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Esta es una publicacin del Consejo Nacional de Promocin de Inversiones,


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preparada con fondos suministrados por Development Alternatives, Inc. (DAI), con financiamiento de la Agencia de los Estados Unidos para Desarrollo Internacional bajo el nmero de Contrato #HDA-C-00-02-00179 Proyecto VICC; Venezuela: Iniciativa para la Construccin de Confianza.
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Claudia Leal Nstor Leal La Galaxia LEGAL : IF8322003300348

CORRECCIN DE TEXTOS Y ESTILO: PREPRENSA DIGITAL E IMPRESIN: DEPSITO

C O N T E N I D O PRESENTACION COLABORADORES INTRODUCCION: LA DESCENTRALIZACION COMO FUENTE DE COMPETITIVIDAD I ASPECTOS METODOLOGICOS Indice Regional de Competitividad Indice de Entorno Competitivo Indice de Mercado Competitivo Consideraciones metodolgicas adicionales II ANALISIS DE COMPETITIVIDAD REGIONAL Indice Regional de Competitividad Indice de Entorno Competitivo Indice de Mercado Competitivo III EXPERIENCIAS POSITIVAS Un nuevo modelo para el puerto de Puerto Cabello: Apertura de espacios al sector privado Municipios Maracaibo y San Francisco: Enfasis en seguridad ciudadana Anlisis del Sector Salud de Aragua en el contexto de la descentralizacin Promocin turstica en Anzotegui: Menos barreras administrativas y ms esfuerzo coordinado Armonizacin de tributos municipales: El caso emblemtico del Lago de Maracaibo El Sector privado tachirense, promotor de mejoras institucionales BIBLIOGRAFIA 7 9

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P R E S E N T A C I O N En el Global Competitiveness 2002, publicado por el WORLD ECONOMIC FORUM, Michael Porter afirma que el desarrollo econmico es un proceso de mejoras sucesivas, en las cuales el ambiente de negocios en una nacin evoluciona para apoyar y promover esquemas de competencia que sean sofisticados y productivos . Estas mejoras no slo son promovidas por los gobiernos nacionales a travs de polticas que estimulan la inversin privada, sino tambin por los gobiernos regionales, que tienen en sus manos la responsabilidad directa de articular, con los actores privados, agendas concertadas que impulsen la competitividad. En el caso venezolano, el Gobierno central ha fracasado en su intento de proveer esa estabilidad macroeconmica e impulsar la inversin privada, lo cual se evidencia en el pobre desempeo econmico registrado en el pas durante las ltimas dcadas. A pesar de esa realidad, es posible afirmar que los gobiernos regionales, a partir del inicio de la descentralizacin en 1990, han adoptado polticas pblicas orientadas a mejorar la competitividad. Ciertamente, es necesario reconocer que no todos los estados han experimentado los mismos avances, pero tambin debemos evaluar los esfuerzos que esos gobiernos han realizado para desarrollar sus regiones. De ah la intencin de CONAPRI de desarrollar algunos indicadores que les permitan a los gobiernos regionales identificar las fortalezas y debilidades de sus localidades en relacin con las otras entidades del pas. Adems de los resultados cuantitativos que arroja el Indice Regional de Competitividad, este estudio documenta algunos casos ilustrativos de estados que han mejorado los niveles de competitividad en reas especficas bajo su competencia. Estos casos, como veremos ms adelante, revelan cmo algunas mejoras en la competitividad estn vinculadas a la coordinacin institucional entre los municipios, las gobernaciones, el sector privado e incluso el Gobierno central.
CONAPRI es un firme creyente en las bondades de la descentralizacin. Desde

hace ms de una dcada hemos evaluado las ciudades a travs de un ndice de atraccin para las inversiones. Ahora hemos decidido comenzar a evaluar los gobiernos regionales bajo el convencimiento de que el esfuerzo promotor de la inversin privada y la competitividad no puede estar exclusivamente en manos del Gobierno central, ni siquiera del sector privado, sino que posee en los gobiernos regionales y locales uno de sus ms importantes aliados. Este estudio es un esfuerzo institucional por parte de CONAPRI y las diversas organizaciones que conforman la Red de Competitividad para proveer a los estados y municipios un conjunto de herramientas que les permita contar con un instrumento objetivo para mejorar su gestin en aspectos centrales que afectan la competitividad. Esperamos que este instrumento sea utilizado con ese propsito y que ayude a profundizar el proceso de descentralizacin en Venezuela. MICHAEL PENFOLD
Director Ejecutivo de CONAPRI

C O L A B O R A D O R E S La publicacin de este libro hubiera sido imposible sin el valioso aporte de diversos profesionales y organizaciones que apoyaron desde sus inicios la iniciativa de CONAPRI. En primer lugar, debemos agradecer la contribucin financiera de USAIDDAI, para la impresin del libro, y el apoyo tcnico de Hellen Mndez, Oficial de Proyectos, para integrar nuestro trabajo a su programa Venezuela: Iniciativa para la construccin de confianza. Para complementar los casos reseados como experiencias positivas, contamos con la colaboracin de tres excelentes promotores de la competitividad regional: Adalberto Zambrano, Gerente General de IESA, Centro Zulia, quien aport su conocimiento sobre los logros de Maracaibo y San Francisco en materia de seguridad ciudadana; Adriana Vigilanza, especialista en Derecho Tributario, quien enriqueci el enfoque presentado sobre el tema de la armonizacin tributaria, al describir el caso del sector contratista petrolero en el Lago de Maracaibo; e Hirwin Lobo, Presidente de la Cmara de Comercio e Industria del estado Tchira, quien nos inform sobre los cambios institucionales logrados en esa regin y nos indujo a proseguir nuestra labor al confirmarnos el apoyo que estudios como ste pueden ofrecer en los procesos de decisin sobre polticas pblicas. Por su parte, Jorge Daz Polanco, coordinador del Proyecto Resven, suministr oportunamente a CONAPRI un adelanto del libro La reforma de la salud en Venezuela: Aspectos polticos e institucionales de los servicios de salud y sus opciones de cambio, a pesar de encontrarse en proceso de publicacin. Asimismo, Enier Cabrera contribuy a la redaccin y el anlisis de parte de los textos contenidos en el segundo tomo de esta publicacin. Los esfuerzos de recolectar y examinar estadsticas fueron realizados en forma admirable por Martha Garmendia, estudiante del ltimo ao de Economa. Por ltimo, debemos resaltar el trabajo en equipo de los profesionales que laboran en CONAPRI, entre los cuales destacamos a Mercedes Briceo, Gerente de Promocin de Inversiones y Asuntos Regulatorios, por sus excelentes contribuciones en las diferentes etapas del estudio, y a Adriana Saturno, Gerente de Comunicaciones, por sus valiosas ideas en la concepcin de la publicacin y su edicin final.

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I N T R O D U C C I O N LA DESCENTRALIZACION COMO FUENTE DE COMPETITIVIDAD REGIONAL Uno de los objetivos de los procesos de descentralizacin consiste en generar una sana competencia entre los estados y municipios en la provisin de bienes pblicos y servicios. Tericamente, esta competencia produce los incentivos correctos para que los gobiernos estadales y locales atiendan con mayor eficacia las necesidades de sus comunidades e impulsen la competitividad de sus regiones. En el caso venezolano, esta relacin adquiere particular importancia. En primer lugar, es necesario comprender que la situacin de Venezuela en materia de competitividad es, en general, precaria. Basta con revisar las posiciones donde se ubica el pas en las comparaciones internacionales de competitividad y entorno para los negocios.1 Pero aun si el lector tuviera reservas con la metodologa utilizada en dichas comparaciones, hay otras evidencias que nos llevan a conclusiones similares: los indicadores de crecimiento, inversin, exportaciones, ingreso per capita y desarrollo humano de Venezuela confirman que el desempeo de la competitividad del pas ha venido deteriorndose en forma preocupante a travs de los ltimos aos. Para revertir esta situacin, tal como se destaca en el libro Costo Venezuela: Opciones de poltica para mejorar la competitividad, publicado por CONAPRI en el ao 2002, es indispensable la concertacin de una agenda que permita disminuir los costos que implica para el sector privado el desempeo deficiente del sector pblico en sus diversas funciones. La reciente literatura econmica sostiene que las reformas econmicas tradicionales que abarcan procesos de privatizacin, desregulacin, apertura comercial y liberalizacin financiera no son suficientes per se para asegurar eficiencia y equidad. En el caso de los pases en desarrollo, las soluciones son incluso ms complejas, dadas las peculiaridades estructurales de sus economas, que los hacen especialmente vulnerables a los cambios promovidos por los procesos de globalizacin (Ayala Espino, 1999). Pero la solucin no consiste en revertir o abandonar estos procesos. De hecho, la discusin sobre las virtudes del socialismo como alternativa al capitalismo parece haber concluido aos atrs, dada la clara victoria que han obtenido las economas de mercado (Bueno de Mesquita y Root, 2000). Ms bien, lo que se destaca es la importancia de adoptar un enfoque institucional, pues, si bien el mercado desempea un papel importante en la explicacin del desarrollo econmico, las instituciones son una condicin complementaria para el xito (Ayala Espino, 1999).
1 Veamos algunos ejemplos de la situacin de Venezuela. Segn el Global Competitiveness Report 2001-2002, que compara la competitividad de 75 pases, Venezuela se ubica en la posicin 66 para el CURRENT COMPETITIVENESS INDEX y en la posicin 62 para el GROWTH COMPETITIVENESS INDEX. En el World Competitiveness Yearbook 2002, que compara la competitividad de 49 pases, Venezuela se ubica en la posicin 48. 11

Bajo el nuevo enfoque, la solucin a la pobreza descansa en la construccin de instituciones polticas que sean capaces de suministrar a los lderes polticos aquellos incentivos que les permitan procurar el bienestar de sus ciudadanos. Esta afirmacin se basa en el reconocimiento de que el xito en la arena poltica no est necesariamente condicionado por decisiones correctas desde el punto de vista econmico. En efecto, quienes toman las decisiones polticas tienen siempre dos opciones: pelear por la redistribucin de los bienes existentes (modelo de redistribucin) o coordinar la proteccin del acceso futuro a los beneficios econmicos (modelo de creacin de riqueza). La eleccin depender de cul de los caminos asegura la permanencia en el poder, objetivo natural de la poltica (Bueno de Mesquita y Root, 2000). Si la nueva matriz de incentivos (que Douglass North describe como un complejo de normas interdependientes y restricciones informales) conduce a una reduccin de los costos de transaccin y expande la frontera de oportunidades de los individuos, se incrementar la actividad productiva y la sociedad seguir lo que North llama una va eficiente de adaptacin institucional (Ayala Espino, 1999). En otras palabras, se logra construir un sistema que se autorrefuerza positivamente y cuyas mejoras son sostenibles en el largo plazo. Pero si el cambio institucional induce a la gente a prestar ms atencin a la redistribucin del poder y de la riqueza que a su creacin, la nueva va de desarrollo reducir las oportunidades para la creacin de la riqueza. Se concluye entonces que los pases en desarrollo necesitan adoptar reformas institucionales que garanticen estructuras de incentivos correctas, porque la presencia de instituciones malas o ineficientes, a pesar de los esfuerzos individuales, la dotacin original de recursos, el capital humano, la ubicacin geogrfica y el capital social, no permite alcanzar buenos resultados econmicos. Desde esta perspectiva, los pases son pobres porque carecen de incentivos que les permitan a los agentes captar las oportunidades de ganancias (Ayala Espino, 1999). Los procesos de descentralizacin, precisamente, facilitan la creacin de estructuras de incentivos correctas, al acercar las decisiones polticas a los ciudadanos. Lo conveniente es que los gobiernos regionales y locales administren los servicios que poseen alta utilidad subsidiaria, es decir, aquellos servicios en los que la evaluacin de la poblacin sobre la provisin de los mismos sea posible y genere efectos de eficiencia (por ejemplo, servicios urbanos, de salud y educacin). En el Gobierno central se debe mantener la administracin de aquellos servicios que por sus caractersticas no son fcilmente evaluables o controlables puntualmente por los ciudadanos (por ejemplo, poltica de defensa y poltica econmica). La experiencia en diferentes pases en desarrollo muestra que las apetencias de servicios bsicos por parte de la poblacin son mejor satisfechas en ambientes descentralizados que en ambientes centralizados (De La Cruz, 1998). De all la importancia de impulsar y apoyar en Venezuela el avance de la descentralizacin en sus diversos mbitos: fiscal, poltico y funcional. Esto implica no slo una distribucin de servicios entre los diferentes niveles gubernamentales, sino tambin una reparticin de las responsabilidades en la generacin de ingresos por parte del sector pblico.

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Ms de una dcada despus de haberse iniciado el proceso de descentralizacin en Venezuela, cuyo primer paso fue la eleccin directa de alcaldes y gobernadores en 1989, vemos cmo se ha producido una creciente competencia que ha impulsado la innovacin y la eficiencia gubernamental en algunos estados. En este sentido, es notable observar que muchas de las innovaciones institucionales en Venezuela se materializan en estos momentos a nivel sub-nacional y no a nivel del Gobierno central. Por otro lado, las entidades regionales destinan en promedio una mayor proporcin de sus presupuestos a gastos de inversin que la que destina el Gobierno central. Ambos datos, entre muchos otros que podran citarse, revelan cambios importantes en la calidad de la gestin pblica que algunos expertos han denominado revolucin silenciosa. Obviamente, los resultados del proceso descentralizador no son homogneos a lo largo del pas. Algunos estados, independientemente de su actual nivel de desarrollo econmico, han conseguido mejores resultados que otros. En cualquier caso, el objetivo de este estudio no consiste en hacer un balance de la descentralizacin. Varios expertos, entre ellos Rafael de La Cruz y Carlos Mascareo, han realizado ya esta tarea para el caso venezolano2. En su anlisis, Mascareo determina que es clara la relacin existente entre la administracin de los servicios descentralizados del sector Salud y la mejora de los indicadores clave. Tambin son obvias las mejoras en materia de puertos, aeropuertos y vialidad, as como en programas sociales de combate contra la pobreza. El principal propsito del estudio aqu presentado consiste en indagar si la competencia entre los estados ha impulsado la competitividad de manera efectiva. Especficamente, se intenta identificar las diferencias existentes en el entorno de negocios de las regiones. Para ello ha sido necesario desarrollar un instrumento cuantitativo que permita medir la competitividad de cada estado, al cual hemos llamado Indice Regional de Competitividad. Para construir este ndice hemos desarrollado dos instrumentos: el Indice de Mercado Competitivo y el Indice de Entorno Competitivo. La diferencia fundamental entre ellos radica en la necesidad de captar el esfuerzo que los estados realizan, ms all del tamao y la sofisticacin de sus mercados, para mejorar los factores y el clima de negocios de una entidad. Mientras el Indice de Mercado Competitivo enfatiza la importancia de los mercados locales como elemento central de la competitividad, el Indice de Entorno Competitivo subraya los aspectos institucionales que pueden impulsarla y la dotacin actual en materia de factores bsicos para la operacin de las empresas. Es interesante observar que uno de los elementos ms resaltantes del proceso de descentralizacin en Venezuela ha sido la rpida inclusin del tema de la competitividad en la agenda de las polticas pblicas de las regiones. Una vez iniciado el proceso de descentralizacin, varios gobiernos estadales entendieron
2 Entre los trabajos ms importantes conviene sealar: Descentralizacin en perspectiva, de Rafael de la Cruz (coordinador), y Balance de la descentralizacin en Venezuela: Logros, limitaciones y perspectivas, de Carlos Mascareo (coordinador).

