Está en la página 1de 221

INTRODUCCION

Cuando pensamos en la energía solar, la luz y el calor son dos manifestaciones


fáciles de identificar. Lo que no es tan obvio es reconocer que la energía eólica
(viento) depende, parcialmente, de la energía solar, ya que el viento es el resultado
del movimiento de grandes masas de aire debido a:

1. La rotación de la Tierra (de este a oeste) alrededor de su eje (norte-


sur).
2. Las diferencias térmicas en la atmósfera, y
3. El calentamiento (o enfriamiento) desigual entre el agua de los
océanos y el de la masa continental debido a la presencia (o ausencia)
del sol.

El agua se calienta (y enfría) mucho más rápido que los terrenos cercanos a
ella, creando durante el día (y la noche) una diferencia térmica entre ambos que
provoca el movimiento del aire entre la tierra y el mar en direcciones opuestas
durante esos períodos.

Una parte de la energía solar que llega a la Tierra (Capítulo 1), puede ser
transformada, directamente, en energía eléctrica. A este fenómeno se lo conoce
como efecto fotovoltaico.
A mediados del siglo XIX (1839) el físico francés Becquerel descubrió el
efecto fotovoltaico, pero su mecanismo no fué entendido hasta 1905, cuando Albert
Einsten presentó una explicación física para el mismo, la que fué corroborada
experimentalmente por el físico norteamericano Millikan en 1920.

Las aplicaciones prácticas (1954) aparecieron cuando los primeros satélites


fueron lanzados al espacio. La necesidad de una fuente de energía eléctrica de larga
vida y bajo peso sólo pudo ser resuelta con el uso de los paneles fotovoltaicos. Sin
paneles fotovoltaicos sería imposible tener satélites de comunicaciones, la estación
espacial o los robots que exploran hoy el planeta Marte.

Hacia 1972 comienzan las primeras aplicaciones terrestres con instalaciones


que proporcionan energía eléctrica a transmisores ubicados en lugares poco
accesibles. Hoy día (2004) la producción, calidad, variedad y costo de los sistemas
fotovoltaicos permite un uso más extendido de los mismos en los países desarrollados
de Europa, Asia y América.

i
INTRODUCCION

Otro aspecto importante para el consumidor es que la industria que fabrica


los componentes que se usan en un sistema fotovoltaico ha madurado muchísimo,
ofreciendo productos de alta calidad y confiabilidad.

El costo por watt instalado ha bajado a unos 5 dólares (EEUU), y nuevas


tecnologías y métodos de fabricación disminuirán aún más este costo.
Si bien este valor representa una reducción del 30% en los últimos 15 años,
en países con bajo poder adquisitivo sigue siendo elevado. El problema se agudiza
debido a la falta de créditos a largo plazo y bajo interés.

Los inconvenientes económicos no deben demorar la oportunidad para


difundir el conocimiento sobre el funcionamiento de estos sistemas, ya que en lugares
remotos, donde la posibilidad de un servicio eléctrico es remota o inexistente, un
sistema fotovoltaico es la única solución económica para tener energía eléctrica
para bombear agua potable, activar un pequeño refrigerador que preserve
medicamentos perecederos, o proveer un mínimo de iluminación y confort a poblados
remotos.

El conocimiento debe preceder la implementación de estos sistemas.

Espero que este manual, cuya publicación es gratuita, permita a los lectores
que tienen curiosidad sobre el tema, adquirir los conocimientos básicos que les
permita experimentar con la construcción de sistemas de uno a varios paneles.

Agradezco sinceramente el apoyo que me han brindado las compañías cuyos


productos menciono en este manual, pero advierto a los lectores que la mención de
un determinado producto no implica un endorso implícito del mismo.

Ing. Héctor L. Gasquet


Austin, Texas

ii
ORGANIZACION
DEL MANUAL

Guía para su mejor utilización


Este manual tiene catorce (14) capítulos y tres (3) apéndices. Mi intención
fué la de proveer, en un solo libro, todo el material que un lector interesado en el
tema podría necesitar, sin necesidad de obligarlo a recurrir a otros libros para reveer
o aprender los conceptos esenciales sobre los circuitos de corriente continua (CC) o
de corriente alterna (CA).
El Apéndice I describe las leyes que gobiernan a un circuito eléctrico de CC
y ofrece varios ejemplos de aplicación que facilitan el entendimiento de detalles
que deben tenerse en cuenta en el diseño de un sistema FV de este tipo.
El Apéndice II introduce el concepto de reactancia y desfasaje en los circuitos
de CA, así como el de potencia útil y reactiva.
El Apéndice III es totalmente complementario. Contiene temas sueltos sobre
matemáticas (errores y aproximaciones, valores porcentuales y potencias de 10),
unidades de medida del sistema inglés, aún usado en los EEUU, y sus
correspondientes valores en el sistema métrico. Consideré que como una gran
cantidad de productos son manufacturados en los EEUU, el conocimiento de estas
unidades y sus factores de conversión era muy importante para entender las hojas de
especificaciones de estos productos.
De los catorce capítulos dedicados a entender un sistema FV, sólo el Capítulo
14 describe una aplicación en detalle: el bombeo de agua usando un sistema FV.
El tema del agua, y en particular su carencia, me incitó a incorporar este capítulo.
El Capítulo 1 es un capítulo de introducción, donde se explican los conceptos
y unidades de medida de la radiación solar, incluyendo numerosos mapas que
proporcionan datos sobre la radiación solar en las Américas.
El Capítulo 2 introduce un diagrama en bloques para un sistema Fotovoltaico
Básico (CC). Considero que la mejor manera de entender un sistema de este tipo es
ir “de lo general a lo particular”. En este caso significa introducir el concepto de
bloques funcionales, para luego seguir con la descripción detallallada de cada bloque.
Los Capítulos 3 a 9 están dedicados a estas descripciones en detalles.
En el Capítulo 10 se introduce los pasos que deben seguirse para diseñar un
sistema FV básico como el descripto en el capítulo 2. El proceso de diseño no se
presenta como un cartabón rígido, sino flexible, introduciéndose comentarios sobre
posibles alternativas para el diseño, como la repercución de aumentar el número de
baterías de acumulación o el de paneles. Entiendo que la introducción de estas
variaciones, y su discusión, ayudarán al lector a desarrollar una capacidad de
evaluación propia, la que le permitará introducir las variantes necesarias para abaratar
su costo o incrementar su confiabilidad.

iii
ORGANIZACION

El Capítulo 11 describe el diseño de un sistema fotovoltaico al que se añaden


consumos de CA.
El Capítulo 12 trata los detalles prácticos que deben tenerse en cuenta al
instalar un sistema fotovoltaico (FV).
El Capítulo 13 complementa los conocimientos de instalación describiendo
cómo ésta debe ser mantenida.

Cómo leer Si el lector no tiene ningún conocimiento técnico sobre circuitos, o desea
este refrescarlos, debe comenzar con la lectura de los Apéndices I y II.
manual Para aquellos lectores que ya poseen conocimientos técnicos sugiero que
comiencen la lectura de este manual desde la Introducción, ya que en ella se vuelcan
conceptos importantes.
Como los capítulos que describen en detalle los componentes de un bloque
son independientes entre sí, se tiene la oportunidad de reveer el contenido de cada
uno de ellos en forma rápida.

Agradecimiento Quiero agradecer al Sr. Richard Perez, de la revista Home Power, así como
al personal técnico de las compañías Trojan, Exeltech y muchas otras, las que
colaboraron contestando mis pedidos de ayuda.

Nota Final Espero que mi esfuerzo se vea compensado con la instalación, en algún
lugar de Latino-América, de un sistema FV en acción, construído y mantenido
por un técnico local, cambiando el estándar de vida de un hogar o un poblado.

iv
INDICE
Páginas

INTRODUCCION i - ii

ORGANIZACION DEL MANUAL iii - iv

INDICE v

CAPITULO 1- LA RADIACION SOLAR 1 - 18

CAPITULO 2- SISTEMAS FOTOVOLTAICOS 19 - 24

CAPITULO 3- LA CELULA FOTOVOLTAICA 25 - 32

CAPITULO 4- EL PANEL FOTOVOLTAICO 33 - 46

CAPITULO 5- BATERIAS RECARGABLES 47 - 56

CAPITULO 6- BATERIAS SOLARES 57 - 66

CAPITULO 7- CONTROL DE CARGA 67 - 78

CAPITULO 8- CABLES DE CONECCION 79 - 86

CAPITULO 9- COMPONENTES AUXILIARES 87 - 104

CAPITULO 10- DISEÑO DE UN SISTEMA FV (CC) 105 - 116

CAPITULO 11- DISEÑO DE UN SISTEMA FV (CA) 117 - 128

CAPITULO 12- INSTALACION DE SISTEMAS 129 - 144

CAPITULO 13- MANTENIMIENTO DE SISTEMAS 145 - 156

CAPITULO 14- BOMBEO DE AGUA 157 - 174

APENDICE I- CIRCUITOS DE CONTINUA AI 1 - AI 16

APENDICE II- CIRCUITOS DE ALTERNA AII 1 - AII 12

APENDICE III- TEMAS SUELTOS AIII 1 - AIII 12

v
1

CAPITULO 1

LA RADIACION
SOLAR
Advertencia En este capítulo debo usar potencias de 10 y terminología asociada con esos
valores. Si Ud no está familiarizado con el tema, o con el concepto de largo de onda,
lea el material en el Apéndice III.

Espectro La luz, no importa su origen (solar, foco incandescente o fluorescente) es el


visible resultado de radiaciones electromagnéticas de muy alta frecuencia. La parte visible
de la luz solar está contenida dentro de un determinado grupo de frecuencias, al que
se lo denomina espectro visible (Figura 1.1). La distinta tonalidad de blanco que se
observa para la luz emitida por un foco incandescente, un tubo fluorecente o la luz
solar obedece a que el espectro visible no es el mismo para esas tres fuentes luminosas
(Figura 1.2). Como veremos en este capítulo, el espectro de la luz solar varía
constantemente.

Ultravioleta Infrarojo

λ nm
750 600 500 430 F THz
Figura 1.1- Longitud de onda y frecuencia (espectro visible)

Gráfica La manera de presentar un espectro es usar un sistema cartesiano (dos ejes a


del 90°), donde el eje horizontal muestra las longitudes de onda que lo integran, y el
espectro eje vertical la cantidad porcentual de la energía máxima que corresponde a una
dada longitud de onda (Figura 1.2).
En el Apéndice III se muestra que:

λ= c / f (1.1)

Donde c es una constante universal (la velocidad de propagación de la luz


en el vacío). Esta expresión establece una relación inversa entre los valores de la
longitud de onda y la frecuencia, ya que el valor de λ se incrementa cuando el de la
frecuencia disminuye y viceversa. Las frecuencias más altas en la Figura 1.1
corresponden al color violeta; las más bajas al rojo. El rango de frecuencias visibles
corresponde al orden de los THz (Tera hertzs).
2 CAPITULO 1- LA RADIACION SOLAR

Nota: La radiación de calor (no visible) corresponde a la radiación infraroja (por debajo
de la frecuencia del rojo). La radiación (no visible) del violeta corresponden a la
radiación ultravioleta (por encima de la frecuencia del violeta).

Debo hacer notar que el espectro solar ilustrado en la Figura 1.2 está
restringido al rango visible de la luz solar y corresponde al de un sol que ha alcanzado
el zenit (posición más alta sobre el horizonte), con un cielo sin nubes.

Lámpara
incandescente
(tungsteno)
Energía Porcentual

Lámpara
fluorescente

Luz solar
al alcanzar
el Zenit

λ (nanometros)

Fig. 1.2- Diferentes espectros luminosos

Variación Cuando la luz solar atraviesa la atmósfera, su espectro se ve alterado por la


espectral absorción, reflección y dispersión de los rayos solares que toma lugar debido al
choque de los fotones con minúsculas partículas en suspensión, o átomos de diferentes
gases, así como de agua (nubes). La luz del sol para un día nublado tiene menos
energía pues algunas frecuencias han sido atenuadas o absorbidas. Este mecanismo
se intensifica cuando los rayos solares deben atravesar mayores distancias, y explica
el cambio tonal de la luz solar durante su recorrido diurno.
El espectro solar que ven las células fotovoltaicas de un satétile espacial no
sólo es diferente al de la luz que llega a la Tierra, pero más intenso.

Terminología A) Términos usados en las especificaciones


Masa de aire (M)
Este térmico define, indirectamente, la distancia entre la altura del sol respecto
al horizonte y un observador fijo sobre la Tierra. Cuando el sol ha alcanzado el
zenit, la distancia entre el observador y el sol es mínima, ya que los rayos solares
caen formando un ángulo de 90° respecto al horizonte. Cuando el sol está más
cercano al horizonte, la masa de aire (M) crece, y la distancia que deben atravesar
los rayos para alcanzar la posición del observador se incrementa. La Figura 1.3
ilustra este concepto.
CAPITULO 1- LA RADIACION SOLAR 3

M1,5
M1,25 M1
Zenit
M3

M6
α

Observador

NOTA: Las distancias no están en escala

Fig. 1.3- Masa de Aire

A la posición del zenit se le asigna, como referencia, una masa de aire unitaria
(M1). Para cualquier otra distancia la masa de aire estará dada por la expresión:

Masa de Aire = 1 / cosα (1.2)

donde α es el ángulo formado entre la posición de zenit y la posición del sol en el


momento de la observación. Dado que el valor del coseno de un ángulo varía entre
1 y 0 cuando el ángulo varía entre 0 y 90°, cuando el valor de α crece, el valor de su
coseno disminuye, siendo siempre menor que la unidad. La inversa de ese valor (1/
cosα) representa un valor que crece entre 1 e infinito.

Si se conoce la masa de aire, el ángulo α puede ser calculado de la expresión


anterior, obteniéndose que:
cosα = 1 / Masa de Aire (1.3)
y
α = arc cos (1/M) (1.4)

donde arc cos es el valor del êngulo cuyo coseno es el valor entre paréntesis.
Se deduce así que una masa de aire de valor 1,5 corresponde a un ángulo
cuyo coseno tiene un valor de 0,6666, o sea unos 48°. Los valores correspondientes
a los ángulos (+/-) α tienen el mismo valor, ya que cos α = cos -α .
El valor M0 está reservado para el espectro luminoso fuera de la atmósfera
y no puede ser derivado de la expresión (1.2).
La fuente luminosa usada para medir la potencia máxima de salida de un
panel FV tiene un espectro luminoso correspondiente a M1,5.

Este valor es uno de los parámetros de medición que han sido adoptado
como éstandar para evaluar la potencia eléctrica máxima (pico) de salida de un
panel FV.
Irradiación
Irradiación es el valor de la potencia luminosa (energía/unidad de tiempo)
que recibe una superficie de 1m2 en un determinado instante. Cuando la masa de
aire es de 1,5 la potencia de la radiación solar es de 1 KW/m2 (cielo claro). Este
valor, conocido con el nombre de SOL, es otro de los parámetros de medición que
han sido estandarizados para evaluar la potencia de salida máxima de un panel.
Recordando que 1m2 = 10.000 cm2, y que 1 KW = 1.000 W, se tiene que:
4 CAPITULO 1- LA RADIACION SOLAR

1 SOL = 1 KW/m2 = 100 milliwatts/cm2

Las dos cantidades son usadas, indistintamente, en las especificaciones de


paneles FVs.
B) Términos usados en el diseño
Insolación.
La cantidad de energía solar (directa y reflejada) que se recibe durante la
duración del día, en un punto determinado del planeta, sobre una superficie colectora
horizontal de 1m2, recibe el nombre de insolación.
El término deriva de la palabra inglesa insolation, la que, a su vez, representa
un acronismo derivado de tres palabras del mismo idioma: incident solar radiation
(radiación solar incidente).

Unidades Se usan diferentes unidades para expresar el valor de la insolación de un


de lugar. La más conveniente para nuestra aplicación es el Kilowat.hora por metro
medida cuadrado (KWh/m2), o su valor equivalente en miliwat.hora por centímetro
cuadrado (mWh/cm2). Si la energía del sol se utilizare para calentar agua, resultará
más conveniente usar como unidad para el diseño las calorías por metro cuadrado
(Cal/m2 ) o los Btu/f2 (British thermal unit por pié cuadrado). Consulte el Apéndice
III para ver sus valores equivalentes.

Valor La especificación de un panel FV nos dá el valor máximo de potencia que


promedio éste puede generar, pero la duración de la luz solar varía día a día y momento a
momento, dificultando el cálculo de la energía diaria (potencia por tiempo) que
puede generarse.
Este obstáculo puede solucionarse si la duración del día solar se reduce a un
valor promedio fijo que contemple las variaciones en el valor de la insolación para
esa locación y estación del año.
Por definición, un valor promedio debe ser obtenido llevando a cabo
mediciones en ese lugar durante un largo período de tiempo. Esta última condición
asegura que no habrá distorsiones cuando se midan variaciones estacionales
desusuales para un determinado año. Un período mínimo de diez (10) años de
mediciones diarias de la insolación son necesarios para generar un valor confiable,
que posteriormente puede ser actualizado cuando la acumulación de mediciones
posteriores indiquen que el promedio anterior necesita una corrección. Dado que es
imposible medir todos los puntos en la Tierra, existen programas que calculan el
valor promedio para zonas ubicadas entre locaciones donde se realizaron medidas.

Día Solar El Día Solar (DS) representa el valor promedio de horas, del total de horas
(DS) entre el amanecer y el anochecer, durante el cual un sol “equivalente” (con radiación
constante de 1 SOL) es capaz de generar la misma cantidad de energía que el sol
verdadero entrega, en promedio, en esa locación, para esa época del año.
Como ejemplo, supongamos que en una locación el valor de insolación
estacional promedio es de 5 KWh/m2/día. Desde el punto de vista energético
(potencia por tiempo) podemos asumir un DS de 5horas, con una irradiación constante
de 1KW/m2, ya que el producto 5hrs/día x 1KW/m2 representa el mismo valor
energético de insolación.
CAPITULO 1- LA RADIACION SOLAR 5

Irradiación:
1 Sol

Energía promedio:
5KWh/m2/día

5 Horas

Fig. 1.4- Día Solar de 5 horas

La Figura 1.4 ilustra, en forma gráfica, el significado de esta equivalencia.


La superficie del rectángulo representa la energía solar promedio medida.

Datos Los valores de insolación promedio, para una dada locación, se obtienen
sobre usando colectores fijos con varios ángulos de inclinación (Figura 1.5) para la
el DS superficie colectora: horizontal (0°), latitud del lugar menos 15°, latitud, latitud
más 15°, y vertical (90°). Estos datos son complementados con mediciones tomadas
usando superficies colectoras móviles, las que son montadas en aparatos que,
automáticamente, siguen la trayectoria del sol.
La información proporciona, asimismo, valores de insolación máxima y
mínima registrados mensualmente en esa zona, así como datos metereológicos:
temperaturas máxima y mínima para el lugar, porciento de humedad relativa, y
velocidad promedio del viento.
Un dato importante, el de los días consecutivos sin sol, no forma parte de la
información, a pesar de su importancia para el cálculo del tamaño del banco de
baterías, como veremos más adelante.

Angulo El ángulo de inclinación (α) es el formado entre la superficie colectora y la


de horizontal del lugar (Figura 1.5). Para un dado valor del ángulo de inclinación,
inclinación dependiendo de la position del sol sobre el horizonte, existirá un valor para el ángulo
e de incidencia (β) que forma la perpendicular a la superfice de colección con los
incidencia rayos incidentes.
Rayo Incidente

β
Panel FV

α Horizontal

α Angulo de inclinación
β Angulo de incidencia
P Perpendicular a la superficie del panel

Fig. 1.5- Angulo de inclinación y de incidencia


6 CAPITULO 1- LA RADIACION SOLAR

La energía a colectarse aumenta cuando β es cero (rayos incidentes


perpendiculares al panel). En la práctica es imposible alcanzar este valor, durante
todo el año, usando un panel fijo. Si asumimos que el ángulo de incidencia de la
Figura 1.5 corresponde a la posición del zenit para una de las estaciones extremas
(invierno o verano), el valor de β puede hacerse cero alterando la inclinación del
panel. Esta proposición no es muy práctica en la mayoría de los casos.
Es preferible dar al ángulo de inclinación (α) un valor igual al de la latitud
del lugar más 15° (posición favorable para el invierno) y aceptar una pequeña pérdida
energética durante el verano.
Otro aspecto que debe tenerse en consideración es que, dependiendo de la
latitud en donde Ud viva, la diferencia estacional en la altura del sol al alcanzar el
zenit puede ofrecer cambios substanciales o mínimos, de manera que la necesidad
de ajustar el ángulo de inclinación del panel puede no requerirse, o ser necesaria
sólo dos veces al año.
Un ejemplo de ajuste nulo se tiene cuando los paneles son instalados en
zonas cercanas a los polos, como ocurre en el norte de los países escandinavos, o en
la Antártida. Para estas instalaciones un ángulo fijo (cercanos a la vertical) es
suficiente, dado que la altura del sol no cambia substancialmente durante el verano
polar.

Valores Las Figuras 1.6 a 1.17 muestran los valores para el Día Solar Promedio en el
para continente americano, durante un año, para tres ángulos de inclinación:
el DS • Un ángulo igual al de la latitud del lugar.
• Un ángulo igual a la latitud del lugar más 15°.
• Un ángulo igual a la latitud del lugar menos 15°.
Estos valores permitirán al lector apreciar la necesidad de tener un
colector fijo, adjustable o con seguidor automático.

Nota: En estos mapas se usa el punto, en lugar de la coma, para separar la cantidad
decimal, notación típica de los EEUU de América, donde esta information tiene
origen.
CAPITULO 1- LA RADIACION SOLAR 7

Fig. 1. 6 - DURACION DE LA RADIACION SOLAR PROMEDIO

Inclinación: LATITUD
Norte del Ecuador: Primavera
Sur del Ecuador: Otoño
8 CAPITULO 1- LA RADIACION SOLAR

Fig. 1. 7 - DURACION DE LA RADIACION SOLAR PROMEDIO

Inclinación: LATITUD + 15°


Norte del Ecuador: Primavera
Sur del Ecuador:
CAPITULO 1- LA RADIACION SOLAR 9

Fig. 1. 8 - DURACION DE LA RADIACION SOLAR PROMEDIO

Inclinación: LATITUD - 15°


Norte del Ecuador: Primavera
Sur del Ecuador: Otoño
10 CAPITULO 1- LA RADIACION SOLAR

Fig. 1. 9 - DURACION DE LA RADIACION SOLAR PROMEDIO

Inclinación: LATITUD
Norte del Ecuador: Verano
Sur del Ecuador: Invierno
CAPITULO 1- LA RADIACION SOLAR 11

Fig. 1. 10 - DURACION DE LA RADIACION SOLAR PROMEDIO

Inclinación: LATITUD + 15°


Norte del Ecuador: Verano
Sur del Ecuador: Invierno
12 CAPITULO 1- LA RADIACION SOLAR

Fig. 1.11 - DURACION DE LA RADIACION SOLAR PROMEDIO

Inclinación: LATITUD - 15°


Norte del Ecuador: Verano
Sur del Ecuador: Invierno
CAPITULO 1- LA RADIACION SOLAR 13

Fig. 1. 12 - DURACION DE LA RADIACION SOLAR PROMEDIO

Inclinación: LATITUD
Norte del Ecuador: Otoño
Sur del Ecuador: Primavera
14 CAPITULO 1- LA RADIACION SOLAR

Fig. 1. 13 - DURACION DE LA RADIACION SOLAR PROMEDIO

Inclinación: LATITUD + 15°


Norte del Ecuador: Otoño
Sur del Ecuador: Primavera
CAPITULO 1- LA RADIACION SOLAR 15

Fig. 1. 14 - DURACION DE LA RADIACION SOLAR PROMEDIO

Inclinación: LATITUD - 15°


Norte del Ecuador: Otoño
Sur del Ecuador: Primavera
16 CAPITULO 1- LA RADIACION SOLAR

Fig. 1. 15 - DURACION DE LA RADIACION SOLAR PROMEDIO

Inclinación: LATITUD
Norte del Ecuador: Invierno
Sur del Ecuador: Verano
CAPITULO 1- LA RADIACION SOLAR 17

Fig. 1.1 6 - DURACION DE LA RADIACION SOLAR PROMEDIO

Inclinación: LATITUD + 15°


Norte del Ecuador: Invierno
Sur del Ecuador: Verano
18 CAPITULO 1- LA RADIACION SOLAR

Fig. 1. 17 - DURACION DE LA RADIACION SOLAR PROMEDIO

Inclinación: LATITUD - 15°


Norte del Ecuador: Invierno
Sur del Ecuador: Verano
19

CAPITULO 2

SISTEMAS
FOTOVOLTAICOS

Sistema Un sistema FV es el resultado de la integración de varios bloques funcionales, con


Fotovoltaico el fin de suplir, diariamente, la energía eléctrica requerida por la carga (consumo).
Esta definición es la misma que corresponde al servicio domiciliario de una usina
generadora tradicional. La diferencia fundamental es que en un sistema FV el “combustible”
es la energía solar. Por ahora es importante destacar dos conceptos que están implícitos en
la definición:

¾ La carga eléctrica determina que bloques funcionales deben formar parte del sistema.
¾ Diariamente, el sistema deberá mantener un balance energético entre la cantidad
generada y la consumida. Al analizar el diseño veremos que el costo del sistema se
incrementa cuando el balance energético debe mantenerse durante períodos de
insolación baja o nula.

