene peridicamente en un lugar de la localidad para alabar a Dios en Espritu y en Verdad. DESARROLLO DE LA IGLESIA. Como hemos mencionado, a los ciento veinte se aadieron luego los primeros 3.000 convertidos, con los cuales naci la Iglesia en Jerusaln, aproximadamente en el ao 30 D.C. (Hch.2:41) A esos seguiran otros cinco mil, convertidos durante el segundo mensaje del Apstol Pedro. (Hch.4: 4). Visto externamente, el grupo de creyentes bautizados revesta las caractersticas de una secta dentro del judasmo. Se le denomin "secta de los Nazarenos" por un orador profesional (Hch.24:5,14; Cf. 28:22), mientras que sus propios adherentes dieron el nombre de "el camino" a la fe que profesaban. CUALES ERAN LAS PRACTICAS QUE LOS DISTINGUAN DEL JUDAISMO? 1.-E1 bautismo en el Nombre de Jesucristo (Hch.2:38; 8:16: 10:47; 19:1-5; 22:16). 2.- Perseveraban en Las oraciones. (Hch.2:42) 3.- Perseveraban en la doctrina de Los Apstoles. (Hch.2:42). 4.- En la comunin y el partimiento del pan. (Hch.2: 42) 5.- Vendan las posesiones, y las haciendas, y repartanlas a todos, como cada uno haba menester. (Hch.2:45). 6.- Coman juntas con alegra y sencillez de corazn (Hch.2:46). Estas prcticas fueron las que hicieron posible el crecimiento de la primitiva iglesia. Entre sus miembros se incluan sacerdotes y fariseos (Hch. 6:7; 15:5). En sus comienzos incluy tambin a muchos helenistas, judos de habla griega (de la dispersin) que llegaban como peregrinos a ciertas fiestas, o que por distintos motivos se encontraban en Jerusaln. A juzgar por sus nombres los siete diconos eran helenistas (Hch 6:5). EL PRIMER MRTIR Este honor le corresponde a Esteban, uno de los siete diconos. Tuvo una discusin en una sinagoga helenista de Jerusaln (de la que posiblemente era miembro Saulo de Tarso), y fue acusado ante el sanedrn de haber blasfemado contra el Templo y la Ley de Moiss, condenndole a morir lapidado entre 31-33 D.C.
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Despus de la muerte de Esteban, se desat una grande persecucin contra la iglesia en Jerusaln. (Hch.8:l). Ms los que fueron esparcidos, iban por todas partes anunciando la palabra, (Hch.8:4). Felipe, otro de los siete, llev el evangelio a Samaria, y despus de bautizar a un eunuco extranjero cerca de la antigua ciudad de Gaza, sigui predicando por la costa hasta que lleg a la ciudad de Cesrea, predominantemente pagana, donde muy pronto encontramos a Pedro, aceptando a los gentiles no circuncidados para ser bautizados. En esta ciudad viva el primer gentil convertido entre 35 al 40 D.C., el centurin romano Cornelio. LA PRIMER IGLESIA GENTIL EN ANTIOQUIA. "Y los que haban sido esparcidos por causa de la tribulacin que sobrevino en tiempo de Esteban, anduvieron hasta Fenicia, Cipro, y Antioquia, no hablando a nadie la palabra sino solo a judos. Y de ellos haba unos varones Ciprios y Cirenenses, los cuales como entraron en Antioquia, hablaron a los Griegos, anunciando el evangelio del Seor Jess: (Hch. 11:19 20). La fundacin de esta primera iglesia gentil se remonta aprox. al 42 D.C.. Aqu tambin, los creyentes fueron llamados por primera vez, Cristianos "cristitas", por sus vecinos gentiles (Hch. 11:26). En el 44 D.C., los hermanos en Antioquia enviaron ayuda a los hermanos que habitaban en Judea, a causa del hambre, la cual hubo en tiempo de Claudio. EL CONCILIO DE JERUSALEN. En el 49 a 50 D.C. aprox. se consult formalmente a un concilio de la Iglesia en Jerusaln, en cuanto a las exigencias deben cumplir los gentiles que se convierten a Dios. El veredicto final dado por Jacobo, hermano del Seor, fue la sig.: "Por lo cual yo juzgo, que los que de los gentiles se convierten a Dios, no han de ser inquietados; Sino escribirles que se aparten de las contaminaciones de los dolos, y de fornicacin, y de ahogado y de sangre". (Hch. 15:19-20). La forma de proceder refleja la primaca de Jerusaln en asuntos de fe y moralidad. La ltima visita de San Pablo a Jerusaln en 57 D.C. aprox. la hizo como reconocimiento a esta primaca espiritual. MUEETE DE JACOBO, HERMANO DEL SEOR. Jacobo, quien presidi la iglesia de Jerusaln, durante casi toda la vida de la iglesia en esta ciudad, desde la dcada de los 30 (Ga. 1:19 Cf. Hch. 12:17), hasta su ejecucin en ca. 62 D. C. Segn Hegesipo, historiador nacido en Palestina en 110 D.C. la muerte de Santiago fue as: "Sucesor de la iglesia es, junto con los Apstoles, Santiago el hermano del Seor. Todos le dan el nombre de Justo...Y solo el penetraba en el Templo y all se le encontraba arrodillado y pidiendo perdn por su pueblo, tanto que sus rodillas se encallecieron como las de un camello... Por su eminente rectitud se le llamaba el Justo y "Oblas" que en griego quiere decir proteccin del pueblo y justicia... Siendo pues, muchos
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los que creyeron, incluso de los jefes, los judos, escribas y fariseos... se reunieron delante de Santiago y dijeron: Te lo pedimos: reten al pueblo, que est en un error con respecto a Jess...Yrguete, pues sobre el pinculo del templo para que desde lo alto seas bien visto y el pueblo oiga tus palabras, porque con motivo de la pascua se renen todas las tribus..." (As Santiago en vez de testificar en contra, testific de Jess el salvador y crey una gran multitud). Entonces los mismos escribas y fariseos se dijeron: Hicimos mal en proporcionar un testimonio a Jess, pero subamos y arrojmoslo abajo para que cobren miedo y no crean... subieron pues y arrojaron al Justo. Y comenzaron a apedrearlo, porque al caer arrojado no haba muerto... Y uno de ellos, batanero, agarr el mazo conque bata los paos y dio con l en la cabeza del Justo y as es como ste sufri el martirio" FIN DE LA IGLESIA DE JERUSALEN En el ao 66 D.C., la iglesia de Jerusaln, se traslado a un poco antes de que el general Vespasiano sitiara la ciudad, y con esto llega a su fin la iglesia en Jerusaln, En el 67, San Pablo es decapitado en Roma", por orden de Nern el emperador, quien se suicida un ao despus o sea en 68 D.C. -Vespasiano es proclamado emperador a la muerte de Nern dejando a su hijo Tito, la tarea de sofocar la rebelin de los Judos y por fin en el ao 70 D.C., Jerusaln y el Templo son destruidos.