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la necesidad de identificar las ventajas comparativas que ofreca cada uno de los estados para la atraccin de inversiones, as como la necesidad de adecuar los factores que les permitieran impulsar ms fcilmente sus ventajas competitivas. Regiones como Zulia, Carabobo, Monagas, Anzotegui, Aragua y Miranda, empezaron a concertar, con el sector privado, agendas ancladas en el tema de la competitividad. Incluso, diversas gobernaciones realizaron estudios especializados y crearon oficinas e instituciones dedicadas a este tema. Otros estados, como Mrida y Tchira, que inicialmente tardaron en incluir la competitividad en su agenda de polticas pblicas, asumieron con prontitud los xitos de los otros estados y empezaron a innovar impulsando programas interesantes. El caso de la zona tecnolgica de Mrida es un ejemplo ilustrativo de estas iniciativas concretadas aos despus de haberse iniciado la descentralizacin. Es as como muchos gobernadores, y tambin alcaldes, comprendieron correctamente que el mejoramiento de factores como la infraestructura y la seguridad ciudadana, as como el desarrollo de la fortaleza institucional, eran elementos fundamentales para aprovechar, conjuntamente con el sector privado, las ventajas de la regin y movilizar as los recursos necesarios para apuntalar el desarrollo econmico. Es indudable que estos elementos explican por qu algunas regiones han construido una gestin exitosa en reas especficas, aun dentro de un entorno nacional poco favorable, caracterizado por la falta de crecimiento econmico y la alta volatilidad fiscal.

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I A S P E C T O S M E T O D O L O G I C O S Es frecuente que hoy muchos anlisis empiecen afirmando que cierto grado de competitividad es indispensable para sobrevivir y prosperar econmicamente en el largo plazo, ya sea en el mbito de una empresa, de una regin o de toda una nacin. Sin embargo, aunque la competitividad sea un concepto muy empleado, es pocas veces explicado. Por ello vamos a iniciar esta seccin aclarando lo que para el presente estudio significa competitividad . Los prximos captulos tratan de analizar y medir, en forma comparativa, la competitividad regional, entendida como la capacidad de las entidades regionales de Venezuela para proveer un ambiente que sustente la competitividad de las empresas , a partir del concepto definido por el INTERNATIONAL INSTITUTE FOR MANAGEMENT DEVELOPMENT (IMD) en el World Competitiveness Yearbook 2002. De acuerdo con esta definicin, cuando se hable de competitividad en las siguientes pginas, el enfoque ser principalmente empresarial. Tal como afirma Michael Porter en el Global Competitiveness Report 2001-2002, publicado por el WORLD ECONOMIC FORUM (WEF), la competitividad descansa en la productividad. Esto se basa en la idea de que incrementar el desarrollo econmico de una regin o un pas pasa necesariamente por incrementar la productividad de sus empresas. Pero cmo comparar la competitividad de las diferentes regiones venezolanas?... Comencemos por identificar cules aspectos podran describir el nivel de competitividad de una regin en un momento especfico de su historia. Segn Porter, los fundamentos microeconmicos de la productividad descansan en dos reas interrelacionadas. La primera es la sofisticacin con que compiten las compaas establecidas en una regin o un pas. La segunda es la calidad del entorno para los negocios a nivel microeconmico. En el presente estudio se analizar la competitividad considerando nicamente los aspectos relativos al entorno para los negocios. Veamos cmo podemos describir dicho entorno. En el Global Competitiveness Report 2002, Porter afirma que los motores de la competitividad de los pases varan de acuerdo con el estado de desarrollo en que se encuentran. En este sentido, identifica tres grupos de pases. El primer grupo es el de los pases menos desarrollados, para los cuales las diferencias en competitividad estn dadas principalmente por el costo de los factores; por ejemplo, el costo de la mano de obra y el acceso a los recursos naturales. Por cuanto alteran los precios relativos de sus factores, las fluctuaciones habidas en la tasa de cambio y en los precios de commodities determinan el desempeo de esta clase de economas. El segundo grupo es el de los pases en vas de desarrollo, entre los cuales se encuentra Venezuela. En ese caso, los incrementos de competitividad se logran, bsicamente, a travs de una mayor eficiencia en la produccin de bienes y servicios. Para ellos, el motor de la competitividad es la inversin extranjera, pues sta permite al sector privado local recibir la tecnologa y el capital requeridos para aumentar masiva y rpidamente su eficiencia en la produccin de los bienes y servicios. El tercer grupo corresponde a los pases
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desarrollados, donde la competitividad se basa en la capacidad de innovacin y en los logros tecnolgicos. Con base en la clasificacin presentada por Porter, podramos determinar que, si tenemos como visin de largo plazo el aumento sostenido de la competitividad, el principal obstculo que debemos enfrentar actualmente en Venezuela es la atraccin de inversin extranjera. Por supuesto, sabemos que la importancia que se le asigne a la inversin extranjera no puede significar un trato preferencial con respecto a la inversin nacional. Ms bien, se trata de crear las condiciones para que empresas nacionales y extranjeras encuentren mayores espacios de actuacin. En ese orden de ideas, la competitividad y la capacidad para atraer inversiones privadas son conceptos estrechamente relacionados en el caso venezolano. Partiendo de esa relacin, la competitividad de las regiones en Venezuela no debera medirse con base en indicadores de innovacin o desarrollo tecnolgico, o, por lo menos, no todava. Ese tipo de comparacin entre regiones debemos dejarlo para pases que ya superaron el reto de compensar sus deficiencias de ahorro interno y por lo tanto su capacidad de inversin con los supervits de otras economas. Lamentablemente, Venezuela se encuentra todava unos pasos atrs. Por ejemplo, an confrontamos graves problemas de infraestructura portuaria y de servicios bsicos como la salud y la educacin. Por las razones mencionadas, los indicadores utilizados en las comparaciones de este estudio son tambin, por lo general, bsicos . Nuestro inters consiste en destacar las diferencias entre las regiones en aspectos considerados indispensables para el funcionamiento de las empresas privadas y la atraccin de inversiones, y que an no hemos sido capaces de subsanar como pas. De acuerdo con los conceptos reseados en los prrafos anteriores, este estudio medir la competitividad relativa de las entidades federales de Venezuela, mediante la construccin de un Indice Regional de Competitividad para cada una de ellas. Seguidamente se detallar la metodologa aplicada en la construccin de dicho ndice. Indice Regional de Competitividad El Indice Regional de Competitividad (IR) intenta reflejar las caractersticas del entorno en que actan las empresas. Para ello, se han construido dos ndices separados que luego se combinarn para conformar el IR. Ellos son el Indice de Entorno Competitivo y el Indice de Mercado Competitivo. La construccin de dos ndices separados tiene la finalidad de diferenciar del entorno aquellas caractersticas relativas al mercado, es decir, a la demanda que ofrece cada entidad para los bienes y servicios que producen las empresas. Ciertamente, el mercado es un elemento del entorno tal como lo es, por ejemplo, la dotacin de infraestructura aeroportuaria de una regin. Pero al separarlo del Indice de Entorno Competitivo, es posible analizar el desempeo de aquellos factores del entorno sobre los cuales incide ms directamente la gestin guber-

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namental. Sin embargo, el objetivo no es eliminar el impacto del mercado en la comparacin, pues sabemos que una mayor demanda permite economas de escala, as como una demanda ms exigente impulsa mejoras de los bienes y servicios producidos, todo lo cual determina mejoras de la competitividad. Por ello se le ha asignado un peso relativo de 20% al Indice de Mercado Competitivo dentro del clculo del IR, tal como se indica en la siguiente ecuacin:

IR = Indice Regional de Competitividad = 0,8 * Indice de Entorno Competitivo +0,2 * Indice de Mercado Competitivo

A continuacin se detallan los aspectos incluidos en cada uno de los dos ndices que componen el IR, as como las variables empleadas para estimar los valores de los ndices en cada entidad. Indice de Entorno Competitivo Para hacer el clculo de este ndice se combinan dos aspectos. El primero es la situacin actual de los factores que describen las condiciones que la entidad ofrece a las empresas instaladas, as como a los inversionistas potenciales. La descripcin de la situacin actual, tal como aqu se define, es sin duda una tarea compleja. Difcilmente un ndice podra englobar toda la realidad de cada entidad, pues siempre quedaran al margen aspectos que no se estn considerando, o al menos no apropiadamente. An conociendo estas limitaciones, es posible aproximarse a la situacin actual a travs de algunos factores comnmente empleados en las comparaciones entre ciudades, regiones o pases, porque representan rubros que, directa o indirectamente, ejercen mucha influencia en el funcionamiento de la mayora de las empresas. Estos factores o mdulos son: recursos humanos, infraestructura de transporte, servicios bsicos y calidad de vida. En los cuatro mdulos mencionados no se considera ningn aspecto relativo al tema de los impuestos, que es, sin embargo, un rengln importante en la estructura financiera de las empresas privadas. En este punto es necesario recordar que la descentralizacin fiscal no ha tenido lugar en Venezuela. Es el Gobierno central el que define, recolecta y utiliza las contribuciones por Impuesto Sobre La Renta, Impuesto al Valor Agregado, Impuesto a los Activos Empresariales y otros impuestos menores como el referido al consumo de gasolina y los laborales. A escala regional, el nico impuesto aplicable es el de Timbre Fiscal, cuya importancia relativa es muy baja dentro de la estructura de ingresos de los estados. A escala municipal s se aplican varios impuestos, siendo el Impuesto a las Actividades Econmicas cuyas tasas pueden variar entre 0,05 y 10% de los ingresos brutos el que tiene mayor peso en las finanzas de las empresas. El Impuesto a las Actividades Econmicas se convierte en una carga excesiva para las empresas cuando el municipio donde ellas actan decide aumentar la alcuota para la actividad desarrollada sin compensar ese aumento con una mayor cantidad o calidad de sus servicios pblicos. Lamentablemente, este caso se presenta con

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frecuencia. Una las causas de la voracidad fiscal presente en algunas localidades es precisamente el retraso en la descentralizacin fiscal, pues algunos gobiernos municipales intentan resolver sus problemas financieros de corto plazo con el uso indiscriminado de la autonoma que les otorga la Constitucin venezolana. Si bien se ha mencionado la importancia del Impuesto a las Actividades Econmicas, ste no fue considerado dentro del Indice de Entorno Competitivo. En primer lugar, recordemos que es una competencia netamente municipal, donde las gobiernos regionales, al menos formalmente, no tienen la posibilidad de incidir. Por otra parte, algunos estados estn conformados por ms de veinte municipios y la alcuota impositiva no slo difiere de municipio a municipio, sino tambin para las distintas actividades econmicas industriales, comerciales o de servicios que se realizan en un mismo municipio. Considerando esta multiplicidad de alcuotas, no es fcil construir un ndice nico que refleje apropiadamente la situacin particular que se presenta, en materia de impuestos municipales, para las diversas actividades econmicas realizadas en cada municipio de una determinada entidad. A eso hay que aadir la gran dificultad de obtener las ordenanzas municipales vigentes de cada uno de los 335 municipios del pas. Pero aunque el tema impositivo no fue incorporado en los clculos, estamos conscientes de su importancia. Los impuestos son una de las competencias en que los gobiernos municipales pueden incidir con mayor facilidad: la Constitucin les otorga total autonoma y slo necesitan modificar la ordenanza municipal respectiva para legislar. Con el fin de contribuir a que los impuestos municipales sean parte de la discusin de la competitividad regional, se describe ms adelante un caso especfico que ilustra acciones positivas realizadas a escala municipal para solucionar problemas tributarios. El segundo aspecto considerado en el Indice de Entorno Competitivo es la capacidad institucional que la entidad muestra para mejorar, en el corto, mediano y largo plazo, las condiciones que ofrece a las empresas privadas. Como bien se ha podido comprobar en la ms reciente historia del pas, el aumento de las inversiones privadas no slo depende de las ventajas que los agentes econmicos perciben en el presente, sino tambin de las expectativas referidas a esas ventajas en el futuro. Esto se debe a que las inversiones suelen requerir largos perodos para generar las ganancias mnimas esperadas por quienes aportan el capital. En este sentido, las expectativas que los agentes econmicos tienen con respecto al futuro estn determinadas en gran parte por la capacidad institucional que muestra una entidad para identificar los problemas claves que afectan su competitividad, disear soluciones efectivas y conducir en forma exitosa la implementacin de tales soluciones. Es por ello que, en la comparacin que arroja el Indice de Entorno Competitivo, se ha querido destacar la importancia de las fortalezas de cada entidad en materia institucional, asignando un peso relativo de 50% al mdulo referente a la capacidad

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institucional y otro de 50% al conjunto de factores que describen la situacin actual. Es decir:
Indice de Entorno Competitivo = 0,125 * Indice de Recursos Humanos + 0,125 * Indice de Servicios Bsicos + 0,125 * Indice de Infraestructura de Transporte + 0,125 * Indice de Calidad de Vida + 0,500 * Indice de Capacidad Institucional