Carga Dos valores, variables de sistema a sistema, determinan el valor de una carga eléctrica:
eléctrica el tipo y el régimen de carga.

Tipos de carga Existen tres tipos de carga (consumo): CC, CA o mixta (CC y CA).

Régimen El régimen de carga estará definido cuando se conozcan los valores de tres variables:
de carga
™ La cantidad de energía que la carga requiere por día.
™ El período del día durante el cual se usará esa energía.
™ El valor máximo (pico) que alcance el consumo.

Cantidad La cantidad de energía, medida en Wh/día ó KWh/día, dependiendo del consumo,


estará determinada por la cantidad y tipo de aparatos a conectarse, así como también de las
horas diarias en que permanezcan activos.

Período La energía a generarse (acumularse) depende del período de consumo, el que puede
ser:

™ Diurno, el que no requiere un bloque de acumulación.


™ Nocturno, el que requiere un bloque de acumulación.
™ Continuo, día y noche, el que también requiere un bloque de acumulación.
20 CAPITULO 2- SISTEMAS FOTOVOLTAICOS

Ejemplos El bombeo de agua, el que se lleva a cabo durante el día, es un ejemplo de


consumo diurno. Otra aplicación diurna es un sistema FV doméstico que está
permanentemente conectado a la red domiciliaria. Estos sistemas son muy populares
en Europa y los EEUU, donde existen leyes que les permiten a sus dueños vender el
exceso de generación a la compañía proveedora de electricidad. La contabilidad
energética es instantánea ya que se usan medidores que giran en ambas direcciones.
El beneficio es mutuo; la compañía ahorra el costo de expansión de la usina
generadora, el consumidor abarata el costo de su suministro.

En lugares donde no existe una red eléctrica, el consumo diario suele ser
nocturno. Estos sistemas generan, durante el día, la energía eléctrica que será
utilizada durante parte de la noche para iluminar habitaciones y para recreación
(televisión y radio). Una boya marina ó una cartelera iluminada al borde de un
camino, son otros ejemplos de consumos nocturnos.

Si un sistema FV debe abastecer un transmisor telefónico en un lugar remoto,


o una refrigeradora eléctrica, el régimen de uso será continuo, ya que deberá proveer
energía durante las 24 horas del día.

Consumo Por último, el diseñador debe analizar si el régimen de carga requiere una
pico potencia constante, o si existen demandas temporarias donde varias cargas eléctricas
deben ser alimentadas al mismo tiempo, durante un período de tiempo. Esta última
característica (consumo pico), si no puede ser evitada, deberá ser satisfecha o el
sistema tendrá un déficit energético.

Nota: Más adelante introduciremos otra variación de consumo instantánea: el transitorio


de línea.

Sistema El más básico de los sistemas FVs es el de régimen diurno, donde no se


nocturno requiere un banco de baterías de reserva. Sin embargo, una aplicación muy popular
es la instalación de un sistema FV nocturno con cargas de CC y por ello comenzaré
con la descripción de un sistema de este tipo.
La Figura 2.1 ilustra los bloques funcionales que integran este tipo de sistema,
así como los componentes usados comúnmente en cada bloque functional.
Bloque de Generación Bloque de Acumulación Carga

2
3 5
1 7
+ -
4
-
+
6 8

1. Protección 3. Control de 5. Fusible de 7. Caja de entrada


contra rayos Carga protección con fusibles
2. Paneles 4. Banco de 8. Toma de
6. Monitor
FVs Baterías de Carga tierra

Figura 2.1- Sistema FV nocturno


CAPITULO 2 - SISTEMAS FOTOVOLTAICOS 21

El análisis que haré en este capítulo es del tipo cualitativo, ya que el propósito
es introducir las ideas fundamentales asociadas con cada bloque en el sistema. Debo
destacar que un bloque que no es obvio es el Cableado de interconección, el que
está distribuído en todo el sistema.

Bloque Los paneles FVs forman este bloque. El número de ellos dependerá de varios
Generador factores. Entre ellos, los más obvios, son:

⇒ El valor promedio de la insolación del lugar (DS),


⇒ La carga (régimen y tipo),
⇒ La máxima potencia nominal de salida del panel seleccionado.

Los paneles deben tener una efectiva protección contra rayos, como veremos
en detalle al hablar de la instalación del sistema. El bloque de generación actúa
como un generador de CC, ya que un panel FV sólo genera voltaje de este tipo.

Pérdidas Cuando un tipo de energía (luz solar) se transforma en otro tipo (energía
eléctrica) la transformación no puede llevarse a cabo sin que ocurran pérdidas. Al
estudiar las baterías de acumulación (Capítulos 5 y 6), donde la energía química se
transforma en eléctrica durante la descarga y la eléctrica en química durante la
carga, veremos que ambas transformaciones de energía se llevan a cabo con pérdidas.
Como las pérdidas son siempre parte de una transformación energética, sólo
un porciento de la energía luminosa recibida se convertirá en energía eléctrica, de la
cual sólo un porciento podrá ser acumulada como energía química en las baterías.
De la energía acumulada, sólo un porciento podrá ser transferida a la carga como
energía eléctrica, donde sólo un porciento se transforma en energía útil.
A estas pérdidas de transformación deben sumarse las pérdidas de energía
transformada en calor en los cables de conección y en los componentes que integran
el sistema. Este párrafo aparece como desalentador, pero el lector debe tener presente
que una usina de electricidad está afectada por pérdidas similares.

Nota: Es evidente entonces que el diseñador deberá estimar las pérdidas del sistema y
agregarlas a la parte generadora, a fin de no perder el balance entre generación
y consumo.

Bloque de El bloque de Acumulación contiene tres componentes: el control de carga,


Acumulación el banco de baterías, y el fusible de protección. El monitor de carga, como veremos
a continuación, puede formar parte del control de carga o convertirse en un
componente adicional.

Nota: Un sistema diurno, a pesar de no tener un bloque de acumulación, tiene un control


entre los paneles y la carga, pero los requerimientos de diseño son diferentes, como
veremos en el Capítulo 14.

El control de carga usado en el sistema nocturno de la Figura 2.1 cumple varias


funciones:
22 CAPITULO 2- SISTEMAS FOTOVOLTAICOS

ƒ Evita la descarga de las baterías a través de los paneles durante la noche,


cuando el voltaje de salida del panel FV es nulo.
ƒ Evita la sobrecarga de las baterías, lo que acorta la vida útil de las mismas.
ƒ Provee el régimen de carga más apropiado para un dado tipo de acumulador.
ƒ Mantiene abierto el circuito de carga si el voltaje de salida de los paneles es
menor que el del banco de acumulación.
ƒ Provee funciones auxiliares, como la del monitoreo del nivel de carga del
banco de reserva y otras que son opcionales.

El banco de baterías usa un tipo especial de batería llamada batería solar


(Capítulo 6). Estas baterías se ofrecen en versiones de 6 y 12V. Una batería solar es
una batería diseñada para soportar niveles de descarga profundos durante muchos
ciclos de carga y descarga. El diagrama de la Figura 2.1 muestra dos baterías de 6V
conectadas en serie, en un sistema de 12V nominales.
El fusible de baterías es incorporado al sistema como un elemento de
seguridad. Aún cuando el banco consista de una sola unidad, un cortocircuito
accidental entre los bornes de salida hará que la corriente que circula por la batería
alcance valores de miles de amperes, por varios segundos. Este altísimo valor de
corriente acelera la reacción química y la disipación de calor dentro de la unidad, la
que varía con el cuadrado del valor de la corriente. Los gases generados no podrán
escapar en su totalidad, llegando a producir una violenta explosión. Como las baterías
utilizan electrolitos altamente corrosivos, las consecuencias pueden ser trágicas.
Cortocircuitos que no terminan en explosiones acortan la vida útil de las baterías y
pueden dañar, asimismo, la aislación de los cables de conección (excesivas pérdidas
de calor).

Nota: Si el control de carga no ofrece ninguna capacidad de monitoreo, desusual en la


actualidad, Ud deberá incorporar un componente que performe esta función, ya
que es imprescindible saber el estado de carga del banco de acumulación si se
quiere extender la vida útil del mismo (Capítulo 13).

Bloque de El bloque de Carga comprende los circuitos de entrada y alimentación dentro


Carga de la casa. La caja de fusibles hace posible la fragmentación del consumo,
permitiendo el uso de cables de menor diámetro (y costo), los que son más fáciles
de instalar. Otra ventaja es que se evita quedarse sin electricidad en toda la casa
cuando se produce un desperfecto eléctrico en una zona de la misma. La conección
a tierra a la entrada de la carga es una norma de seguridad para los usuarios del
sistema, así como una buena práctica de instalación para cualquier tipo de sistema.

Cableado El bloque de Cableado (Capítulo 8) es considerado uno de los bloques


básicos del sistema porque el dimensionamiento del mismo tiene un rol muy
importante en la reducción de pérdidas por calor. Deberá recordarse que para un
dado régimen de carga (Watts), la corriente disminuye cuando el voltaje del sistema
se incrementa. En la práctica muchos de los aparatos de CC son fabricados para
12 V, de manera que este voltaje se ha convertido, por necesidad, en el más popular
en sistemas con cargas de CC.
CAPITULO 2 - SISTEMAS FOTOVOLTAICOS 23

Cuando el consumo se incrementa, la corriente de carga también aumenta,


necesitándose cables de mayor diámetro y costo, los que son más difíciles de conectar.
Si se llega a esta condición, se necesita reveer el diseño.
La selección del conductor a usarse debe ser hecha teniendo en cuenta varios
factores. Los más importantes son: la capacidad del cable de manejar la corriente
máxima que debe circular por el mismo, el tipo de aislación, el tipo de conductor
(sólido o multi-alambre) y, por último, el material con que está hecho el conductor.

Costo El costo de los paneles y las baterías en este tipo de sistema son los que más
influyen en el costo de adquisición (costo inicial). La vida útil de los paneles excede
los 20 años, de manera que el costo a largo plazo estará influenciado por el costo de
reemplazo del banco de baterías. Para estimar este costo asuma una vida útil de diez
(10) años, lo que implica que en veinte (20) años de uso deberá cambiar el banco de
baterías al menos una vez.
Los diez (10) años estimados para la vida útil de las baterías sólo serán
posible si éstas no sufren excesivo abuso y el sistema ha sido diseñado correctamente.
La vida útil de los cables iguala a la de los paneles FVs, siempre que se
tomen precauciones para evitar o dismunuír la acción de la radiación ultravioleta en
los cables a la intemperie, la que deteriora la cubierta aisladora. La acción destructiva
de roedores y algunas especies de hormigas, o la selección incorrecta del cable
conductor son factores que contribuyen, en muchas instalaciones, a acortar la vida
útil de los conductores.
El resto de los componentes tienen, aproximadamente, la vida útil de los
paneles. Muchos de estos componentes utilizan semi-conductores los que soportan
una temperatura máxima de trabajo. Para alargar su vida útil siempre elija lugares
con una temperatura ambiente cercana a la requerida por el fabricante, y permita la
libre circulación del aire a su alrededor.

Economía El costo inicial asociado con un sistema FV que reemplace el servicio que le
brinda la usina eléctrica local es muy alto para que resulte económico. Tenga presente
que cuando Ud instala un sistema FV se convierte en el dueño de una pequeña usina
eléctrica, teniendo que enfrentar los costos iniciales de materiales e instalación, así
como los de mantenimiento.
La instalación de los sistemas diurnos mencionados al principio de este
capítulo sólo resulta atractiva cuando cuando se ofrece una compensación
promocional que cubra entre el 15 y el 20% del costo inicial.
En la actualidad los sistemas FVs domésticos que resultan económicos son
aquellos que se instalan en lugares remotos donde la posibilidad de una red de
alimentación domiciliaria es prácticamente nula, o donde el costo de la extensión
de una línea cercana es cercano al del sistema FV.

Comentarios Para cerrar este capítulo de introducción a los sistemas FVs considero
necesario comentar sobre actitudes erróneas tomadas por aquellos que instalan
pequeños sistemas (uno a tres paneles). Como estos sistemas son usados por personas
de bajos recursos, existe la tentación de considerar como redundantes algunos de
los componentes descriptos en este manual, o substituír un componente por otro
que no es el adecuado.
24 CAPITULO 2- SISTEMAS FOTOVOLTAICOS

Esta actitud resulta en una falsa economía que se traduce en sistemas con altos
costos de mantenimiento y, en algunas circunstancias, peligrosos.
Irónicamente, en un sistema pequeño, debido a la falta de redundancia, el
conocimiento del estado de carga de las baterías, así como la calidad de este
componente, resultan ser más críticos que en un sistema con mayor reserva. Desde
el punto de vista de la seguridad, el cortocircuito de una batería puede tener
consecuencias desastrosas si ésta está ubicada dentro de la zona habitacional, sin
protección alguna.
Por favor! Use el sentido común y evalúe cuidadosamente las consecuencias
asociadas con la supresión o substitución de componentes. Espero que este manual
ayude con sus comentarios a desarrollar en el lector la capacidad para diseñar un
sistema económico, sin comprometer la seguridad o la vida útil del mismo.
25

CAPITULO 3
LA CELULA
FOTOVOLTAICA
Fotovoltaico La palabra fotovoltaico(a) está formada por la combinación de dos palabras,
una de origen griego: foto, que significa luz, y la otra voltaico que significa eléctrico.
El nombre resume la acción de estas células: transfomar, directamente, la energía
luminosa en energía eléctrica.

Fenómeno La transformación de la energía luminosa en eléctrica toma lugar en la


fotovoltaico naturaleza durante el proceso de fotosíntesis, pero desde el punto de vista práctico
(menores pérdidas) sólo tiene valor comercial la que toma lugar dentro de un diodo
semiconductor. Como el proceso de elaboración de estos diodos precede al de la
manufactura de las células FVs, las unidades tienen un alto grado de repetibilidad.
Las células FVs son manufacturadas usando diferentes materiales y procesos
para crear los diodos, ya que los fabricantes continúan explorando la manera de
abaratar el costo o incrementar la eficiencia de conversión de las mismas.
Cuando la luz solar incidente tiene la energía y el espectro luminoso necesario
para alterar el estado de equilibrio de la juntura N-P en estos diodos, se genera un
exceso de cargas libres, las que pueden sostener una corriente, si se cierra el circuito
externo.
Para aquellos lectores que quieren conocer el fenómeno con mayor detalle,
paso a darles un resumen sobre el tema.

Conductores Dado que el fenómeno FV toma lugar dentro de un semiconductor, se hace


y aislantes necesario entender que hace que un material sea un buen conductor, un buen aislante
(no-conductor) y, por último, un semiconductor.
La corriente eléctrica, por definición, es la cantidad de cargas que circulan
por unidad de tiempo. Cuando se aplica un voltaje entre los extremos de un material,
se crea un campo eléctrico dentro del mismo. Los electrones ubicados en la órbita
exterior del átomo de este material, la más lejana del núcleo, estarán sometidos a
una fuerza cuyo valor está dado por la expresión:

F=qxE (3.1)

Donde q es el valor de la carga (en Coulombs) y E es el valor del campo


eléctrico en V/m. ¿Qué determina la conducción (o no-conducción) en un material?
La respuesta es: la estructura atómica de la substancia.
En materiales conductores, como el cobre, el aluminio o el grafito, los
electrones de la banda externa tienen mucha movilidad, ya que están saltando de
átomo a átomo, aún a la temperatura ambiente.
26 CAPITULO 3 - LA CELULA FV
Bajo la acción de un campo eléctrico (voltaje entre los extremos) la fuerza dada por
la expresión 3.1 los pone en movimiento. El valor de la conductividad (inversa de
la resistividad) es elevado en estos materiales .
En materiales aislantes, como el vidrio, el diamante o la porcelana, aún con
elevados valores del campo eléctrico (altos voltajes) la fuerza que se ejerce sobre
los electrones de la órbita externa no es suficiente para desplazarlos y establecer
una corriente, ya que su movilidad es prácticamente nula.
Observe el lector que en los ejemplos he usado, a propósito, dos formas
cristalinas distintas para el carbón: el grafito (conductor) y el diamante (aislante)
para mostrar cómo la estructura interna de la substancia determina la movilidad de
las cargas en la misma.

Par Cuando el átomo de una substancia pierde un electrón, se transforma en una


negativo/ carga positiva. La pérdida de un electrón crea, en efecto, dos cargas dentro del
positivo material: una negativa (electrón libre) y otra positiva (resto del átomo).

Estructuras En substancias como el germanio (Ge) y el silicio (Si) los electrones de la


cristalinas capa exterior de un átomo son compartidos por átomos adjacentes (Figura 3.1)
formando una estructura fija rígida (cristalina) en donde los electrones carecen de
movilidad. Por eso el germanio y el silicio puro son substancias aislantes.

Figura 3.1- Estructura cristalina

Semi Si en un cristal de este tipo logramos incorporar átomos de otras substancias,


conductores aún en proporciones muy pequeñas, la conductividad de estos materiales varía
drásticamente, convirtiéndolos en semiconductores. Estos materiales tienen un valor
de conductividad que los sitúan entre los aisladores y los conductores de corriente.

Areas Si la substancia que se introduce tiene la capacidad de ceder electrones,


N y P éstos se convierten en la carga mayoritaria en esa zona (semiconductor tipo N).
Si, por el contrario, los átomos de la substancia que se introduce son ávidos
de electrones, la mayoría de los átomos en esta zona tendrán cargas positivas libres
(tipo P). A estas cargas se las denominan hoyos (holes en inglés) ya que el electrón
tomado deja un vacío (hoyo) en el átomo que lo cedió. A las substancias que se usan
para alterar la conductividad del cristal puro se las conocen como dopantes (dopants,
en inglés).
CAPITULO 3 - LA CELULA FV 27

El proceso de introducción de átomos que ceden o toman electrones, difusión,


Difusión por se ha convertido en un proceso robotizado, en donde los átomos de las substancias
implantación dopantes se introducen usando cañones eléctrónicos que bombardean los cristales
(proceso de implantación). La industria usa el cristal de silicio (Si) porque su
comportamiento a altas temperaturas es superior al del germanio (Ge).
Quizá en el futuro haya células FVs hechas con diamantes, ya que se han
descubierto varios procesos para fabricarlos en cantidad y a bajo precio, pero no se
ha investigado como llevar adelante el proceso de difusión. Este material, carbón,
es superior al sicilio cuando la temperatura ambiente es elevada.
Juntura N-P
El proceso de difusión es repetitivo, de manera que pueden crearse zonas
Juntura cuasi-conductoras, aisladoras o semiconductoras con diferentes cargas mayoritarias.
N-P Esto permite crear dos zonas cuasi-conductoras en los extremos del diodo, las que
sirven para anclar los conectores externos, así como dos zonas adyacentes, una del
tipo N; la otra del tipo P. La zona entre estas dos regiones se denomina juntura
(junction, en inglés).
Nota:
Observe el lector que la letra N se correlaciona con negativo y la letra P con positivo,
Nota: indicando cual es la carga mayoritaria en cada zona.
Estado de equilibrio
La teoría muestra que las cargas mayoritarias (electrones de un lado y hoyos
Estado de del otro) no permanencen inmóviles, desplazándose hacia la zona adjacente, donde
equilibrio la concentración es baja. Este desplazamiento de cargas (corrientes de
desplazamiento) acumula cargas positivas en la zona N y negativas en la zona P,
creando una diferencia de potencial en la juntura, la que establece un campo eléctrico
(E). El proceso migratorio continúa hasta que se vé interrumpido cuando el valor
del potential alcanza lo que se denomina el nivel de Fermi para esa substancia.
El campo eléctrico E (V/distancia) en esta zona tendrá un valor elevado, ya
que la juntura tiene muy pequeño espesor, .
La Figura 3.2 muestra el estado de equilibrio para una juntura N-P.

Juntura
(sin cargas)

Cargas Cargas
Zona cuasi-conductora Positivas Negativas Zona cuasi-conductora

- +
Tipo N - + Tipo P
- +

F= -e x E F= +h x E
E

V
Diferencia
de Voltaje
0

Fig. 3.2- Juntura N-P en Equilibrio


28 CAPITULO 3 - LA CELULA FV
Nota: En la expresión (3.1) la dirección de la fuerza depende del signo de la carga, de
manera que los electrones y los hoyos se desplazan en sentidos opuestos.

Célula Cuando la luz solar que incide sobre la zona adyacente a la juntura tiene el
fotovoltaica espectro y nivel de energía requerido por el material (Si), el bombardeo de los
fotones crea pares de cargas libres (Figura 3.3), los que se mueven libremente.
Algunos de estos pares se recombinan (neutralizan) antes de migrar a la zona de
juntura, pero un elevado porcentage de electrones del lado P y de hoyos del lado N
serán impulsados a través de la juntura. La dirección del campo eléctrico E (Figura
3.2) hace que estas cargas no puedan volver, alterándose el estado de equilibrio.
Las cargas libres están listas para sostener una corriente cuando se conecten el lado
N y P a una carga eléctrica externa.

Fotón Fotón

Zona cuasi- Rejilla de


conductora contacto

Juntura
N-P
Material N

Material P

Substracto Zona cuasi-


(sostén) conductora

Par de Par de
cargas libres cargas libres

Figura 3.3- Corte de una célula FV

Eficiencia La eficiencia de conversión (energía luminosa en eléctrica) está dada, en


forma porcentual, por la expresión:
?%??= (Energía eléctrica de salida / Energía luminosa de entrada) x 100
(3.2)
Donde ? (nu)??es el valor porcentual de la eficiencia.

Tipos de El mercado ofrece numerosos tipos de células FVs. Algunas gozan de más
células FVs difusión que otras debido a que fueron introducidas hace largo tiempo atrás. Todas
las células pertenecen a uno de los grupos mencionados a continuación:

‹ Mono-cristalinas.
‹ Poli-cristalinas.
‹ Amorfas.

El orden dado es el mismo cuando se considera el costo o la eficiencia de conversión.


CAPITULO 3 - LA CELULA FV 29

Estructura Las células de estructura mono-cristalina fueron las primeras en ser


mono-cristalina manufacturadas, ya que se podían emplear las mismas técnicas usadas previamente
en la fabricación de diodos y transistores. A este tipo de células, conocidas
simplemente como cristalinas, se le asigna la abreviatura (cSi). El proceso de
fabricación del cristal de silicio requiere un alto consumo de energía eléctrica, lo
que eleva el costo de estas células, las que proporcionan los más altos valores de
eficiencia. Recientemente, la compañía Sun-Power ha anunciado la introducción
de una célula de cSi, sin rejilla de contacto frontal, la que tendría una eficiencia del
20% (máximo teórico: aprox. 25%).
Estructura poli-cristalina
Estructura La versión poli-cristalina (pSi) se obtiene fundiendo silicio de grado
poli-cristalina industrial, el que se vierte en moldes rectangulares, de sección cuadrada. Como el
costo del material y el procesado se simplifican, las células amorfas alcanzan un
valor intermedio entre las cristalinas y las amorfas. La eficiencia ha ido creciendo,
llegando a ofrecerse (Kyocera) células de pSi con eficiencia de conversión del 15%,
un valor reservado pocos años atrás para las células de cSi.
Identificación visual
Identificación Las células de cSi se reconocen a simple vista, ya que su superficie es
visual uniforme. Expuestas a la luz actúan como un espejo grisáceo. Las células poli-
cristalinas reflejan la luz en forma no uniforme, pudiéndose observar las
imperfecciones en el cristal. Tienen, asimismo, una coloración azulada.
La Figura 3.4 ilustra estos dos tipos, ambos con rejilla frontal de connección.

Cristalina (cSi) Poli-cristalina (pSi)

Figura 3.4- Células FVs

Estructura El otro tipo corresponde a las células amorfas (a=sin; morfo=forma). Como
amorfa su nombre lo indica estas células no poseen una estructura cristalina. Precisamente
esa simplificación en la estructura conduce a un abaratamiento drástico de las mismas.
Es un hecho que cuando más se aleja la técnica de fabricación de una célula
FV de la estructura cristalina pura, más defectos estructurales aparecerán en la
substancia semiconductora, los que aumentan el atrapamiento de las cargas libres,
disminuyendo la eficiencia de conversión. Para reducir este efecto, el espesor del
material activo en estas células es diez (10) veces menor que el de una célula de cSi.
Esto, a su vez, contribuye a bajar el costo.
30 CAPITULO 3 - LA CELULA FV

Multi Para compensar el bajo nivel de conversión los fabricantes adicionan junturas,
junturas las que responden a diferentes frecuencias del espectro luminoso. La compañía
UNISOLAR apila tres junturas. La primera responde a la zona del azul, la segunda
al verde y la tercera al rojo, la de menor energía en el espectro. Los depósitos activos
se hacen sobre una lámina continua de acero inoxidable de bajo espesor que permite
que las células sean flexibles. Si se requiere una estructura rígida se les agrega un
marco metálico.
La compañía British Petroleum (BP) ofrece un modelo similar que usa dos
capas conversoras en su línea Millennia™ . La Figura 3.6 muestra como las células
de aSi pueden ser ofrecidas como paneles flexibles o rígidos.