CRONOLOGA DE LOS SUCESOS MAS IMPORTANTES EN LA HISTORIA DE LA IGLESIA EN EL PRIMER SIGLO. 1.- NACIMIENTO DE CRISTO 2.- MUERTE DE HERODES EL GRANDE 3.- COMIENZO DEL MINISTERIO DE CRISTO 4.- FIN DEL MINISTERIO DE CRISTO Y MUERTE 5.- NACIMIENTO DE LA IGLESIA. 6.- MUERTE DE ESTEBAN 7.- FUNDACIN DE LA IGLESIA EN ANTIOQUIA 8.- EL CONCILIO DE LA IGLESI.4 EN JERESALEN 9.- ULTIMA VISITA DE PABLO A JERUSALN
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antes del 4 A.C 4 A.C 26-27 A.C. 29-30 D.C 30 D.C. 31-33 D C. 42 D.C. APROX. 49/50 D.C. 57 D.C.

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10.- EJECUCIN DE JACOBO HFRMANO DEL SEOR 11.- PRIMERA PERSECUCIN MUNDIAL CONTRA LA IGLESIA... 64 D.C. 12.- DECAPITACIN DE SAN PABLO EN ROMA 13.- MUERTE DEL EMPERADOR NERN 14.- DESTRUCION De JERUSALEN Y DEL TEMPLO 67 D.C. 68 D.C. 70 D.C HISTORIA DE 62 D.C.

BIBLIOGRAFA: NUEVO DICCIONARIO BBLICO: Edicc. Certeza. Pg. 624-627.

LA IGLESIA DE CRISTO. Por: Jos L. Montecillos. Pg. 30. HECHOS DE LOS APOSTLES. PREGUNTAS PARA REPASO. ESCRIBA EN QUE AO SUCEDIERON LOS SIGUIENTES ACONTECIMIENTOS: 1.- MUERTE DE HERODES EL GRANDE _____________________________________ 2.- MUERTE DEL EMPERADOR AUGUSTO ___________________________________ 3.- FUNDACIN DE LA PRIMER IGLESIA GENTIL EN ANTIOQUIA. ______________ 4.- CELEBRACIN DEL PRIMER CONCILIO EN JERUSALN____________________ 5.- MUERTE DE JACOBO El HERMANO DEL SEOR __________________________ ESCRIBA LA RESPUESTA DE LA SIGUIENTES PREGUNTAS. 1.- Qu historiador escribi acerca de la muerte de Esteban? R:_______________________________________________________________ 2.- En dnde se les empez a llamar cristianos a los creyentes y por quienes? R:_______________________________________________________________ 3.- Cul es el significado de la palabra Iglesia? R: ___________________________________________ ________________________
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4.- Qu decreto surgi en la asamblea de Jerusaln? R: ______________ _____________________________________________________ 5.- En base a que, podemos afirmar que el ministerio de Jess duro tres aos? R: _______________________________________________________________________ _________________________________________________________________________