Seguidamente se describe el significado de cada uno de los mdulos que componen el Indice de Entorno Competitivo. Indice de Recursos Humanos La importancia del capital humano como factor de competitividad es frecuentemente abordada en publicaciones relacionadas con el tema del desarrollo. En este factor entran en juego numerosos elementos, como, por ejemplo, la oferta de profesionales de baja o alta calificacin especficos en las reas solicitadas por los empleadores, la calidad de la formacin, la experiencia del recurso humano y el costo de ste por rama de actividad. Sin embargo, por limitaciones de la informacin estadstica disponible para el caso venezolano, slo fue posible recoger diferencias entre los estados en cuanto a tamao de la oferta total (fuerza laboral), tamao de la oferta de profesionales de tercer nivel recin egresados, proporcin de personal con habilidades mnimas (tasa de alfabetismo y relacin de egresados del INCE), calidad acadmica de los alumnos que egresan de la educacin superior y productividad con base en el costo total del recurso humano del sector industrial. Aunque el recurso humano puede trasladarse de una ciudad a otra, e incluso de un extremo a otro del pas, las empresas suelen incurrir en costos adicionales cuando desean atraer personal de otros lugares. En algunos casos, esos costos significan subsidio de vivienda y servicios bsicos, y en otros, simplemente, un sueldo mayor al que hubiesen pagado a un personal proveniente de la localidad donde va a funcionar la empresa. Para algunos sectores altamente intensivos en recursos humanos especializados, disponer localmente de este factor puede ser decisivo para el xito o el fracaso de una empresa. Por ello, para efectos de este estudio, consideramos el recurso humano como un factor estrictamente local. Las variables utilizadas en este mdulo, cada una con un peso relativo de 14,29% en el Indice de Recursos Humanos, son las siguientes: Fuerza de trabajo Tasa de alfabetismo Egresados del INCE por habitante Egresados de institutos de educacin superior por habitante Tasa combinada de matrcula de los tres niveles de educacin Promedio de ndice acadmico de la educacin superior Productividad del recurso humano del sector industrial

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Indice de Servicios Bsicos Existen algunos servicios que toda empresa necesita para poder funcionar. Aunque la intensidad de su uso y grado de importancia vara entre los diferentes sectores econmicos, las empresas, por lo general, requieren disponer de agua, electricidad, telfono y gas. Las siguientes variables recogen informacin sobre cobertura y costo de estos servicios considerados bsicos. Por limitaciones en la obtencin de estadsticas, no se consideran diferencias relativas a una arista que muchas veces compensa una mayor tarifa cuando se tienen distintos proveedores del mismo servicio: la calidad y confiabilidad de ste, aspecto que adquiere especial relevancia, por ejemplo, en el caso del servicio elctrico. Las variables utilizadas para construir el Indice de Servicios Bsicos son las que mencionamos a continuacin (cada una tiene un peso relativo de 14,29%): Lneas telefnicas en servicio por habitante Proporcin de averas por lnea telefnica Acceso a gasoductos Tarifa de gas para el sector industrial Proporcin de la poblacin servida con ductos de agua potable Cobertura del servicio de energa elctrica Costo de energa elctrica para el sector industrial
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Indice de Infraestructura de Transporte Como regla general, la mayora de las empresas productoras de bienes y servicios requieren infraestructura y servicios que les permitan transportar sus productos e insumos, o incluso recursos humanos, en el interior del pas y/o hacia el exterior. Las deficiencias en la infraestructura portuaria, aeroportuaria o vial se reflejan en mayores costos de operacin o en una disminucin de la calidad con que se prestan los servicios o las entregas de bienes. Si una empresa est orientada principalmente hacia la exportacin, no puede permitirse una localizacin remota que le dificulte el acceso a un puerto confiable. De all la importancia de este factor como determinante de la competitividad del sector privado en determinada entidad. En este sentido, debemos destacar que la localizacin geogrfica de un estado podra determinar en parte su dotacin de infraestructura. Por ejemplo, una entidad rodeada completamente por tierra, sin salidas a ros, lagos o mares, est totalmente imposibilitada de tener un puerto. No obstante, si la localizacin geogrfica de una entidad le dificulta o limita la construccin de un determinado tipo de infraestructura, las autoridades podran canalizar sus recursos hacia las otras reas e implementar una estrategia de atraccin de inversiones consistente con su situacin de infraestructura, compensando as sus debilidades naturales . Conviene destacar que las variables consideradas para describir este factor no incluyen aspectos relativos al costo, la calidad o la confiabilidad por ejemplo, diferencias en las tasas aeroportuarias, las tarifas de los peajes en las autopistas o la calidad del asfaltado de las vas, sino que comparan nicamente los dos aspectos ms bsicos: disponibilidad y capacidad. A continuacin indicamos

las variables utilizadas en el Indice de Infraestructura de Transporte, cada una de las cuales tiene un peso relativo de 16,67%: Puertos costeros, terminales especficos o puertos fluviales Puestos de atraque en puertos Aeropuertos Despegues y aterrizajes nacionales e internacionales en aeropuertos Longitud pavimentada por unidad de superficie Longitud pavimentada por vehculos en circulacin Indice de Calidad de Vida La calidad de vida en un estado incide en la facilidad con que ste puede promover inmigracin de otros estados para as ampliar el mercado que ofrece a las empresas privadas y atraer recursos humanos que tengan la calificacin requerida por las organizaciones. Por ejemplo, los profesionales evalan la seguridad personal de la zona, as como la disponibilidad y el costo de colegios para sus hijos, mientras que las empresas podran tener en cuenta la disponibilidad de vivienda para sus empleados en caso de transferencias de un estado a otro. La calidad de vida es, ciertamente, un concepto complejo que abarca numerosos aspectos. Con las estadsticas disponibles, hemos tratado de recoger algunos de esos aspectos, concentrando la medicin en aquellos que tienen mayor impacto en las empresas o en los recursos humanos que trabajan en las mismas. Las variables utilizadas en el Indice de Calidad de Vida, cada una con un peso relativo de 14,29%, son las siguientes: Institutos de educacin superior por habitante Hospitales por habitante Dficit funcional de camas en establecimientos asistenciales por habitante Dficit de viviendas Robos y homicidios registrados por habitante Unidades de transporte colectivo pblicas y personales por habitante Indice de Precios al Consumidor Indice de Capacidad Institucional Parte de la informacin de este mdulo se bas en un anlisis ya realizado por la Corporacin Andina de Fomento (CAF) y el Programa Bolvar en el ao 2000, donde se evaluaron en forma comparativa dos aspectos institucionales. El primer aspecto se refiere a las polticas pblicas de apoyo a las empresas, evaluando calidad y diversidad de las instituciones y programas de apoyo al sector privado. El segundo se relaciona con el desempeo del sector privado en acciones, no empresariales, de apoyo al desarrollo econmico de la regin. Al mismo tiempo, se incorporan tambin variables que reflejan la capacidad que muestra actualmente una entidad para actuar sobre los problemas prioritarios de sus ciudadanos y empresas, al considerar el nmero de competencias descentralizadas de cada estado y la continuidad con que los gobiernos locales han

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podido asumir sus programas. Otras variables intentan complementar este ndice comparando la proporcin de gasto social dentro del gasto pblico total, la tasa de aprobacin de las solicitudes sometidas a FIDES, el grado de importancia del situado constitucional en el gasto total y la tasa de resolucin de casos en los juzgados locales. En cuanto al desempeo institucional y la influencia del mismo sobre la competitividad del sector privado, hay otros aspectos, no incluidos en este estudio, que sin duda son de mucha importancia cuando se estudian las instituciones pblicas del mundo actual. Entre ellos figuran los relativos al e-government y a la simplificacin de trmites administrativos. Tal como lo determinan investigaciones realizadas por CONAPRI-FIAS-CAF 3, el exceso e ineficiencia de los procedimientos administrativos a los cuales se somete al sector privado en Venezuela internacionalmente conocido como red tape constituyen para las empresas un alto costo que, en definitiva, atenta contra la competitividad de la nacin. Quiz los esfuerzos por disminuir las barreras administrativas sean menos visibles que una nueva autopista o una nueva escuela pblica, pero no por ello son menos importantes. Como muchos de los procedimientos son de competencia municipal, a las autoridades locales les queda un largo camino por recorrer. Pero esta realidad tambin les ofrece a los municipios muchas posibilidades de diferenciarse positiva y rpidamente del resto del pas, si reconocen la importancia del problema e inician acciones para resolverlo. Es bueno saber que el tema ha sido abordado ya en algunas regiones, pues conocemos estudios realizados en los estados andinos (Tchira, Mrida y Trujillo), a travs de CORPOANDES, y en la ciudad de Maracaibo. La comparacin de los trmites administrativos de las regiones y municipios debera ser objeto de un anlisis detallado, que escapa al alcance definido para el presente estudio. Las variables utilizadas para construir el Indice de Capacidad Institucional, cada uno con un peso relativo de 12,5%, son las siguientes: Polticas pblicas de apoyo al sector privado Organizacin del sector privado para apoyo al desarrollo econmico Servicios exclusivos y concurrentes descentralizados Reelecciones directas de gobernadores Proporcin del Situado Constitucional en el gasto pblico Proporcin del gasto social en el gasto total Proporcin de las solicitudes aprobadas por el FIDES Proporcin de asuntos resueltos en el total de asuntos ingresados a juzgados Indice de Mercado Competitivo Dadas las economas de escala involucradas en la mayora de los negocios, las empresas buscan ampliar lo ms posible sus horizontes de distribucin y venta, de manera que los beneficios marginales superen los costos implcitos, principal3 Se refiere al informe sobre las Barreras administrativas a la inversin en Venezuela realizado por el FOREIGN INVESTMENT ADVISORY AGENCY (FIAS) del Banco Mundial para CONAPRI y CAF en el ao 2001.

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mente asociados al transporte. Esto puede significar que una empresa suministre bienes y servicios al mercado existente en las entidades vecinas. De hecho, en un pas como Venezuela, donde incluso las principales ciudades representan mercados relativamente pequeos para los estndares internacionales, servir a varias entidades desde un mismo punto es una prctica comn para muchas empresas. Con el fin de reflejar en alguna medida esta realidad, el Indice de Mercado Competitivo ha sido diseado como una combinacin del Indice de Mercado Local y el Indice de Mercado Prximo. La importancia relativa asignada a cada uno es como sigue:
Indice de Mercado Competitivo = 0,8 * Indice de Mercado Local + 0,2 * Indice de Mercado Prximo

Indice de Mercado Local Algunas de las variables empleadas para estimar el Indice de Mercado Local intentan medir diferencias en los tamaos del mercado, mientras que otras describen diferencias en el poder adquisitivo de los habitantes (especialmente til para los mercados de consumo masivo) o en el nivel de sofisticacin de la demanda. Por ejemplo, la variable que mide la proporcin de habitantes con suscripcin a internet sera adecuada para describir la penetracin del servicio de internet como un indicador de uso de las tecnologas de informacin. Sin embargo, se emplea en este mdulo para indicar las diferencias en el tipo de servicios que requieren y que estn dispuestos a pagar los habitantes de cada entidad. A continuacin mencionamos las variables empleadas para construir el Indice de Mercado Local, cada una con un peso relativo de 7,14%: Poblacin total Tasa anual promedio de crecimiento poblacional Ingreso per capita medido con paridad del poder de compra Concentracin de riqueza en hogares (Indice de Gini) Proporcin de pobreza extrema Agencias bancarias por habitante Suscritores de internet por habitante Vehculos particulares por habitante Establecimientos industriales Establecimientos comerciales Valor de consumo de materia prima Grado de diversificacin econmica Consumo en electricidad del sector comercial e industrial Habitaciones de hoteles categorizados y clasificados Indice de Mercado Prximo El Indice de Mercado Prximo de una entidad se estim como un promedio simple de los Indices de Mercado Local de aquellas entidades con las que comparte

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frontera, es decir, de sus estados vecinos. En los casos de Bolvar y Amazonas, las nicas entidades con superficie mayor a 100 000 km2, para efectos de los clculos, se supuso que no tienen mercados vecinos, aunque en realidad s los tienen. Esto se debe a que la distancia geogrfica que las separa de los centros de consumo ms prximos hace muy costoso el transporte, tanto de insumos como de bienes intermedios y finales. Asignando un valor igual a cero al Indice de Mercado Prximo de esas dos entidades, se indica una diferencia con los estados ms pequeos que tienen ms facilidad para servir a sus respectivos mercados vecinos. Consideraciones metodolgicas adicionales Todas las variables fueron medidas a travs de estadsticas disponibles y comparables en instituciones centralizadas, como, por ejemplo, el Instituto Nacional de Estadsticas o la Cmara Venezolana de la Industria Elctrica, y de estudios ya realizados por otras organizaciones, como el Indice de Desarrollo Humano publicado por el PNUD y el Observatorio PYME publicado por la Corporacin Andina de Fomento y el Programa Bolvar. Para hacer los clculos no se utiliz informacin procedente en forma directa de las entidades federales. Aunque tal mtodo hubiera podido proporcionar mayor cantidad de datos por entidad, tambin hubieran surgido inconsistencias en las cifras y los conceptos que se aplicaron en cada caso. Por cuanto los resultados de los ndices son siempre comparativos para el grupo de entidades analizadas, estimamos que los posibles errores de recoleccin de informacin, para construir las estadsticas que provienen de una misma fuente, son anulados cuando el error est presente en todas las entidades. As, las diferencias observables entre las entidades siguen siendo vlidas. En relacin con la disponibilidad de estadsticas en Venezuela, es necesario mencionar que algunas variables no pudieron ser incluidas en el anlisis por carecer de fuentes de informacin para medirlas. La escasez de informacin estadstica desagregada por entidad regional es una realidad que sin duda afecta la calidad de la investigacin realizada y los resultados obtenidos. Aun as, con el uso de casi cincuenta variables, creemos que se ha logrado reflejar en forma confiable las diferencias de competitividad existentes en las entidades del pas. En cualquier caso, consideramos que este estudio puede servir como punto de partida para futuros trabajos que ahonden y precisen las conclusiones aqu presentadas. Las limitaciones en cuanto a disponibilidad de informacin impidieron, por ejemplo, hacer estimaciones separadas para el Distrito Capital y para Vargas. Por ello, ambas entidades son consideradas como una sola para todos los efectos del estudio. De este modo, se compararon veintitrs entidades: Amazonas, Anzotegui, Apure, Aragua, Barinas, Bolvar, Carabobo, Cojedes, Delta Amacuro, Distrito Capital-Vargas, Falcn, Gurico, Lara, Mrida, Miranda, Monagas, Nueva Esparta, Portuguesa, Sucre, Tchira, Trujillo, Yaracuy y Zulia.