Figura 3.5- Paneles hechos con células de aSi

Pérdidas de Estas pérdidas ocurren fuera del material semiconductor. Su mención y


energía análisis ayudarán al lector a entender algunos detalles auxiliares contenidos en las
luminosa hojas de especificaciones. Consideraremos:

™ La reflectancia de la superficie colectora.


¾ El “sombreado” de los contactos.

™ La superficie colectora de una élula de cSi actúa como un espejo, reflejando


hasta el 30% de la luz incidente. Para disminuír la reflectancia, la superficie
de colección recibe una capa antireflectiva de monóxido de silicio (SiO), la
que disminuye la reflectancia a un 10%. Una segunda capa baja la reflectancia
a un 4%, pero incrementa el costo. La necesidad de una capa antireflectiva
se extiende a todo tipo de células, si bien el tratamiento es diferente.
¾ El contacto ubicado sobre la superficie colectora utiliza una rejilla metálica,
de trazos finos, la que contribuye a disminuír el área activa de la célula. A
este problema se lo conoce como el “sombreado” de los contactos y no debe
confundirse con el sombreado externo sobre el área colectora. Esta reducción,
en células modernas, varía entre un 3 y un 5% de la superficie activa. Un
fabricante ha anunciado la producción de células sin rejillas frontales (Sun
Power).
CAPITULO 3 - LA CELULA FV 31

Voltaje, El voltaje de juntura depende exclusivamente del material usado (nivel de


Corriente y Fermi para el cristal usado). Para las células de silicio este valor es de alrededor de
Potencia 0,5 V. Como las cargas son impulsadas por un campo eléctrico fijo, el voltaje de una
celda FV es de corriente continua (CC). Por lo tanto, hay un lado positivo (lado P) y
otro negativo (lado N), asumiendo que la corriente circula en sentido opuesto al de
los electrones.

El valor de la corriente dependerá del valor de la carga, la irradiación solar,


la superficie de la celda y el valor de su resistencia interna (Capítulo 4).
En un instante determinado, la potencia eléctrica proporcionada por la célula
FV está dada por el producto de los valores instantáneos del voltaje y la corriente de
salida.
Forma geométrica
Forma El método de fabricación determina, en gran parte, la forma geométrica de
geométrica la célula FV. Las primeras versiones de cSi eran redondas, pues el cristal puro tenía
una sección circular. Versiones más recientes tienen forma cuadrada, o casi-cuadrada,
donde las esquinas tienen vértices a 45°.
Las células de pSi son cuadradas porque el molde donde se vierte el
semiconductor fundido tiene esta forma.
La forma cuadrada permite un mayor compactado de las mismas dentro del
panel FV, disminuyendo la superficie que se necesita para colocar un determinado
número de células (Figura 3.6).

Figura 3.6- Eficiencia de empaque


32 CAPITULO 3 - LA CELULA FV

ESTA PAGINA HA SIDO DEJADA EN BLANCO A PROPOSITO


33

CAPITULO 4
EL PANEL
FOTOVOLTAICO
Panel FV Debido a su fragilidad, las células FVs son vulnerables a la acción de los elementos
naturales (lluvias, granizo, nieve, vientos, polvo, alta humedad, etc). Esta característica,
sumada a la necesidad de ofrecer un voltaje de salida práctico (superior al ½V ), hacen
necesario el uso de una estructura mecánica rígida y hermética que pueda contener un
elevado número de células. El panel fotovoltaico cumple con ambos requisitos, facilitando
además el transporte de la unidades, el coneccionado externo, y el montaje de la unidad a
un sostén.

Estructura Cada fabricante adopta una empaquetadura diferente al construír el panel FV. Sin
embargo, ciertas características son communes a todos ellos, como el uso de una estructura
“sandwich” (Figura 4.1), donde ambos lados de las células quedan mecánicamente protegidas.

1
2
3

5
4 6
7
8
3
Nota: Dimensiones no están en escala
Figura 4.1- Montaje típico de un panel FV

El marco del panel (1) está hecho de aluminio anodizado, para evitar su oxidación.
Su rigidez provee la presión necesaria para mantener juntas las partes que integran el
“sandwich”. Los marcos tienen extensiones en ángulo recto, con perforaciones a lo largo
del perímetro, las que facilitan su montaje a un sostén.
La superficie colectora (2) tiene un vidrio templado o un plástico de alto impacto,
con un alto valor de transmisividad para la luz incidente. Ambos materiales resisten severas
granizadas y vientos portadores de arena o tierra. El uso del vidrio ofrece una acción auto-
limpiante, ya que la suciedad tiende a adherirse menos a su superficie.
34 CAPITULO 4- EL PANEL FV

Un material esponjoso (3) cumple con una doble función: proteger los bordes
del vidrio y proveer un cierre hermético para el panel a lo largo del perímetro de la
estructura. Todos los materiales expuestos a la luz solar son resistentes a la acción
deteriorante de los rayos ultra-violetas.
La junta selladora (4), colocada a lo largo del perímetro, contribuye a evitar
la presencia de agua (humedad) dentro del panel, evitando que las conecciones
internas se oxiden (mayor resistencia óhmica) o causen la apertura del contacto al
semiconductor.
Las células FVs (5) son cubiertas con un material encapsulante (6) de alta
transparencia. Es común el uso del acetato de etil-vinilo (EVA, en inglés), el que se
aplica en capas muy finas que, al hornearse, se polimerizan solidificando la estructura.
La rigidez del panel se incrementa con el uso de un sostén rígido (7), plástico
o metálico, al que se conoce como substracto.
La cara posterior del panel (8) tiene una superficie de sostén, que en algunos
modelos es plástica (Tedlar®) y en otros metálica (aluminio). La versión metálica
mejora la disipación del calor al exterior, un factor muy importante, como veremos
al tratar la potencia de salida de un panel FV.
La vida útil de un panel trabajando como generador depende de la
construcción del mismo y no de la vida útil de las células FVs, ya que no se conoce
el límite de la vida útil de un semiconductor.
Los paneles que usan láminas plásticas en la superficie colectora suelen
perder hasta un 20% del valor inicial de transmisividad después de muchos años de
uso (aprox. 20), mientras que los que usan vidrio templado pierden sólo un 5%, ya
que este material resiste mejor la acción deteriorante de los rayos ultra-violetas.
La alta calidad de los paneles ofrecidos a la venta se refleja en las amplias
garantías ofrecidas por los fabricantes (limitadas a un uso correcto) las que se
extienden entre 20 y 25 años de uso (ver las especificaciones al final de este capítulo).

Voltaje La industria de baterías precedió a la de los sistemas FVs, de manera que la


de adopción de 12V para el voltaje de salida del panel era una opción práctica. Por otra
salida parte, este valor no demanda la conección de un número excesivo de células en
serie.
La industria de aparatos electrodomésticos usados en vehículos recreacionales
(RVs, en inglés) adoptó asimismo el valor de 12V, de manera que el usuario de un
sistema FV con este voltaje podrá incorporar electrodomésticos de CC diseñados
para vehículos recreacionales en su sistema FV domiciliario.

Número En principio, se necesitaría conectar un mínimo de 24 células en serie para


de células alcanzar un voltaje nominal de salida de 12V. Los paneles comerciales contienen un
mayor número de ellas (36 o más). La explicación la tendrá el lector cuando se
analice la curva I-V del panel.

Potencia La potencia máxima de salida (potencia pico) de un panel FV es, sin duda
de salida alguna, la característica eléctrica más importante del mismo. La implementación de
un sistema FV doméstico requiere el uso de paneles con potencias de salidas entre
60 y 100 watts. El uso de paneles con baja potencia de salida (menor costo) no se
justifica en muchos casos, ya que deberá usarse un mayor número de ellos.
CAPITULO 4- EL PANEL FV 35

La tendencia de la industria es ofrecer paneles con potencias de salida


elevadas (60 W mínimo).
Ejemplos:
Compañía: BP Compañía:Kyocera
Modelo: BP4170 (170W/24V) Modelo: KC167 (167W/12V)
Tipo: cSi Tipo: pSi.

Los paneles FVs que usan células de cSi son los más populares (60% del
mercado). Los que usan células de pSi tienen un 35% del mercado. El resto
corresponde a los paneles que usan material amorfo (aSi), los que, a pesar de su
bajo costo, no alcazan a competir con los dos tipos previamente mencionados ya
que:

9 Tienen un bajo nivel de conversión (50% por debajo de los otros modelos).
9 Sufren variaciones importantes de la potencia de salida con el uso. El valor
inicial sobrepasa el 15% del nominal, obligando a un sobre-diseño de varios
componentes, encareciendo el sistema.
9 Se ofrecen escasos modelos con 12V nominales de salida.

Dada su flexibilidad, el uso de estos paneles está restringido a instalaciones


FVs emplazadas sobre los techos de las casas en sistemas de generación diurna
conectados al sistema de distribución (grid, en inglés). Este uso se refleja en el
voltaje de salida (115V CC) de los modelos con altos valores de potencia pico, lo
que facilita su conversión a 115V CA (estandard domiciliario en los EEUU). Es por
ello que he restringido el resto de este manual a los dos tipos de paneles FVs más
populares y, por el momento, con mayor estabilidad.

Datos Para poder entender los datos técnicos dados por el fabricante de un panel
técnicos FV, he incluído, al final de este capítulo, las hojas de datos para tres paneles similares,
los que usan células de pSi y tienen potencias de salida pico del mismo orden de
magnitud. Uno está fabricado por Kyocera Solar, Inc, y los otros dos por BP (British
Petroleum).
La presentación de los datos es similar en ambos casos. La información
genérica (tipo de célula FV, modelo, garantía, porcentaje de conversión, etc) precede
a las especificaciones eléctricas y mecánicas para la unidad.
Para simplificar mi explicación eligiré el panel de Kyocera (KC70), haciendo
hincapié en diferencias o similitudes entre éste, el BP375 o el BP380. Este ejercicio
es importante, ya que desarrollará en el lector su capacidad de selección.

Kyocera Kyocera especifica la potencia de salida con un valor que denominan típico.
KC70 El significado se explica a continuación. Cuando un producto es fabricado en serie
existen variaciones paramétricas entre unidades. El valor típico de un parámetro
representa el valor más probable, dentro de un estrecho margen de variación, para
ese parámetro. Esto significa que si Ud compra un panel Kyocera KC70, es casi
seguro que la potencia pico de salida de ese panel será de 70W mínimo, si lo evalúa
usando las mismas condiciones usadas por el fabricante.
36 CAPITULO 4- EL PANEL FV

Nota: La compañía BP opta por dar el valor pico e incorporar notas complementarias. La
Nota 4 nos dice que las células de menor rendimiento son utilizadas en el modelo
BP375, y de ahí que éste tiene 5W menos que el BP380. La Nota 2, común a ambos,
especifica que la salida real es el 97% del valor pico. Este valor porcentual nos dá,
en efecto, el valor típico para cada panel.

Los valores óptimos para el voltaje (Vo) y la corriente de salida (Io) para el
KC70 (16,9V y 4,14A) son los que proporcionan el valor típico para la salida
(69,9966W).
Este punto está situado en el comienzo de la zona de inflección (“codo”) en
la curva I-V (Figura 4.2).

Nota: Las dos compañías usan una nota para asegurar que las condiciones de medida son
las estándard:
y Irradiación de un Sol (1KW/m2)
y Masa de aire de 1,5.
y Temperatura ambiente de 25°C,
y Viento de 1m/s (3,6 Km/h; 2,25 mph).

Por ahora ignoraré las dimensiones, a fin de concentrar nuestra atención en


los valores eléctricos. Dos de ellos, la tensión (voltaje) a circuito abierto (Vca) y
la corriente de cortocircuito (Icc), se describen a continuación.

Curva Todo generador tiene una curva típica para la potencia de salida en función
I-V de la corriente de carga. El panel FV no escapa esta regla. La curva I-V de un panel
FV proporciona, indirectamente, la relación mencionada, ya que asocia los valores
de V e I para diferentes cargas. La potencia de salida para una dada condición de
trabajo está dada por el producto de los valores de I y V correspondientes.
Dos variables afectan la potencia de salida: la cantidad de irradiación (W/
2
m ) y la temperatura de trabajo del panel (°C). La variación debida al nivel de
irradiación sirve para estimar la acción de nubes pasajeras o de cielo totalmente
nublado. Tenga presente, al respecto, que estas curvas contemplan la irradiación
total (directa y reflejada) que recibe el panel. En la práctica, dependiendo del terreno,
o de reflejos de la luz por otras nubes, el nivel de salida puede incrementarse
temporariamente, en lugar de decrecer.
Kyocera muestra estas dos variaciones por separado, mientras que BP omite
la relacionada al nivel de irradiación. Esto no resulta ser un problema serio para los
paneles de nuestro ejemplo, ya que todos usan células de pSi, lo que asegura un
comportamiento similar.
La Figura 4.2 muestra la curva I-V para el KC70 a 25°C. Esta curva es
importante porque las especificaciones eléctricas se derivan de medicines hechas a
esa temperatura.
CAPITULO 4- EL PANEL FV 37

Ic Vp/Ip
IcIcIc

Corriente de Carga (A)


Vo/Io

IcVcaIc

Voltaje de Salida (V)

Figura 4.2- Curva I-V para el panel KC70 a 25°C

Vca, Icc Cuando el circuito exterior no está conectado (corriente nula), el voltaje de
y Wp salida (Vca) alcanza el valor máximo (Voltaje/tensión a circuito abierto). Este
máximo de voltaje corresponde a una corriente nula.
Cuando el voltaje de salida es nulo (cortocircuito) la corriente de salida
alcanza su valor máximo (Icc). Para ambos puntos la potencia de salida es nula.
Consecuentemente, un cortocircuito entre los terminales de salida del panel no dañará
al mismo.
Entre estos dos valores, la potencia de salida alcanza el valor pico (Wp).
Los valores de voltaje (Vp) y corriente (Ip) que generan el máximo a 25°C son
llamados picos o máximos, dependiendo del fabricante. La Figura 4.3 muestra las
curvas I-V para tres temperaturas de trabajo.
Corriente de Carga (A)

Voltaje de Salida (V)


Figura 4.3- Curvas I-V vs. temperatura
38 CAPITULO 4- EL PANEL FV

Vca y Icc vs. Se observa que cuando la temperatura de trabajo se incrementa, Icc se
temperatura incrementa levemente, mientras que Vca disminuye sensiblemente. Como es
importante que el panel sea capaz de mantener o incrementar la carga del banco de
baterías cuando la temperatura de trabajo se eleva, se usan 36 (o más) células en
serie por panel, en lugar de las 24 derivadas por cálculo.
Un elevado valor para Vca a 25°C (más de 18V), garantiza que el voltaje de
salida del bloque generador no cae por debajo del de baterías, cuando la temperatura
ambiente es elevada.
Nota:
Nota: La compañía BP proporciona el valor de la corriente de cortocircuito a 50°C, lo
que representa un valor intermedio entre 25 y 70°C. Una de las curvas I-V
proporcionada por BP muestra el comportamiento del panel a 0°C. Esta curva no
muy importante, como veremos al presentar el coeficiente de deterioro para la
potencia.

La Figura 4.4 muestra la variación de la potencia de salida (Kyocera KC70)


en función de la corriente de carga, para tres temperaturas de trabajo: 25, 50 y 75°C.
El trazo en rojo es el comportamiento a 25°, el negro a 50° y el de trazos en negro
a 75°C.

Figura 4.4- Potencia de salida vs. corriente de carga

Notas: Los valores de la Figura 4.4 no fueron proporcionados por el fabricante, sino que
los calculé leyendo los valores para V e I usando las respectivas curvas I-V,
magnificadas varias veces a fin de obtener valores más fiables (Tabla I)
Los valores están afectados por imprecisiones de lectura, sobre todo en el área
donde la corriente es prácticamente constante.
CAPITULO 4- EL PANEL FV 39

Tabla I- Potencia de salida vs. temperatura


Rojo: Wp; Azul: Icc

Corriente Potencia Potencia Potencia


(A) 25°C (Watts) 50°C (Watts) 75°C (Watts)

0 0 0 0
0,5 10,7
1,0 21,1
2,0 41,0 36,7 32,4
3,0 57,0 52,2 45,7
4,0 71,2 60,8 55,1
4,1 70,1 62,9
4,15 55,3
4,2 0 59,6
4,4 0 36,7
4,7 0

Dos características son evidentes:


y La potencia pico de salida sufre una degradación cuando la temperatura de
trabajo se incrementa (irradiación constante).
y La potencia de salida disminuye abruptamente cuando la corriente de carga
se incrementa levemente por sobre su valor pico (zona a la izquierda del
“codo” en las curvas I-V).

Coeficiente En la práctica son muy escasos los lugares donde la temperatura máxima
de para el verano alcanza sólo 25°C (77ºF) y por lo tanto la potencia de salida nunca
Degradación alcanza el valor pico especificado por el fabricante.
(Cd) La Tabla I muestra que el panel KC70 tiene una potencia pico de 71,2W a
25°C, la que se reduce a 55,3W a 75°C. De estos valores se deduce que el coeficiente
de degradación porcentual (Cd)es cercano a -0,45 %/°C. Como el incremento por
sobre los 25°C de medida es de 50°C, se verifica, con un pequeño error porcentaual
(0,18%), que:
W (75ºC) = 71,2 (1- 50 x 0,0045) = 55,2 W

o, en forma genérica,
W(T) = Wp (1 - ∆ x Cd/100)

donde T es la temperatura de trabajo para el panel en °C, ∆ es el incremento por


sobre los 25°C y Cd es el valor porcentual del coeficiente de degradación a usarse.

Notas: La compañía Kyocera no dá en sus especificaciones un coeficiente de degradación


de potencia, el que posiblemente pueda obtenerse del representante de venta.
La compañía BP dá lo que llaman un “coeficiente de temperatura de la potencia”
el que, en el peor de los casos, alcanzaría un valor de -0,55 %/°C por sobre los
25°C.
Valores Si en la región donde Ud vive no hay brisas diurnas sostenidas durante el
prácticos verano, las que ayudan a disipar el calor, y la temperatura ambiente alcanza los 35 a
40°C (95 a 104°F) use un Cd de 0,8 % (0,008) para esa estación.
Para temperaturas ambientes de verano de hasta 30°C (86°F) use un Cd de 0,6 %.
40 CAPITULO 4- EL PANEL FV

Si la temperatura ambiente durante el verano no supera los 25°C, o la invierno


es cercana o por debajo de los 0°C, use el valor de la potencia pico para el diseño.

Contactos Los primeros paneles FVs tenían en su parte exterior terminales de conección
de salida sin protección ambiental. Esta realización no existe hoy día ya que ha sido remplazada
por el uso de cajas ambientales (herméticas), donde se ubican los dos terminales. La
tendencia en los modelos más modernos es el uso de cables de salida con conectores
en el extremo libre diseñados para simplificar el coneccionado entre paneles a un
simple enchufado de los conectores. Este diseño evita el uso de herramientas
specializadas y proporciona protección ambiental al coneccionado externo..

Nota: El lector debe leer toda la información dada por el fabricante. Por ejemplo la
compañía BP define dos tipos (A y B) para la caja de conección. Si aún tiene dudas
sobre un parámetro o detalle, contacte al representante.

Conjunto La evolución de célula a panel FV es no sólo un paso lógico sino inevitable,


FV como expliqué al comienzo de este capítulo. El panel pasa a convertirse en el
elemento primario de la parte generadora.
Cuando el consumo se incrementa, el valor de la la corriente de carga requiere
cables de mayor diámetro, los que son más costosos y difíciles de conectar. La
solución es incrementar el voltaje de salida del sistema, conectando varios paneles
usando una combinación serie. Si con el nuevo voltaje el consumo demanda un
incremento de corriente, entonces deberán conectarse grupos de igual voltaje de
salida en paralelo.
Al agrupamiento serie-paralelo de paneles se lo denomina conjunto FV
(array, en inglés). La Figura 4.5 muestra, en forma gráfica, los pasos de esta evolución.
Volveremos a este tema durante el proceso de diseño.

Célula Panel Conjunto FV (Array)

Figura 4.5- Célula, Panel y Conjunto FV


Hojas de datos
Hojas de A continuación se muestran, en detalle, las hojas de especificaciones para
datos los paneles que he usado como ejemplo, las que obtuvo de las páginas en la internet:

www.kyocerasolar.com
www.bpsolar.com
CAPITULO 4- EL PANEL FV 41

Figura 4.6
42 CAPITULO 4- EL PANEL FV

Figura 4.7
CAPITULO 4- EL PANEL FV 43

Figura 4.8
44 CAPITULO 4- EL PANEL FV

Figura 4.9
CAPITULO 4- EL PANEL FV 45

Figura 4.10
47

CAPITULO 5
BATERIAS
RECARGABLES
Introducción Si bien el sistema FV básico del Capítulo 2 muestra al control de carga a
continuación de los paneles de generación, es importante familiarizarse primero
con los tipos de baterías usados en los sistemas FVs, ya que los controles de carga
deben ser elegidos considerando el tipo de acumulador que se usará en el sistema.

Tipos de Existen varios, pero el que ofrece el mejor balance entre costo y performance
baterías es la batería de Plomo-ácido y, en particular, la que tiene electrolito líquido. Este
tipo, con más de 140 años de existencia, ha evolucionado y continúa evolucionando
tecnológicamente.
Hoy día ya no es posible hablar de la “batería de Plomo-ácido” como si
fuere un componente genérico que puede ser usado en distintas aplicaciones, ya que
cada tipo representa un producto hecho para satisfacer un tipo específico de carga.
Baterías diseñadas para ser usadas en automotores, o para suplir energía eléctrica
durante períodos de interrupción del servicio eléctrico (stand-by power, en inglés),
o para integrar el banco de acumulación de un sistema FV no son intercambiables.
En particular, el uso de baterías para automotores en el banco de reserva de
un sistema FV presenta problemas que se traducen en mayores costos, como veremos
en el Capítulo 6, al hablar de las baterías solares.

Conceptos Los conceptos dados a continuación se aplican para cualquier tipo de batería
básicos recargable, sea ésta una AA para su linterna o una que es capaz de soportar mil
amperes por dos (2) segundos.
El mecanismo que permite la utilización de una batería recargable como
una fuente portátil de energía eléctrica consiste en una doble conversión de energía,
llevada a cabo mediante el uso de un proceso electro-químico reversible. La primera
conversión, energía eléctrica en energía química, toma lugar durante el proceso de
carga. La segunda, energía química en eléctrica, ocurre cuando la batería se conecta
a la carga.

Nota: Como en toda conversión de energía, los procesos de carga y descarga de una
batería vienen acompañados de inevitables pérdidas de energía.

Celda El conjunto integrado por los electrodos y el electrolito constituyen una celda
de acumulación. El voltaje de salida para esta celda depende, principalmente, de:

« Los materiales usados para el electrolito y los electrodos.


« El estado de carga de la celda.
48 CAPITULO 5 - BATERIAS RECARGABLES
La corriente máxima que la celda puede entregar a una carga fija, depende,
entre otros parámetros, de:

§ La capacidad de la batería.
§ La superficie activa de los electrodos.
§ La resistencia interna de la celda, la que depende, a su vez, del estado
de carga de la celda y el diseño de la unidad.

Baterías Las baterías usadas en los sistemas FVs se demoninan baterías solares. Como
solares estas baterías admiten un alto porcentaje de descarga, suelen llamarse, asimismo,
baterías de ciclo profundo. Por ahora mencionaré algunas características genéricas
de las mismas.
Los voltajes nominales más comunes son 6 y 12 V. Sin embargo se ofrecen
modelos con voltajes de salida de 24 y 48 V para sistemas con cargas de alto consumo.
Las baterías solares usan diferentes tipos de celdas, pero todas tienen un bajo valor
para el voltaje de salida, el que oscila entre 1,2 y 2 V nominales. Esto significa que,
como en el caso de las células FVs, las celdas deberán conectarse en serie para
alcanzar el voltaje nominal de salida, y en paralelo para aumentar el valor de la
máxima corriente de carga que podrán sostener en forma continua.
Las celdas se colocan dentro de cajas, las que están hechas con materiales
plásticos resistentes al impacto y a la acción corrosiva de los electrolitos usados.
Hay dos tipos de cajas: la hermética y la abierta.
Las primeras proporcionan un alto grado de seguridad, ya que el electrolito
no puede derramarse, no importa cual es la posición del acumulador. Las baterías
abiertas tienen tapones de ventilación, los que liberan los gases formados durante el
proceso de carga. La caja de batería está diseñada para minimizar el derrame del
electrolito a través de ellos, como veremos en este capítulo.

Batería Abreviaré algo este nombre, usando el símbolo químico para el plomo (Pb),
plomo-ácido de manera que en adelante haré referencia a las baterías de Pb-ácido, las que se
ofrecen en dos versiones:

v Con electrolito líquido (baterías abiertas).


v Con electrolito gelatinoso (baterías herméticas).