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LECCIN II LA DESTRUCCIN DE JERUSALEN. "Y cuando viereis a Jerusaln cercada de ejrcitos, sabed entonces que su destruccin ha llegado." (SN. Lucas 21:20) Un hecho histrico de gran importancia, que no debemos dejar de mencionar: es la destruccin de Jerusaln, en el ao 70 d.C. En su sermn proftico (Mt.24; Le.21) Jess advirti a sus discpulos de la destruccin de Jerusaln y del Templo. Ninguna zona del imperio romano fue tan conflictiva como Judea. Aun en pocas de paz, haba entre los judos un rescoldo de rebelin que continuamente amenazaba con estallar en un enfrentamiento directo con los conquistadores. Tras la muerte del rey de Judea. Herodes Agripa I (nieto de Herodes el Grande) en 44 d.C., las tensiones fueron creciendo hasta afectar toda la regin. Cada uno de los procuradores romanos que la metrpoli enviaba a gobernar la provincia superaba al anterior en corrupcin, mtodos represivos y desprecio por las prcticas religiosas del pueblo judo. Ante tal situacin, surgi una organizacin de extremistas, llamados zelotes, que predicaban la guerra santa contra la opresin romana, y por Jerusaln deambulaban bandas de asesinos asalariados (sicarios) secuestrando y asesinando a los romanos y a los judos sospechosos de colaborar con las autoridades. Judea estaba al borde de una revuelta. El cruel procurador Casio Floro fue quien prendi la chispa al requisar un alto tributo en oro del Templo de Jerusaln durante la primavera del 66. Los Judos se reunieron para protestar contra esta profanacin y Floro lanz sus tropas contra el pueblo; murieron unas 3,600 personas. Los rebeldes se lanzaron a la calle y se aduearon de la zona del Templo. Otros insurgentes asaltaron el arsenal de Masada en el lago Asfaltites, se apoderaron del armamento almacenado y lo llevaron a Jerusaln. Floro huy de la ciudad: la guarnicin romana quedo sitiada y fue aniquilada. En agosto los insurrectos haban tomado Jerusaln y la rebelin se extenda por todo el pas. Cestio Galo, gobernador militar de Siria con autoridad sobre Judea, intent sofocar la guerrilla, pero fue derrotado, perdiendo su artillera y cuatrocientos hombres de su retaguardia. Como estudiamos en la leccin anterior, la Iglesia en Jerusaln, lleg a su fin en el ao 66 d.C... Segn el historiador Eusebio de Cesrea, la iglesia en Jerusaln tuvo una revelacin espiritual que les hizo salir y dice as: "Tambin el pueblo de la iglesia de Jerusaln, por seguir un orculo remitido por revelacin a los notables del lugar, recibieron la orden de cambiar de ciudad antes de la guerra y habitar en la ciudad de Pella".
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Flavio Josefo, historiador Judo, menciona en su libro "Guerra de los Judos II" a un tal Jess hijo de Anano, el cual cuatro aos antes de que estallase la guerra... comenz a dar voces repentinamente "Voz por oriente, voz por occidente, voz por las cuatro partes de los vientos, voz contra Jerusaln y contra el Templo, voz contra los recin casados y recin casadas, voz contra todo este pueblo". Y dando tales voces recorra todas las plazas y calles de la ciudad.... Daba voces principalmente los das de fiesta, y perseverando en estos siete aos y cinco meses de continuo, nunca enronqueci ni jams se canso, hasta tanto que, llegado ya el tiempo, cuando la ciudad fue cercada, entendiendo todos claramente lo que significaba, el se soseg. (Libro Sptimo, cap. XII). Jess haba advertido a sus discpulos que cuando miraren a Jerusaln rodeada de ejrcitos, salieran de all inmediatamente, y fue que por haber escuchado al Espritu de profeca, la iglesia de Jerusaln evit ser destruida. Cuando las noticias de la rebelin juda llegaron a Roma, Nern ordeno a su general ms destacado, Vespasiano que ocupara el pas; el romano, a la vez cauto y decidido, eligi Galilea como primer objetivo. Comenz su avance en la primavera del 67 con tres legiones de infantera, equipo de sitio, fuerzas de caballera y un cuerpo de ingenieros. En el 68, el militar romano puso en marcha una campaa para aislar a Jerusaln: conquist el distrito de Perea, al este del Jordn; en el oeste tom Emas, que quedo guarnecida por una legin, y desde el norte, las columnas romanas entraron en el valle del Jordn a travs de Coreas o Corea y ocuparon Jeric en donde se estableci una segunda guarnicin, Mientras tanto, en Jerusaln, las distintas facciones de Judos empezaron a pelear entre s por el mando de la rebelin. El derrocamiento y suicidio de Nern produjo un momentneo alto al fuego en Judea ya que Vespasiano se retir de las operaciones hasta comprobar por dnde soplaban los vientos imperiales. Al fin de cuentas el mismo fue declarado emperador y embarc hacia Roma en la primavera del 70 dejando a su hijo Tito a cargo de la campaa contra Jerusaln. Las murallas que cercaban el Templo y las ciudades alta y baja constituan una barrera formidable. Posponiendo el asalto definitivo, Tito se inclin por la tctica de rendirlos por hambre. Hasta ese momento los sitiados haban conseguido introducir provisiones en la ciudad, pero ahora los romanos haban cercado completamente Jerusaln levantando murallas de tierra de unos ocho kilmetros de circunferencia: todos los que intentaron burlar el cerco fueron capturados y crucificados y en algunas ocasiones se lleg a ejecutar a 500 personas en un solo da. Dentro de la ciudad, el hambre y les enfermedades hacan estragos y los cadveres llenaban las calles y se amontonaban en les casas, a pesar de que eran miles los cuerpos que arrojaban al valle desde las murallas. Oigamos al historiador Flavio Josefo narrar algunas escenas escalofriantes producto del hambre entre los judos: "Era esta vida muy miserable, y era un espectculo muy digno de lgrimas sufriendo demasiado los ms poderosos, y los flacos se quejaban de tan grande lujuria y dao porque el hambre mataba y estragaba ms gente que los
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enemigos: no hay cosa que tanto dae al hombre, ni le eche a perder como la desvergenza porque lo que es digno de reverencia, en tiempo de hambre se menosprecia; de esta manera quitaban lo que coman de la boca, las mujeres a los maridos, los hijos e los padres y lo peor y ms miserable pareca era ver las madres quitar de la boca de sus hijuelos la comida, y murindose de hambre los hijos entre sus brazos, no por eso lo dejaban de hacer ni de tomarles la sangre con la que haban de vivir; pues no faltaba luego quien saba lo que coman tales cosas, y se las hurtaban;.... Los viejos eran heridos si queran defenderse de esto; las mujeres despezadas porque escondan lo que tenan en las manos; no haba misericordia ni del viejo, por cano que fuese, ni del nio, por nio que fuera; pero apartaban a los nios que estaban colgados del bocado de la madre, y echbanlos a tierra, y si alguno se les adelantaba y se coman lo que ellos haban de robar, eran contra este no menos crueles que si hubieran sido por l muy daados. (Guerra de los Judos, libro VI, Cp. XI). "Una mujer...Llamada por nombre Mara, hija de Elezaro, ....noble en linaje y rica huyendo con toda la otra gente, recogise dentro de Jerusaln, y all estaba cercada no menos que todos los otros. ...Con la fuerza, pues, que su nimo sufra, y por la necesidad movida, levantse a hacer cosa, contra toda humanidad y naturaleza: porque arrebatando un hijo que a sus pechos tena, dijo: "OH desdichado y miserable de ti: Para quien te guardare yo, entre tanta guerra, revueltas sedicin y entre tanta gran hambre?...." Diciendo esto, mato a su hijo y coci la mitad, y ella misma se lo comi, guardando la otra mitad muy bien cubierta. He aqu que los amotinados entran en su casa, y habiendo olido aquel olor tan malo y tan daado de la carne, amenazbanla que luego la mataran si no les mostraba lo que haba aparejado para comer. Respondiendo ella que haba an guardado la mayor parte de ello, entregles lo que le sobraba del hijo que haba muerto. Ellos, viendo tal cosa, los tom un tan temeroso horror y perturbacin, que perdieron el nimo al ver cosa tan perversa y tan nefanda. Dijo empero la mujer "Este, pues, es mi hijo y est es mi hazaa; comed Vosotros, porque yo ya he comido mi parte, no quiero que seis ms tiernos que una mujer, o para el nio ms misericordiosos que lo ha sido su propia madre....". (Guerra Judos, L. Sept. Cap. VIII). Tales eran las atrocidades cometidas, como consecuencia del hambre, pero sobre todo por haber dicho ellos: "...Su sangre sea sobre nosotros, y sobre nuestro hijos". Es admirable el comprobar, con cunta exactitud se cumplieron las palabras dichas por Moiss, siervo de Dios, de lo que acontecera al pueblo por no obedecer la ley de Dios: "Y ser, si no oyeres la voz de Jehov tu Dios, para cuidar de poner por obra todos sus mandamientos y sus estatutos, que yo te intimo hoy, que vendrn sobre ti todas estas maldiciones, y te alcanzarn.... Y te pondr cerco en todas tus ciudades, hasta que caigan tus muros altos y encastillados en que t confas, en toda tu tierra, que Jehov tu Dios te habr dado.