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Por otra parte, no fue posible obtener todas las estadsticas actualizadas hasta el ao 2001 2002. Aunque aproximadamente la mitad de las variables utilizadas corresponden a esos aos, el resto corresponde a aos anteriores, principalmente a 1999 y 2000. Por ltimo, debemos aclarar que, para homogeneizar las unidades de las diferentes variables que componen el Indice Regional de Competitividad, cada cifra fue transformada a un valor entre 0 y 1, donde 1 es siempre el mejor valor que muestra la variable en el grupo de entidades analizadas, y 0, el peor valor. De esta manera, los resultados de cualquiera de los ndices calculados, as como los resultados finales del Indice Regional de Competitividad van a estar ubicados entre 0 y 1.

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II ANALISIS DE COMPETITIVIDAD REGIONAL Los resultados del Indice Regional de Competitividad (IR) revelan que, si bien ha habido mejoras indudables en materia de competitividad asociadas a la descentralizacin de competencias en los estados y municipios, el proceso de descentralizacin en Venezuela an tiene mucho camino por recorrer. Tal como lo han afirmado expertos en el tema, la descentralizacin en Venezuela se ha estancado en una fase intermedia , es decir, no ha avanzado lo suficiente a pesar de haberse iniciado hace ya ms de una dcada. Los retrasos en el proceso de descentralizacin han restringido las posibilidades de que las regiones impulsen su competitividad en una forma ms activa. De acuerdo con el libro Balance de la descentralizacin en Venezuela: Logros, limitaciones y perspectivas 4, el mayor retraso en los procesos de transferencia se concentra en las competencias concurrentes; por ejemplo, educacin. En este tipo de servicios, la regin y el Gobierno central comparten responsabilidades; de all que la complejidad de los procesos de negociacin entre las partes representen una limitacin importante para materializar cualquier transferencia. No es as el caso de las competencias exclusivas (por ejemplo, vialidad, puertos y aeropuertos), donde los avances han sido mucho ms notorios. En otros casos, la restriccin para una mejora de la competitividad regional ha estado mas bien relacionada con el mantenimiento de actividades empresariales en manos del sector pblico. Esto es particularmente vlido en los casos de servicios como los de agua potable y electricidad. La transferencia de estas actividades al sector privado se inici hace aos, pero se ha estancado. En manos del sector pblico, la mayor parte de la produccin y comercializacin de estos servicios a escala nacional sigue siendo administrada bajo criterios poco eficientes, lo que tambin ha limitado que su provisin se adapte a las necesidades especficas de cada regin. An con los problemas que presentan los procesos de descentralizacin y privatizacin, hay estados y municipios que logran destacarse sobre el promedio nacional. Pero, adems, sabemos que hay otro tipo de limitaciones, sobre todo para los gobiernos de los estados ms pequeos y menos desarrollados. Estos, de hecho, podran argumentar que hay causas exgenas a su gestin que les impiden mejorar su competitividad en trminos comparativos. En primer lugar, la poblacin es el criterio de mayor peso en la distribucin del Situado Constitucional, siendo ste la principal fuente de ingresos de las entidades federales. A escala municipal, la dependencia de las transferencias del Gobierno central es menor, pues los municipios logran cubrir con su propia base tributaria, en promedio, alrededor de 50% de sus gastos. Sin embargo, ms de la mitad de los municipios dependen en ms de 80% de las transferencias centrales, siendo los ms afectados aquellos que son ms pequeos y de escasa base econmica.5 En segundo lugar, los gobiernos de los estados ms pequeos y menos desarrollados tambin podran decir que es muy
4 Coordinador del libro: Carlos Mascareo. Publicado por PNUD, ILDIS y Nueva Sociedad en el ao 2000. 5 Los datos sobre finanzas regionales y municipales fueron tomados del ya citado Balance de la descentralizacin en Venezuela: Logros, limitaciones y perspectivas

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difcil competir hoy con aquellos que hace una dcada contaban ya con una mejor dotacin inicial de infraestructura y servicios, as como un parque industrial, comercial y de servicios que les garantiza una mayor autonoma financiera del Gobierno central. Por supuesto, sabemos que tanto los criterios utilizados en las transferencias como la dotacin inicial cuentan, pero algunos estados han demostrado que s es posible lograr mejoras en ciertas reas, aunque tengan un mercado de consumidores e industrias ms pequeo y menos sofisticado que las principales entidades del pas. Los resultados de la Tabla 1 nos permiten analizar este tema en sus particulares. En la Tabla 1 observamos que existe una alta correlacin positiva entre ingreso per capita y dos factores considerados dentro del entorno competitivo: Servicios Bsicos y Recursos Humanos. La correlacin es ms alta si, en vez de ingreso per capita, tomamos como un todo el Mercado Local (que incluye entre sus variables el ingreso per capita). En el caso de los servicios bsicos, es lgico pensar que los proveedores, cuyas decisiones estn supuestamente basadas en criterios de rentabilidad, concentren sus mejores esfuerzos en los mercados ms grandes y con mayor poder adquisitivo. Los recursos humanos, por su parte, son precisamente las personas que habitan en la entidad, por lo que tiene mucho sentido que esos recursos sean tambin ms numerosos y capacitados a mayor tamao y sofisticacin del mercado. Adems, esa alta correlacin entre Mercado Local y Recursos Humanos es consistente con el poco avance que la descentralizacin ha tenido en el sector educativo.
Tabla 1 Correlacin entre series de indicadores seleccionados
INDICE INDICE DE ENTORNO DE SERVICIOS COMPETITIVO BSICOS INGRESO PER CAPITA US$ PPA INDICE DE MERCADO LOCAL INDICE INDICE INDICE DE CALIDAD DE INFRAEST. DE RECURSOS DE VIDA DE TRANSPORTE HUMANOS INDICE DE CAPACIDAD INSTITUCIONAL

27

0,629

0,717

-0,610

0,338

0,714

0,436

0,674

0,726

-0,450

0,268

0,766

0,469

La correlacin con el ingreso per capita o con el Indice de Mercado Local deja de ser tan significativa cuando se analiza Infraestructura de Transporte, pero tambin cuando se analiza Capacidad Institucional. En el caso de Infraestructura de Transporte, parece haber una razn en la descentralizacin. Sabiendo que la provisin de infraestructura ha sido la competencia exclusiva transferida a mayor nmero de estados, es lgico concluir que las regiones han actuado tratando de satisfacer las necesidades existentes en sus respectivas localidades, algunas de las cuales no tienen relacin directa con sus caractersticas de mercado. En cuanto a Calidad de Vida, la correlacin es negativa, lo cual es un resultado esperado si consideramos las variables que se incluyen en este mdulo. Los dficits habitacionales, la criminalidad y el alto precio de los bienes y servicios son caractersticas propias de las grandes ciudades, o, dicho en el lenguaje que

estamos empleando, de los mercados ms grandes y sofisticados. Pero la correlacin, adems de negativa, es ms baja para Calidad de Vida que para otros ndices. Esto se debe a que refleja la actuacin directa de los gobiernos locales en algunas de las variables que componen este mdulo, cuyo desempeo no est necesariamente atado a las caractersticas de sus mercados locales. Tenemos, por ejemplo, la actuacin municipal en seguridad ciudadana y transporte urbano, que inciden en las cifras de robos y homicidios como proporcin de la poblacin y en el nmero de unidades de transporte colectivo por habitante. En el caso de los indicadores relacionados con el servicio de salud, sabemos que era, despus de deporte, la segunda competencia concurrente transferida a mayor nmero de estados hasta 1999. Tambin se ha transferido la competencia concurrente de vivienda a algunos estados. Pero es en el mdulo de Capacidad Institucional donde el estudio revela que las regiones muestran amplias posibilidades de diferenciarse. Esto quiz se debe a que las mejoras de eficiencia en el funcionamiento de las instituciones pblicas y el grado de sinergia entre los sectores pblico y privado no dependen necesariamente de las negociaciones de transferencia de recursos o competencias con el Gobierno central. Muchas veces lo nico que se necesita para iniciar las mejoras es voluntad poltica, aunque tambin es cierto que las capacidades organizativas del sector privado pueden ser un factor de peso para impulsar tales cambios. En este sentido,advertimos que estados como Carabobo, Zulia, Lara, Aragua, Nueva Esparta y Miranda han respondido positivamente al reto de crear una base institucional que les suministre un sustento para impulsar la competitividad en el largo plazo. Pero tambin es interesante observar que estos procesos en materia institucional se han iniciado en algunos estados que actualmente muestran un nivel de desarrollo menor que las regiones ms importantes del pas en trminos de tamao y sofisticacin de sus mercados (ver Grfico 1). Tal es el caso, por ejemplo, de Mrida, Yaracuy y Trujillo. El caso contrario es el de Distrito Capital-Vargas, el cual resalta por ser el nico estado que, a pesar de tener el mercado local ms importante del pas, posee una base institucional deficiente que pone en duda su sostenibilidad como principal entidad en el largo plazo.
Grfico 1 Indice de Mercado Local e Indice de Capacidad Institucional

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0,9 0,8 0,7 0,6


LARA NUEVA ESPARTA YARACUY MERIDA TRUJILLO MONAGAS FALCON BOLIVAR SUCRE TACHIRA ANZOATEGUI PORTUGUESA COJEDES

CARABOBO ZULIA ARAGUA

MIRANDA

Indice 0,5 de Capacidad Institucional 0,4


0,3 0,2 0,1 0,0 0,0

AMAZONAS DELTA AMACURO

APURE

BARINAS GUARICO

DISTRITO CAPITAL-VARGAS

0,1

0,2

0,3

0,4

0,5

0,6

0,7

0,8

0,9

Indice de Mercado Local

Indice Regional de Competitividad Carabobo result el estado ms favorecido en la jerarquizacin construida con base en el IR, segn se muestra en la Tabla 2. El IR de Carabobo es 0,573 en una escala donde 0 es el mnimo valor posible y 1 es el mximo. Despus de Carabobo, las siguientes nueve posiciones son de Zulia, Aragua, Lara, Miranda, Distrito Capital-Vargas, Nueva Esparta, Bolvar y Anzotegui. Estos nueve estados obtienen valores para el IR que van desde 0,563 (Zulia) a 0,454 (Anzotegui).
Tabla 2 Posiciones de las entidades segn Indice Regional de Competitividad
POSICIN ENTIDAD INDICE

1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21 22 23

Carabobo Zulia Aragua Lara Miranda Dtto. Capital-Vargas Nva. Esparta Monagas Bolvar Anzotegui Mrida Yaracuy Falcn Trujillo Tchira Sucre Portuguesa Cojedes Gurico Apure Barinas Amazonas Delta Amacuro

0,573 0,563 0,530 0,528 0,518 0,514 0,491 0,467 0,460 0,454 0,446 0,435 0,435 0,423 0,411 0,395 0,339 0,338 0,336 0,313 0,309 0,309 0,291

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En el extremo inferior de la Tabla, las posiciones 19 a 23 son para Gurico, Apure, Barinas, Amazonas y Delta Amacuro, cuyos IR estn ubicados en un rango entre 0,336 (Gurico) y 0,291 (Delta Amacuro). Si bien muchos de los esfuerzos realizados a escala de estado y de municipio son ejemplos positivos de cmo abordar la grave problemtica de competitividad en el pas, tambin es cierto que los resultados del IR indican que an hay mucho espacio para que los procesos de descentralizacin y mejoramiento de eficiencia, en las funciones de los gobiernos municipales y estadales, se traduzcan en diferencias significativas de competitividad. Esta conclusin proviene de que entre la primera y la ltima posicin de la Tabla hay una diferencia menor a 0,3 puntos. Recordando la metodologa de clculo del IR, sabemos que si una entidad se

destacara en el primer lugar de las 49 variables consideradas, obtendra un IR igual a 1. En el caso contrario, una entidad que estuviera siempre en el ltimo lugar, obtendra un IR igual a 0. Teniendo en cuenta que la escala en que podran ubicarse los resultados va desde 0 hasta 1, podramos decir que an no son muy notorias las diferencias en cuanto a la situacin global de competitividad de los estados. Pero analizando con ms detalle las causas de esa aparente uniformidad, observamos que es posible identificar varios grupos de estados. Veamos la situacin de los estados ms competitivos , es decir, aquellos que lograron ubicarse en las primeras diez posiciones del IR (Tabla 2). Simultneamente, veamos las posiciones que stos logran en los Indices de Entorno Competitivo y de Mercado Competitivo (Tablas 3 y 9). Se observa un primer grupo de estados, conformado por Carabobo, Zulia, Aragua, Lara, Miranda, Nueva Esparta y Anzotegui, que logran estar en las primeras posiciones porque tienen ventajas tanto en Entorno como en Mercado. En cada uno de estos dos ndices, esos estados se ubicaron a su vez entre las primeras diez posiciones. Un segundo grupo lo integran Monagas y Bolvar, que muestran ventajas en Entorno, pero que en Mercado se ubican en posiciones intermedias: 14 y 11 respectivamente. Un tercer grupo lo representa nicamente Distrito CapitalVargas, que, a pesar de encontrarse en el primer lugar del Indice de Mercado Competitivo, se encuentra en la sexta posicin del IR debido a su desempeo medio en Entorno. En los estados menos competitivos , es decir, aquellos que se encuentran entre las posiciones 11 y 23 de la Tabla 2, tambin es posible identificar diferentes grupos. Uno de los grupos lo conforman Mrida y Tchira. Podramos decir que stos son estados con una posicin intermedia de competitividad, pues logran las posiciones 11 y 15 respectivamente. Ambos tienen ventajas en Mercado, pero se ven desfavorecidos en el IR por ubicarse en las posiciones medias en el Indice de Entorno. Falcn representa el caso contrario de Mrida y Tchira, pues es uno de los estados que muestra ventajas en Entorno, pero su desfavorable posicin en Mercado lo baja a la posicin 13 en el IR. Otro grupo es el de los estados Yaracuy, Trujillo, Sucre, Portuguesa, Cojedes, Gurico y Amazonas. Todos ellos muestran un desempeo bajo o medio-bajo en ambas reas: Entorno y Mercado. Por ltimo, hay un grupo conformado por Apure, Barinas y Delta Amacuro, que se encuentran en las ltimas cinco posiciones tanto en Mercado como en Entorno. Como resultado, ocupan las posiciones 20, 21 y 23 del IR, respectivamente. Indice de Entorno Competitivo Los primeros cinco lugares del Indice de Entorno Competitivo los ocupan los estados Carabobo, Zulia, Lara, Aragua y Nueva Esparta (Tabla 3). En los tres ltimos lugares se ubican Apure, Barinas y Delta Amacuro. Dada la alta importancia relativa (50%) asignada al mdulo Capacidad Institucional, ste determina el desempeo final que tienen en Entorno Competitivo las ocho entidades mencionadas.