Como el costo de la segunda versión es el doble de la primera, la batería de


Pb-ácido con electrolito líquido es la más usada.

Batería El electrolito de estas baterías consiste en una solución con 64% de ácido
abierta sulfúrico (H2SO4) de alto grado de pureza y 36% de agua destilada (H2O).
El agua disocia (rompe) las moléculas del ácido creando iones de sulfuro
(SO 4) y de hidrógeno (H)+ El proceso de electrólisis del agua durante la carga
2—

genera iones de hidrógeno (H)+ y oxígeno (O)2—.


Ambos electrodos están hechos de plomo, pero al terminarse el proceso de
fabricación (carga de la batería) el electrodo positivo se cubre con un depósito de
dióxido de plomo (PbO 2).
CAPITULO 5- BATERIAS RECARGABLES 49

Batería Las Figuras 5.1 a y b muestran, respectivamente, una celda de Pb-ácido


Pb-ácido cargada y descargada.

4 _ 5 4 _
+ + _

2 1 3 6 1 66

1- Electrolito 4- Tapón de ventilación


2- Electrodo con depósito 5- Nivel del electrolito
de dióxido de plomo 6- Electrodo con depósito
3- Electrodo de plomo de sulfato de plomo

Fig. 5.1a- Batería Cargada Fig. 5.1b- Batería Descargada

Descarga El electrolito de una batería de Pb-ácido interviene en forma activa en el


proceso electroquímico. Durante la descarga, el electrodo de plomo (Pb)2+ reacciona
con el ión sulfato (SO 4)2—, creando un depósito de sulfato de plomo PbSO4. Esta
reacción química se lleva a cabo con la cesión de dos iones positivos, lo que dá al
electrodo su polaridad negativa (cátodo).
Los iones de (SO 4)2— reaccionan con el dióxido de plomo (PbO 2) del otro
electrodo, formando sulfato de plomo (PbSO4). Esta reacción química se lleva a
cabo con la cesión de dos electrones, lo que dá a este electrodo su polaridad positiva
(ánodo).
Los iones de hidrógeno del agua se combinan con el de oxígeno del PbO2,
formando nuevas moléculas de agua (H2O). Como en el caso de los semiconductores,
se puede observar la creación de cargas libres de polaridad opuestas, las que
posibilitan sostener una corriente de externa.

Carga Al revertirse el proceso, el electrolito pierde agua y ambos electrodos vuelven


a tener su composición química original.

Nota: El cambio porcental de la cantidad de agua en solución fuerza un cambio de densidad


en el electrolito. Cuando la batería está cargada, la densidad aumenta, y cuando
está descargada, disminuye. Estas variaciones de densidad permiten evaluar, con
precisión, el estado de carga de las celdas.

Observaciones Teniendo en cuenta los detalles presentados hasta este momento, es


importante recordar que:

Ø Como la proporción de agua en una batería cargada disminuye, siempre se


debe observar el nivel del electrolito después que la batería ha sido cargada.
Ø Para restaurar el nivel correcto del electrolito sólo debe agregarse agua
destilada.
Ø La remoción temporaria de los tapones de ventilación permite medir la
densidad del electrolito.
50 CAPITULO 5 - BATERIAS RECARGABLES
Batería para Es interesante observar los detalles de construcción de una batería de este
automotor tipo, con electrolito líquido, ya que muchos de ellos se repiten en otros tipos de
baterías. La Figura 5.2 proporciona estos detalles.

a) b)

Figura 5.2- Batería Pb-ácido para automotor

Detalles de Las celdas (2) están agrupadas en particiones (4) dentro de la caja (1) , de
construcción manera que cada celda tiene una parte del electrolito. La Figura 5.2 (a y b) muestra
el entrelazado de las placas positivas y negativas que componen una celda, con
separadores intermedios porosos (3) los que dejan pasar las cargas, a la vez que
evitan el cortocircuito entre placas adyacentes (polaridad opuesta). Este entrelazado
permite aumentar la superficie activa de las celdas sin incrementar excesivamente
el volumen de la caja.
La letra E (Fig 5.2b) marca el nivel superior del electrolito, el que se muestra
en forma ondulante porque el automotor lo agita durante su marcha. El nivel correcto
se alcanza cuando éste cubre la parte superior de las placas, dejando un espacio
libre entre el electrolito y el tope de la caja, el que sirve para acumular,
temporariamente, los gases liberados durante la carga.
Los bornes de salida (5) son de plomo y levemente cónicos, para facilitar el
desmontaje de los terminales de cables, los que están hechos con sólidas abrazaderas
de plomo, que se sujetan al terminal de batería con tornillo y tuerca.
Como los vehículos al rodar agitan constantemente el electrolito, los tapones
de ventilación se agrupan en dos recesos de la caja. Cada uno de ellos contiene tres
tapones, los que están protegidos por una tapa que calza a presión (7). El moldeado
de los agujeros para los tapones de ventilación se extiende dentro de la caja. Al
alcanzarse el nivel correcto para el electrolito, la luz que entra se refleja con
intensidad, ya que electrolito forma una superficie cóncava debido al efecto de
capilaridad con los bordes moldeados.

Coneccionado Las placas de igual polaridad dentro de una celda están conectadas en paralelo
interno por las barras de conección (6). La barra de una polaridad, dentro de una celda, se
conecta a la barra que une las placas de polaridad opuesta en la celda adyacente,
estableciéndose una conección serie entre ellas como se muestra en la Figura 5.3.
CAPITULO 5- BATERIAS RECARGABLES 51

Coneccionado Barra de conección entre celdas


interno
(Cont.)

En negro: placas negativas


En rojo: placas positivas
Barra de conección entre placas

Figura 5.3- Coneccionado interno

Para un voltaje nominal de 12 V de salida la caja contiene seis (6) celdas en


serie.
Placas
Las Figuras 5.4 a y b muestran la estructura interna de una placa y su montaje.
El material activo tiene una estructura esponjosa (1), la que se deposita sobre una
rejilla de sostén de plomo (2). Las lengüetas (3) de cada rejilla sirven para conectar
las placas de una polaridad a la barra correspondiente. La placa adjacente (diferente
polaridad) del entrelazado tiene la lengüeta en el extremo opuesto, para poder separar
las barras de diferente polaridad. El separador (4) envuelve a la placa como un
sobre, proveyendo aislación en toda su superficie activa. Otros fabricantes usan un
separador plano (Figura 5.4b).

a b

Figura 5.4- Detalle de construcción y montaje de las placas

Problemas Las baterías de Pb-ácido con electrolito líquido presentan problemas cuando
típicos están en servicio activo o en almacenamiento. A continuación mencionaré los más
comunes.
52 CAPITULO 5 - BATERIAS RECARGABLES
Problemas Bajas temperaturas- Congelamiento del electrolito
típicos La temperatura que alcanza el electrolito está determinada por la temperatura
(Cont.) ambiente, ya que después de una hora la temperatura del electrolito alcanza un
valor muy cercano al ambiental.
Si bien la corriente que circula por la batería crea una leve disipación de
calor, debido a la resistencia interna, este valor es sumamente bajo como para superar
la acción de una temperatura ambiente muy por debajo de los 25°C (77°F), que es el
valor de temperatura ideal de trabajo para una batería de cualquier tipo.
Al bajar la temperatura del electrolito la actividad química disminuye y,
consecuentemente, el número de cargas libres se reduce. En términos eléctricos
esta menor actividad química se manifiesta en un aumento de la resistencia interna
del acumulador (Apéndice I). Este aumento disminuye el voltaje de salida, y
consecuentemente, la corriente en la carga.
Cuando la temperatura ambiente alcanza valores por debajo de 0°C (32°F),
el estado de carga de la batería (proporción de agua) determinará la posibilidad de
congelamiento del electrolito. La Tabla VI-1 proporciona valores promedios para
la temperatura de congelación del electrolito líquido en función del estado de carga.

Tabla VI-1 Temperatura de congelación vs. estado de carga

Estado de carga Temperatura de congelación


(% del máximo) (°C)
100 - 58,0
75 - 34,4
50 - 20,0
25 - 15,0
Descargada - 10,0

Nota: Para una batería en particular, el usuario debrá solicitar esta información del
fabricante (o su representante).

Al congelarse, el agua se expande. La fuerza de expansión distorsiona las


placas, y hasta puede llegar a quebrar la caja. En ambos casos el daño es
permanentemente y la batería debe ser descartada.

Bajas temperaturas- Capacidad de almacenamiento


La Tabla VI-2 muestra, en forma porcentual, los cambios en la capacidad de
acumulación de una batería de Pb-ácido con electrolito líquido, cuando la temperatura
del electrolito disminuye.

Tabla VI-2 Capacidad de acumulación vs. temperatura

Temp. del electrolito Capacidad


(°C) %
30 105
25 100
16 90
4 77
CAPITULO 5- BATERIAS RECARGABLES 53

Problemas Altas temperaturas- Vida útil


típicos Cuando la temperatura ambiente se eleva, la acción química se acelera,
(Cont.) disminuyendo el valor de la resistencia interna. Algún lector puede concluír que las
temperaturas ambientes elevadas son las ideales. La conclusión es errónea, pues la
mayor actividad química se traduce en una reducción de la vida útil del acumulador,
ya que se acelera el desgaste de la superficie activa de los electrodos.
La Tabla VI-3 muestra la reducción porcentual de la vida útil en relación al
valor máximo a 25°C, si la temperatura de trabajo de la batería se mantiene a la
temperatura especificada en la tabla.

Tabla VI. 2- Reducción porcentual de la vida útil vs. temperatura

Temp. del electrolito Reducción de la vida útil


(°C) (%)
25 0
30 30
35 50
40 65
45 77
50 87
55 95

Sulfatación
Este es el mayor problema cuando se usan baterías de plomo-ácido con
electrolito líquido. Hemos visto que la descarga forma un depósito de sulfato de
plomo en ambas placas. Normalmente, este depósito está constituído por pequeños
cristales, que se descomponen fácilmente durante el proceso de carga, disolviéndose
en el electrolito.
Si el balance energético no puede ser alcanzado para la mayoría de los días
en que el sistema permanence activo, el depósito de sulfato de plomo comienza a
crecer en espesor. La corriente de carga no consigue desprenderlo totalmente,
reduciéndose la superficie activa de las placas, lo que acorta rápidamente la vida
útil del acumulador. A este mecanismo se lo denomina sulfatación de la batería.

Notas: Este mecanismo toma lugar, asimismo, en baterías que permanecen en depósito por
largo tiempo, sin ser recargadas.
La posibilidad de sulfatación de las placas se incrementa, si el sistemas FV está
instalado en un lugar donde los períodos nublados son de larga duración.
El proceso de sulfatación se acelera cuando la temperatura del electrolito se eleva.

Si el usuario de un sistema FV ignora la importancia de no sobre-descargar


el banco de reserva durante períodos de baja irradiación solar, y no baja el consumo,
la posibilidad de que las placas se sulfaten se incrementa substancialmente.
¿Existe un remedio para este problema? Hasta hace pocos años, se sugería el uso de
una corriente entre 3 y 5 veces la de carga normal (corriente de ecualización), pero
esta “solución”, trae aparejado problemas, ya que los depósitos cristalinos que se
desprenden caen en pedazos al fondo de la batería, sin disolverse en el electrolito.
Esto significa que una parte importante del material activo que interviene en el
proceso químico se perderá con cada ecualización.
54 CAPITULO 5 - BATERIAS RECARGABLES
La corriente de ecualización, siendo tan elevada, requiere el uso de un
cargador auxiliar, complicando aún más el proceso de “recuperación”. Un
procedimiento que da mejores resultados, pues actúa como preventivo, es el uso de
un desulfatador electrónico, el que somete a los cristales a una agitación mecánica.
Para aquellos que no pueden pagar por este tipo de desulfatador, la única
solución es un cuidadoso uso del banco de reserva complementado por un riguroso
plan de mantenimiento.

Desulftadores Actualmente se ofrecen dos versiones. Una (Renew-IT Pulse Technology™)


electrónicos usa pulsos de alto voltaje, de muy corta duración, a fin de reducir a un mínimo la
corriente de agitación. La otra versión (Atlantic Solar Products™, Inc.) emplea un
oscilador de alta frecuencia para llevar a cabo la agitación mecánica.
La información técnica suministrada por las dos compañías indica que el
modelo a pulsos consume más energía que el segundo, ya que fué originalmente
diseñado para baterías de automotores, las que siempre están siendo cargadas. El
segundo (Figura 5.5), tiene un consumo insignificante, comparado con el de la carga,
y puede conectárselo, permanentemente, en paralelo con la salida. En este modelo
las oscilaciones eléctricas ayudan a remover los depósitos durante el período normal
de carga, de manera que su diseño parece ser más bien preventivo, aunque, con
tiempo, puede recuperar una batería considerada descartable (descartada).

Figura 5.5- Desulfatador electrónico

Nota: Si Ud puede leer inglés o interpretar un circuito electrónico, visite la página de la


revista Home Power (www.homepower.com). El número 77 (pág. 84) tiene un artículo
escrito por Alastair Cooper describiendo un circuito de este tipo.
Gasificación
Cuando una batería de Pb-ácido alcanza el 100% de su carga, su voltaje es
muy cercano al del cargador. La diferencia de voltaje es mínima, disminuyendo la
corriente de carga y, por ende, las reacciones químicas. Es entonces cuando los
iones de oxígeno e hidrógeno formados por la electrólisis del agua no se combinan
químicamente y escapan por los tapones de ventilación. Los de hidrógeno (H)+ irán
al electrodo negativo, y los de (O)2— al electrodo positivo. Este escape de gases
produce un burbujeo en el electrolito, al que se conoce como gasificación.
Algo de gasificación es útil, pues contribuye a homogeneizar la solución
electrolítica evitando la estratificación en capas con distintas densidades. Pero aún
a bajos niveles, el oxígeno ataca los sostenes de plomo de las celdas, lo que puede
ocasionar el derrumbe de una de las celdas. Este fenómeno, conocido como la
“muerte súbita” de la batería, ocurre sin dar aviso previo.
CAPITULO 5- BATERIAS RECARGABLES 55

Si el cargador tiene un voltaje elevado, la gasificación se incrementa y el


burbujeo se hace tan intenso que los gases arrastran parte del electrolito fuera de la
caja, a través de los tapones de respiración. El ácido sulfúrico que escapa daña los
terminales de salida y disminuye la cantidad de ácido en solución.
Autodescarga
Una batería que está cargada y permanece inactiva, independientemente de
su tipo, pierde su carga con el tiempo. Este fenómeno es conocido como
autodescarga. La rapidez de descarga depende de:

u El tipo de batería (Pb-ácido líquido o gelatinoso, Niquel-Cadmium,


etc).
u La temperatura ambiente.

A las placas de las baterías de Pb-ácido para automotor se le agrega calcio


(baterías de mantenimiento nulo) para reducir la pérdida de agua en el electrolito y
la gasificación. La presencia del calcio retarda la autodescarga, lo que es importante
si el vehículo permanence inactivo por un tiempo. Estas baterías, a temperaturas
cercanas a los 25°C, tardan un año en perder el 50% de su carga.
A las placas de las baterías de Pb-ácido de ciclo profundo (baterías solares)
se le agrega antimonio, lo que permite incrementar la cantidad de material activo en
las mismas, y, por ende, su duración. El antimonio aumenta la autodescarga, tardando
sólo unos meses en descargarse totalmente a una temperatura cercana a los 25°C.
Cuando la temperatura ambiente se eleva, la autodescarga se acelera, como se
mencionó anteriormente.

Comentarios Los problemas enumerados muestran la necesidad de:

F Ubicar las baterías en un lugar donde la temperatura ambiente se mantenga


cercana a los 25°C durante todo el año.
F Mantener las baterías cargadas.
F Vigilar constantemente el estado de carga de una batería de Pb-ácido
(electrolito líquido) que debe permanencer en depósito por largo tiempo.
F Alternar, cada semana, la batería en depósito con otra unidad en uso.
F No someter el banco de baterías a descargas excesivas.
F Mantener el balance entre carga y descarga.

% La sulfatación destruye, según la information técnica proporcionada por


la asociación de fabricantes de acumuladores de Pb-ácido de los EEUU,
ocho (8) de cada diez (10) baterías de Pb-ácido en uso.

Voltaje Si bien el voltaje de batería no representa una medida absoluta del estado de
vs carga de la misma, éste es el único indicador que nos queda cuando debemos evaluar
Carga el estado de carga de una batería hermética con electrolito ácido.
La medida de este valor debe tomarse con la batería descansada, es decir, no
durante la carga, o cerca de haber terminado la misma. Como un proceso químico
toma lugar en ambos casos, el voltaje experimenta variaciones.
La página siguiente proporciona una tabla que relaciona el voltaje de batería
y la densidad del electrolito (25°C) con el porciento del estado de carga.
56 CAPITULO 5 - BATERIAS RECARGABLES
La tabla incluye valores para baterías de 6 y 12 V, los que guardan una relación
de 2:1.

ESTADO DE CARGA DENSIDAD VOLTAJE


12 V 6V
100% 1,265 12,70 6,35
75% 1,225 12,40 6,20
50% 1,190 12,20 6,10
25% 1,155 12,00 6,00
DESCARGADA 1,120 11,90 **

** 6,00 V o algo por debajo de ese valor


57

CAPITULO 6

BATERIAS
SOLARES
Introducción Este capítulo está dividido en tres secciones. La primera introduce los
parámetros eléctricos típicos de dos baterías: la usada en un sistema solar y la usada
en los automotores. El significado de estos parámetros es analizado en detalle.
Basados en valores típicos para cada uno de ellos, la segunda sección establece las
diferencias entre los dos diseños. La información en esta sección incorpora, asimismo,
la descripción de dos baterías, una de cada tipo, para familiarizar al lector con los
nuevos diseños en acumuladores de Pb-ácido.
En la última sección introduzco las baterías de Pb-ácido herméticas y las de
nickel-cadmio (Ni-Cd). Aunque la batería de Pb-ácido con electrolito líquido es el
diseño menos costoso, considero que el lector debe conocer otros tipos de baterías,
así como sus características principales.

Batería solar: Cuatro parámetros definen una batería solar:


Parámetros ƒ El máximo valor de corriente que puede entregar a una carga fija, en forma
eléctricos continua, durante un determinado número de horas de descarga.
ƒ Su capacidad para almacenar energía.
ƒ La profundidad de descarga que puede soportar, sin dañarse, en forma
repetitiva.
ƒ La vida útil de la unidad, vale decir, el máximo número de ciclos de carga-
descarga (u otro parámetro equivalente).

Corriente La industria ha estandarizado la prueba que determina el valor de la máxima


máxima corriente de descarga. Esto permite comparar distintos modelos de baterías.
El valor de la corriente máxima es aquel que permite una descarga continua
de 20 horas de duración, al cabo de la cual la energía en reserva representa el 20%
de la máxima con la que comenzó.
Los dos parámetros usados: corriente y tiempo, determinan que el valor
derivado de la prueba esté dado en amper.horas (Ah). Este valor representa la
capacidad de la batería y de él se deriva el valor de la corriente máxima, para un
dado régimen de descarga.
Ejemplo
Si la capacidad de una batería solar es de 200 Ah, la máxima corriente que el
acumulador puede sostener durante la descarga es de 10A (200/20).

Valores Esta forma de dar el valor de la corriente parece arbitraria, pero no lo es si


fraccionarios recordamos que la máxima corriente de descarga, por definición, requiere un número
específico de horas.
58 CAPITULO 6- BATERIAS SOLARES

Si la batería del ejemplo se descarga con un régimen de C/40, la corriente de descarga


es de 5A. Todo valor fraccionario para el cual el denominador es mayor que veinte
(20), debe interpretarse como una descarga (o carga) que demanda menos corriente
que el valor máximo.

Errores de El lector puede interpretar que la corriente máxima de la batería, para


interpretación menores tiempos de descarga puede, en efecto, ser mayor que la máxima medida
para una descarga de 20 horas. Esta contradicción no existe, ya que corrientes de
descarga en exceso del máximo determinado por la prueba hacen incrementar la
resistencia interna en forma substantial, disminuyendo severamente el voltaje de
salida. Cuando este valor disminuye, la capacidad de sostener una corriente constante
sobre la carga desaparece.
Corrientes en exceso de C/20, si no son debidas a transitorios en la carga de
corta duración, generan una disipación de calor (I2 x ri) que daña a la batería en
forma permanente. En particular, la batería de nuestro ejemplo no puede entregar
200A, durante una hora, en forma continua, ya que el proceso químico no puede
ser acelerado por sobre un máximo.

Observación En este momento, muchos de los lectores se preguntarán si un banco de


acumulación que use las baterías de nuestro ejemplo puede proporcionar corrientes
superiores a C/20. La respuesta es afirmativa, ya que pueden conectarse, en paralelo,
varias de ellas. Cada una contribuirá 10 A. Otra solución es elegir una batería con
mayor número de Ah.

Notas: La especificación del valor en Ah se extiende a las pequeñas baterías recargables.


Lógicamente, en estos casos, los valores se reducen a mAh y el tiempo de descarga
se reduce substancialmente.
Recuerde que el valor dado en mAh para estas baterías sólo tiene un valor práctico
cuando se conoce el tiempo de descarga con el cual fué derivado.

Capacidad de La cantidad de energía que puede ser acumulada por una batería está dada
acumulación por el producto del voltaje nominal por el número de Ah, este producto se mide en
watthoras (Wh) o KWh, dependiendo de su valor. Por lo tanto:

Wh = Voltaje nominal x Ah

Si la batería solar de nuestro ejemplo tiene un voltaje nominal de 6V, la


cantidad de energía que puede ser acumulada es de 1.200Wh (1,2KWh).

Profundidad La Profundidad de Descarga (PdD) representa la cantidad de energía, dada


de descarga en forma porcentual, que se extrae de una batería. Si la batería del ejemplo anterior
entrega 600 Wh a la carga, la PdD es del 50%.

Nota: Cuando se efectúa la prueba para determinar el valor en Ah de una batería solar la
PdD alcanza el 80%.
CAPITULO 6 - BATERIAS SOLARES 59

Vida Hemos visto que el proceso químico de una batería recargable es reversible.
útil Sin embargo, por experiencia propia, sabemos que los acumuladores tienen una
vida finita (vida útil). Con cada descarga las placas pierden algo del material activo,
el que se deposita en el fondo de la caja. Cuando la superficie activa de las celdas se
reduce, la vida útil de la batería disminuye. El número de ciclos que el acumulador
puede entregar durante su vida útil depende del porcentaje de descarga y del modelo
elegido. Si la PdD es elevada, el número de ciclos se reduce.

Nota: En la práctica, la vida útil de una batería solar suele verse acortada debido a un
uso indebido (sulfatación prematura).

Batería Cuatro parámetros definen a este tipo de batería. Usaré las abreviaturas en
automotriz: inglés ya que la literatura técnica las usa profusamente.
Parámetros
eléctricos ƒ Amperes de arranque en frío, CCA en inglés (Cold Cranking Amps).
ƒ Amperes de arranque, CA en inglés (Cranking Amps).
ƒ Nivel de reserva, RC en inglés (Reserve Capacity)
ƒ Amperes horas (20hrs de descarga).

CCA Amperes de arranque en frío. Este valor corresponde al máximo número de amperes
que la batería puede entregar, con una temperatura ambiente de 0°F (-17,77°C),
durante 30 segundos, sin bajar el voltaje por celda por debajo de 1,2V (7,2 V de
salida para una batería de 12V).

CA Amperes de arranque. Este valor corresponde al máximo número de amperes que


la batería puede entregar, con una temperatura ambiente de 32°F (0°C), durante 30
segundos, sin bajar el voltaje por celda por debajo de 1,2V.

RC Nivel de reserva
El nivel de reserva representa el tiempo, en minutos, que la batería puede entregar
una corriente de 25A con una temperatura ambiente de 80°F (26°C).

Ah Este parámetro, pocas veces mencionado, tiene el mismo significado que


(20hr) para una batería solar.