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Y comers el fruto de tu vientre, la carne de tus hijos y de tus hijas que Jehov tu Dios te dio, en el cerco y en el apuro con que te angustiar tu enemigo" (Dt. 28: 15, 52-53) Como Tito, que andaba rodeando la ciudad, los viese tan llenos de cuerpos muertos, y la corrupcin que de ellos sala por estar podridos, condolise mucho y gimi, y extendiendo las manos altas a Dios, deca con alta voz que no era l causa de tanto dao. (Lib. VI, cap. 14) Llegado este momento, Tito fij su objetivo en la torre Antonia, la gran fortaleza que Herodes haba levantado junto al Templo. Los arietes trabajaron sin cesar hasta que el 24 de Julio las tropas romanas rompieron la resistencia y entablaron con sus enemigos una lucha cuerpo a cuerpo. Las enormes puertas de madera del Templo aguantaron el embate de los arietes, por lo que los atacantes les prendieron fuego y ya en el interior continuaron la batalla y los incendios. A pesar de los intentos que Tito hizo por detener los incendios, los soldados romanos enceguecidos por el odio y llevados por la ambicin del oro, el cual se encontraron por todo el Templo, prendieron fuego a todas sus puertas, quedando reducido a cenizas y no quedando piedra sobre piedra, tal como lo haba predicho Jess (Mt.24:l-2). Segn Flavio Josefo, la destruccin del Templo ocurri el 10 de agosto, y fue el mismo da, siglos atrs, los babilonios haban destruido el primer Templo. BIBLIOGRAFA: (GUERRA DE LOS JUDOS, FLAVIO JOSEFO, TOMO II)

(ATLAS DE LA BIBLIA, SELECCIONES DE READER DIGEST)-

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LECCION VI. CONSTANTINO Y LA IGLESIA II. LECTURA DEVOCIONAL1 CO. 6: I-8. TEXTO DE ORO: Y SE JUNTARON LOS APOSTOLES Y LOS ANCIANOS PARA CONOCER DE ESTE NEGOCIO (HECHOS 15:6) PROPOSITO DE LA ENSEANZA: APRENDER QUE LA INTROMISION DEL ESTADO EN ASUNTOS DE CARCTER RELIGIOSO, FUE EL PRECEDENTE DE UNA IMPIA ALIANZA, QUE AFECT HONDAMENTE LOS PRINCIPIOS FUNDAMENTALES DE LA FE. Despus de su victoria sobre Majencio, Constantino y Licinio su co-emperador, despacharon una serie de ampulosas cartas a los gobernadores provinciales, desde la gran ciudad imperial de Miln en 313. Los dos gobernantes consideraban saludable y muy adecuado que el Estado mostrase absoluta tolerancia a todos los que hubiesen consagrado su mente al culto de los cristianos o a otro culto que l considerara mejor para s mismo. Se revocaban los anteriores decretos anticristianos; deban devolverse los lugares del culto cristiano y otras propiedades confiscadas, y se otorgara indemnizacin cuando legalmente fuese apropiado. La nueva poltica sera publicada por doquier y llevada a conocimiento de todos los hombres. Como ya hemos sealado, Constantino nunca fue un cristiano nacido de nuevo, posponiendo la hora de su bautismo, hasta su lecho de muerte, pero si influy grandemente en el destino de la iglesia, actuando como rbitro en las disputas doctrinales. Sin embargo, no podemos dejar de reconocer algunos beneficios hechos a la humanidad por Constantino, por ejemplo: Prohibi la sangrienta lucha entre gladiadores. El anfiteatro fue cerrado en la capital del imperio. Se suprimi la crucifixin. Se castig el infanticidio y el robo de los nios. Se foment la emancipacin de los esclavos. Si bien, todo esto lo hizo en su calidad de gobernante, son estos los principios que Cristo y sus Apstoles, predicaron. Promulg adems algunos decretos que beneficiaban grandemente a los dignatarios de las iglesias, contribuyendo en esto a abrir la gran brecha que separa a los laicos del clero. Veamos algunos ejemplos: Dot a las iglesias de la confiscacin de los bienes de los templos paganos, ya de los municipios. La ddiva hecha a la iglesia y al clero de una parte del trigo y de otros productos de las recolecciones. La cesin de una parte de los impuestos de los pueblos vencidos, y finalmente la exencin de todo deber civil a los individuos del clero. La exencin del pago de impuestos de los bienes eclesisticos, aunque esta ley fue abolida ms tarde. Otras medidas que contribuyeron al enriquecimiento desmedido del clero y la ostentacin de un poder nunca antes visto fueron los siguientes:

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La autorizacin de entablar procesos ante los obispos, en vez de llevarlos al tribunal civil, y la orden dada a los gobernadores y autoridades militares de ejecutar las decisiones episcopales. Se concedi al clero el derecho de aceptar legados y poseer bienes races. En lo sucesivo se consider como un pecado morir sin hacer ningn legado piadoso, y el abuso fue tal, que antes de un siglo la riqueza del clero era tanta, que fue necesaria la intervencin de la ley para reprimir la prodigalidad de los fervorosos cristianos.