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Tabla 3 Posiciones de las entidades segn Indice de Entorno Competitivo


POSICIN ENTIDAD INDICE

1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21 22 23

Carabobo Zulia Lara Aragua Nva. Esparta Miranda Monagas Bolvar Falcn Anzotegui Mrida Dtto. Capital-Vargas Yaracuy Trujillo Tchira Sucre Portuguesa Amazonas Gurico Cojedes Apure Barinas Delta Amacuro

0,607 0,596 0,570 0,543 0,519 0,515 0,512 0,496 0,476 0,476 0,476 0,469 0,469 0,461 0,430 0,429 0,370 0,366 0,354 0,348 0,347 0,329 0,328

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Carabobo logra el primer lugar con un ndice de 0,607. La principal ventaja de este estado se encuentra en Capacidad Institucional, donde se ubica en la primera posicin. Tambin destaca en Infraestructura de Transporte y en Servicios Bsicos, donde logra el quinto y sexto lugar respectivamente. En Recursos Humanos se ubica en una posicin intermedia, ocupando el puesto 10. Sin embargo, es en Calidad de Vida donde muestra una posicin sumamente desfavorable, pues se encuentra en el penltimo lugar, superando slo a Miranda. Por su parte, Zulia tiene un desempeo ms homogneo en los distintos mdulos que componen el Indice de Entorno Competitivo. Se ubica entre las primeras ocho posiciones de todos los mdulos, con la excepcin de Servicios Bsicos, donde alcanza la casilla 12. Las ventajas de Lara y Aragua se concentran en Capacidad Institucional, Servicios Bsicos y Recursos Humanos, pues tienen desempeos desfavorables en Infraestructura de Transporte (posicin 21 para Lara y 23 para Aragua) y Calidad de Vida (posicin 17 para Lara y 18 para Aragua). Por su parte, Nueva Esparta es un caso diferente. Se ubica entre las primeras siete posiciones en Capacidad Institucional e Infraestructura de Transporte, mientras en Recursos Humanos, Servicios Bsicos y Calidad de Vida ocupa los lugares 11, 15 y 21, respectivamente.

Apure tiene un muy bajo nivel de desempeo en Capacidad Institucional, Recursos Humanos y Servicios Bsicos, pero logra estar entre las primeras cinco posiciones en los mdulos Infraestructura de Transporte y Servicios Bsicos. Barinas se ubica entre los lugares 14 y 22 en todos los mdulos, con la excepcin de Calidad de Vida, donde logra el puesto 11. Por su parte, Delta Amacuro se encuentra en los ltimos ocho lugares en Capacidad Institucional, Recursos Humanos y Servicios Bsicos, pero se ubica en segundo y noveno lugar cuando se analizan Calidad de Vida e Infraestructura de Transporte. A continuacin se detallan los principales resultados de cada uno de los cinco mdulos que componen el Indice de Entorno Competitivo. Indice de Recursos Humanos En este mdulo, la primera posicin es para Miranda, con un ndice de 0,618 puntos (Tabla 4). Le siguen Zulia, Distrito Capital-Vargas, Tchira y Aragua. Las ltimas posiciones son para Gurico, Portuguesa y Delta Amacuro, este ltimo con el menor ndice (0,191). Miranda logra el primer lugar porque tiene el mayor promedio de ndice acadmico y el mayor nmero de egresados en educacin superior (considerados proporcionalmente con respecto a su poblacin), la segunda fuerza laboral ms numerosa y la segunda ms alta tasa de alfabetismo. En el caso de Zulia, la mayor ventaja se encuentra en la magnitud de su fuerza laboral, pues es la mayor del pas. Distrito Capital-Vargas muestra la mayor tasa de alfabetismo, el mayor nmero de egresados en educacin superior (como proporcin a su poblacin) y la tercera fuerza laboral ms numerosa. Para Tchira y Aragua, cuyas poblaciones son relativamente ms pequeas que las de los estados antes mencionados, las ventajas se concentran en aspectos diferentes al tamao de su fuerza laboral. Tchira muestra posiciones favorables en el promedio de ndice acadmico, la tasa combinada de matrcula para los tres niveles educativos, la tasa de alfabetismo y la productividad de la mano de obra en el sector industrial, medida con base en el costo del personal y el valor agregado obtenido. Aragua se destaca en la tasa de alfabetismo y en la tasa combinada de matrcula. Cuando analizamos los resultados de Gurico y Portuguesa, observamos una situacin similar. Ambos tienen una ventaja en la variable Productividad de la Mano de Obra en el sector industrial, pero muestran bajos desempeos en el resto de las variables. Delta Amacuro, por su parte, muestra serias deficiencias en todas las variables, con excepcin del nmero de egresados del INCE proporcional a su poblacin. Otros datos a destacar: Monagas tiene la tasa combinada de matrcula ms alta; Falcn, la mayor productividad de la mano de obra en el sector industrial, y Amazonas, el mayor nmero de egresados del INCE como proporcin a su pobla-

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cin. Este ltimo dato es consistente con la ventaja que tambin muestra Delta Amacuro, porque ambos estados resultan favorecidos por el impacto que produce la capacitacin del INCE en sus poblaciones, pues son las entidades donde habitan menos personas (la poblacin de cada una es inferior a los 100.000 habitantes).
Tabla 4 Posiciones de las entidades segn Indice de Recursos Humanos
POSICIN ENTIDAD INDICE

1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21 22 23

Miranda Zulia Dtto. Capital-Vargas Tchira Aragua Falcn Monagas Anzotegui Lara Carabobo Nva. Esparta Mrida Cojedes Barinas Bolvar Yaracuy Trujillo Sucre Amazonas Portuguesa Gurico Apure Delta Amacuro

0,618 0,603 0,601 0,568 0,552 0,548 0,526 0,513 0,508 0,502 0,494 0,487 0,462 0,456 0,440 0,424 0,421 0,419 0,409 0,405 0,389 0,237 0,191

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Indice de Infraestructura de Transporte Las primeras cinco posiciones son para Bolvar, Anzotegui, Dtto. Capital-Vargas, Apure y Carabobo (Tabla 5). Bolvar, con un ndice de 0,378, logr su ventaja gracias a su dotacin de puertos y aeropuertos. Aunque en ningn caso cuenta con las mayores capacidades, ofrece una dotacin variada a lo largo de su extenso territorio. Anzotegui, adems de tener una situacin similar a Bolvar en cuanto a puertos y aeropuertos, resulta favorecida por contar con la red vial ms extensa en proporcin con la superficie del estado. Distrito Capital-Vargas se destaca principalmente por contar con el aeropuerto ms importante y de mayor capacidad en el pas, localizado en el estado Vargas. Apure se encuentra en este grupo porque, a pesar de ser uno de los estados menos desarrollados, cuenta asimismo con varios puertos (fluviales) y aeropuertos. Carabobo se encuentra en el quinto lugar porque dispone del puerto ms importante del pas. En el extremo inferior de la jerarquizacin se encuentran Lara, Cojedes y Aragua.

Todos muestran deficiencias importantes en los tres aspectos que comprende el mdulo: aeropuertos, puertos y red vial. No obstante, Aragua se destaca por sus notorias deficiencias al lograr un ndice de apenas 0,04 puntos.
Tabla 5 Posiciones de las entidades segn Indice de Infraestructura de Transporte
POSICIN ENTIDAD INDICE

34

1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21 22 23

Bolvar Anzotegui Dtto. Capital-Vargas Apure Carabobo Sucre Nva. Esparta Zulia Delta Amacuro Tchira Gurico Falcn Monagas Portuguesa Amazonas Trujillo Mrida Miranda Yaracuy Barinas Lara Cojedes Aragua

0,378 0,366 0,355 0,303 0,258 0,223 0,214 0,168 0,167 0,146 0,145 0,143 0,120 0,115 0,110 0,084 0,081 0,073 0,068 0,066 0,064 0,062 0,040

Indice de Servicios Bsicos El primer lugar es para Distrito Capital-Vargas, con un ndice de 0,788 (Tabla 6). Esta entidad ofrece como ventajas la alta proporcin de poblacin servida con los servicios de energa elctrica, agua potable, gas y telfono. Las siguientes posiciones las ocupan Miranda, Monagas, Anzotegui y Lara. Miranda tiene como principales aspectos favorables la alta proporcin de poblacin servida con energa elctrica, acceso a gasoductos y baja tasa de averas telefnicas. En los casos de Monagas y Anzotegui, sus caractersticas de estados productores de gas se traduce en los costos ms bajos de este insumo para el sector industrial. Adems, muestran una buena cobertura del servicio de agua potable. Lara muestra la menor tarifa promedio de energa elctrica para el sector industrial y una baja tasa de averas telefnicas. Los ltimos lugares son para Sucre, Barinas y Apure. Estos tres estados muestran bajos desempeos en todas las variables consideradas dentro del mdulo de Servicios Bsicos. Apure, en la ltima casilla con un ndice de 0,174, registra la menor tasa de cobertura en todos los servicios.

Otros estados que se destacan son Falcn, con la mayor proporcin de poblacin servida con agua potable, y Mrida, con la tasa ms baja de averas telefnicas; Zulia, con la mayor proporcin de averas telefnicas, y Nueva Esparta, con la mayor tarifa promedio de energa elctrica para el sector industrial.
Tabla 6 Posiciones de las entidades segn Indice de Servicios Bsicos
POSICIN ENTIDAD INDICE

1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21 22 23

Dtto. Capital-Vargas Miranda Monagas Anzotegui Lara Carabobo Aragua Falcn Bolvar Gurico Yaracuy Zulia Cojedes Amazonas Nva. Esparta Delta Amacuro Portuguesa Trujillo Tchira Mrida Sucre Barinas Apure

0,788 0,629 0,561 0,548 0,540 0,539 0,539 0,509 0,490 0,467 0,425 0,372 0,359 0,336 0,311 0,300 0,296 0,294 0,262 0,253 0,243 0,209 0,174

35

Indice de Calidad de Vida En este mdulo se destacan algunas de las entidades de menor desarrollo econmico y menor poblacin (Tabla 7). Esto es particularmente vlido para Delta Amacuro y Apure, que se ubican en las posiciones 2 y 5, respectivamente, porque muestran bajos ndices de criminalidad, bajos dficits habitacionales y bajos precios de sus bienes y servicios. Trujillo, que ocupa el primer lugar con un ndice de 0,635, muestra una buena cobertura de la infraestructura de salud, bajo ndice de criminalidad y bajo dficit habitacional. Mrida y Monagas presentan una situacin similar a Trujillo en cuanto a ventajas relativas. Las ltimas posiciones en Calidad de Vida son para Nueva Esparta, Carabobo y Miranda, este ltimo con un ndice de 0,313. Nueva Esparta muestra una baja dotacin de institutos de educacin superior y de transporte colectivo en relacin con su poblacin. Carabobo resulta afectada negativamente por la baja dotacin de hospitales y de transporte colectivo en relacin con su poblacin. Miranda

muestra una situacin similar a la de Carabobo, pero adems tiene el mayor ndice de precios en sus bienes y servicios. Distrito Capital-Vargas destaca en aspectos positivos y negativos. Los positivos son los siguientes: junto a Trujillo, es la nica entidad que muestra supervit funcional de camas en establecimientos asistenciales, y adems registra el mayor nmero de institutos de educacin superior y de transporte colectivo (incluyendo los pblicos y privados) en funcin de su poblacin. Los negativos son: alto ndice de precios, mayor dficit habitacional y mayor ndice de robos y homicidios por habitante. Los estados Gurico, Barinas y Apure son los que registran un menor ndice de precios. Amazonas, por su parte, ostenta el menor nmero de robos y homicidios por habitante.
Tabla 7 Posiciones de las entidades segn Indice de Calidad de Vida
POSICIN ENTIDAD INDICE

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1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21 22 23

Trujillo Delta Amacuro Mrida Monagas Apure Zulia Falcn Sucre Dtto. Capital-Vargas Tchira Barinas Yaracuy Gurico Anzotegui Amazonas Portuguesa Lara Aragua Cojedes Bolvar Nva. Esparta Carabobo Miranda

0,635 0,612 0,588 0,550 0,537 0,526 0,522 0,516 0,509 0,502 0,499 0,499 0,495 0,484 0,482 0,463 0,458 0,453 0,435 0,429 0,387 0,338 0,313

Indice de Capacidad Institucional Carabobo, Zulia, Lara, Aragua y Nueva Esparta son los estados con mayor Indice de Capacidad Institucional (Tabla 8). La primera posicin la ocupa Carabobo, con un ndice de 0,805 puntos. La principal ventaja de esta entidad radica en que posee instituciones (tanto pblicas como privadas) que son, comparativamente, bastante capaces de apoyar activamente el desarrollo econmico y las actividades del sector privado. Adems, ha logrado continuidad

en sus polticas porque un mismo partido de gobierno se ha mantenido en el poder durante varios perodos.
Tabla 8 Posiciones de las entidades segn Indice de Capacidad Institucional
POSICIN ENTIDAD INDICE

1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21 22 23

Carabobo Zulia Lara Aragua Nva. Esparta Miranda Mrida Monagas Yaracuy Trujillo Bolvar Falcn Sucre Tchira Anzotegui Portuguesa Amazonas Apure Dtto. Capital-Vargas Cojedes Barinas Delta Amacuro Gurico

0,805 0,774 0,748 0,690 0,686 0,622 0,599 0,584 0,584 0,563 0,558 0,522 0,508 0,491 0,475 0,421 0,398 0,381 0,376 0,365 0,350 0,339 0,334

37

Zulia y Lara muestran una situacin similar en cuanto a instituciones pblicas y privadas, pero sus principales ventajas radican en el alto nmero de competencias descentralizadas (un total de nueve para el ao 1999) y en la alta tasa de aprobacin de las solicitudes que somete al FIDES. Aragua presenta continuidad en el partido de gobierno y el mayor nmero de competencias descentralizadas para 1999 (11 de un total de 19). Nueva Esparta tiene el mismo nmero de competencias descentralizadas que Zulia y Lara, y registra la mayor tasa de resolucin de asuntos ingresados a los juzgados. En las ltimas casillas del Indice de Capacidad Institucional estn Barinas, Delta Amacuro y Gurico, en las posiciones 21, 22 y 23, respectivamente. Estos estados muestran un bajo desempeo en todas las variables, con excepcin de la tasa relativamente alta de aprobacin de solicitudes al FIDES que registran Barinas y Delta Amacuro. Este ltimo no tiene ningn servicio descentralizado (para 1999) y fue evaluado como el estado ms deficiente en relacin con la existencia de organizaciones privadas que apoyen el desarrollo econmico de la regin.