Análisis Las especificaciones dadas para una batería para automotor apuntan a un
solo objetivo lógico: asegurar el arranque del vehículo cuando la temperatura
ambiente es baja, es decir, cuando la actividad química disminuye. Los dos primeros
parámetros (CC y CA) sólo difieren en el mínimo valor para la temperatura ambiente.
El nivel de reserva tiene un solo fin: seguridad. Una corriente de 25A no
permite el arranque del vehículo, como veremos de inmediato, pero es sufiente
como para mantener activas las luces parpadeantes de seguridad por varias horas.
Lea en el Apéndice I como un consumo intermitente (pulsos) baja el requerimiento
energético.
Diferentes requerimientos
Diferentes Las baterías de un sistema FV doméstico para uso nocturno deben entregar
requerimientos una corriente cercana o igual a su máximo, durante varias horas, sin poder ser
recargadas.
60 CAPITULO 6- BATERIAS SOLARES

Diferentes La batería en un automotor debe entregar, en menos de 30 segundos, una


requerimientos corriente transitoria cuyo valor pico alcanza 1.000 A (por unos 3 segundos), pero
(Cont.) tiene asegurada una recarga inmediata, que continúa mientras el motor funcione.
Vemos entonces que el régimen de las cargas son completamente distintos,
y por lo tanto, los parámetros eléctricos que son importantes en una batería solar,
como el número de Ahr y la PdD, no tienen importancia en una batería automotriz.
La calidad de una batería solar está determinada por la capacidad de
acumulación (Ah x V) y entrega (PdD) de energía durante largos períodos de
actividad.
La calidad de una batería automotriz está relacionada con los valores de
corriente que puede entregar durante el arranque, a temperaturas bajas (CCA y
CA).
Baterías solares de 250 Ah son frecuentemente usadas en sistemas FVs de
bajo consumo para uso doméstico, mientras que la batería automotriz de mejor
calidad sólo alcanza los 60 Ah.
.
Construcción Distintos requerimientos se traducen en distintas técnicas de construcción
interna para las placas que forman las celdas. Las de una batería solar tienen una mayor
cantidad de material activo por unidad de volumen, para alargar la vida útil de las
mismas.
En las baterías para automotor lo que importa es obtener una baja densidad
de corriente (A/cm2) para minimizar la caída de voltaje por celda cuando circula la
corriente de arranque. Por ello usan placas de plomo esponjoso, el que ofrece la
mayor superficie de conducción para un dado volumen de caja.
Esta diferencia de diseño hace que una batería solar de 6V (3 celdas), con
volumen muy similar a la de 12 V para un automotor (6 celdas), pese más de 28 Kgs
(62 lbs). El incremento del material activo explica, asimismo, el mayor costo asociado
con las baterías solares.

Conclusiones Es evidente que una batería solar y otra de automotor son versiones totalmente
diferentes. El análisis llevado a cabo refuerza el concepto dado en el capítulo anterior,
donde se indicó que cada tipo de batería satisface las necesidades de una carga
específica. Si Ud usa para el banco de reserva baterías de automotores, su duración
será extremadamente corta, viéndose obligado a cambiarlas frecuentemente, y
comprometiendo el grado de confiabilidad del sistema.

Nuevas Es interesante observar, después de más de 140 años de existencia, cómo


baterías siguen evolucionando las baterías de Pb-ácido.
Un nuevo diseño para baterías de auto es el ofrecido por la compañía
OPTIMA® Batteries (Figura 6.1). En estas baterías los electrodos se reducen a hojas
metálicas, las que son enrolladas, formando un cilindro. El separador, de muy poco
espesor, tiene depresiones, donde se coloca el electrolito, el que tiene una estructura
pastosa. Los cilindros así formados constituyen las celdas en esta nueva batería.
CAPITULO 6 - BATERIAS SOLARES 61

Nuevas Válvula de
baterías Seguridad
(cont.)

Electrodos metálicos
enrollados

Conecciones sólidas
hechas con piezas
fundidas

Celdas compactadas Reja de plomo


dentro de la caja de alta pureza

Separador vítreo
absorbente. Retiene al
electrolito esponjoso

Figura 6.1- Batería automotriz OPTIMA®

El diseño del separador y el alto grado de compactación entre electrodos,


ayudan a crear una estructura mecánica monolítica, la que se vé reforzada por el
diseño de la caja, la que sigue las curvaturas de los cilindros internos. El uso de un
electrolito pastoso, un empaquetado ceñido y una caja hermética, la convierte en el
diseño ideal para vehículos sometidos a continuo ajetreo, como los tractores agrícolas,
autos, camiones, embarcaciones marinas o vehículos militares.
Desde el punto de vista eléctrico estas baterías ofrecen valores elevados
para los cuatro parámetros que he descripto anteriormente. El reducido espesor del
separador baja drásticamente la resitencia interna de la batería, permitiendo corrientes
de arranque elevadas. El costo de estas batería es mayor que el de una batería de Pb-
ácido con electrolito líquido de muy buena calidad (30 al 50% mayor) .

Nuevos La compañía Troyan™ Battery Co ha fabricado baterías de Pb-ácido con


modelos electrolito líquido por muchos años, pero en el presente ofrece tres versiones:
solares
y Pb-ácido con electrolito húmedo.
y Pb-ácido con caja hermética.
y Batería tipo AGM.
62 CAPITULO 6- BATERIAS SOLARES

Nuevos Como los dos útimos tipos son de mayor precio, pasaré a describir la del
modelos primer tipo. Trojan™ introdujo cambios substanciales en el diseño de las placas, los
solares separadores y el electrolito. Los nuevos separadores, patentados con el nombre de
Maxguard™, combinados con un nuevo electrolito pastoso (Alpha Plus™) que se
deposita en el nuevo diseño de la placa, contribuyen, según el fabricante, a reducir
las pérdidas de material activo (mayor vida útil), a una menor estratificación del
electrolito y a una sensible disminución de la resistencia interna del acumulador.
Las cajas de estas baterías no son herméticas y tienen tapones de ventilación
(Figura 6.2). La caja incorpora el moldeado de costillas de refuerzos en su superficie
externa, incrementando su resistencia mecánica (modelo Polyon™). Dependiendo
del peso de la unidad, el moldeado de ésta contempla la incorporación de manijas o
agarres especiales, los que facilitan su manejo cuando la unidad deba ser ubicada en
el banco de acumulación.

Nueva La compañía Troyan está propiciando el uso de un nuevo parámetro eléctrico


unidad: para definir la vida útil de un modelo. Introducen para este fin lo que ellos llaman
LEU unidad de energía de vida, LEU en inglés (Life Energy Unit). El número de LEUs
dado para un determinada unidad, representa el número de KWh que ésta será capaz
de entregar durante su vida útil.
Esto representa una desviación respecto a la forma tradicional de especificar
las baterías de ciclo profundo, donde la vida útil es dada por dos parámetros inter-
dependientes: el máximo número de ciclos y el porcentaje de la PdD.
Durante años este fabricante dió la especificación de la vida útil de sus baterías
solares usando la combinación de ciclos y PdD, pero ahora auspician la nueva unidad,
reduciendo los dos parámetros a uno. El número de KWh (o LEUs) es equivalente a
tener un monto inicial de energía. Cuando la PdD aumenta (mayor uso), su reserva
se reduce.
Esta especificación asume que la batería será recargada diariamente,
conservando el balance energético mencionado repetidas veces.

Fabricantes Son muchos los fabricantes que ofrecen baterías de ciclo profundo con
y electrolito de Pb-ácido (así como los otros ya mencionados). Citaré, entre ellos, US
modelos Battery™, Trojan™ y Concorde™. La tabla dada a continuación muestra el amplio
rango en Ah que ofrecen los modelos en venta. La información corresponde a baterías
de 6 y 12 V, pero debe tenerse en cuenta que algunas de las compañías ofrecen
baterías con mayores voltajes de salida.

COMPAÑIA Ah (12 V) Ah (6V)


US Battery 250 - 414 105 - 415
Concorde 104 - 258 138 - 224
Trojan 85 - 450 210 - 420

Como ilustración, y para dar para dar idea de la variación en tamaños, la


Figura 6.2 ilustra dos modelos de Trojan™: el T-105 y el L16-H. La tabla a
continuación resume las características eléctricas y físicas (dimensiones y peso) de
estos dos modelos.
CAPITULO 6 - BATERIAS SOLARES 63

Figura 6.2- Troyan T-105 y L16-H

Modelo Voltaje Ahr LEU Ancho Espesor Alto Peso


V KWh cm cm cm Kgs
T-105 6 225 438 26,4 18,1 27,6 28
L16-H 6 420 1.148 29,5 17,8 42,5 55

Figura 6.2- Troyan T-105 y L16-H

Baterías Si los gases generados en la batería de Pb-ácido pueden ser parcialmente o


gelatinosas totalmente recombinados, la caja de la batería puede ser hermética. Esta solución es
la usada en las baterías con electrolito gelatinoso (gel cell batteries, en inglés). El
grado de recombinación depende de la actividad química en el electrolito (valor de
la corriente).
Para situaciones de emergencia, como un cortocircuito externo, estas baterías
poseen una válvula de seguridad, y de allí que también se las conozcan por la
abreviatura inglesa VRLA (Valve Regulated Lead Acid) o Pb-ácido regulada por
válvula.

Baterías Los vendedores de baterías herméticas ofrecen, hoy día, un sólo tipo de
tipo construcción, el que se conoce por las sigla inglesa AGM (Aggegated Glass Mat).
AGM La mejor traducción sería conglomerado (aggregate) con alfombrilla (mat) “vitrosa”
y electrolito. La alfombrilla es el separador de placas, el que está hecho de una
estructura fibrosa fina de silicio y boro, la que tiene una apariencia vitrosa (fiberglass).
El electrolito, que ha sido reducido a una densa estructura gelatinosa, pasa a formar
parte del conglomerado.
64 CAPITULO 6- BATERIAS SOLARES

Baterías Las baterías de este tipo usan un electrolito de ácido y agua, pero la solución
tipo tiene un grado de saturación menor que la del electrolito líquido.
AGM Ventajas
(Cont.) Estas baterías:
; Toleran más abuso que las primeras baterías del tipo hermética, ya que el
grado de recombinación de los gases de carga es algo superior al 99 %.
; Tienen una auto-descarga que no excede el 3% por mes (25°C).
; Pueden ser recargadas al 100%, aún si han perdido completamente su carga.
; Nunca desparramarán el electrolito (aún si se rompiere la caja),
conviertiéndose en la solución ideal para instalaciones en donde el
movimiento constituye un problema (boyas, embarcaciones o aviones).
Resultan muy seguras cuando son instaladas dentro del hogar.
; No dejan escapar grandes cantidades de gases al ser cargadas (menos del
4% del total), siendo ideales en aviones o en instalaciones fotovoltaicas donde
el banco de baterías debe ubicarse en un lugar habitable.
; Como no requieren mantenimiento (agregado de agua), se las usa en
instalaciones donde la supervisión es infrequente o nula, como la iluminación
de carteles de propaganda en lugares remotos o repetidores telefónicos en la
montaña. Esta característica puede ser útil cuando el usuario de un sistema
FV no quiere o puede mantener el banco de batería. Muchos sistemas FVs
integrales (sistemas listos para ser usados) incluyen este tipo de batería.
; Resisten mejor las bajas temperaturas ambientes.
; Abataran el costo de envío, ya que son clasificadas como substancia no
peligrosa.
; No necesitan ecualización.

Desventajas
/ El costo es dos a tres veces superior al de una batería Pb-ácido con electrolito
líquido.
/ La corriente y el voltaje de carga son más bajos que para la de electrolito
líquido (mayor tiempo de carga).

Baterías No podemos concluír este capítulo sin mencionar las baterías de Nickel
de Cadmio (Ni-Cd) de ciclo profundo. Debido a su alto costo inicial (6 a 8 veces el de
Ni-Cd una batería de Pb-ácido con electrolito líquido), este diseño no ha podido suplantar
a ese tipo, a pesar que el el costo operacional (costo a largo plazo) es mucho menor
(5 veces) al de una batería del tipo Pb-ácido de igual capacidad .
Las baterías solares de Ni-Cd se fabrican con un procedimiento
completamente diferente del usado para las versiones pequeñas (hoy
descontinuadas), evitando el efecto “memoria” de las pequeñas y medianas baterías
(herramientas portátiles) de Ni-Cd.
Las baterías solares de Ni-Cd usan un diseño llamado “placas con bolsillos”
(pocket plate, en inglés). Las placas son de acero inoxidable, con depresiones
(bolsillos) donde se coloca el material activo. El electrolito de estas baterías es una
solución de agua e hidróxido de potasio, el que requiere una fina capa de aceite en
la superficie superior para evitar su oxidación por el oxígeno del ambiente.
CAPITULO 6 - BATERIAS SOLARES 65

Baterías de Ventajas
Ni-Cd Las baterías de Ni-Cd que usan este método de fabricación:
(cont.) ; Toleran más abuso que su equivalente de Pb-ácido, ya que soportan, sin
dañarse, cargas y descargas excesivas, y pueden trabajar con bajo estado de
carga sin deteriorarse.
; Toleran una mayor PdD (cerca del 100%).
; Tienen una mayor eficiencia con bajas y altas temperaturas y soportan, sin
problemas, una alta combinación de temperatura y humedad ambiente. Esta
última característica las convierte en la solución ideal para climas tropicales.
; No tienen problemas de sulfatación de las placas o congelación del electrolito.
; La autodescarga, inicialmente elevada, disminuye con el tiempo, permitiendo
largos períodos de almacenamiento con una retención considerable de la
carga inicial.
; La vida útil es de más de dos veces la de una batería solar de Pb-ácido de
igual capacidad. Uno de los fabricantes de más experiencia con este tipo de
baterías (SAFT-NIFE) las garantiza por 20 años.

Desventajas
/ La característica de descarga es la mayor desventaja, ya que el voltaje de
salida permanece prácticamente constante (extremadamente baja resistencia
interna) hasta que, súbitamente, su capacidad de almacenaje se ve agotada.
En ese momento el voltaje de salida cae en forma vertiginosa, no permitiendo
al usuario tener un “aviso previo”.
/ La evaluación del EdC (estado de carga) requiere medir el voltaje de salida
con un voltímetro que tenga la suficiente resolución y presición para que la
lectura contenga dos decimales significativos, ya que la diferencia en voltaje
entre una celda cargada o otra descargada es muy pequeña (1,4V cargada;
1,1V descargada).
/ El electrolito de una batería de Ni-Cd tiene un rol pasivo. Sólo actúa como
transportador de cargas, y por lo tanto, no hay variación alguna en su densidad
entre una celda cargada o descargada. No es posible usar un densímetro para
determinar el EdC.
/ El bajo voltaje por celda obliga a la incorporación de un mayor número de
celdas/batería para obtener voltajes cercanos a los 12V.

La Figura 6.3 muestra la construcción de una batería solar de este tipo.


66 CAPITULO 6- BATERIAS SOLARES

Baterías de
Cubierta del connector Grupo de placas
Ni-Cd: (Plástico PVC) conectadas a uno
Construcción de los terminales
Retardador de llama
(polipropileno)

Caja exterior de
Separador entre grillas
polipropileno
transparente

Retén contra
salpicaduras del
electrolito Armadura de placa
(sellador para los
Contacto de la placa bolsillos)
(soldado a la rejilla con
soldadura de punto)
Placa con bolsillos
horizontales

Figura 6.3- Batería de Ni-Cd (SAFT-NIFE)


67

CAPITULO 7
CONTROL DE
CARGA
Introducción La pregunta lógica es ¿porqué se necesita un control de carga? La respuesta es: para
implementar un proceso de carga que sea altamente eficaz para el tipo de batería a usarse,
durante el reducido tiempo en que el sistema de carga permanence activo (duración del día
solar promedio). Si el sistema FV no requiere un banco de reserva, el control de carga no se
necesita.

Nota: Cuando mencione la palabra batería(s), el lector deberá asumir que me refiero al tipo Pb-
ácido, con tapones de ventilación, de 6 o 12 V nominales. De lo contrario, el nuevo tipo
será identificado.

Tipos de Existen dos formas de trabajo para el Control de Carga (CdC): control en serie y
control control en paralelo. La Figura 7.1 ilustra cómo las dos versiones varían el valor de la
corriente de carga.

Control en serie Control en paralelo

1 2 3 1 2 3

1- Paneles FVs 4- Diodo de bloqueo


2- Control de Carga 5- Carga ficticia
3- Banco de baterías

Figura 7.1- Controles de carga en serie y en paralelo

Nota: Las llaves interruptoras en la Figura 7.1 sólo tienen, por el momento, un significado
conceptual.

Control En esta versión, la acción de control toma lugar en serie con el circuito de carga,
serie abriéndolo y cerrándolo intermitentemente, dependiendo del voltaje de batería. Durante la
noche, el circuito de carga permanence abierto, evitando que las baterías se descarguen a
través de los mismos (diodo N-P polarizado para conducir por el voltaje de batería).
68 CAPITULO 7- CONTROL DE CARGA

Control La acción de control en estos modelos actúa desviando, en forma intermitente,


paralelo la corriente de carga a una carga ficticia (dummy load, en inglés) la que queda
conectada en paralelo con el circuito de carga. Como el circuito de carga no se
abre, para evitar la descarga de las baterías, se conecta un diodo de bloqueo del lado
de batería. La presencia del mismo crea pérdidas de potencia y reduce el valor máximo
del voltaje de carga. Esto hace que los controles paralelos sean menos eficientes
que la versión en serie, y por ello la mayoría de los controles ofrecidos a la venta son
del tipo serie.

Circuito de Un circuito de control tiene dos secciones: la que ejerce el control, y la que
control lo recibe. Ambas están vinculadas, en todo momento, a través del circuito de
monitoreo (feedback, en inglés), el que completa el circuito de control (control
loop, en inglés). La señal de monitoreo permite que la sección de control pueda
ejercer su acción en el momento y forma apropiada.
El monitoreo vigila el Estado de Carga (EdC) del banco de baterías,
mandando al CdC información sobre el voltaje de batería. Si bien este voltaje no
representa la mejor manera de conocer con precisión el EdC de la batería, es el
parámetro más fácil de monitorear y desde los primeros diseños se lo utilizó como
señal de feedback. Por otra parte, hacia el final del ciclo de carga, el voltaje de
batería se mantiene casi constante, proveyendo una información más satisfactoria
sobre el EdC del acumulador.
La Figura 7.2 muestra tres voltajes de monitoreo: el de batería, el del generador
de entrada y el de un sensor de temperatura, como explico a continuación.

CdC

Circuito
*
Voltaje
del de Voltaje
de batería
generador Control

*
Batería
Sensor de
Temperatura

Figura 7.2- Control de carga

La batería está conectada permanentemente a la salida del CdC. En sistemas


con altas corrientes de carga, a fin de eliminar el error introducido por la caída de
voltaje en los cables de conección, se utilizan cables adicionales de monitoreo por
los que circula una corriente negligible (marcados con un asterisco en la Figura
7.2).
La incorporación de un sensor de temperatura provee un voltaje
suplementario, el que se conecta al terminal especialmente provisto en el CdC. El
sensor, que a veces está adherido a la caja de batería y en otras atornillado a uno de
sus terminales, envía un voltaje variable de corrección, el que se adiciona o substrae
al valor del voltaje máximo de carga, dependiendo de la temperatura del electrolito.
El monitoreo del voltaje de batería continúa durante la noche y puede
utilizarse para interrumpir el circuito de carga, cuando éste alcanza alcanza un valor
excesivamente bajo (low voltage disconnect, en inglés).
CAPITULO 7- CONTROL DE CARGA 69

Un criterio similar se aplica al voltaje de salida de los paneles, el que puede


ser desconectado cuando alcanza un valor menor al voltaje de carga de la batería.
Estos ejemplos los he traído a colación para que el lector advierta que los
CdC modernos son utilizados para llevar a cabo funciones adicionales, las que se
agrupan bajo el nombre genérico de opciones. Algunas de ellas están directamente
relacionadas con el proceso de carga (control de temperatura), mientras que otras
tienen una acción indirecta (ecualización o monitoreo del sistema ).
La posición que tiene el CdC dentro del circuito FV (entre la parte generadora
y el resto del circuito), dicta que las opciones se incorporen en este punto. Algunas
pasan a formar parte del control de carga (control de temperatura y ecualización),
mientras que las que guardan relación con el monitoreo del sistema requieren el uso
de unidades adicionales, las que estarán dedicadas a una función específica
(desconectado por bajo voltaje de carga, etc).

Evolución El grado de complexidad del circuito de control determina la calidad de su acción.


del diseño
Los primeros CdC, los que aún hoy son ofrecidos a la venta, utilizan dos
tecnologías: los semiconductores discretos (diodos y transistores) para determinar
cuando la acción de control debe tomar lugar, y un componente electromecánico, el
relevador (relay, en inglés) para ejercer la acción de control. El resultado es una
muy pobre acción reguladora, la que se traduce, de acuerdo con observaciones hechas
en varias instalaciones que los usaban, en baterías que son cargadas entre un 50 y un
60% de su capacidad máxima, muchas de ellas con placas sulfatadas.
Como si esto fuere poco, cuando los contactos del relevador se abren, se
produce un arco eléctrico, ya que se interrumpe una CC, la que nunca pasa por cero.
Los arcos dañan la superficie del contacto, aumentando su resistencia y disminuyendo
rápidamente la vida útil del relevador.
Si un CdC de este tipo va a ser ubicado cerca del banco de acumulación, el
relevador debe tener los contactos dentro de una caja hermética, ya que los arcos
pueden iniciar la combinación química entre el oxígeno y el hidrógeno que la batería
libera al cargarse, la que es altamente explosiva.
Primera mejora
Con la introducción de los semiconductores de potencia, los relevadores
fueron reemplazados por componentes de estado sólido (FET de potencia), alargando
la vida útil del CdC. Desgraciadamente, la parte de control no cambió, de manera
que los nuevos productos no mejoraron la capacidad de carga del banco de baterías.
Modelos recientes
Cuando los microprocesadores bajaron su costo, estos fueron incorporados
en el circuito de control. Estos microprocesadores son controlados por programas
específicos, llamados algoritmos de carga los que tienen varios pasos (etapas). Los
CdC que los usan se denominan multi-etapas, para distinguirlos de los que no
incorporan un microprocesador (controles de una etapa) .
Ventajas
El algoritmo de carga permite diseñar un CdC que ofrece una adaptación
muy eficaz entre el EdC de la batería y el generador de carga. Otra ventaja adicional
es que el microprocesador requiere un bajo consumo y los FETs de potencia, debido
a su elevada resistencia de entrada (106 Ω), permiten el cierre y apertura del circuito
de carga con un consumo negligible.
70 CAPITULO 7- CONTROL DE CARGA

Estos dos factores se traducen en CdC que pueden controlar corrientes de


decenas de amperes, consumiendo solamente decenas de mA. Por otra parte, la
resistencia interna de los FETs de potencia durante el período de conducción es
baja, lo que disminuye las pérdidas por disipación interna.

Algoritmo Este es el corazón de los CdC modernos, de manera que me detendré en


de carga sumarizar las versiones que se ofrecen. Independientemente de cuántas etapas se
ofrezcan, los factores considerados en el diseño de las dos primeras es el mismo
para todos los fabricantes.

Primera Todos los diseños tienen en cuenta la necesidad de cargar al banco de baterías
etapa lo más rápido possible, ya que la duración del día solar promedio es limitada. La
alta cantidad de iones libres presentes en la solución electrolítica cuando la batería
está descargada, hace possible acelerar al comienzo el proceso de carga. Se consigue
así una carga bruta substantial (bulk charge, en inglés) durante las primeras horas
del día.
La implementación del proceso de carga es la misma para todos los fabricantes
y consiste en elegir un voltaje de referencia lo suficientemente alto como para
asumir que cuando el voltaje de batería alcanza ese valor, el EdC es cercano al 80%
del máximo. Durante este período la corriente de carga tiene un valor igual al
máximo que el sistema puede entregar en un dado instante. Al respecto, debe tenerse
en cuenta que los paneles solares no proporcionan una corriente constante durante
el día, ya que el máximo valor sólo se alcanza cuando el sol llega al zenit. A partir de
este punto, su valor disminuye constantemente.
Las diferencias entre diferentes modelos tienen que ver con detalles como:
Ø El valor elegido para el voltaje de referencia, o
Ø La posibilidad de alterar (o no), manualmente, el valor del voltaje de
referencia.
Cuando el voltaje de batería iguala al de referencia, a veces con un error
entre 20 y 30 mV, el circuito de control inicia la segunda etapa.

Segunda Todos los fabricantes reconocen la necesidad de desacelerar el proceso de


etapa carga, ya que el EdC de la batería es lo suficientemente alto como para asumir que
la cantidad de iones libres ha amenguado, y seguirá amenguándose durante esta
etapa. Se hace necesario disminuír, paulativamente, el valor de la corriente de
carga. A esta etapa se la denomina de absorción (absorption stage, en inglés).
Algoritmos para la segunda etapa
Cómo llevar a cabo la disminución de la corriente durante esta etapa, es lo
que diferencia a un modelo del otro.
Una solución es mantener el valor del voltaje usado como referencia en la
primera etapa. Como la diferencia entre el voltaje de batería y el del generador de
carga disminuye constantemente, la corriente de carga se reduce paulatinamente.
La otra solución consiste en disminuir la corriente de carga usando un
generador de carga pulsante, de amplitud constante (valor de referencia) y tiempo
de conducción variable. Este tipo de generador se conoce, en inglés, con la
abreviatura PWM (anchura de pulso modulada).
Lea en el Apéndice I sobre el tema.
CAPITULO 7- CONTROL DE CARGA 71

Durante esta etapa los incrementos en el voltaje de batería se traducen en


reducciones en el tiempo de conducción, disminuyéndose así el valor de la corriente
de carga.

CdC de La duración de la segunda etapa está determinada por el algoritmo de carga


dos etapas y no por un voltaje de referencia. Al terminar esta etapa el fabricante estima que la
batería está cargada, interrumpiéndose el proceso de carga.
Cuando una batería permanence en reposo, su voltaje disminuye lentamente.
Es por ello que los CdC de dos etapas ofrecen dos opciones al terminar la segunda
etapa:

¬ El reinicio automático de la carga o


¬ La posibilidad de ecualizar las baterías.