Las consecuencias fueron desastrosas, pues muchos ricos se ordenaron clrigos para gozar de los privilegios e inmunidades que eran propias de las funciones sacerdotales. A partir de esto, el emperador decida quien poda entra a formar parte del clero y quin no. La intromisin del emperador en asuntos de carcter religioso, se dio muy temprano, como cuando en 313, a causa de los abusos de Majencio, la provincia de Numidia pasaba por una gran miseria, lo que impuls a Constantino, a enviar una cantidad de ms de 50,000 pesetas destinada exclusivamente a los catlicos, es decir a los partidarios del Obispo Cecilio, ordenando al mismo tiempo que no participaran de aquella ddiva los que fueren considerados por el Obispo como herejes. Refirindose a los Donatistas, a los cuales nos referiremos en seguida. La causa Donatista, surgi a principios del siglo IV, durante la persecucin de Diocleciano. En aquellos das, cuando se comenz a manifestar la apostasa, muchos cristianos sinceros anhelaban el retorno de la iglesia a los principios fundamentales de la fe, y la pureza de las doctrinas de la primitiva iglesia. Es entonces cuando surgen los Donatistas, quienes en un principio cometieron el grave error de implorar la ayuda del emperador. Sin embargo rectificaron, cuando entendieron que la injerencia del Estado en asuntos de la Iglesia, comprometa sus conciencias y sus principios fundamentales, por los compromisos que este les impona. En el ao 305, se reuni en Cirta un concilio compuesto por doce Obispos de Numidia, presididos por Segundo, Obispo de Tigisis. El asunto era deliberar, acerca de un obispo que haba dado motivo de escndalo durante la persecucin, conviniendo algunos en reemplazarle. Pero en el curso del debate, se vio que todos tenan algo de que acusarse. Uno haba entregado las Santas Escrituras; otro haba ofrecido incienso a los dioses: un tercero en vez de los libros santos, haba entregado algunos libros sin importancia. Mayor acusacin pesaba sobre otro, el Obispo Purpurio: A este se le acusaba de haber asesinado a dos de sus sobrinos, y como las miradas de todos se dirigieron a l, volviose encolerizado contra Secundo, y le dijo: -Crees meterme miedo como lo has hecho con los otros? No solo he matado sino que estoy dispuesto a matar a cuantos me hagan sombra. No me provoques porque en este caso dira lo que hiciste cuando el procurador te pidi los libros sagrados.- Un sobrino de Secundo intervino en la discusin, y dijo a su to: -Ya ves que no solo este, sino los dems estn dispuestos a dejarnos para crear un cisma. Ya oyen sus acusaciones contra ti, se juntarn y te condenarn, y entonces solo t sers hereje.Secundo comprendi la fuerza del argumento y asinti a lo que antes se haba negado; esto es, a cubrir con un velo lo pasado, puesto que cada uno respondera delante de Dios de sus acciones, decisin que fue acogida por la unnime exclamacin de gracias a Dios. Mensurio, que durante la persecucin hizo entrega de los libros herticos, en vez de los libros santos, se atrajo el vituperio de los cristianos ms rgidos. Pero lo que le vali la antipata de los malintencionados, fue el prudente proceder para con aquellos que traspasaban el respeto debido al martirio. Apercibiose que entre los llamados mrtires haba algunos, cuya conducta dejaba mucho que desear. Unos eran deudores insolventes, otros perezosos, fanticos que vivan a expensas de algunos sencillos devotos. Muchos fueron los esfuerzos de Mensurio y los de su dicono Ceciliano para que los fieles comprendieran que entre los llamados mrtires, haba algunos indignos de tan exagerado respeto.

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La tempestad que estuvo amenazando durante la vida de Mensurio, desatose violenta a su muerte, al nombrrsele por sucesor a Ceciliano en el ao 311. Habiendo sido ordenado por el Obispo Flix, acusado de traditor (el que hace traicin o entrega a otro), Ceciliano tuvo que soportar las imputaciones que le sealaban inhbil por la ordenacin. Al frente de los descontentos se encontraba una devota rica de Cartago, llamada Lucila, a la que Ceciliano haba ofendido grandemente, afendole la costumbre que tena de besar los huesos, de un supuesto mrtir, antes de la comunin. Los principales descontentos tuvieron su centro en Numidia. Secundo de Tigisis vino a Cartago, con otro setenta Obispos, e intim a Ceciliano a que compareciese ante ellos. Pretendan que a causa de los motivos antes indicados, su ordenacin no tena validez, y que de todas maneras debera haberse verificado en presencia de los Obispos de Numidia y de manos de su primado. No fueron solamente estas las acusaciones que se le imputaban. Ceciliano negose a comparecer ante prelados que estaban tan prevenidos en su contra, aunque se ofreci a hacerse consagra de nuevo por ellos, si consideraban nula su anterior consagracin. Dejadle, que venga a recibir la imposicin de nuestras manos, replico Purpurio, que despus como castigo, le romperemos la cabeza. Los obispos reunidos excomulgaron a Ceciliano y nombraron Obispo de Cartago a un lector llamado Majorino, de la familia de Lucila. Djose que Lucila obtuvo la ordenacin de Majorino, porque soborn a los Obispos de Numidia. Esta decisin contribuy a dividir la Iglesia del Norte de frica. Ceciliano y los suyos por un lado, y por el otro Majorino o mejor dicho Donato, Obispo de Cas Nigr (las Cabaas Negras, sede de un obispado), que se hozo jefe del partido de los que le siguieron. Como Ceciliano haba sido reconocido Obispo por Constantino los Donatistas suplicaron al emperador que los protegiera. Los recurrentes entregaron al procnsul Anilino, dentro un saco de cuero, un paquete de papeles sellados, con esta inscripcin: Acuerdo de la iglesia catlica, presentado por los que estn en comunin con Majorino, probando los crimines de Ceciliano. Dentro del paquete iba una peticin concebida en los siguientes trminos: A vos nos dirigimos, excelente Prncipe, que sois de una familia ilustre y porque sois hijo de un padre que no nos persigui, como hicieron los dems emperadores. Ya que la Galia no ha cado en el pecado de entregar las Santas Escrituras para que fueran destruidas, y puesto que existen diferencias entre nosotros y otros prelados Africanos, suplicamos a vuestra piedad, que sometis vuestro litigio a Jueces escogidos de la Galia. Pedir ayuda al Estado, para intervenir en asuntos que eran exclusiva competencia de la iglesia, fue un fatal precedente! Principio de una impa alianza, de la cual saldra la Iglesia hondamente conturbada! Como resultado de esta peticin se convoco a un snodo que se reuni en el palacio de Letrn en Roma, en Octubre de 313, A los tres Obispos galos que haban sido convocados, se les aadieron otros quince de Italia, dejando la presidencia a Milciades, Obispo de Roma. Presentose Ceciliano con otros diez obispos de su partido, al mismo tiempo Donato con igual nmero de prelados. El snodo decidiose por Ceciliano. Milciades propuso un arreglo que fue desdeado por lo Donatistas, prefiriendo estos apelar al emperador, en que consinti en orlos. Pero antes de convocar un nuevo concilio, mando hacer una informacin judicial sobre las acusaciones de que fue objeto el Obispo Flix, que haba consagrado a Ceciliano. De esta informacin, en la que fue empleado el tormento, Flix resulto inocente. El nuevo concilio, para el que fueron convocados todos los jefes de la iglesia occidental, se reuni en 314, en la ciudad de Arles. Los jueces, los acusadores y los acusados, fueron all a cargo del Estado. La convocatoria dirigida en nombre del emperador a Cresto, Obispo de Siracusa, le ordenaba tomar un coche pblico para l, dos