Monagas resalta por presentar la menor dependencia del situado constitucional en el gasto total; Apure, por la mayor tasa de aprobacin de solicitudes sometidas al FIDES, y Trujillo, por la mayor tasa de resolucin de asuntos ingresados a los juzgados. Indice de Mercado Competitivo Los mayores Indices de Mercado Competitivo corresponden, en orden descendente, a Distrito Capital-Vargas, Miranda, Aragua, Carabobo y Zulia (Tabla 9). Debido a la alta importancia relativa (80%) que se asign al Mercado Local dentro de las estimaciones del Indice de Mercado Competitivo, es lgico esperar que estas cinco entidades sean tambin las primeras en Mercado Local. Para el mdulo de Mercado Prximo, las posiciones varan: Carabobo y Zulia salen de los primeros cinco lugares para dar entrada a Falcn y Gurico.
Tabla 9 Posiciones de las entidades segn Indice de Mercado Competitivo
POSICIN ENTIDAD INDICE

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1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21 22 23

Dtto. Capital-Vargas Miranda Aragua Carabobo Zulia Nva. Esparta Anzotegui Lara Tchira Mrida Bolvar Cojedes Yaracuy Monagas Trujillo Falcn Gurico Sucre Barinas Portuguesa Apure Delta Amacuro Amazonas

0,693 0,528 0,476 0,437 0,432 0,380 0,364 0,357 0,335 0,328 0,317 0,301 0,301 0,287 0,270 0,268 0,263 0,258 0,230 0,215 0,177 0,141 0,080

Distrito Capital-Vargas ocupa la primera posicin en el ndice, porque tambin ocupa las primeras posiciones en Mercado Local y Mercado Prximo. Carabobo ocupa la cuarta posicin en Mercado Local, pero baja a la novena en Mercado Prximo. Zulia, que ocupa el quinto lugar en Mercado Local, se encuentra en la posicin 13 de Mercado Prximo.

En el extremo inferior de la Tabla 9 se encuentran Apure, Delta Amacuro y Amazonas. Estas entidades son, junto a Cojedes y Nueva Esparta, las menos pobladas del pas. Adems, las tres se encuentran en la frontera sur del mismo, con pocas posibilidades de acceder a la regin norte costera, donde se concentran los principales mercados. Indice de Mercado Local La primera posicin es para Distrito Capital-Vargas, con un ndice de 0,739 (Tabla 10). Esta entidad muestra diversas ventajas en lo referente a mercado local. Por una parte, su mercado es grande, tanto para bienes de consumo masivo como para bienes de tipo industrial y comercial: es la tercera entidad con mayor poblacin, la primera en nmero de habitaciones de hoteles categorizados y clasificados por CORPOTURISMO, y la segunda en nmero de establecimientos industriales y comerciales. Por otra parte, su mercado tiene un alto poder adquisitivo y muestra un alto grado de sofisticacin. En efecto, tiene la menor proporcin de poblacin en pobreza extrema, una distribucin relativamente uniforme de ingreso por hogar, el segundo ingreso per capita ms alto, la mayor proporcin de agencias bancarias por habitante, el mayor nmero de vehculos en circulacin por habitante y la segunda ms alta proporcin de habitantes suscritos a internet. La segunda posicin es para Miranda, con caractersticas muy similares a las de Distrito Capital-Vargas. Presenta un mayor ingreso por habitante, pero, a su vez, una distribucin ms desigual del ingreso por hogar. Aragua destaca por la baja proporcin de pobreza extrema y la distribucin ms uniforme del ingreso por hogar. Carabobo tambin presenta las ventajas de Aragua, pero se beneficia principalmente del alto consumo de materia prima que muestra su sector industrial. En el caso del Zulia, la mayor ventaja resulta de ser la entidad con mayor poblacin del pas. Los estados menos favorecidos segn el Indice de Mercado Local son Apure, Delta Amacuro y Amazonas. Los tres muestran desempeos muy bajos en todas las variables consideradas en el mdulo. Apure tiene las menores cifras de agencias bancarias y suscritores de internet (ambas, medidas como proporcin de la poblacin), y, despus de Amazonas, el segundo consumo ms bajo de electricidad. Delta Amacuro muestra la menor cantidad de habitaciones de hoteles categorizados y clasificados por CORPOTURISMO, as como la menor cantidad de vehculos en circulacin por habitante. Tambin registra cifras sumamente bajas para las variables que miden el nmero de establecimientos industriales y comerciales y el consumo de electricidad. Amazonas, que resulta con un ndice de apenas 0,101, presenta el desempeo ms bajo en todas las variables analizadas, con excepcin de las que miden vehculos en circulacin por habitante, cantidad de habitaciones en hoteles categorizados y clasificados por CORPOTURISMO y nmero de suscritores a internet como proporcin de la poblacin.
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Monagas resalta por ser la entidad que registr la tasa de crecimiento poblacional ms alta durante el perodo 1996-2001: un promedio de 4,75% de crecimiento anual.
Tabla 10 Posiciones de las entidades segn Indice de Mercado Local
POSICIN ENTIDAD INDICE

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1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21 22 23

Dtto. Capital-Vargas Miranda Aragua Carabobo Zulia Nva. Esparta Bolvar Lara Anzotegui Tchira Mrida Monagas Cojedes Yaracuy Trujillo Falcn Gurico Sucre Barinas Portuguesa Apure Delta Amacuro Amazonas

0,739 0,547 0,470 0,466 0,462 0,400 0,397 0,373 0,369 0,345 0,330 0,300 0,297 0,290 0,258 0,241 0,238 0,233 0,222 0,199 0,154 0,101

0,101

Indice de Mercado Prximo Los primeros lugares los ocupan Distrito Capital-Vargas, Aragua y Miranda (Tabla 11). De hecho, estas tres entidades se benefician mutuamente con sus mercados, pues poseen los mayores Indices de Mercado Local y son vecinas. Distrito CapitalVargas se sita en la primera casilla, con un ndice de 0,509. En la cuarta y quinta posicin se encuentran Falcn y Gurico. En el caso de Falcn, la ventaja proviene principalmente de tener a Zulia como vecina en el occidente, aunque tambin comparte mercado con Lara y Yaracuy. Por su parte, Gurico tiene el beneficio de compartir frontera con tres de los estados que poseen mayores mercados locales: Miranda, Aragua y Carabobo. Tambin tiene como vecinos a los estados Apure, Anzotegui, Cojedes y Barinas. Los menores Indices de Mercado Prximo corresponden a Monagas, Amazonas y Bolvar. Monagas resulta afectado negativamente por tener a Sucre y Delta Amacuro como vecinos, pues son dos de los estados con menores Indices de Mercado Local. Contar con Anzotegui en el lmite occidental no le compensa a

Monagas las debilidades de mercado de Sucre y Delta Amacuro. Amazonas y Bolvar tienen ndices iguales a cero porque para la gran extensin de sus propios territorios les limita, en comparacin con las otras entidades, aprovecharse de los mercados existentes a su alrededor.
Tabla 11 Posiciones de las entidades segn Indice de Mercado Prximo
POSICIN ENTIDAD INDICE

1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21 22 23

Dtto. Capital-Vargas Aragua Miranda Falcn Gurico Sucre Yaracuy Anzotegui Carabobo Mrida Cojedes Trujillo Zulia Nva. Esparta Delta Amacuro Tchira Lara Portuguesa Apure Barinas Monagas Amazonas Bolvar

0,509 0,497 0,454 0,375 0,361 0,356 0,344 0,344 0,324 0,322 0,318 0,317 0,310 0,301 0,300 0,292 0,290 0,278 0,269 0,260 0,234 0,000 0,000

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I I I E X P E R I E N C I A S P O S I T I VA S Uno de los objetivos de la publicacin del Indice regional de competitividad es contribuir a que los responsables de las decisiones en cada regin identifiquen las principales fortalezas y debilidades de sus respectivas localidades. Sin embargo, sabemos que la evaluacin netamente cuantitativa es slo una manera de aproximarse al tema de la competitividad regional, pues existen esfuerzos y aun logros que no se han reflejado necesariamente en las estadsticas utilizadas para construir el Indice. Por esa razn hemos querido difundir algunas experiencias positivas en materia de competitividad regional. Estamos conscientes de que a lo largo y ancho del pas hay muchas experiencias ms que se podran mencionar. Pero aun as, creemos que los pocos casos descritos en las siguientes pginas sirven para comunicar dos mensajes bsicos. El primero es que, a pesar de las dificultades que ocasiona el entorno econmico y poltico actual, es posible lograr mejoras en la competitividad regional mediante esfuerzos conjuntos entre los sectores pblico y privado y la aplicacin de lecciones aprendidas a escala internacional. En segundo lugar, comprobamos las bondades de la descentralizacin como herramienta para impulsar la competitividad regional y, por consiguiente, el desarrollo econmico de la nacin. Un nuevo modelo para el puerto de Puerto Cabello: Apertura de espacios al sector privado La situacin portuaria de Venezuela al iniciarse en la dcada de 1990 era, por decir lo menos, trgica. Todos los puertos del pas llegaron a una situacin de abandono e ineficiencia aguda mientras este servicio estratgico fue administrado por el Gobierno central a travs del Instituto Nacional de Puertos, ente que lleg a ser smbolo del clientelismo y de la ms abierta corrupcin en el pas. Dentro del proceso de descentralizacin de competencias, Puerto Cabello fue transferido al estado Carabobo en noviembre de 1991, y actualmente es administrado por el Instituto Puerto Autnomo de Puerto Cabello (IPAPC), perteneciente al gobierno de Carabobo. Este instituto se encarga de la administracin y el control de las operaciones, mientras que todos los servicios son prestados por operadoras privadas bajo un rgimen de libre competencia, empleando personal bajo su responsabilidad y bienes y servicios propios. Estamos hablando del principal puerto del pas. 70% de toda la carga que entra y sale de Venezuela se realiza a travs de este puerto, que tiene un rea de influencia de 400.000 km2, que abarca catorce estados venezolanos y tres departamentos colombianos. Puerto Cabello est ubicado a 39 km de Valencia y se encuentra en el estado con el mayor parque industrial del pas, el cual representa casi la cuarta parte de la produccin industrial nacional. El logro inicial de la descentralizacin consisti en disminuir el nmero de personas registradas en la nmina: con ms de 5.000 anteriormente (en su mayora obreros de baja calificacin), hoy el puerto es administrado con 151 empleados profesio-

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nalizados y entrenados, pertenecientes al IPAPC, y, en consecuencia, las operaciones han quedado en manos de las empresas privadas que all se desempean. Tal medida hizo que, financieramente, Puerto Cabello pasara de una situacin deficitaria, con prdidas constantes para la nacin, superiores a los 800 millones de Bs en 1989, a ser una institucin rentable que en 1996 arrojaba ganancias superiores a los 5.000 millones de Bs. A continuacin mencionamos otros indicadores que muestran las mejoras en capacidad y eficiencia obtenidas durante los primeros diez aos del nuevo esquema gerencial: aumento del nmero de horas trabajadas al ao (de 2.800 a 8.700), disminucin del promedio de horas-barco de estada (de 163 a 7), aumento del nmero de buques de carga atendidos por ao (de 1.642 a 2.948), aumento del tonelaje de registro bruto (de 17.572 a 36.232 miles de TM), aumento de la carga movilizada por ao (de 4.379 a 9.524), aumento del nmero de contenedores movilizados por ao (de 90.000 a 490.000 TEU) y aumento en el nmero promedio de contenedores movilizados por hora (de 10 a 22). Las cifras hablan por s solas y han hecho posible que Puerto Cabello sea el sptimo puerto en importancia entre los 74 del rea del Caribe y Latinoamrica. Es indudable la alta importancia que tienen la infraestructura y la administracin portuarias en la competitividad actual y futura del pas. De hecho, Venezuela tiene una ubicacin estratgica como punto intermedio en las rutas que vinculan a Norteamrica, el Golfo de Mxico, Centroamrica, el Canal de Panam, las islas del Caribe y Suramrica, y una prueba de ello es que 20% del trfico de containers de Puerto Cabello se debe a transbordos. Adems desde el punto de vista comercial, el pas tiene un peso significativo en la regin, especialmente entre los pases andinos. Y en materia portuaria su participacin se encuentra alrededor de 9% del total del movimiento medido en TEU de Amrica Latina. Por otra parte, alrededor de 85% de las exportaciones e importaciones se realizan en Venezuela por va martima. Aunque las mejoras obtenidas en Puerto Cabello saltan a la vista, es necesario seguir mejorando. Amrica Latina (segn el Global Competitiveness Report de 1999) es una de las regiones con el ndice de eficiencia portuaria ms bajo del mundo, y, dentro de ella, los pases ms ineficientes son Colombia, Ecuador y Venezuela. La principal consecuencia de este factor se refleja en los costos, pues la tarifa implcita generada por ineficiencias de las operaciones portuarias en Amrica Latina y el Caribe oscila entre el 5% y el 25% del valor comercial de las mercancas.Por ello, es urgente que Puerto Cabello satisfaga las necesidades de inversin en infraestructura que le permitan atender los crecientes requerimientos del comercio internacional. Asimismo, es necesario que incremente la eficiencia portuaria a travs de mejoras en los procedimientos aduaneros y las operaciones. Adems, Puerto Cabello debe enfrentar otros retos que podran afectar igualmente sus operaciones en el mediano y largo plazo. Esos retos tienen que ver con las relaciones entre el sector gubernamental y el amplio y diverso abanico de organiza-

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ciones privadas que ahora conviven en el puerto: ms de doscientos cincuenta asociaciones de transportistas, ms de veinte operadoras portuarias y unas cuatrocientas empresas registradas para realizar actividades en las reas de agentes navieros, servicios complementarios, suministro de maquinarias, recursos humanos, vigilancia y servicios aduanales. El sector privado desempe un papel clave en el diseo y la implementacin del nuevo esquema gerencial adoptado por el IPAPC, gracias al clima de confianza reinante entre los diferentes actores involucrados, incluyendo a la Alcalda de Puerto Cabello, el Gobierno de Carabobo, las Cmaras regionales de Industria y Comercio, la Federacin de Trabajadores, la Asociacin Naviera de Puerto Cabello y los trabajadores del puerto. Pero ante tal magnitud de reas de inters y tal multiplicidad de criterios, no resulta fcil la gestin del Gobierno con el sector privado, pues cada uno posee intereses particulares que defender. El sector privado opina que se deben hacer esfuerzos para estrechar las relaciones entre dicho sector y el Gobierno, as como entre los gobiernos local y regional, todo ello con el fin de beneficiar las operaciones del puerto. Aunque la gerencia del puerto de Puerto Cabello tiene mucho trabajo por delante, once aos de administracin positiva de manera descentralizada, con la presencia activa del sector privado, lo han convertido en una experiencia nica en Venezuela y de referencia obligatoria a escala internacional.
44 [Extrado de Balance de la descentralizacin en Venezuela: Logros, limitaciones y perspectivas, 2000 ( PNUD, ILDIS y Nueva Sociedad) y Costo Venezuela: Opciones de poltica para mejorar la competitividad, 2002 (CONAPRI)].