Reinicio automático
Cuando el valor del voltaje de batería decrece por debajo de un segundo
voltaje de referencia, llamado voltaje de reinicio (re-starting voltage, en inglés),
el ciclo de dos etapas se repite automáticamente.
Ecualización
Como alternativa al reinicio automático, estos CdC ofrecen la posibilidad
de elegir una tercera etapa: la de ecualización. Esta opción permite a los fabricantes
de estos modelos considerarlos como CdC de tres etapas, aún cuando la etapa de
ecualización no constituye una extensión del proceso de carga. El proceso de
ecualización puede trabajar, a elección, en forma automática o manual.
Es importante observar que la corriente de ecualización usada en estas
unidades no es excesiva, ya que el el proceso usa un voltaje de sólo 1 V por sobre el
de referencia (sistemas de 12V). Esto evita una excesiva gasificación del electrolito.

CdC de En estos modelos la etapa optativa de ecualización no existe. En su lugar el


tres etapas algoritmo de carga convierte al generador de carga en un generador del tipo PWM,
como
he descripto anteriormente.
En esta etapa el valor del voltaje del generador disminuye (2V en sistemas
de 12V; 4 en sistemas de 24V) con respecto al de referencia de la etapa anterior.
Este voltaje, llamado de flotación, debe disminuir porque la cantidad de iones libres
en el electrolito es muy escaza, evitándose así una excesiva e innecesaria gasificación
del electrolito.

CdC del La sigla inglesa MPPT (Maximum Power Point Tracking ) significa: seguidor
tipo MPPT del punto de potencia máxima. El “punto” al que se hace mención es el que
corresponde a los valores óptimos para el voltaje y corriente de salida que
proporcionan la máxima potencia de salida. Como vimos al tratar los paneles FVs,
ese punto varía con la temperatura de trabajo del mismo.
La ventaja inmediata es el mayor aprovechamiento de la energía solar, pero
otra no obvia, es que este tipo de control permite usar un voltaje de generación más
elevado que el nominal del sistema, dado que incorpora un conversor de CC a CC,
el que mantiene el voltaje de carga dentro del rango requerido por el voltaje nominal
del sistema.
72 CAPITULO 7- CONTROL DE CARGA

CdC del Para ilustrar esta ventaja piense que si Ud necesita dos paneles en un sistema
tipo de 12V nominales, puede optar por conectarlos en serie (24 V) y reducir la corriente
MPPT entre los paneles y el CdC a la mitad, lo que le permitirá usar cables de menor
diámetro (y costo).
Si asumimos que las pérdidas del conversor de CC a CC no son elevadas, la
potencia de salida del conversor será cercana a la de entrada. Como el voltaje de
salida es menor, la corriente de salida debe ser mayor que la de entrada, y por ello
este tipo de control incorpora un limitador de corriente, a fin de no sobrepasar la
corriente máxima tolerada por las baterías cuando la potencia de entrada sube
transitoriamente.

Criterios de La máxima corriente de carga y el máximo voltaje del sistema son dos criterios
selección obvios de selección pero, como el lector podrá apreciar al tratar el diseño de un
sistema, las consideraciones del diseño determinan finalmente el tipo de control a
usarse.
Asumiendo que el mercado local ofrece alguna variedad de modelos, el costo
inicial de la unidad deberá ser balanceado considerando las características del
sistema.

Fabricantes Es imposible describir todos los modelos que se ofrecen a la venta, de manera
y modelos que he decido incorporar alguno de ellos para dar idea de la variedad de modelos.

Blue Sky Esta compañía (ex RV Power Products), entre otras, ofrece CdC del tipo
Energy™ MPPT. Su serie Solar Boost™, tiene dos modelos: uno para 25A de carga máxima,
y otro para 50 A. La Figura 7.3 muestra el modelo para 25A/12V.

Batería
cargada

Batería
cargando

Figura 7.3- Solar Boost™ modelo 2000E

Ambos son del tipo serie, tienen entradas para monitorear la temperatura de
batería y ofrecen un algoritmo de carga de dos etapas (carga bruta y absorción) más
la posibilidad de implementar una etapa de ecualización manual. Como muestra la
fotografía, el modelo 2000E tiene un medidor digital, el que permite monitoriar
varias variables del sistema. El monitoreo se ve complementado por dos indicadores
gráficos, iluminados por lámparas LEDs: batería en carga y batería cargada.
CAPITULO 7- CONTROL DE CARGA 73

Cuando el voltaje de carga disminuye por debajo de un valor mínimo, el


generador comienza a buscar el punto de potencia máxima. Estos controles usan
FETs de potencia para la función interruptora.

Morningstar™ Esta compañía ofrece modelos para corrientes de carga entre 4,5 A
(SunGuard™) y 60 A (TriStar™), los que pueden usarse en sistemas con voltajes
nominales de 12, 24 y 48 V, dependiendo del modelo. Todos los controles son del
tipo serie, usan FETs de potencia para abrir o cerrar el circuito de carga y ofrecen la
posibilidad de controlar la temperatura del electrolito.
Los algoritmos de carga varían con cada modelo. La mayoría tienen dos
etapas de carga más la opción de ecualización, aunque los de mayor corriente ofrecen
dos etapas opcionales: ecualización o flotación.
La figura 7.4 muestra los CdC manufacturados por esta firma.

Sun Guard (4,5A 12V) Sun Saver 6,5 o 10A para 12 o 24V

Pro Star (15A o 30A / 12 o 24V) Tri-Star (45 o 60 A / 12-24-

Figura 7.4- Modelos ofrecidos por Morningstar™


74 CAPITULO 7- CONTROL DE CARGA

Notas: La compañía Morningtar ofrece el modelo SHS, diseñado bajo contrato con el Banco
Mundial (World Bank) para ser usado en sistemas de 12V para 6 o 10A de corriente
de carga, el que sólo puede adquirirse fuera de los EEUU.
Puede leer sus especificaciones en español al final de este capítulo.

Xantrex™ Esta compañía adquirió otra (Tracer) que se había establecido en el mercado
de energía renovables con varios productos, y por eso ofrece una vasta variedad de
productos.
Todos los modelos de controles de carga llevan el prefijo C. Analizando las
especificaciones, puede observarse que el modelo C-12 ha sido diseñado para ser
usado en sistemas FVs de 12V con corrientes de hasta 12A, mientras que los restantes
C-35, C-40 y C-60 forman una línea separada, para corrientes medias y elevadas
(35, 40 y 60A respectivamente). Estos productos pueden se seleccionados para
trabajar con voltajes de 12 o 24V. El modelo C-40 puede, asimismo, ser usado en
sistemas de 48V.
La descripción y especificaciones del modelo C-12 pueden obtenerse, en
español, visitando la internet (www.xantrex.com). Seleccione “Languages” (idiomas)
y elija la palabra “Bienvenido”.
Todos los modelos son del tipo serie y los elementos de control en serie usan
FETs de potencia. La Figura 7.5 muestra dos de los modelos mencionados.

C-60
C-12

Figura 7.5- Controles de carga Xantrex (Serie C)

Consideraciones Eléctricas
adicionales Un control de carga:
þ Deberá tolerar, con algún margen de exceso, los valores de voltaje y corriente
especificados para la unidad.
þ Deberá tener protección contra descargas eléctricas.
Mecánicas
Un control de carga:
þ Deberá tener una caja con cubierta inoxidable.
þ Deberá ofrecer un montaje simple.
CAPITULO 7- CONTROL DE CARGA 75

Consideraciones þ Deberá tener un fácil acceso a los contactos de entrada y salida, ajustes, o
adicionales puntos de prueba, si estos son parte del diseño.
(Cont.) þ Deberá proveer terminales sólidos, resistentes a la oxidación, y con capacidad
para conectar cables del diámetro demandado por la corriente máxima del
diseño.

Ambientales
Un control de carga:
þ Deberá ofrecer un amplio rango para la temperatura de trabajo.

Notas: Los diseños son vulnerables a la alta humedad y temperatura ambiente, de manera
que no exceda los límites especificados por el fabricante.
Evite la acción de gases nocivos, como las emanaciones de la batería durante la
carga.
Algunos modelos tienen el circuito inmerso dentro de una substancia del tipo acrílico,
la que proteje los componentes contra la acción ambiental. Por obvias razones, los
contactos de amarre para los cables permanecen expuestos.
Costo
El costo de un CdC depende de:
§ La máxima corriente de carga que debe controlar.
§ Las opciones que se elijan.
§ El tipo de monitoreo incorporado en la unidad.

Nota: El número de opciones ofrecidas por el fabricante se incrementa con el valor de la


corriente de carga, dado que los sistemas de mayor consumo requieren más
salvaguardias.
Opciones
Control de temperatura
Esta opción es muy práctica, y de ser posible, adóptela.
Ecualización
Si no usa un control con tres etapas de carga, elija un CdC con esta opción.
Otras opciones
Hay opciones que debo considerarlas más adelante, ya que están relacionadas
con el tipo de sistema FV (híbridos, de CA, etc).
76 CAPITULO 7- CONTROL DE CARGA
CAPITULO 7- CONTROL DE CARGA 77
78 CAPITULO 7- CONTROL DE CARGA

ESTA PAGINA HA SIDO DEJADA EN BLANCO A PROPOSITO


79

CAPITULO 8

CABLES DE
CONECCION

Introducción Capítulo 8- CABLES DE CONECCION


Introducción
La selección de los cables de conección en un sistema de distribución de bajo voltaje
(sistema FV), es importante porque:

El nivel de la corriente de carga es elevado.


Estos cables están expuestos a condiciones ambientales extremas (calor, frío,
humedad, rayos ultra-violetas, etc), y, en algunos casos, al ataque de roedores.
La caída de voltaje entre la entrada y la salida debe mantenerse baja (entre un 3 y un
4% del valor nominal).

Cuando se instala el cableado de distribución en una casa, la corriente total se divide


en varios sectores de carga, de manera que los cables pueden ser dimensionados para
corrientes menores que el total dictado por la carga.
Cuando se vinculan los paneles FVs al bloque de carga, la corriente no puede ser
dividida, de manera que por estos cables circulará la corriente total del sistema, incluyendo
las pérdidas.
En sistemas de 120V de CA, cuando una carga es muy elevada (secadores de ropa o
calentadores eléctricos de agua) se tiene el recurso de usar un voltaje más elevado (voltaje
entre fases de 208 V), lo que disminuye la demanda de corriente.
Las condiciones ambientales de los cables de distribución domésticos, salvo el calor
Aspectos del y la humedad relativa, suelen ser menores que para cables expuestos a la intemperie.
cableado Aspectos del cableado
El análisis del cableado de un sistema FV comprende dos aspectos diferentes:

Las características físicas del conductor (metal usado, longitud, y superficie de


la sección conductora).
El tipo de aislación requerida por las condiciones de uso.

Las características físicas definen la resistencia eléctrica y mecánica del conductor,


los diámetros para varios tipos, así como la variación de la resistencia cuando aumenta
la temperatura de trabajo.
El tipo de aislación contempla, para las condiciones ambientales en donde el cable
va a ser usado, cual es el material aislante más adecuado.
80 CAPITULO 8 - CABLES DE CONECCION
Resistencia La resistencia eléctrica de un conductor está dada por la expresión:
eléctrica
Ω) = (L . ρ) / S
R (Ω (8.1)

donde L es la longitud del conductor (m), ρ (rho) es la letra griega que representa
Ω.m) y S la superficie de la sección conductora (mm2
la resistividad del material (Ω
= 10-6 m2). La expresión (8.1) muestra que la resistencia de un conductor es
directamente proportional al valor de ρ (metal usado), y su longitud, e inversamente
proportional a la superficie de su sección transversal. Cuando el conductor tiene
una sección circular, el valor del área varía con el cuadrado del diámetro, ya que:

S = π . r2 = π/4 . D2 (8.2)

donde r es el radio y D el diámetro de la sección circular (D = 2 . r).


El valor de ρ depende no sólo del material usado para fabricar el conductor,
pero de la temperatura de trabajo del mismo.

Nota: La gran mayoría de los conductores tienen una sección circular, pero existen
asimismo conductores en barra, de sección rectangular o cuadrada.

La Tabla I proporciona los valores de ρ para los cuatro mejores conductores


metálicos, a una temperatura de 20°C.

TABLA I
Resistividad en Ω.m a 20°C

METAL SIMBOLO RESISTIVIDAD ( x 10-8 Ω.m)


Plata Ag 1,629
Cobre Cu 1,724
Oro Au 2,440
Aluminio Al 2,828

Como el valor del oro y la plata es muy elevado, el cobre y el aluminio son
los metales de mayor interés. De la tabla se deduce que el valor de ρ a 20°C para el
aluminio es 1,64 veces más alto que el del cobre, y de allí que este metal sea el más
usado de los dos. Pero la menor resistividad del cobre no es la única característica
favorable de este metal, ya que, además:

☺ Es fácil de soldar.
☺ Tiene un alto valor de tensión mecánica, lo que facilita el proceso de
extrusión* usado para fabricar alambres redondos y el tendido de cables
entre soportes fijos.
* Tirado de una barra a través de varias formas cónicas huecas.

Su costo, superior al del aluminio, no ha sido un impedimento que restringiera


el alto grado de aceptación alcanzado hasta el presente. En este manual las datos
publicados son válidos sólo para este tipo de material.
CAPITULO 8 - CABLES DE CONECCION 81

El valor dado por la inversa del valor de ρ representa la conductividad del


material, la que se mide en Siemens (Si = 1/ Ω). La letra griega σ (sigma) se utiliza
para identificar este parámetro, de manera que 1/ρ ρ = σ.

Notas: En un mercado dominado por el cobre, el uso del aluminio requiere que los contactos
de amarre sean tratados para que no se cree una diferencia de voltaje entre el cable
(Al) y el terminal (Cu).
Si estos materiales establecen un contacto directo, se creará un par galvánico, y la
presencia de la humedad ambiente establecerá una corriente del ánodo (Cu), al
cátodo (Al) la que deteriora al metal con menor potencial galvánico* (cátodo de
aluminio).
*Tomando al hidrógeno como referencia (V=0), se puede medir el potencial galvánico de varios
metales. Este valor, para algunos metales, es positivo (ánodos), y para otros, negativos (cátodos).

Resistencia vs La resistencia de un conductor a temperaturas superiores a los 20°C (Rt)


temperatura está dada por la expresión:

Rt = R20 (1 + α.∆
α.∆t) (8.3)

donde R20 es la resistencia a 20°C, α es el coeficiente de temperatura por grado °C


y ∆t es el incremento de temperatura por sobre los 20°C. Para el cobre, el valor de
α (0,0043/C) se mantiene constante entre 0 y 100°C.
La expresión (8.3) nos indica que por cada 10°C de aumento en la temperatura
del conductor, el producto α.∆
α.∆t se incrementa 0,043, lo que representa un 4,3% de
aumento para el valor inicial de la resistencia.

AWG En los EEUU al diámetro de un cable conductor se le asigna un número, al


que se conoce con la sigla AWG (American Wire Gauge) que significa calibre de
cables americano. Originalmente, esta nomenclatura numérica guardó una relación
directa con el número de pases que eran requeridos por la barra de cobre a través del
orificio de extrusión, para poder obtener un diámetro determinado. Esto explica
porqué los diámetros mayores están asociados con los números más bajos. Cuando
aparecieron calibres superiores al AWG 1, se debió recurrir a la identificación de
los mismos usando un número variable de ceros. Se tienen así los cables 0, 00, 000
y 0000, cada uno de ellos con diámetros cada vez mayores. Estos diámetros suelen
ser escritos, en forma abreviada, como1/0, 2/0, 3/0 y 4/0.

Notas: Muchas de las tablas para cables provienen de los EEUU. En ellas la unidad usada
para la longitud es el pié (ft) y el diámetro del conductor suele ser dado en circular
mils (milésimas circulares).
Un diámetro de un circular mil corresponde a un conductor cuyo diámetro es de
0,001” (” es la abreviación inglesa para la pulgada). Diámetros superiores a 4/0
están dados en Kcircular mils (1.000 mils).

La Figura 8.1 muestra los diámetros relativos (no absolutos) para cables
desde el 00 (o 2/0) hasta el número 18.
82 CAPITULO 8 - CABLES DE CONECCION

Figura 8.1- Diámetros relativos para cables desnudos

La Tabla II resume varios de los parámetros eléctricos y dimensiones para


cables desnudos de cobre con diámetros entre AWG 18 y 4/0. Los mayores diámetros
son alcanzados agrupando conductores de menor diámetro, lo que permite
incrementar la flexibilidad del conductor, ya que los conductores externos podrán
deslizarse con respecto a los internos cuando el conductor es curvado. Los
conductores multi-cables tienen una menor tendencia a cortarse cuando se los flexiona
durante el coneccionado, y resultan más fáciles de manipulear.

Notas: Tablas originadas en los EEUU dan los valores para una longitud de 100’ (donde ’
es la abreviación inglesa para el pié).
Para conocer el valor métrico equivalente lea el Apéndice III.

TABLA II

Calibre Diam. Area Resistencia a 20°C Tipo


AWG mm mm2 ohm/Km

18 1,020 0,823 21,8 Sólido


16 1,290 1,310 13,7 Sólido
14 1,630 2,080 8,6 Sólido
12 2,050 3,310 5,4 Sólido
10 2,590 5,260 3,4 Sólido
8 4,775 8,403 2,2 49/25*
6 5,334 13,575 1,5 133/27*
4 6,257 21,587 0,80 133/25*
2 8,331 34,327 0,50 133/23*
1 9,271 43,282 0,40 133/22*
1/0 11,786 54,581 0,31 133/21*
2/0 12,700 68,858 0,25 133/20*
3/0 12,928 84,286 0,20 259/22*
4/0 15,392 106,289 0,16 259/21*
* Estos tamaños son ofrecidos con otras combinaciones de hilos(número y AWG
del “strand”).

Alambres y Cuando se tiene un solo conductor, se habla del alambre de conducción,


cables cuando se tienen varios alambres retorcidos (o paralelos), se habla del cable de
conducción. Los cables tienen más flexibilidad que los alambres, como ya se indicó,
y se venden con o sin aislación (cables desnudos), dependiendo de la aplicación.
Por ejemplo el típico cable a tierra nunca lleva aislación. La Figura 8.2 muestra un
alambre y un cable, ambos con aislación exterior.
CAPITULO 8 - CABLES DE CONECCION 83

Figura 8.2- Alambre y cable conductor

Debo destacar que los cables son ofrecidos, asimismo, en diámetros pequeños,
los que suelen usarse en lugares donde la connección necesita cierto grado de
flexibilidad mecánica Para estos cables se proporciona no sólo el valor AWG
correspondiente a su diámetro, pero dos valores complementarios: la cantidad de
alambres usados y el valor del AWG de los mismos. Así, por ejemplo, un cable
AWG 26 - 7/34 alcanza su diámetro (AWG 26) usando siete alambres retorcidos de
calibre 34. Cada alambre que forma el cable se llama, en inglés, strand (hilo). A un
cable de este tipo se lo lama “stranded cable”.

Cubertura Los materiales aislantes que cubren a los conductores no sólo proveen
aislante aislación eléctrica, pero proporcionan protección ambiental y resistencia mecánica
a la fricción (tirado de cables dentro de un conducto o expansión y contracción con
variaciones de temperatura). Al respecto, cuando la protección mecánica debe
mejorarse, se usa una capa adicional, la que se conoce, en inglés, como “jacket”.
Nylon suele ser el material más usado para este propósito.
En aplicaciones industriales la aislación debe, a veces, evitar que salte un
arco a través de ella, o proveer una protección ambiental contra la acción corrosiva
de substancias químicas (gasolina, aceites, ácidos). En sistemas FVs de bajo voltaje
la protección ambiental es la más importante ya que los cables exteriores estarán
expuestos a la radiación solar (rayos ultravioletas) así como a altas o bajas
temperaturas y/o humedad ambiente.
De ser posible, entierre el cable, a fin de protegerlos de temperaturas extremas.
Para estos casos se requiere una aislación especial, la que se reconoce por las
designaciones UF (Underground Feeder), alimentador bajo tierra o SEU (Service
Entrance Underground), cable de entrada de servicio bajo tierra.
Otro tipo de cable, usado para interconectar las baterías en un banco de
reserva, debido a su flexibilidad y ampacidad, es el cable para máquina de soldar
eléctrica, el que se ofrece en AWG 4 o 2 (Battery jumper).

Marcado Como era de esperar existen varias marcas de identificación, impresas sobre
de cables la superficie aisladora, a intervalos regulares a lo largo del material aislante, que
sirven para definir sus propiedades, así como el tipo y número de conductores.
Mencionaré las más communes.
Voltaje máximo
Este valor puede ser dado en volts de CA, CC o CA/CC. El valor de CA corresponde
al valor pico de la onda sinusoidal (Apéndice II).
84 CAPITULO 8 - CABLES DE CONECCION
Máxima temperatura
Este valor, dado en general en grados centígrados (°C), representa la máxima
temperatura de trabajo que puede soportar el material aislador sin deteriorarse. Este
parámetro, en circuitos FVs, es extremadamente importante, como acabo de indicar.
Los cables modernos soportan fácilmente los 90°C, pero el usado para
instalaciones hogareñas de 120V, conocido como cable ROMEX, sólo tolera los
60°C. Cuando el cable tiene una aislación que tolera los 105°C se lo marca XHHW
(XHH = eXtra High Heat), temperatura muy alta.
Material aislante
Con el advenimiento de los materiales plásticos, el algodón impregnado o la goma
fueron remplazados por compuestos sintéticos (plásticos), los que ofrecen
características especiales, ya sea para resistir agentes corrosivos, altas temperaturas
y humedad ambiente, o altos voltajes de aislación.
Para indicar el tipo o propiedad de estos materiales, se utilizan letras que
corresponden, en general, a la primera letra de una palabras inglesa asociada con
esa característica. Por ejemplo, la letra T significa termoplástico (Thermoplastic).
La Tabla III dá una lista de las más communes.

TABLA III
Tipos de aislaciones

T (Thermoplastic) Material termoplástico


H (Heat resitant) Resistente al calor (heat).
W (Weather-resistant) Resistente a la humedad.
A (Asbestos) Asbesto. Este material está
prohibido en la actualidad.
M (Mineral oil) Resistente a los aceites.
N (Nylon) Cubertura exterior de nylon.
NM (Non-Metalic) Cubertura exterior de nylon
(no metálica).
R (Rubber) Goma.
S (Silicon rubber) Goma siliconada.

FEP (Teflon) FET y TFE representan dos


TFE (Teflon) formulaciones del Teflon

PVC (Polyvinyl Chloride) Cloruro de polivinilo.


UF/USE (Underground Feeder/ Cables que permiten ser
Underground Service enterrados bajo tierra.
Entrance)

El PVC es sin duda el más usado por su alta resistencia a las temperaturas y voltajes
de aislación (600 V/1.500°C, así como a la humedad ambiente.

Nota: Los negocios especializados en vender componentes y cables para la industria


renovable ofrecen cables para altas temperaturas y con protección contra la
radiación ultra-violeta.
CAPITULO 8 - CABLES DE CONECCION 85

Ejemplos de marcaciones
1. La cubierta tiene la marcación THWN.
Esto indica que se ha usado un material termoplástico para la cubierta aislante (T),
la que es resistente al calor (H) y la humedad ambiente (W) y tiene una cubierta
exterior de nylon (N). Los límites de temperatura y humedad están dados en las
especificaciones del producto, aunque es común que haya una segunda marcación
con el máximo para la temperatura de trabajo.

2. La cubierta tiene la marcación 12/3W/G NM.


Esto indica que dentro de una aislación no metálica (NM) hay tres cables AWG12
(12/3), uno de ellos siendo el de tierra (W/G) (with ground) el que no tiene aislación.

3. La cubierta tiene la marcación 4/0-3 SEU.


Esto significa que dentro de la isolation hay tres cables AWG4/0 y que su aislación
permite enterrarlo bajo tierra. Usualmente un metro, más hondo si el clima es muy
frío, para evitar la zona de congelación.