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sacerdotes y tres criados, con tiempo suficiente para juntarse con los dems Obispos en Arles el da sealado. Dcese que respondieron al llamado unos doscientos obispos. Jams se haba reunido concilio tan numeroso. Una vez ms triunf Ceciliano, y por consiguiente fue declarada vlida su ordenacin. Los obispos contrarios no se desalentaron todava. Pidieron a Constantino que llevar aquel asunto ante su tribunal, a lo que consinti el emperador, haciendo examinar de nuevo el asunto en Miln, en su presencia (316). Ya por entonces haba muerto el primero de los dos Donatos, el cual fue reemplazado por un Obispo del mismo nombre, a quien sus partidarios llamaron Donato el Grande. Posea una elocuencia tan fogosa como inculta, era muy firme en sus principios y muy enrgico en la accin. Haba sido designado para suceder a Majorino en el episcopado de Cartago, en 315. El fue el que dio nombre al Donatismo. Irritado Constantino ante la obstinacin de los donatistas, confirmo los acuerdos de los concilios de Roma y de Arles. Pero no se content con esto desgraciadamente, sino que en virtud del principio de que una decisin imperial no puede quedar sin efecto, prestole el apoyo del llamado brazo secular, por lo que se considero al partido vencido como enemigo pblico, y se le proscribi. Por decreto imperial se despoj a los donatistas de sus templos, se les confiscaron los bienes eclesisticos y se desterr a los Obispos. LUCHA FRATICIDA ENTRE DONATISTAS Y CATLICOS. Los donatistas quisieron oponer resistencia al decreto, pero el emperador, para obligarles, les envi un cuerpo de ejrcito, mandado por el conde el imperio, Urascio. Desgraciadamente el partido catlico se mostr muy presto a secundar aquella cruzada, que fue causa de sangrientos conflictos. Por vez primera, viose a los llamados discpulos de Cristo, asesinarse unos a otros. La intervencin del ejrcito del emperador despert el fanatismo de los ardientes africanos. Bandadas de desesperados, recorrieron el pas en todos sentidos, llevando por donde pasaban el fuego, el tormento y la muerte, despreciando la vida y juzgando insuficiente todo castigo, tratndose de sus adversarios. Su grito de guerra era Deo laudes (alabanzas a Dios); sus armas eran un pesado mazo de hierro, al que llamaban el Israelita. Decan que no queran servirse de la espada, porque Cristo haba ordenado a Pedro que la envainara. Si hay que dar crdito al testimonio de los catlicos, estos no usaron de menor violencia que sus adversarios. Inspirndose en el Antiguo Testamento, quisieron imitar a Moiss, a Fins y a Elas, pretendiendo que la obligacin de los cristianos, era matar por millares a los renegados y a los incrdulos. Qu amargos fueron los frutos de la unin de la iglesia con el Estado! Constantino no tardo en convencerse de que la violencia no era el medio ms oportuno para vencer a los donatistas. Preocupado por la seguridad de sus posesiones africanas, ordeno a Urascio que no continuara la devastacin, e invit a Ceciliano a que, dejando a Dios la venganza, tratase con benevolencia a sus enemigos. todos los cismas proceden del diablo, escribi el emperador, y por consiguiente, tambin proceden del l los cismticos. Qu bienes puedes esperar de hombres que son enemigos de Dios y de su santa Iglesia?...Tal vez lleguemos a ganarles por la paciencia y la bondad Segn se me ha avisado, han destruido una iglesia en Constantina. (La antigua Cirta) Yo he dado orden a mi ministro de hacienda para que haga construir otra, de este momento el emperador dej de ocuparse de los donatistas, quienes perseveraron en su propaganda hasta el punto que, en 330, a uno de sus concilios asistieron 270 obispos. BIBLIOGRAFIA: HISTORIA DE LA IGLESIA PRIMITIVA. E. BACKHOUSE Y C. TYLOR. T. II, CAP. X, PAG. 153169.

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LECCION VII. EL CONCILIO DE NICEA. LECTURA DEVOCIONAL: 2 TIMOTEO 4. TEXTO DE ORO: PORQUE VENDR TIEMPO CUANDO NO SUFRIRAN LA SANA DOCTRINA; ANTES, TENIENDO COMEZN DE OR, SE AMONTONARAN MAESTROS CONFORME A SUS CONCUPISCENCIAS. Y APARTARAN DE LA VERDAD EL OIDO, Y SE VOLVERAN A LAS FABULAS. (2 Ti. 4:3-4) PROPOSITO DE LA ENSEANZA: APRENDER QUE LA DOCTRINA DE LA TRINIDAD, SURGI DE UN CONCILIO, EN DONDE PREVALECI LA DISCORDIA Y LA ENVIDIA. Y EN EL QUE, EL PARECER DE UN HOMBRE NO CONVERTIDO PUDO MAS QUE, LA PALABRA DE DIOS. BOSQUEJO: I. EL II. EL EL III. EL IV. EL MANIQUEISMO MONARQUIANISMO. SABELIANISMO. ARRIANISMO. CONCILIO DE NICEA.