Municipios Maracaibo y San Francisco: Enfasis en la seguridad ciudadana La seguridad de personas y bienes se ha convertido en uno de los servicios ms solicitados en Venezuela. De hecho, los venezolanos ubican la inseguridad entre sus tres principales problemas. Esto se ha traducido en mayores exigencias de eficacia en la prestacin de este servicio a los organismos policiales existentes a escala nacional, estadal e incluso municipal. Hasta 1995, en Venezuela, el servicio de seguridad estaba reservado al gobierno nacional y estadal. La descentralizacin y la eleccin directa de los alcaldes -procesos que colocan al gobernante local ms cerca de los ciudadanos, as como la escasa eficiencia demostrada por algunos cuerpos policiales tradicionales, fueron razones que obligaron a los gobiernos locales a ejercer una de las competencias propias establecidas en la Ley Orgnica de Rgimen Municipal y en el Articulo 178 de la Constitucin de la Repblica Bolivariana de Venezuela. Fue as como se crearon las policas municipales. Las funciones de la Polica Municipal comprenden, bsicamente, la atencin al pblico y la orientacin a la comunidad; el servicio de asistencia y seguridad en la vialidad urbana; el servicio de vigilancia y proteccin de personas y bienes en el rea del municipio, especialmente la urbana; la prevencin y represin de actos delictivos, en especial robos, hurtos, alteraciones del orden pblico y rias; y el apoyo al servicio social municipal.

En el Zulia, varios municipios cuentan con cuerpos municipales de seguridad. En esta rea destacan los resultados positivos de la polica del Municipio San Francisco y la polica del Municipio Maracaibo. Ambos son los municipios ms poblados del estado Zulia, pero, a su vez, poseen las policas municipales mejor organizadas y con mejor imagen en la comunidad (ver Tabla 12).
Tabla 12 Infraestructura de transporte y nmero de agentes de las Policas de San Francisco y Maracaibo (2002)
MUNICIPIO POBLACIN AGENTES POLICIALES RADIOPATRULLAS MOTOS HELICPTEROS

San Francisco Maracaibo

391.314
(12 % del estado)

155 250

72 90

24 75

01

1.372.724
(43% del estado)

Fuente: Informes de Gestin Policas de San Francisco y Maracaibo (2001-2002)

Como se muestra en la Tabla 13, los ndices delictivos han sido controlados y algunos incluso reflejan una tendencia decreciente. Por otra parte, se aplican programas de seguridad dirigidos a la Zona Industrial y a sectores donde hay mayor concentracin de empresas. Como consecuencia, la imagen de la polica municipal en la comunidad empresarial es positiva.
Tabla 13 Indicadores seleccionados de gestin policial municipal en San Francisco y Maracaibo 2001 2002 Municipio San Francisco Robos / hurtos de vehculos 3.771 2.502 Rias 13.596 13.954 Accidentes de trnsito 2.483 2.732 Alteraciones del orden pblico 4.944 4.497 Vehculos recuperados 685 712 Municipio Maracaibo Robos / hurtos de vehculos Rias Accidentes de trnsito Alteraciones del orden pblico Vehculos recuperados
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5.821 6.012 4.530 3.096 408

6.892 5.620 4.480 3.000 541

Fuentes: Informe de gestin Polica de Maracaibo (2001-2002) e Informe de gestin Polica de San Francisco (2001-2002)

Pero conociendo el aumento generalizado y pronunciado de la violencia en el pas, cabe preguntarse cmo es posible controlar la criminalidad en los dos municipios ms poblados del estado ms poblado del pas. De acuerdo con la opinin de Biagio Parisi, Director General de la Polica de San Francisco, y de Ovidio Valbuena, Jefe de Operaciones de la Polica de Maracaibo, hay cinco

factores crticos de xito que sustentan los resultados de la gestin de estos dos cuerpos policiales. Estos factores son: 1) la relacin con la comunidad; 2) las polticas de uso de la fuerza; 3) la transparencia y pulcritud de la organizacin y su personal; 4) la autonoma operacional y los recursos econmicos; y 5) la estructura organizativa liviana, flexible, competente y motivada, y que rinda cuentas al Alcalde tanto como a la comunidad. Parisi y Valbuena consideran el factor relacin con la comunidad como el ms importante. El mismo consiste en preparar al oficial de polica para que sepa comunicarse, relacionarse y trabajar en forma permanente con presidentes y directivos de asociaciones de vecinos, maestros, sacerdotes, empresarios, gerentes de empresas, entre otras personas. Los miembros de la comunidad se convierten en elementos de apoyo fundamentales en la gestin policial, identificando y procesando problemas lo mismo que contribuyendo a la solucin de los mismos. De all su importancia como participantes activos del sistema de seguridad. Los resultados de la gestin de los cuerpos policiales en Maracaibo y San Francisco demuestran que es posible actuar positivamente para resolver los principales problemas que aquejan a los ciudadanos y las empresas, aun cuando el entorno nacional ofrezca serias restricciones al respecto. Para ello, la sinergia con el sector privado y con los mismos usuarios del servicio parece ser un aspecto indispensable que bien vale la pena trasladar a otras esferas de actuacin de los gobiernos locales. Anlisis del Sector Salud de Aragua en el contexto de la descentralizacin A partir de la primera eleccin de gobernadores en diciembre de 1989, los mandatarios regionales escogidos en el proceso comicial se involucraron de manera notoria en los problemas de salud, como respuesta a la crisis y conflictividad del Sector Salud y a la presin por parte de las comunidades. En Aragua, a pesar de las resistencias derivadas del cambio mismo, y aun sin contar con la competencia en salud, se aportaron recusos para apoyar programas preventivos del entonces Ministerio de Sanidad y Asistencia Social (MSAS), como los de lactancia materna, control de las diarreas, lucha contra las infecciones respiratorias agudas, etc; se disearon y desarrollaron programas propios de salud, gestionados y financiados con recursos del situado estadal; se implementaron nuevos modelos de gestin de establecimientos de salud; se reforz la red primaria perteneciente al ente nacional contratando personal con el objeto de ampliar la cobertura horaria y poblacional, y se increment la asignacin presupuestaria a los establecimientos dependientes del ente central. Todo ello fue permitiendo escenarios de concertacin y alianzas estratgicas con actores del organismo responsable de la salud en esa entidad. La participacin de la sociedad civil fue un factor fundamental, sin el cual poco se hubiera avanzado, as como lo fue la seleccin del personal por credenciales. En resumen, se ejercieron acciones en los servicios de salud mucho antes de

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producirse la descentralizacin de los servicios de salud, la cual se empez a solicitar desde 1991, aunque no fue sino a finales de 1994 cuando se inici la transferencia de recursos financieros desde la administracin central hacia el estado Aragua. La nueva poltica de salud de Aragua abarc diversos aspectos. Uno de los cambios fundamentales planteados al inicio de la gestin, desde la Gobernacin, consisti en asignarle prioridad a la atencin primaria. Esta prioridad contrastaba con el promedio de las gestiones de la Administracin Central, hasta entonces caracterizadas por asignar los mayores recursos a la medicina curativa, aunque tericamente se indicaran como ms importantes la atencin primaria y la prevencin. Probablemente la mejor experiencia, por su impacto en la salud de la poblacin, aunque haya sido poco divulgado, es la de los Ncleos de Atencin Primaria de Salud (NAPs). stos estn ubicados en reas urbanas marginales, y en ellos un mdico y una enfermera atienden, aproximadamente, a quinientas familias, es decir, de 2.000 a 2.500 personas. El programa est centrado en la atencin primaria, siendo los miembros del equipo de salud facilitadores de la organizacin vecinal en torno a actividades de salud, ecolgicas, deportivas y culturales. Los representantes de la comunidad organizada constituyen una parte importante de la autoridad del NAP, y tienen ingerencia en los aspectos administrativos, incluyendo la permanencia del personal de salud. En los barrios donde fueron instalados, elegidos por la carencia de servicios y los severos problemas de salud, los resultados fueron notablemente positivos. Por otra parte, la red ambulatoria creci en ms de 100% para 1997, lo cual indica no slo que los mandatarios regionales dedicaron ms atencin a los problemas del Sector Salud, sino que, adems, la misma se puso en el rea prioritaria. Tambin se implement en forma efectiva el programa de lactancia materna en alianza con la Fundacin del Nio. Ese programa funcionaba dentro del Ministerio de Sanidad, pero con notables deficiencias. El xito de su implementacin en Aragua fue tan importante que, en 1992, un hospital de Maracay recibi el primer reconocimiento que la UNICEF otorgaba en Venezuela por la adopcin de esta clase de programas. En noviembre de 2002 ya haba en Venezuela seis establecimientos reconocidos por la UNICEF, de los cuales cinco son hospitales de Aragua. Son numerosas las evidencias que relacionan el mejoramiento de los servicios de salud y de los indicadores de salud con el proceso de descentralizacin en el estado Aragua, en un contexto de deterioro socioeconmico del pas y de esa entidad federal. Sera de esperar un empeoramiento de tales indicadores y servicios con la tendencia descendente del Indice de desarrollo humano , el aumento del desempleo y de formas precarias de trabajo, el cierre de empresas y el aumento de la violencia. Pero hemos hallado lo contrario: se detuvo el empeoramiento de las tasas referidas a las defunciones infantiles (neonatal y postneonatal), as como a la mortalidad maternal. En el rea curativa, el rendimiento hospitalario

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tiene un saldo provechoso con el incremento en egresos, intervenciones quirrgicas e indicadores que miden la eficiencia de los establecimientos, junto a la ampliacin de la capacidad resolutiva de los ambulatorios, importante incentivo a la demanda de servicios por parte de la poblacin, inclusive aquella que acuda a establecimientos privados. En definitiva, el sector de salud en el estado Aragua representa hoy una experiencia positiva en un pas donde el funcionamiento general de los sistemas de salud han mostrado cierta tendencia al deterioro.
Extrado de La reforma de la salud en Venezuela: Aspectos polticos e institucionales de la descentralizacin de los servicios de salud y sus opciones de cambio. RESVEN, en proceso de publicacin. (CENDES-UCV/CIID/IESA/MSDS/CORPOSALUD/CIEPROL/FPOLAR).

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Promocin turstica en Anzotegui: Menos barreras administrativas y ms esfuerzo coordinado Muchas personas conocen las bellezas naturales que ofrece el rea de Puerto La Cruz-Mochima. Esa zona es popular como destino de embarcaciones tursticas, ya sea para realizar deportes nuticos o, simplemente, para turismo de placer porque, adems de las bellas playas, Anzotegui cuenta con una infraestructura superior: tiene capacidad para recibir ms de 4.000 embarcaciones en forma simultnea, fortaleza que lo ubica como la regin con mayor capacidad en el Caribe despus de Trinidad y Tobago, y es el nico estado del pas con cuatro astilleros para la reparacin y el mantenimiento de embarcaciones pequeas. Adems, estas caractersticas se complementan con una slida oferta hotelera, comparable con la existente en la isla de Margarita. Pero a pesar de tantas ventajas, la entidad registraba durante los ltimos aos un menor nmero de visitas de embarcaciones y una menor afluencia turstica en general. Pareca que Puerto La Cruz no era ya tan atractiva como antes. Tal situacin fue analizada por la Corporacin de Turismo de la Gobernacin de Anzotegui (CORANZTUR), organismo que llev a cabo un estudio de competitividad de la regin, y que seleccion a deportes nuticos como uno de los segmentos donde se deban concentrar los esfuerzos de promocin turstica. La gestin de CORANZTUR se apoya en el Consejo Estratgico de Turismo y Capacitacin, que est integrado por miembros privados del sistema turstico del estado Anzotegui (lneas areas, hoteles, asociaciones deportivas, etc). Este ente acta como asesor de CORANZTUR, contribuye a definir todas las polticas de trabajo y valida los planes de turismo del Gobierno regional. Los anlisis de CORANZTUR determinaron que muchos de los problemas estaban relacionados con los trmites administrativos exigidos a los propietarios de botes, lanchas y veleros que decidan entrar a las costas de Anzotegui. Por ejemplo, la legislacin nacional exige que cualquier embarcacin que entre en las costas venezolanas cancele un permiso sanitario cuyo costo es de 800 US$ y que se vence cada seis meses. Este costo podra ser asumido por un buque, pero difcilmente por un velero o un yate. Otro ejemplo lo constituye la obligacin de contar con un capitn y un motorista nacional para hacer cabotaje. Si un turista