Corriente Las tablas para conductores suelen agregar, para cada valor de AWG el de la
máxima: ampacidad, o máximo valor para la corriente que puede circular por el mismo. El
ampacidad lector debe observar que condiciones se han tenido en cuenta al derivar los valores
presentados. He observado que algunas tablas no especifican las condiciones de
medición, mientras que otras proporcionan valores para un solo conductor al aire
libre, lo que no es muy práctico.
Las normas eléctricas de los EEUU definen a la ampacidad como el máximo
valor de la corriente que puede sostener el conductor, en forma continua (o con
breves intermisiones) sin dañarse. Esta última condición implica que el límite
máximo de temperatura para la aislación usada nunca es sobrepasado.
La definición dada tiene una consecuencia práctica: la temperatura máxima
de la aislación, así como el valor de la temperatura ambiente determinan la ampacidad
de un alambre o cable de conducción.
La Tabla IV proporciona los valores de ampacidad para diferentes tipos de
cables y aislaciones, para una temperatura ambiente de 30°C, cuando se tienen hasta
tres (3) conductores por conducto o dentro de una aislación. La Tabla V muestra el
coeficiente de corrección que deberá aplicarse para temperaturas por debajo o
superiores a los 30°C. Ambas Tablas están ubicadas al final de este capítulo.
86 CAPITULO 8 - CABLES DE CONECCION

TABLA IV
Valores de Ampacidad a 30°C en Amperes

Máxima Temperatura de la Aislación


60°C 75°C 90°C

Tipos Tipos Tipos

RHW FEP
TW THW FEPB
AWG UF THWN RHH
XHHW THHN
USE THWN
XHHW

14 20 20 25
12 25 25 30
10 30 35 40
8 40 50 55
6 55 65 75
4 70 85 95
3 85 100 110
2 95 115 130
1 110 130 150
1/0 125 150 170
2/0 145 175 195
3/0 165 200 225
4/0 195 230 260

TABLA V

Rango de Factores de corrección


Temperatura aplicables para cada grupo
Ambiente (°C) de aislación de la Tabla IV

21 - 25 1,08 1,05 1,04


26 - 30 1,00 1,00 1,00
31 - 35 0,91 0,94 0,96
36 - 40 0,82 0,88 0,91
41 - 45 0,71 0,82 0,87
46 - 50 0,58 0,75 0,82
51 - 55 0,41 0,67 0,76
56 - 60 NU 0,58 0,71
61 - 70 NU 0,33 0,58
71 - 80 NU NU 0,41

NU: No Usable a esta temperatura ambiente


87

CAPITULO 9

COMPONENTES
AUXILIARES
Introducción Hasta este momento he analizado los diferentes bloques que componen un sistema
FV de CC, haciendo especial hincapié en el componente eléctrico que define un bloque en
particular, como los paneles FVs (bloque generador), la batería solar o el control de carga
(bloque acumulador), o los cables de conección (bloque de distribución).
Es obvio que estos elementos deben integrarse eléctrica y mecánicamente entre sí
para que el sistema pueda trabajar adecuadamente. Ejemplos: los paneles FVs necesitan
sostenes mecánicos, ya que deberá optimizarse el ángulo de inclinación; el banco de baterías
necesita tener protección ambiental, ya que el rendimiento y vida útil de las baterías varía
con la temperatura del electrolito; el circuito debe tener componentes de protección (fusibles),
para evitar la destrucción total o parcial de componentes del sistema.
Al distribuirse la energía eléctrica a la carga (casa habitación) se necesita un centro
de distribución que separe las cargas dentro del hogar y sirva para aislar a éstas del voltaje
de entrada, lo que facilita cualquier reparación. Dentro del hogar se necesitarán
tomacorrientes, llaves interruptoras y enchufes eléctricos, para poder distribuir, controlar o
conectar la energía eléctrica a una carga que no es constante (luces, TV, radio, etc). Vemos
entonces que la selección de estos elementos auxiliares es tan importante en la práctica
como la selección de un panel generador o una batería.
En este capítulo se describen varios componentes auxiliaries básicos, dejando para
más adelante la introdución de otros que dependen enteramente del tipo de sistema FV a
construirse.

Algunos Como los circuitos de CC de bajo voltaje (12V nominales) sólo han alcanzado
problemas difusión en la industria automotriz y la de vehículos recreacionales (RVs, en inglés), procurar
componentes como tomacorrientes, llaves interruptoras y enchufes para este voltaje, capaces
de manejar corrientes elevadas (10 - 20A), no es una tarea sencilla. En este capítulo analizaré
soluciones alternativas para estos componentes.

Cajas de Cuando se necesita instalar una llave interruptura o un tomacorriente dentro de una
conección casa, el cableado de distribución debe bifurcarse. Las cajas de conección son utilizadas no
sólo para este fin, pero para proporcionar un anclaje mecánico efectivo para llaves,
tomacorrientes, luces o ventiladores de techo. Estas dos últimas suelen ser redondas o
hexagonales.
Una cubierta (plástica o metálica) evita la posibilidad de tocar accidentalmente las
conecciones internas, proporcionando a la vez, una terminación estética para el cableado.
88 CAPITULO 9 - COMPONENTES AUXILIARES

Partes
removibles

Entradas
para cable

Lengüeta de
retención

a b
Figuras 9.1- Cajas de conección
La Figura 9.1 (a y b) muestran, respectivamente, dos cajas de conección,
una hecha de plástico de alto impacto; la otra de metal. Ambas están diseñadas para
ser embutidas dentro de una pared hueca, como se acostumbra en los EEUU, donde
son sujetas a los batientes de madera usando clavos o tornillos.
La caja plástica admite la entrada de cables en las cuatro esquinas ubicadas
en el fondo de la misma, las que tienen una lengüeta flexible que facilita la entrada
del conductor, pero que lo retiene si se lo quiere sacar. Las cajas metálicas tienen
perforaciones laterales que están tapadas por partes metálicas que son fácilmente
removibles (knock outs, en inglés). Este tipo de entrada deja bordes filosos y por
ello la abertura debe estar protegida, como veremos al hablar de la instalación del
sistema.
Las tapas tienen perforaciones cuya forma y número depende del tipo de
componente que se instale (llave simple o doble, tomacorriente simple o doble, o
combinaciones de ambos). La Figura 9.2a ilustra el tipo de tapa usada para acomodar
un tomacorriente doble. La Figura 9.2b, muestra una “tapa ciega”, llamada así porque
no tiene ninguna abertura. Este tipo se usa cuando se bifurcan cables en distintas
direcciones, pero resultan útiles cuando se monta una llave del tipo automotriz,
para la que no existe una tapa pre-perforada.

a) b)

Figura 9.2- Tapas (metal y plástico)


CAPITULO 9 - COMPONENTES AUXILIARES 89

La tapa éstandard (pre-perforada) utiliza para su sujeción uno o dos tornillos,


los que se enroscan en la parte metálica del sostén del componente (tomacorriente o
llave). La tapa ciega, en cambio, puede montarse usando los agujeros existentes en
la caja, los que normalmente son utilizados para sostener el soporte de una llave o
un tomacorriente.
Para instalar una llave de CC para automotor use una tapa ciega y perfore un
agujero en el centro con un diámetro levemente superior al de la parte roscada del
interruptor. Si el cuerpo de la llave ofrece una superficie plana, la tuerca y arandela
que vienen con la misma permitirá el anclaje a la tapa sin quebrarla. De lo contrario,
use un montaje tuerca-arandela/arandela-tuerca, en la parte superior e inferior de la
tapa. La Figura 9.3 muestra una llave de alto amperaje (20 A) del tipo usada en
automotrices.

Figura 9.3- Llave interruptora tipo automotriz

Coneccionado Los terminales del interruptor de la Figura 9.3 tienen un agujero en cada
contacto, por donde pasa el cable, el que luego se suelda al terminal. En otros modelos,
el terminal tiene un bloque de amarre con un tornillo (a 90°), el que retiene anclado
el cable al conector. Por último, existen llaves cuyos terminales son lo suficientemente
gruesos como para acomodar un tornillo cuya cabeza, paralela al mismo, ejerce la
presión necesaria para retener el cable en posición.

Tipos Varios criterios definen una llave interruptora. Los más usados son enunciados
de llaves a continuación:
y Tipo de voltaje que tolera
y Valores nominales y máximos de uso
y Cantidad de circuitos que abre
y Movimiento de la llave interruptora
y Tipo de interrupción que produce
Tipo de voltaje que tolera
Este criterio separa las llaves interruptoras que pueden usarse en circuitos de CC de
las usadas en circuitos de CA.
Valores nominales y máximos de uso
El valor nominal para el voltaje debe igualar al del circuito donde se aplica.
Ejemplos: 12 VCC, 120 VCA, 230VCA.
Los valores máximos, de voltaje y corriente no deberán ser superados en forma
continua. El voltaje máximo de los interruptores para automotores excede los 12V
nominales. La corriente máxima puede ser tan baja como 5 A, o tan alta como 60A.
Cantidad de circuitos que abre
Este criterio de clasificación toma en cuenta el número de conecciones que una
llave puede interrumpir con su acción. Si interrumpe la corriente de un circuito, la
llave es del tipo unipolar (Single Pole, en inglés). Si interrumpe dos, es bipolar
(Double Pole).
90 CAPITULO 9 - COMPONENTES AUXILIARES
La representación esquemática de estos dos tipos son, respectivamente,

Unipolar Bipolar
(SP - ST) (DP - ST)
Movimiento de la llave interruptora
Si el movimiento acciona sólo una llave, ésta es del tipo Single Throw. Si
esta llave es unipolar, la abreviatura en inglés corresponderá a la sigla SP-ST (Single
Pole - Single Throw). Cuando el interruptor tiene dos llaves mecánicamente
acopladas, puede interrumpir dos circuitos simultáneamente. Este tipo se conoce
en inglés como Double Pole- Double Throw o DP-DT. La representación
esquemática se ilustra a continuación.

Bipolar
(DP - DT)
Acople mecánico

Notas: Para nuestra aplicación es suficiente interrumpir el positivo del circuito, de manera
que una llave unipolar es suficiente. Si sólo consigue llaves bipolares, puede dejar
uno de los pares sin conección, o conectar los dos en paralelo.
Para el tipo de cargas que anticipamos en sistemas de CC de 12V, llaves que toleren
un valor de corriente mayor que el valor nominal de la carga (entre + 25 y + 30%),
son suficientes. Este criterio de selección extiende la vida útil del componente.

Tipo de interrupción que produce


Si el movimiento no tiene un punto de detención intermedio, y pasa de
conectar a desconectar, la llave es del tipo ON-OFF, sin detención en el medio de
su recorrido. Este es el tipo que nos interesa en nuestros circuitos.
Si la llave conecta (o desconecta) un circuito mientras se la mantenga
accionada, pero desconecta (o conecta) el circuito si esta acción se interrumpe, se la
denomina llave temporaria. El primer tipo es una llave temporaria On; el segundo
temporaria Off.

Notas: Los criterios mencionados no abarcan la infinidad de detalles que separan un tipo
de llave de otra, de manera que existen llaves sumergibles (o no-sumergibles), llaves
de nivel de líquido, llaves de acción sensible (mínima presión), etc.
Recuerde que un interruptor de automotor no tiene protección ambiental, y sólo
puede ser utilizado dentro de la casa o en un lugar exterior que ofrezca esta
protección.

Polaridad Esta es la característica que define a una corriente de continua, de manera


que es extremadamente importante conectar la carga con la polaridad adecuada. Si
el negativo del cableado está conectado a tierra, éste cumplirá una doble función:
cerrar el circuito y eliminar cualquier diferencia de voltaje entre el usuario y el
aparato que se conecte a ese cable.
CAPITULO 9 - COMPONENTES AUXILIARES 91

Polaridad Para asegurar la correcta polaridad entre los tomacorrientes y los enchufes
se usan unidades de CA del tipo polarizado. En estas unidades la construcción
mecánica del par enchufe-tomacorriente sólo permite un tipo de inserción. Las más
convenientes son las ilustradas en la Figura 9.4.

Figura 9.4- Par tomacorriente/enchufe (tipo comercial)

En los EEUU tanto el tomacorriente de tipo comercial para 120VAC como


el usado en circuitos trifásicos (230VAC) ofrecen la posibilidad de aceptar un enchufe
que tenga uno de los contactos planos rotado 90° respecto al otro, garantizando una
inserción correcta. El tercer contacto (tierra en circuitos de CA) refuerza esta
seguridad.

Centro de El grado de complejidad de un Centro de Distribución (CdD) de cargas


Distribución depende del tipo de voltaje que se usa (CC o CA), y la magnitud de la carga
(consumo). Un CdD cumple tres funciones básicas:

‹ Interumpir, a voluntad, el voltaje de entrada al mismo.


‹ Dividir el valor de la corriente de carga total en secciones, independizando
un grupo de cargas de las restantes.
‹ Proteger cada sección por separado, incorporando una caja de fusibles o una
llave interruptora automática, como se verá más adelante.

¾ Una interrupción voluntaria de la entrada facilita hacer las reparaciones en


el circuito de carga.
¾ Al disminuir la corriente por sección se pueden utilizar cables de menor
calibre en cada una de ellas, los que no sólo son más económicos, pero más
fáciles de instalar y conectar.
¾ El uso de fusibles para cada sección facilita no sólo el servicio, pero evita
que el usuario se quede sin energía eléctrica en toda la casa cuando se produce
un desperfecto.

Un CdD con el que el lector puede estar familiarizado es el usado en una


casa conectada a una red eléctrica comercial de CA, que siga las recomendaciones
de los códigos eléctricos más modernos. Este centro tiene una llave maestra que
interrumpe el voltaje de entrada y usa llaves automáticas (fusibles no destructibles)
para proteger las diversas secciones de alimentación. En este CdD puede obtenerse
salidas monofásicas (120V) y trifásicas (230V).
92 CAPITULO 9 - COMPONENTES AUXILIARES
Centro de En sistemas FVs que alimentan cargas de CA el voltaje monofásico es el
Distribución común, ya que proviene de la salida de un inversor. Sistemas más complejos suelen
usar un CdD que consiste de una caja metálica con puerta, la que está diseñada para
facilitar el montaje e interconección de los componentes auxiliares, así como los de
monitoreo. Estas cajas proporcionan protección ambiental.
La Figura 9.5 muestra un centro de distribución de cargas manufacturado
por la compañía Square D de los EEUU, el que está diseñado para trabajar con
voltajes de CA o CC. El modelo ilustrado puede usarse en circuitos de hasta 48VCC,
y admite llaves automáticas entre 10 y 70A, del tipo ilustrado (unipolar).

Figura 9.5- Centro de distribución modelo QO


(Square D Corp)
CAPITULO 9 - COMPONENTES AUXILIARES 93

Detalles de La puerta exterior tiene una cerradura. Al ser abierta, se advierte que los
construcción conectores internos están protegidos por una chapa metálica, para evitar que el usuario
toque, accidentalmente, el cableado interno.
Para tener acceso a las llaves desde el exterior, el fabricante provee partes
rectangulares removibles (knock outs), los que se ilustran en la Figura 9.6a. La
Figura 9.6b muestra dos tamaños diferentes de terminales para cables y la Figura
9.6c una típica barra de conección.

a b c
Figura 9.6- Knock outs, conectores y barra de coneccionado
(Square D Corp)

La Figura 9.7 muestra otro CdD de carga, el que puede acomodar tres llaves
automáticas. Esta caja tiene una palanca exterior que actúa sobre una llave
interruptora de acción rápida, la que permite desconectar el voltaje de entrada. Los
CdD de carga usados en sistemas de CC tienen uno o dos bloques de conección para
el negativo, similares al ilustrado en la Figura 9.7c, los que están eléctricamente
aislados de la caja metálica.

Figura 9.7- Centro de distribución de carga


94 CAPITULO 9 - COMPONENTES AUXILIARES
Nota: En cajas para CA, al menos en los EEUU, el neutro está conectado a tierra, ya que
éste es el esquema de distrución en este país (ver Apendice II).

En sistemas FVs de uno o dos paneles el centro de distribución se reduce a


una tabla de madera, bien seca y varnizada, para protejerla de la humedad, en donde
se montan los fusibles y la llave de entrada, que bien puede ser una llave como la
usada para los automotores. Este sostén se ubica dentro de la vivienda para proveer
protección ambiental.

Llaves He mencionado con anterioridad las llaves automáticas. Estos interruptores


automáticas actúan sin provocar la destrucción física del elemento protector. El circuito puede
ser restaurado a mano, después que se ha solucionado el problema que la hizo actuar.
El nombre en inglés de estas llaves es circuit breaker.
La acción de apertura en algunos modelos es múltiple: deformarción mecánica
de un par térmico más la acción de una bobina. La Figura 9.8 ilustra los detalles
internos de una llave automática donde el mecanismo de apertura se debe,
únicamente, al aumento de la fuerza de atracción ejercida por una bobina, la que
normalmente está en equilibrio con la ejercida por un resorte en sentido contrario.
Cuando la corriente alcanza el valor de corte, el mecanismo abre el circuito muy
rápidamente (60ms max.).
ON OFF
Contacto 1

Resorte
acelerador

Contacto
Movible

Resorte
retén

Bobina

Contacto 2

Figura 9.8- Llave interruptora automática (circuit breaker)

Los contactos (1 y 2) permiten insertarlas, a presión, entre las dos hileras


adjacentes de contactos (buses, en inglés). Las dos ilustraciones que forman la Figura
9.8 corresponden a las posiciones de conectado (On) y desconectado (Off). El gatillo
está diseñado para actuar como una palanca al pivotar sobre su eje de sostén,
asegurando que el contacto superior se abra. Esta acción es complementada por la
acción de un resorte, permitiendo una rápida interrupción.
Existen dos tipos de llaves automáticas. En uno de ellos la interrupción del
circuito es independiente de la posición de la llave externa; en el otro la interrupción
del circuito sólo ocurre cuando la llave está conectada (ON). Este último modelo es
el que se usa en los Centros de Distribución de los sistemas FVs.
CAPITULO 9 - COMPONENTES AUXILIARES 95

Protección En este momento una pregunta pertinente es: ¿a quien protege un fusible?.
eléctrica La respuesta depende de la locación del mismo. Si el fusible está en serie con el
cableado de uno de los sectores de alimentación de la carga, entonces protege al
cable usado en esa sección. Si el fusible está en serie con toda la carga, entonces
actúa como protector de último recurso.
La corriente de apertura, para una carga estacionaria, no debe superar la
máxima tolerada por el AWG del cable. Si el fusible forma parte de un equipo, la
corriente de apertura no debe superar el valor de la máxima corriente que tolera el
mismo. Teniendo en cuenta estos criterios, es fácil elegir la corriente de apertura de
un fusible cuando la carga es estacionaria. A continuación veremos que, sin cambiar
este valor, pero eligiendo la rapidez de apertura más conveniente, podremos
acomodar valores transitorios de corriente, los que tienen un valor más elevado.

Fusibles Dado que la mínima corriente de interrupción para las llaves automáticas es
destructibles de 10A, los circuitos que consumen por debajo de este valor son protegidos con
fusibles destructibles.
Fusibles cilíndricos
La Figura 9.9 ilustra este tipo de fusible, así como un típico soporte. Dentro
del cuerpo de vidrio el fabricante coloca un alambre que, al alcanzar el valor de
corriente de corte se funde, abriendo el circuito. Los terminales metálicos sirven
para anclarlos, a presión, a los contactos flexible del sostén. El dibujo mecánico de
la Figura 9.9 muestra el agujero central que permite atornillar el sostén a un soporte
de madera. Los cables de conección deben ser soldados a los terminales del soporte.
El fabricante marca el amperaje de corte, el máximo voltaje de trabajo y el
tipo de fusible sobre las áreas metálicas del fusible. Este tipo de fusible se vende en
varios largos, dependiendo de su uso, pero uno de los más comunes es el tipo AGC
de ¼”x 1¼”. Tanto los fusibles como los sostenes pueden ser adquiridos en negocios
de electrónica o de venta de repuestos para el automotor.

Figura 9.9- Fusible cilíndrico y sostén

Slow y Los fusibles cilíndricos se ofrecen con una amplia gama de corrientes de
fast blow corte, desde 1/100A hasta varias decenas de amperes. Otra característica importante
es la rapidez con que pueden interrumpir un circuito. Los dos tipos de acción (lenta
y rápida) se los conoce en inglés como slow y fast blow (SB, FB), respectivamente.
96 CAPITULO 9 - COMPONENTES AUXILIARES
Los primeros (slow blow) se usan en circuitos que tienen que soportar un
transitorio de corriente que es normal para el tipo de carga, como ocurre cuando se
arranca un motor eléctrico (pico de corriente al iniciar su rotación). Los más rápidos
(fast blow) son necesarios cuando la protección requiere una acción inmediata, como
en un aparato eléctrico de medición. En estos circuitos no debe existir altos valores
de transitorios de carga.

Tiempos de Para ilustrar la diferencia entre el comportamiento de un fusible rápido (fast


apertura blow) y uno lento (slow blow) he incorporado la tabla mostrada a continuación.

Valor nominal de corte Corriente de sobrecarga Tiempo de Apertura


A %
1/100 - 10 110 4 hrs mínimo
135 1 hr máximo
200 FB: 5 seg máx.
SB: 5 min máx.

Nota: Es interesante destacar que cuando se elige un fusible, siempre que el voltaje máximo
especificado sea igual o menor al de uso, sólo importa tener en cuenta el valor de
la corriente de apertura. El voltaje sólo será importante si se sobrepasa el máximo
especificado.

Bloque Consideraciones generales


de carga El tipo y número de componentes auxiliaries que se usan en este bloque
dependerá del consumo, ya que éste dicta el número de baterías, el tipo de
coneccionado del banco de reserva (12, 24 o 48V) y la necesidad de agregar un
inversor (CC a CA). La introducción de este componente, a su vez, exige el uso de
un control automático de bajo voltaje, el que abre la entrada al inversor cuando este
voltaje no alcanza el mínimo permitido por las especificaciones. Es lógico que un
mayor consumo requiera componentes auxiliares adicionales, como los de monitoreo,
ya que debe resguardarse el mayor costo inicial y de mantenimiento.
Al hablar de los sistemas híbridos, donde se adiciona otro tipo de generador
para incrementar o reemplazar la energía eléctrica que no puede entregar el sistema
FV (generador a viento o combustible) se necesitarán componentes que aislen
eléctricamente un sistema del otro, o conecten automáticamente el generador auxiliar
al banco de reserva.
Aún en sistemas de una o dos baterías, dependiendo del tipo que se use, hay
detalles que dictan cambios en los componentes auxiliaries. Por ejemplo, si el banco
de reserva tiene baterías con electrolitro líquido, éstas necesitarán ventilación al
exterior para no acumular los gases (oxígeno e hidrógeno) generados durante la
carga. Si en cambio se usan baterías selladas, la ventilación no es necesaria.

Caja En sistemas de bajo consumo (una o dos baterías) el banco de reserva podrá
aislada acomodarse dentro de una caja de madera con aislación térmica. La Figura 9.10 dá
una idea de cómo puede construirse este tipo de caja.
CAPITULO 9 - COMPONENTES AUXILIARES 97

TAPA

Batería Espaciador
Terminales Terminales
de de
Entrada Salida

Bandeja
Plástica
(Baterías con
electrolito líquido)

Aislación
Soportes / guías
Madera de madera

Figura 9.10- Sugerencia para una caja de batería aislada

La idea es tener dos cajas, una dentro de otra, separadas unos 5 cm como
mínimo. Este espacio se rellena con material aislante. Dependiendo de lo que pueda
conseguir localmente, éste podrá ser: espuma esponjosa, la que viene en “sprays“,
papel de diario seco cortado en tiras finitas, o material aislante del tipo lana de
vidrio. Si usa el papel o la lana de vidrio, evite apelmazarlos, ya que las burbujas de
aire atrapadas dentro del material proveen la aislación térmica.
En el caso de la espuma esponjosa, como ésta se expande unas tres veces en
volumen, siempre crea zonas muy pequeñas donde quedan atrapadas burbujas de
aire. Al aplicar este material comience con la base y complete el rellenado hacia
arriba. Con una navaja puede recortar cualquier exceso, de manera de tener bordes
planos en donde descansará la tapa. La aislación de la tapa requiere un molde de
cartón para contener el material.

Nota: En lugar de usar tornillos como terminales, puede insertar los cables de conección
a través de la caja por un agujero bien ceñido, el que deberá sellarse.

Estanterías Cuando el número de baterías crece, la caja es reemplazada por una estantería.
Si usa baterías de electrolito líquido verifique que la separación entre estantes es lo
suficientemente amplia como para permitir el uso de un densímetro.
Independientemente del tipo de batería usarse, asegúrese que tiene suficiente espacio
entre estantes para poder ajustar o cambiar los cables de baterías. Recuerde que en
sistemas de mayor carga el coneccionado entre baterías suele requerir un cableado
serie-paralelo para alcanzar el voltaje y corriente demandado por la carga.
La estantería comercial usa metales (hierro o aluminio), los que son tratados
contra la acción corrosiva del electrolito, lo que encarece el costo de los mismos. El
uso de la madera abarata este costo, pero la protección contra la acción destructiva
del ácido del electrolito es inevitable. Para controlar escapes o pequeños derrames,
coloque las baterías dentro de bandejas plásticas, como las usadas con el mismo fin
en los automotores. De ser posible, use baterías selladas, las que simplifican el
problema.
98 CAPITULO 9 - COMPONENTES AUXILIARES
La Figura 9.11 muestra una estantería metálica. Existen, asimismo, armarios
de baterías.

Figura 9.11- Estantería típica para un banco de baterías

Nota: Instalaciones que tengan un número elevado de baterías necesitarán un cobertizo


de protección, el que debe tener aislación ambiental y ventilación al exterior, si
ésta es requerida.

En sistemas de una o dos baterías el control de carga puede compartir el


mismo recinto que el de las baterías si se usan las selladas. De lo contrario, es
conveniente proteger el control de carga (CdC) dividiendo la caja en dos secciones.
Ambas soluciones simplifican el cableado entre el CdC y el banco de baterías.
Cuando el sistema FV es más complejo (inversor, protector por bajo voltaje
de entrada, llaves interruptoras, Centros de Distribución de carga con varias entradas,
así como elementos de monitoreo) es conveniente el uso de una caja comercial, con
protección ambiental, la que está especialmente diseñada para simplificar el montaje
y la interconección de estos componentes. Para facilitar el acceso, esta caja suele
ser ubicada en una zona de la casa habitación que normalmente se la utiliza para
almacenaje.