Muchas herejas haban perturbado la paz de la cristiandad, desde la gran lucha de la iglesia y el gnosticismo. Apenas habase calmado esta fiebre moral, cuando se declaraba otra ms intensa que la primera y que, desde oriente que fue su cuna, propagose por todo el mundo. Nos referimos al maniquesmo. Manes o Mani, era un asceta de Persia, que vivi hacia la mitad del siglo III. A imitacin de los gnsticos, procur insertar en cristianismo en las religiones orientales, y particularmente en el budismo y en la religin de Zoroastro. El Evangelio no ocupaba en su doctrina ms que un lugar indigno de l, y si bien aceptaba algn fragmento del Nuevo Testamento, rechazaba completamente el Antiguo. De Zoroastro, tomaba su teora dualista respecto a los dos eternos principios del bien y del mal. Hasta lleg a infatuarse de tal modo, que pretendi ser el Paracleto prometido, y aseguro que haba venido al mundo para dar a conocer mejor las verdades reveladas. El nmero creciente de sus secuaces excit los celos del clero persa, hizo que fuera muerto cruelmente por orden del rey Verannes I (272-276). Sus discpulos fueron perseguidos por todas partes de tal manera, que hasta el nombre de maniqueo vino a considerarse un insulto. Sin embargo, su nmero fue aumentando, y hasta el gran Agustn se dejo seducir, a los menos momentneamente, por la sutileza de aquella doctrina. La iglesia, pronto tuvo ocasin de apercibirse de que sus mayores enemigos eran los que estaban en su seno. Los errores que distrajeron de la ortodoxia la atencin de los cristianos del siglo III, tuvieron por punto de partida las especulaciones sobre la relacin entre El Hijo y El Padre. Monarquianismo Modalista El monarquianismo modalista es el trmino usado lo ms frecuentemente por los historiadores de la iglesia para referirse a la doctrina de la Unicidad. La Enciclopedia Britannica la define como sigue: El monarquianismo modalista, concibiendo que moraba toda la plenitud de la Deidad en Cristo, desaprobaba la subordinacin de algunos, escritores de la iglesia, y mantena que los nombres Padre Hijo eran solamente designaciones diferentes del mismo tema, el nico Dios, quin referente a las relaciones en las cuales El se haba presentado previamente al mundo se llama el Padre, pero referente a Su apariencia en la humanidad se llama el Hijo.

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EL SABELIANISMO. Los lderes modalistas ms prominentes eran Noeto de Esmirna, Praxeas, y Sabelio. Noeto era el profesor de Praxeas en Asia Menor, Praxeas predicaba en Roma cerca del ao 190, y Sabelio predicaba en Roma cerca del ao 215.6 Puesto que Sabelio era el modalista ms prominente, los historiadores a menudo llaman la doctrina el Sabelianismo. Sabelio confiaba mucho en la Escritura, especialmente los pasajes como xodo 20:3, Deuteronomio 6:4, Isaas 44:6, y Juan 10:38.7 El dijo que Dios se revel a S mismo como el Padre en la creacin, el Hijo en la encarnacin, y el Espritu Santo en la regeneracin y la santificacin. Algunos interpretan que esto significa que l crea que estas tres manifestaciones eran terminantemente sucesivas en tiempo. Si es as, El no refleja las creencias del modalismo primitivo ni de la Unicidad moderna. La Enciclopedia Britannica describe la creencia de Sabelio de esta manera: su propsito central era al efecto de que el Padre, el Hijo y el Espritu Santo son la misma persona, los tres nombres siendo unidos as a uno y el mismo ser. Lo que pesaba ms con Sabelio era el inters monotesta.8 Conseguimos mucha de nuestra informacin acerca de los modalistas de Tertuliano (quien muri cerca del ao 225), quien escribi un papel en contra de Praxeas. En ese papel l indic que durante su ministerio la mayora de los creyentes se adheran a la doctrina de la Unicidad. Los sencillos, de hecho (no los llamar imprudentes y no preparados), que constituyen siempre la mayora de los creyentes, estn alarmados con la dispensacin (de los tres en uno), sobre la misma base en que su misma Regla de Fe les saca a ellos de la pluralidad de dioses del mundo al nico Dios verdadero; no entendiendo que, aunque El es el nico Dios verdadero, uno tiene que creer en El con su propia economa. Ellos consideran que el orden numrico y la distribucin de la Trinidad son divisiones de la Unicidad. EL ARRIANISMO. Durante el reinado de Constantino, las especulaciones teolgicas fueron por otra direccin. Como pronto veremos, suscitaron un cisma que dividi al cristianismo y que tuvo grande influencia en todo el mundo. Arrio, sacerdote de Alejandra, naci en Libia e hizo sus estudios en Antioqua con Luciano que pereci en el martirio durante la persecucin de Maximino Daza. Arrio encontr sus ms celosos discpulos entre los que haban sido sus compaeros de escuela. La controversia arriana comenz en 318. Cierto da, Alejandro, Obispo de Alejandra, hizo un sermn sobre la trinidad, Arrio que estuvo presente, Acus al obispo de haber defendido ideas de Sabelio, y contra lo dicho por el Obispo, el afirmaba que el hijo de Dios no haba existido desde la eternidad. Durante algn tiempo esforzose el obispo por convencerle de su error, pero considerando el peligro que corra por haber tolerado a un sacerdote hereje, cuyas doctrinas ganaban rpidamente adeptos entre las iglesias, convoco en 323 un Snodo, al que concurrieron cien Obispos de Egipto y de Libia, los que excomulgaron y depusieron a Arrio. En una carta circular, acompaando los acuerdos del Snodo, Alejandro mencionaba las opiniones herticas que se atribuan los arrianos. Estos apostatas, dice: afirman que Dios no ha sido en todo tiempo Dios el Padre: que el Verbo de Dios no ha existido desde la eternidad, sino que procede de la nada. Estas palabras del obispo parecen ser confirmadas en su esencia por lo que afirma el mismo Arrio, cuando dice: Decimos y creemos que el Hijo no fue ingnito, y que tampoco procede de nada de los que existe, sino que ha subsistido antes de los tiempos y de las edades, por su propia voluntad y consejo (en calidad de) Dios perfecto, Hijo nico, e inmutable y que antes de ser engendrado, o creado, o constituido, no exista,