alquila un yate o un velero slo con fines tursticos, posiblemente encuentre poco atractivo la presencia obligatoria de dos extraos en la embarcacin.Problemas de esta ndole se deben a que la Ley de Marina Mercante no considera la existencia del turismo nutico, sino que aplica las mismas regulaciones a todas las embarcaciones, sin discriminar por uso o por tamao. Adems de los ejemplos mencionados, los muy numerosos trmites representan un problema. Slo para poder disfrutar unos das en las playas de la regin, el propietario de la embarcacin debe asistir a diversas oficinas pblicas para realizar muchas gestiones administrativas, lo cual limita sin duda las posibilidades del disfrute turstico. Para disminuir las barreras administrativas, CORANZTUR cre una oficina de taquilla nica para la entrada de veleros. A punto de ser inaugurada, en ella los veleristas podrn resolver con una sola visita todos los trmites exigidos para ellos: impuestos, aduana, inmigracin, salud, etc. Se espera tambin incluir una taquilla bancaria para que los pagos puedan hacerse al mismo tiempo que se cumple con la permisologa. Otras acciones de CORANZTUR han significado esfuerzos para impulsar reglamentaciones por parte de las instancias nacionales: se logr que, a partir de diciembre de 2002, el SENIAT exonerara de impuestos a tres de los astilleros de Anzotegui, poniendo en prctica el incentivo fiscal previsto en la Ley de Marina Mercante para la reparacin de barcos. Esta exoneracin abarca aranceles, el Impuesto al Valor Agregado, aporte al Fondo de Turismo y cualquier otro impuesto aplicable. La ventaja fiscal representa una disminucin en los costos de reparacin equivalente a 30-40%. Asimismo, se est impulsando el establecimiento de algunas regulaciones que puedan compensar las fallas de la Ley de Marina Mercante en relacin con el turismo nutico: disminucin de los costos por permisos sanitarios y exenciones de algunas obligaciones para embarcaciones que naveguen dentro de los parques nacionales. Pero, adems, es notable el grado de concertacin alcanzado entre los diferentes sectores de la regin con el fin de reactivar el segmento de los deportes nuticos, como lo muestra la primera edicin de la Semana nutica en Puerto La Cruz, efectuada entre el 24 de agosto y el 1 de septiembre de 2002. Para materializar tal evento, se cre un Comit Organizador conformado por la Gobernacin, siete asociaciones privadas del sector turstico, las fuerzas de seguridad de los distintos componentes, el Instituto de Deportes de Anzotegui y las direcciones de turismo de cuatro alcaldas: Guanta, Sotillo, Lecheras y Bolvar. Estos entes estuvieron, a su vez, apoyados por una empresa especializada en la organizacin de eventos. Para que la Semana nutica fuera suficientemente atractiva, se incluyeron diversas competencias que antes se efectuaban en fechas dispersas y se logr que 70% de los eventos tuviera validez nacional, a fin de elevar la jerarqua del evento y estimular la movilizacin de los deportistas.

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Todas las competencias realizadas en la Semana nutica fueron exoneradas de los impuestos municipales. Adicionalmente, el mismo Comit Organizador se encarg de tramitar todos los permisos de los participantes. Pero los esfuerzos coordinados y la inversin destinada a promover el evento rindieron sus frutos para Puerto La Cruz: se fortaleci a la ciudad como destino nutico; se increment a 60%, en agosto, el nivel promedio de ocupacin hotelera (a finales de 2001, el promedio de ocupacin fue de slo 25%), y se obtuvieron ingresos por ms de 800 millones de Bs para los sectores hotelero y comercial. Como recompensa, los organizadores tambin recibieron la satisfaccin de que cinco de las competencias obtuvieran el premio de mejor competencia del ao otorgado por las distintas federaciones deportivas nacionales. Los xitos alcanzados estn animando a los organizadores en el sentido de repetir los esfuerzos en el ao 2003, incrementando el nmero de participantes y llevando la promocin del evento a una escala internacional. Adems, estn confirmndoles la conveniencia de mantener su poltica de disminucin de barreras administrativas a fin de mejorar la competitividad de la regin en el sector del turismo. Armonizacin de tributos municipales: El caso emblemtico del Lago de Maracaibo Con frecuencia se afirma que las altas alcuotas de impuestos municipales aplicadas en muchas localidades del pas representan un problema para el funcionamiento de empresas ya establecidas, la atraccin de nuevas inversiones y aun la supervivencia de algunos sectores. Esta es una realidad, pero tambin es comn otro problema: la mltiple tributacin que deben enfrentar las empresas privadas como consecuencia de la falta de coordinacin entre normas de diferentes municipios. Es necesario advertir que una razn de que explica esta situacin: en nuestro pas, a diferencia del resto de Iberoamrica, los municipios legislan en materia de un tributo que incide sobre los ingresos brutos, sin normas de coordinacin que les sean comunes. La falta de coordinacin fue precisamente una causa de la dramtica situacin que se present en los municipios petroleros del estado Zulia desde 1998, y que afect en primer trmino al sector privado y ms tarde, tambin, a los propios gobiernos municipales. Veamos la situacin que enfrentaban entonces los contratistas que extraan petrleo en el Lago. Si, por ejemplo, una empresa que prestaba servicios a la industria petrolera fijaba su sede (establecimiento permanente) en el municipio Maracaibo, pero empleaba un puerto ubicado en el municipio Bolvar para embarcar al personal que trabajara en pozos situados en el Lago, tanto Maracaibo como Bolvar pretendan gravar 100% del ingreso bruto de esa empresa, por cuanto cada municipio consideraba que la empresa estaba realizando su actividad econmica en su correspondiente jurisdiccin. Con suerte, la empresa terminaba siendo gravada dos veces; pero si, adems, esa misma empresa tena oficinas en algn municipio metropolitano como Libertador, Chacao o Baruta (algo bastante comn), el resultado poda ser la triple imposicin sobre el mismo

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ingreso. Asumiendo alcuotas conservadoras de 3% en cada caso, el gravamen podra ascender a 9% del ingreso bruto de esa contratista. Pero esas alcuotas podran ser superiores porque, de hecho, muchos de los municipios petroleros gravan las actividades de servicios a la industria con alcuotas que pueden llegar hasta 7% (el municipio Freites del estado Anzotegui, por ejemplo). Una carga impositiva de 21% (7 x 3) del ingreso bruto hace insostenible, sencillamente hablando, cualquier actividad econmica, incluso la petrolera. El exceso de impuestos determin que los contribuyentes buscaran asesoramiento legal para resolver el problema de la mltiple tributacin. Fue as como los abogados de tales contribuyentes concibieron la tesis segn la cual es suficiente que un territorio sea cubierto por el agua para que cualquier actividad realizada sobre el mismo, escape de la imposicin municipal (y estadal). Esta tesis fue acogida por algunos tribunales, y desde 1998, casi la totalidad de las empresas dejaron de cancelar el impuesto municipal de patente de industria y comercio. Esta salida pareca muy conveniente para los contribuyentes, pero no as para los municipios. En efecto, signific una merma de 50% (y en algunos casos ms) del total de los ingresos ordinarios propios de esos municipios. La catica situacin presentada en la recaudacin se prolong por ms de cinco aos, durante los cuales algunos de esos municipios, adems, financiaron costosos litigios en Caracas, con la frustrada esperanza de tener xito en el cobro de los impuestos que deban esas contratistas. La grave situacin determin a que las autoridades de los municipios Bolvar ( Ta Juana ), Baralt, Valmore Rodrguez, Cabimas, Miranda, Santa Rita, Lagunillas y La Caada de Urdaneta se pusieran de acuerdo para suscribir un Convenio de armonizacin tributaria , que redundara en una solucin del tipo ganarganar y que se plasmara en las respectivas ordenanzas municipales. Paralelamente, fue interpuesto un Recurso de interpretacin constitucional sobre el significado del Artculo 156, No. 16, y del Artculo 180 de la Constitucin (admitido el 10 de abril de 2002) con el fin de anular la tesis, antes mencionadas, segn la cual los municipios no podan cobrar impuestos por las actividades realizadas en el agua. Como resultado de estas acciones, PDVSA accedi a practicar otra vez retenciones del referido impuesto municipal desde julio de 2002 (lo cual haba dejado de hacer, porque las sentencias judiciales haban sido favorables a los contratistas). El Convenio de armonizacin tributaria , suscrito por los ocho municipios, consisti en aceptar el clculo ficticio de que 67% de los ingresos de esas contratistas se producan en el Lago y que por eso no podan ser gravados por ningn municipio y de que 33% restante sera gravable, con una alcuota nica de 3% (lo cual equivale a una alcuota de 1% sobre 100%). Segn el mismo convenio, PDVSA repartira lo retenido de la siguiente manera: 11% para el municipio donde la empresa fijara establecimiento permanente y 22% para el municipio donde se ubicara el puerto de embarque hacia los pozos en el Lago. Los primeros

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pagos fueron efectuados por PDVSA en septiembre de 2002 y, tal como lo reportaron los peridicos regionales en esos das, no dejaron satisfechas las expectativas de los Alcaldes. Adems, ese convenio no tendra aplicacin retroactiva, aunque los municipios estaban recibiendo, al menos, una parte de los ingresos con los que no pudieron contar durante cinco aos. Por su parte, a los contratistas se les disminuy la carga impositiva que inicialmente debieron asumir. En la actual situacin, los municipios, para empezar, renunciaron a 67% de la base imponible, bajo un supuesto de tributacin sobre los terrenos cubiertos con agua que, en nuestra opinin, debera ser revisado. Sin embargo, el Convenio es la primera experiencia de actividad legislativa coordinada y negociada entre diferentes municipios para enfrentar un solo problema, comn a todos, en materia tributaria. De este modo, han cesado los litigios y supuestamente que se ha logrado un flujo constante de recursos monetarios. Sin duda, una de las lecciones de esta experiencia ensea que la voracidad fiscal puede terminar generando una merma en los ingresos de los municipios, incluso dentro del horizonte temporal de la gestin del Alcalde que decida aumentar las alcuotas. Pero, por otra parte, este caso representa una leccin de armonizacin legislativa para diferentes sectores y zonas del pas, donde la diversidad de los esquemas impositivos est generando problemas de sustentacin financiera, no slo para las empresas privadas sino tambin para los gobiernos locales. El sector privado tachirense, promotor de mejoras institucionales Hace algunos aos, el directorio de la Cmara de Comercio e Industria del estado Tchira (CCIET) tom una decisin estratgica sobre el papel que aspiraban a desempear en la regin. En este orden de ideas, la CCIET inici un plan para impulsar cambios en ese estado que apuntaran a mejorar la posicin competitiva de Tchira en la captacin de inversiones privadas y, por lo tanto, en el desarrollo econmico regional. Para ello, utiliz como diagnstico preliminar el estudio Ciudades ms atractivas para invertir, publicado por CONAPRI en 1997. Una vez analizadas las principales debilidades que la regin tachirense mostraba en comparacin con las principales ciudades del pas, la CCIET determin que era prioritario mejorar las capacidades institucionales de las organizaciones que podran servir de apoyo a los inversionistas privados, potenciales o instalados. Con esa meta definida, inici su agenda de trabajo desarrollando una labor de difusin y concientizacin, para sumar aliados que contribuyeran al incremento de las inversiones privadas en Tchira, y se realizaron sesiones de trabajo, junto con actores pblicos relevantes para la entidad, como la gobernacin, la alcalda, el consejo legislativo regional, la cmara municipal, las universidades, los organismos de infraestructura y las fuerzas armadas, entre otros. Las reuniones entre los diferentes actores generaron propuestas concretas, algunas de ellas orientadas hacia la disminucin de las exigencias fiscales que deban cumplir las empresas privadas, tanto por impuestos nacionales como por

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municipales. En este sentido, se anotaron algunos xitos al lograrse la aprobacin de dos regulaciones por parte de distintos niveles de gobierno. La primera de estas regulaciones es la Ordenanza sobre incentivos fiscales para nuevas inversiones en los sectores econmicos del municipio San Cristbal, publicada el 10 de octubre de 2002 y que entra en vigencia en abril de 2003. Esta ordenanza fue elaborada con el fin de disminuir la carga fiscal durante los primeros aos de inversin de las nuevas empresas que se instalen en ese municipio, mediante la aplicacin de exoneraciones escalonadas de los impuestos municipales entre el primero y el quinto ao de ejecucin o instalacin de dichas empresas. La segunda, se refiere a la exoneracin del Impuesto Sobre La Renta, del Impuesto al Valor Agregado y de aranceles de importacin a las actividades de comercio, turismo y servicios que se realicen en los municipios Bolvar, Garca de Hevia y Pedro Mara Urea del estado Tchira1, exoneracin aprobada por el Ejecutivo nacional con el fin de ofrecer un incentivo a la inversin en estas zonas deprimidas, ubicadas en la frontera. Pero la CCIET tambin desea impulsar otros cambios que trasciendan la reforma meramente normativa para adentrarse ms en mejoras institucionales. Por ejemplo, se promueve la adopcin de tasas ms bajas para el Impuesto a las Actividades Econmicas, pero en forma conjunta con un programa de simplificacin de trmites administrativos que contribuya a una disminucin efectiva de las barreras para la inversin privada. Asimismo, se ha creado un Comit de promocin de inversiones , integrado por el Gobernador, el Alcalde de San Cristbal, el Presidente de la CCIET y otros directivos de organizaciones privadas, con el objetivo de que apoyen, al ms alto nivel de decisin, actividades medulares de la promocin de inversiones como identificacin de inversionistas potenciales, suministro de informacin, gua en los procesos de tramitacin de permisos y autorizaciones, promocin del estado ante audiencias claves, etc. Como uno de los logros obtenidos por el Comit, se menciona la incorporacin de San Cristbal a los planes de inversin del Grupo Sambil para los prximos aos, gracias al trabajo cercano que realizaron los miembros del Comit con los ejecutivos de Sambil durante el proceso de aprobacin del anteproyecto de inversin. Si se diera la construccin de un Centro Sambil en la ciudad, se crearan ms de 3.000 empleos con una inversin de 40 millones de US$, sin contar las externalidades positivas en trminos de imagen y calidad de vida. Otra de las iniciativas que vale la pena resaltar es el acuerdo de paz laboral firmado por FEDECAMARAS Tchira y FETRATACHIRA, con vigencia de dos aos a partir de enero de 2002, como una manera de estimular un ambiente favorable a la inversin privada en la regin. El sector privado tachirense ha demostrado ser capaz de organizarse para apoyar al sector pblico local en el diseo de programas que redunden en el beneficio
1 Decreto 2.173, publicado en Gaceta Oficial N 37.626, el 6 de febrero de 2003.

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econmico de la regin. Iniciativas institucionales como las de Tchira, que apuntan ms a la creacin de riqueza que a la reparticin de privilegios, son necesarias en todos los niveles de actuacin de la sociedad venezolana.

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