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porque no dejo de ser engendrado. Se nos persigue porque decimos que el Hijo tuvo un principio, mientras afirmamos que Dios no lo ha tenido. Cuando empez la controversia arriana, Arrio era todava joven. Dicennos que era alto y elegante, y tena modales afables. Su plida faz reflejaba calma y moderacin. Era, en fin, un rgido asceta. Pero sus adversarios afirman que bajo tan simptica apariencia esconda un carcter intrigante y un orgullo y ambicin extraordinarios. Cuando Arrio tuvo conocimiento de la decisin del concilio, fuese primero a Palestina y despus a Nicomedia, donde hall un protector y un partidario en la persona del Obispo Eusebio, su antiguo condiscpulo. Aprovecho su expatriacin para escribir cartas, donde expona sus opiniones, y compuso, para la propaganda, himnos y cnticos populares para ser cantados en los postres por los marinos, mineros, viajantes y otras profesiones. Si bien es cierto que Alejandro estuvo pronto desembarazado de Arrio, no pudo desembarazarse tan fcilmente de sus doctrinas, sino que por el contrario, no tardaron en hacer invasin en Egipto y en Libio, de donde pasaron a Siria, siendo aceptadas por los obispos mas doctos e influyentes. Cuando en 323 Constantino vino a ser dueo de Oriente, encontrose a toda la iglesia en un estado tal de confusin, que olvidando el disgusto que le haba procurado su injerencia en el asunto de los donatistas, crey que su autoridad bastara para calmar la tempestad. Escribi a la vez a Alejandro y a Arrio, dicindoles que disputaban por cuestiones vanas y frvolas, nacido de una curiosidad demasiado grande. Quien es capaz de conocer les deca misterios tan profundos y escondidos?... Ya que nuestro Dios, grande y misericordioso, por su providencial sabidura nos ha dado la luz de la misma gracia, os ruego que hagis cuantos esfuerzos os sean posibles, para que el pueblo de Dios pueda vivir en la unin y la paz... Y a la conclusin de la carta aada: Dejadme vivir en paz y gozar de la dicha de un reinado pacfico. Osio, el Obispo de Crdoba, recibi el encargo de arreglar aquella cuestin, y provisto de una carta de Constantino, fuese a Alejandra, donde convoc otro Snodo. Sus investigaciones le hicieron comprender que la enfermedad estaba demasiado extendida para poder ser curada por medios tan sencillos. En cada ciudad dice un historiador hallbase un obispo frente a otro obispo, una congregacin frente a otra congregacin. Dirase que eran enjambres de mosquitos pelendose en el aire. Los combatientes ya no eran los paganos, ahora se vea a los cristianos, combatirse entre ellos. Los paganos se burlaban de los cristianos, sus disputas llegaron hasta el escenario, y el mismo emperador lleg a ser tan menospreciado, que sus estatuas fueron tratadas con desprecio. Todos estos hechos contribuyeron a abrir los ojos a Constantino. Comprendi que se haba equivocado, y que la doctrina en cuestin no era ni tan ftil ni tan profunda como haba supuesto. Es indudable que para l, los arrianos eran unos perturbadores de la paz pblica, pero la experiencia de lo que ocurri con los donatistas, le haba enseado que estas cuestiones no se resolvan por medio de las armas. Quedbale un solo recurso, que era, convocar un concilio ecumnico, presidido por l, donde se diera una buena solucin a este asunto y al que de la poca en que deba celebrarse la Pascua. En su consecuencia, convoc, un concilio general para el mes de Junio del ao 325. A todas las provincias del imperio fueron enviados mensajeros, para invitar a los obispos a que concurrieran a esta nueva y augusta asamblea. Los carros imperiales recibieron orden de facilitar aquel viaje por todos los medios posibles, de preparar carros y caballeras gratuitamente, como si se tratar de un asunto de Estado. Finalmente, el tesoro pblico se encargo de pagar todos los gastos que hicieran los delegados durante la reunin. La organizacin del servicio de correos del imperio, haca estos arreglos con ms comodidad que en ningn periodo de la Edad Media. Los grandes caminos, como nuestros ferrocarriles, eran rectos como una flecha, e iban de uno al otro extremo del imperio. Documentos, algn tanto posteriores, nos dicen que entre Burdeos y Constantinopla

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existan doscientas estaciones de correo y noventa y una hosteras. Cada media jornada haba una de estas. Cada obispo poda llevar un squito de dos curas y tres esclavos. Unos trescientos obispos respondieron a la invitacin, y con ellos gran nmero de sacerdotes, diconos, aclitos (subdiconos), y hasta legos, muchos hombres piadosos e instruidos de las provincias de alrededor, fueron atrados a Nicea por circunstancia tan extraordinaria, como nueva o solo por el deseo de ver al emperador. Hasta hubo filsofos paganos, que tal vez fueron all deseosos de instruirse, o que, exasperados por la reciente represin del paganismo, aprovecharon aquella oportunidad para sembrar la divisin entre los doctores cristianos. La inmensa mayora de eclesisticos vinieron de Oriente: La Europa aun no haba sido agitada por el cisma y los nicos delegados desde Grecia hasta el Occidente, fueron Osio de Crdoba; Ceciliano de Cartago; Nicasio de Dijon; Domnus de Strido; Eustorgio de Miln; Marco de Calabria, y dos sacerdotes romanos, Vctor o Vitus y Vicentius, en representacin del obispo Silvestre. Algunos delegados llevaban todava las seales de lo que haban padecido durante la ltima persecucin. Haba un obispo de Asia que no poda servirse de ninguna de sus manos por haberle sido atravesadas con hierros candentes; a otros, como Panufcio, del alto Egipto, le haba sido arrancado un ojo; a otros les faltaba el brazo derecho. En una palabra, dice un historiador con exageracin, por otra parte digna de indulgencia, que era una asamblea de mrtires. Antes de que empezara el concilio, los partidarios de las diversas opiniones, tenan a menudo polmicas que eran presenciadas por numeroso auditorio. Una vez, en medio de la discusin de esta clase, un lego sin cultura, pero que haba demostrado gran firmeza durante la persecucin, colocndose entre los dos adversarios, les ech en cara que perdieran el tiempo en vanas discusiones, diciendo que Jesucristo y sus Apstoles no nos haban legado el arte de la lgica y de la sutileza sin alcance ninguno, sino la verdad desnuda, que era preciso mantener por medio de la fe y de las buenas obras. En otra ocasin, un filsofo pagano haca alarde de su dialctica que emplea en ridiculizar a algunos sacerdotes ancianos, cuando un antiguo confesor, ignorante y sin estudios, dirigindose a l, le dijo: En el nombre de Jesucristo, yeme filsofo: solo hay un Dios que todo lo ha creado por su Verbo y lo ha afirmado por la santidad de su Espritu. El Verbo, a quien llamamos el Hijo de Dios, viendo a los hombres sumidos en el error y viviendo como animales

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