Fusible de Dado que un cortocircuito accidental a la salida del banco de reserva se


baterías traduce en una corriente de miles de amperes durante varios segundos, por razones
de seguridad se debe incorporar un fusible en serie. Niveles tan elevados para la
corriente de carga requieren que el fusible de batería sea capaz de interrumpir el
circuito sin que se fundan sus contactos o su sostén.
Estos requerimientos se logran con los fusibles del tipo T, los que se ofrecen
para corrientes de apertura entre 100 y 600 A. La Figura 9.12a ilustra un fusible de
este tipo, amontillado a su soporte. Este último suele tener una cubierta plástica de
protección (Figura 9.12b).

a b
Figura 9.12- Fusible tipo T para salida de baterías
CAPITULO 9 - COMPONENTES AUXILIARES 99

Nota: Si opta por colocar este fusible sobre uno de los costados de la caja de baterías,
interrumpa el lado negativo del circuito, de manera que el positivo nunca quede
expuesto.

Bloque Es siempre aconsejable usar una llave interruptora bipolar doble, la que
generador permite la interrupción simultánea de los dos cables de salida del conjunto (array)
de paneles generadores. En pequeños sistemas esta llave interruptora será del tipo
automotriz. Ubíquela dentro de la casa para compensar su falta de protección
ambiental.

Soportes Los paneles FVs necesitan ser colocados sobre soportes rígidos, lo que permite
para mantener el ángulo de inclinación óptimo, aún cuando soplen vientos fuertes o caigan
paneles nevadas. Existen tres tipos:
1. El soporte fijo
2. El soporte ajustable
3. El soporte automático

¿Cuál es el tipo más indicado? La respuesta correcta debe contemplar el


costo máximo para el sistema y el incremento porcentual de energía que se
obtendría usando alguno de los otros tipos. La latitud del lugar determina el grado
de variación entre la posición del sol al amanecer y cuando alcanza el zenit. Si esta
variación es extrema y el bloque generador tiene una gran cantidad de paneles, el
soporte automático debe ser contemplado en el diseño. Si, por el contrario, la potencia
a generarse está por debajo de los 300 a 360W, un panel ajustable será la solución
más económica.
Si la variación en la altura del sol es mínima, un panel fijo será suficiente.

Soportes Estos soportes son usados en lugares donde la latitud permite elegir un ángulo
fijos de inclinación fijo (latitud más 15°) cuyo valor incrementa las horas de generación
durante el invierno, cuando el consumo nocturno aumenta, y disminuye la eficiencia
de colección durante el verano, cuando los días son más largos.

Suportes Las diferencias de diseño y costo entre un soporte fijo y otro ajustable son
ajustables mínimas, y por ello estos últimos son los más usados. Si el lector puede construirlo,
la diferencia de costo se anula. La Figura 9.13 muestra varios soportes de este tipo.
Los soportes comerciales están hechos de aluminio, a veces anodizado, a fin
de evitar la formación de óxido, y usan ferretería de acero inoxidable para evitar su
deterioro por efecto galvánico. El lector puede substituir el aluminio por madera o
por tiras metálicas en ángulo (pre-perforadas), las que facilitan tanto la construcción
como el ajuste del ángulo de inclinación. La madera simplifica el problema de la
elección de la ferretería, y si se la pinta o varniza puede durar varios años sin
problemas.

Notas: Los cables de salida del (o los) paneles deben tener suficiente “juego” como para
permitir el ajuste del ángulo de inclinación dos veces por año.
Tenga en cuenta al diseñar su soporte la rigidez requerida para soportar, sin
problemas, la máxima velocidad del viento. Recuerde que la superficie de colección
es equivalente a la vela de un barco.
100 CAPITULO 9 - COMPONENTES AUXILIARES

Figura 9.13- Soportes adjustables con diferentes anclajes

Este tipo de soporte permite seguir la trajectoria del sol, durante todo el año,
Soporte desde el amanecer al atardecer. Existen dos tipos:
automático
1. El seguidor automático pasivo (un eje de rotación)
2. El seguidor automático activo (uno o dos ejes de rotación)

Seguidor Este tipo se lo conoce como pasivo porque su único movimiento, de este a
pasivo oeste (movimiento azimutal) no consume energía eléctrica. El desplazamiento
azimutal se consigue usando el calor del sol, el que, como veremos a continuación,
altera la distribuición del peso entre los lados que miran al este y oeste. La Figuras
9.14 (a y b) ilustran la construcción de esta unidad, la que posee dos tanques, uno en
el lado este; el otro en el oeste, los que están comunicados entre sí. Estos tanques
están llenos de una substancia de bajo punto de ebullición (freón), y tienen placas
metálicas que exponen un lado al sol, mientras que, simultáneamente, sombrean al
opuesto.
El lado sombreado (frío) conserva al freón en forma líquida. El lado que
recibe el calor del sol lo vaporiza. Estos gases se desplazan al lado contrario, donde
se condensan, provocando un aumento de peso. El desequilibrio inicia el movimiento
azimutal.
Al comienzo del día, el seguidor tiene la posición indicada en la Figura
9.14a, la que corresponde al de la noche anterior, y necesita ser “despertado” por el
sol saliente para exponer los paneles hacia esa dirección.
CAPITULO 9 - COMPONENTES AUXILIARES 101

Sentido de
Tanque rotación
sombreado

Tanque
asoleado

OESTE ESTE

Figura 9.14a- Despertando al seguidor


(Zomeworks Corporation)

Amortiguador

Placa de
sombreado
Contrapeso

Figura 9.14b- Seguidor automático pasivo


(Zomeworks Corporation)

A partir de ese momento el calor del sol y el sombreado de los tanques


permite que el seguidor siga el movimiento azimutal con relativa precisión.
El tiempo de despertado se alarga en climas fríos y para la versión diseñada
para vientos fuertes. Estas unidades tienen amortiguadores para minimizar la acción
del viento. La compañía Zomeworks ha sacado una nueva serie, la F, que minimiza
el período de espera al amanecer. El ángulo de inclinación se ajusta manualmente.

Seguidor Este diseño se ofrece en dos versiones: seguidor de un eje y seguidor de dos
activo ejes. Algunos modelos son exclusivamente diseñados para seguir el movimiento
azimutal y permiten, como en el anterior, un ajuste manual del ángulo de inclinación.
Otros modelos ofrecen la opción de poder incorporar el movimiento de inclinación
a posteriori. Por último, los modelos más elaborados incorporan los dos movimientos
automáticos.
Esta variedad de modelos permite abaratar los costos cuando no se necesita
seguir la altura del sol con precisión. A diferencia del modelo pasivo, los activos
utilizan pequeños motores eléctricos (24V), los que están comandados por una unidad
de control que actúa respondiendo a la información recogida por el correspondiente
sensor. Para llevar a cabo el movimiento toman un mínimo de energía (5 Wh/día),
ya sea del banco de batería, o de los paneles, según el modelo usado.
102 CAPITULO 9 - COMPONENTES AUXILIARES
Seguidor La Figura 9.15 muestra un seguidor activo de un eje.
activo
Rotación
azimutal

Ext
ens
ione
s Control
Sop
ort
pan es de
eles

Actuador
Panel FV azimutal lineal

Suporte Ajuste de
telescópico altitud
Mástil de
acero 2-½”

Figura 9.15- Seguidor activo Wattsun®


(Array Technologies)

Ventajas y SEGUIDOR PASIVO SEGUIDOR ACTIVO


desventajas Menor mantenimiento Mayor mantenimiento
Menor costo Mayor costo
Seguimiento suceptible al viento Seguimiento no susceptible al viento
Error de alineamiento* : +/-10° Error de alineamiento* : +/-0,5°
Grados de variación azimutal: ~90° Grados de variación azimutal: 180°
Grados de variación en altura: 43° Grados de variación en altura: 75°
Un eje de seguimiento Uno o dos ejes de seguimiento
Contruído con acero pintado** Construído con aluminio***
Necesita ser despertado No necesita ser despertado
No consume energía eléctrica Consumo máximo: ~ 5Wh/d

* El error representa la desviación angular respecto a la caída vertical de los


rayos sobre la superficie colectora.
** Ensamblado en fábrica, es más pesado y voluminoso, pudiendo requerir
equipos para levantarlo cuando se usan numerosos paneles.
*** Más liviano. Puede ensamblarse en el lugar de uso, reduciendo el costo de
envío e instalación.

Consideraciones La incorporación de un seguidor, independientemente del tipo a usarse, sólo


prácticas se justifica si existe la posibilidad de incrementar substancialmente (10 - 25%) el
valor de energía a generarse usando soportes más económicos.
Si un sistema necesita incrementar el valor de la energía a generarse
adicionando paneles FVs, deberá tenerse en cuenta que este costo puede aplicarse a
la acquisición de un seguidor automático.
CAPITULO 9 - COMPONENTES AUXILIARES 103

Por último, si en una explotación agropecuaria se utiliza el bombeo de agua


solar, la extensión del tiempo de bombeo justifica el costo de un seguidor de dos
ejes, sobre todo en latitudes donde su introducción puede representar un aumento
del 25% para la duración del día solar.

Otros En algunas aplicaciones puede presentarse el requerimiento de tener que


componentes encenderse luces de iluminación en forma automática, como en el caso de un cartel
de propaganda en una carretera. Para esta aplicación se venden llaves solares
automáticas que conectan la carga cuando el sol baja. Un fotoresistor cambia el
valor de su resistencia, aumentándola cuando la radiación solar disminuye. El circuito
de control utiliza este cambio para actuar sobre un relay, el que conecta la carga. Al
día siguiente, al salir el sol, el fotoresistor disminuye su valor resistivo, y el relay
abre los contactos.
104 CAPITULO 9 - COMPONENTES AUXILIARES

ESTA PAGINA HA SIDO DEJADA EN BLANCO A PROPOSITO


105

CAPITULO 10

DISEÑO DE UN
SISTEMA FV
Objetivo El diseño óptimo de un sistema FV es aquel que incorpora el menor número
de componentes, al menor costo, sin sacrificar la confiabilidad del sistema.

Confiabilidad La confiabilidad anual de un sistema generador/distribuuidor de energía


eléctrica está dada por el cociente entre el número de días que prestó servicio y 365,
que es el total de días que el sistema debió suministrar servicio. Por ejemplo, el
coeficiente de confiabilidad (Conf ) anual para un sistema que tuvo 200 días de
servicio en el año será de:
Conf = (200 / 365) = 0,5479 ~ 0,55

Como siempre, este valor suele darse en forma porcentual. En nuestro caso,
55%. Un valor unitario para la confiabilidad es un valor inancanzable en la práctica,
ya que siempre existirán fenómenos metereológicos (vientos intensos, hielo, lluvias,
rayos, etc.), así como desperfectos de componentes (transformadores de distribución,
cables, etc.) que precluden alcanzar el valor unitario. Si un sistema alcanza un factor
de confiabilidad de 0,99 (99%), esto significa que sólo ha dejado de proveer servicio
4 días del año.

Nota: Las redes de distribución eléctricas en muchos países están interconectadas entre
sí, de manera que la confiabilidad de una región depende de la confiabilidad del
resto de las redes.

Conf. Vs. Aparte de los factores ya mencionados, la confiabilidad de un sistema depende


carga del valor pico que tome la carga, ya que la capacidad del sistema generador/
distribuidor es finita. Si el valor máximo de consumo (pico) excede el nivel de
seguridad, el sistema dejará de abastecer a la carga. En la práctica el sistema falla
primero en forma parcial (bajo voltaje) antes de alcanzar el punto de desconección.
Las usinas eléctricas sufren estos problemas durante veranos muy calurosos.
La interdependencia entre el valor del consumo pico y la confialiabilidad de
un sistema generador/distribuidor se extiende a los sistemas FVs.

Sistemas En un sistema FV usado sin exceso, a diferencia de una usina eléctrica


FVs comercial, la carga pico se determina “a priori” y permanence constante. Sin embargo
la confialidad que puede alcanzarse sigue dependiendo de los factores metereológicos
y de posibles fallas de sus componentes.
106 CAPITULO 10- DISEÑO DE UN SISTEMA FV (CC)

Lo que es nuevo es un factor que raramente afecta un sistema comercial: la


falta de combustible. Los generadores comerciales suelen recibir gas natural o
productos derivados del petróleo para su funcionamiento, los que pueden guardarse
en tanques de reserva dentro de la planta de generación.
Un sistema FV usa la radiación solar como combustible, la que es más que
variable. Su reducción o ausencia total afecta drásticamente el grado de confiabilidad
del sistema, el que puede ser restaurado si el sistema FV tiene un banco de baterías,
el que pasa a convertirse en el equivalente a un “tanque de reserva”.

Costo vs. El costo de un sistema generador/distribuidor de energía eléctrica (FV o no)


Conf. aumenta exponencialmente cuando el valor de la confiabilidad se incrementa. Es
así que el costo asociado con una confiabilidad entre 0,7 y 0,8 es menor que el que
se alcanza cuando este valor varía entre 0,8 y 0,9 y muchísimo menor que cuando
se diseña para un valor de confiabilidad entre el 0,95 y el 0,98.

Incidencia Para un sistema FV que usa un banco de reserva (régimen nocturno), el


del costo incremento en la confialidad del servicio se traduce en un mayor banco de batería.
Como indiqué anteriormente, el número de baterías en el banco de reserva guarda
una relación directa con el número de días sin radiación solar. Al analizar el
mecanismo del banco de reserva el lector comprobará que este número se vé afectado,
asimismo, por la duración del período de “recuperación”.
En sistemas FVs donde la carga debe ser abastecida las 24 horas del día
(régimen diurno), un aumento en el valor de la confiabilidad se traduce, asimismo,
en un aumento de la capacidad del banco de reserva, ya que los días nublados exigen
que la carga sea alimentada por la reserva. Estos razonamientos explican porqué
algunas usinas eléctricas comerciales ofrecen tarifas más bajas durante las horas del
día en que no se alcanza el consumo “pico”.

Banco de El gráfico de la Figura 10.1 muestra el proceso de carga/descarga para el


reserva banco de reserva que toma lugar durante dos días con plena radiación solar, durante
tres días sin radiación solar, y al comienzo del período de recuperación, al retornar
la radiación solar.
Wh

Whmáx
100%

80%
20%

20% 20%
20% 20%
20%

%xtra
20%
D N D N D N D N D N D N D N D N D N

1 2 3 4 5 6 7 8 9

D = Día N= Noche
Número de días de uso

Día de sol

Figura 10.1- Carga-Descarga y recuperación de un banco de reserva.


CAPITULO 10- DISEÑO DE UN SISTEMA FV (CC) 107

Observe el lector que el banco de reserva debe soportar cuatro (4) descargas
consecutivas, ya que el último día soleado terminó con la descarga nocturna del día
2. En este ejemplo se asume:

ð Que la carga nocturna consume el 20% de la capacidad de reserva.


ð Que no se quiere sobrepasar el límite del 80% para la profundidad de descarga.
ð Que los días nublados tienen radiación solar nula.

Observaciones

v La cantidad de descargas que deben considerarse es igual al de días sin sol


más uno.
v La capacidad de generación debe exceder el valor del consumo diario para
poder recuperar la energía perdida durante el período de radiación nula.
v La duración del período de recuperación dependerá del exceso de generación,
así como de la ausencia de un nuevo período sin radiación solar mientras el
banco de reserva se repone.

Concluciones

Ø La confiabilidad del sistema cuando la radiación solar se anula depende,


enteramente, del banco de reserva. Su tamaño (y costo) está directamente
relacionado con la cantidad de días consecutivos sin sol que se asuman en el
diseño.
Ø Si se aumenta la capacidad de reserva se disminuirá (carga constante) el
porcentaje de descarga diario, alargándose la vida útil de las baterías.

Pasos de Los pasos enumerados a continuación no constituyen un esquema rígido,


diseño sino una guía para el diseño, ya que usualmente se necesita reveer los cálculos. El
diseño comienza con la determinación del régimen y valor de la carga.
El régimen determina si el sistema tendrá o no un banco de reserva.
El valor se determina adicionando los consumos individuales, los que están
dados por el producto de la potencia requerida por cada artefacto por las horas de
uso que se le asigne. Este valor energético estará dado en Wh/d.
El cálculo del bloque de generación debe considerar el valor de las pérdidas
en el sistema, ya que éstas deben ser compensadas si se quiere mantener un equilibrio
energético.
Una vez que se conoce este valor deberá contemplarse el caso más
desfavorable durante el año, para asegurar el mayor grado de confiabilidad. Como
los paneles sufren una degradación en su potencia de salida con la temperatura de
trabajo (Capítulo 4), el verano será la estación más desfavorable.
Durante esta parte del diseño resulta imprescindible conocer los diferentes
valores (temperaturas máximas, mínimas, etc) correspondientes al lugar donde el
sistema va a ser instalado.
Si el régimen del sistema dicta que debe contarse con un banco de reserva,
éste es el paso siguiente.
Por último, debemos elegir los componentes auxiliares que integrarán este
sistema.
108 CAPITULO 10- DISEÑO DE UN SISTEMA FV (CC)

Al llegar a esta parte del diseño es extremadamente importante verificar si


el sistema va a ser ampliado en un futuro cercano, ya que el usuario puede incorporar
componentes auxiliares que satisfagan la carga futura, en lugar de tener que
remplazarlos.
Ejemplo 1
Régimen y tipo de carga
En nuestro primer ejemplo consideraremos que la carga, un humilde hogar
en un lugar remoto, tendrá un régimen nocturno, con carga de CC.
Esta carga consistirá de:
Dos luces de 16W.
Un TV de 5½”, con radio de FM y AM (8W)
Justificación:
En este ejemplo el autor justifica los componentes elegidos de esta manera:

F La necesidad de tener un tipo de iluminación que no dependa del consumo


de substancias inflamables. Estas, además de ser peligrosas, suelen ser caras
y pueden requerir viajes especiales para comprarlas.
F La necesidad de romper la aislación del propietario del sistema del resto de
su sociedad justifica considerar un pequeño TV con radio.
Observaciones
Las luces, para reducir el consumo, serán del tipo fluorescentes de bajo voltaje
(12V), las que poseen un arrancador eléctronico. He optado por dos de ellas para
asegurar que el hogar nunca quedará totalmente a oscuras. Como una tendrá un uso
intermitente, las horas de uso serán diferentes.

Nota: Recientemente han aparecido luces de estado sólido (LEDs) pero su costo es, por el
momento, muy elevado.
Para el TV consideré que las horas de uso no varían substancialmente entre
estaciones. La Figura 10.2a muestra un TV (B&N) como el mencionado. La 10.2b
ilustra uno de los modelos de luz fluorescente de bajo voltaje.

a b

Figura 10.2- TV y luz fluorescente de 12V CC


CAPITULO 10- DISEÑO DE UN SISTEMA FV (CC) 109

Las luces fluorescentes de 16W tienen una luminosidad (800 lúmenes) que
es 1,63 veces mayor que la de una lámpara incandescente de 40 W (490 lúmenes).
Valor de la carga
Se contemplan dos consumos estacionales: invierno y verano.

Aparato Potencia Consumo invernal Consumo estival


Fluor. 1 16W 5hrs/d x 16 W = 80Wh/d 2,5hrs/d x 16W= 40Wh/d
Fluor. 2 16W 0,5hrs/d x 16W = 8Wh/d 0,5hrs/d x 16W= 8Wh/d
TV 8W 6hrs/d x 8W = 48Wh/d 6hrs/d x 8W = 48Wh/d
TOTAL 136Wh/d 96Wh/d

Nota: Los valores de consumo dado por el fabricante de un producto, los que están
impresos en una etiqueta metálica, son los que deben usarse para calcular el valor
de la energía consumida por la carga. La estimación de las horas de uso requieren
un análisis de los hábitos de los integrantes del grupo familiar que utilizará el
sistema.
Locación
Respecto a la locación, diré que los mejores lugares del mundo para el uso
de la energía solar son los desérticos y, en particular, los ubicados en la alta montaña.
Los desiertos tienen pocos días nublados o semi-nublados, debido a la falta de
humedad, y no tienen forestación que sombree los paneles. La altura sobre el nivel
del mar hace al clima más frío, lo que aumenta la eficiencia de los paneles FVs.
Si el lector observa las páginas 11 y 17 de esta publicación, las que dan la
duración del día solar para el verano e invierno al norte y sur del Ecuador, podrá
observar que en la zonas desérticas de los EEUU (Arizona, Nuevo Mejico), Méjico
(desierto de Chihuaha y la Baja California), norte de Chile (desierto de Atacama),
noroeste de Argentina y el oeste de Bolivia, el día solar promedio no sólo tiene
elevados valores, pero éstos no cambian drásticamente entre las dos estaciones para
la inclinación elegida (L+15°).
Para nuestro ejemplo tomaré valores correspondientes a una de estas zonas,
la ciudad de El Paso, en Texas (o Ciudad Juarez, en Méjico).

Latitud: 31,80° Norte


Longitud: 106,40° Oeste
Elevación: 1.194 m
Día Solar Promedio (L+15°): Verano: 6 hrs
Invierno: 5 hrs
Días nublados (estimados): Verano: 4
Invierno: 5
Angulo de inclinación: 45° (Soporte fijo)
Tipo de soporte: Fijo o adjustable.
Vientos: Verano: prácticamente inexistentes
Invierno: ocasionales ~50Km/hr máximo
Temperaturas: Verano: 43°C máxima
Invierno: - 20°C mín.
Comentarios
El valor de la latitud y longitud de un lugar permiten localizar con mayor
precisión la locación en uno de los el mapas de radiación provistos en el Capítulo1.
110 CAPITULO 10- DISEÑO DE UN SISTEMA FV (CC)

Para los propósitos de cálculo consideraré que en un día nublado la radiación


solar es totalmente nula. En las zonas desérticas los días nublados raramente anulan
totalmente la radiación solar y como el terreno es altamente reflectivo, se recibe
energía solar indirecta.
La información sobre los vientos y las temperaturas ambientes se utilizan
para estimar el valor de la máxima temperatura de trabajo para el panel, el que nos
permitirá calcular la mínima potencia de salida durante el verano.
La decisión sobre el tipo de soporte está dictada por la escasa diferencia
entre el día solar promedio de invierno y verano para el ángulo de inclinación elegido.

Pérdidas de energía
Las pérdidas a considerar son:
F La de disipación en los cables que conectan los paneles al resto del sistema.
Ø Es común asumir una pérdida igual al 2% del valor de la carga en un sistema
en donde se anticipa distancias relativamente cortas (Ver la Nota 1).
F Las del banco de reserva durante la carga.
Ø Asumiremos que representan un 2% del valor de la carga. (Ver la Nota 2).
F Las de los componentes auxiliares.
Ø En nuestro ejemplo la mayor pérdida estará asociada con el CdC.
Asumiremos, hasta su elección, que es un 0,5% del valor de la carga.

Nota 1
La estación invernal es la de mayor consumo, y representa el caso más
desfavorable, ya que si bien el valor de la resistencia óhmica es menor en el invierno
(menor temperatura), el valor de la corriente será el más elevado. Recuerde que la
pérdida varía con el cuadrado del valor de la corriente (R I2).

Nota 2
Si bien la pérdida de energía durante la carga depende de numerosos factores
(Capítulos 5 y 6), consideraremos que el banco de reserva recibirá un mantenimiento
adecuado y protección ambiental. Bajo estas condiciones el valor elegido es
aceptable. El porcentaje para la profundidad de descarga toma en consideración las
pérdidas asociadas con el proceso de descarga.
Valor de las pérdidas
Los valores porcentuales mencionados anteriormente representan, en total,
un 4,5% del valor máximo para la carga (caso más desfavorable). En nuestro ejemplo,
aprox. 6Wh.
Bloque generador
Se necesitará generar durante el invierno 142Wh/d (136+6). Dado que el día
solar promedio es de 5hrs, la potencia mínima a instalarse deberá ser de 28,4W.
Para reducir el costo, analizaremos si un panel de 40Wp (25°C) con 12V
nominales de salida, puede satisfacer la demanda. El fabricante garantiza que, a
largo plazo (~ 20 años), este máximo puede reducirse un 5%, de manera que para
nuestros cálculos consideraremos que el panel tiene una salida de 38Wp.
La alta temperatura ambiente y la ausencia de viento, hacen que la temperatura
máxima de trabajo para el panel, durante el verano, alcance los 75°C. La potencia
máxima de salida (Capítulo 4) se reducirá a 23W (coeficiente de degradation de
0,8%).
CAPITULO 10- DISEÑO DE UN SISTEMA FV (CC) 111

La capacidad de generación estival alcanzará un mínimo de 138Wh/d. Este


valor es 38Wh/d mayor que el máximo que debe ser generado en verano (consumo
más 4,5% de pérdidas).
Durante el invierno, aún si la temperatura es relativamente alta (25°C) la
generación mínima será de 190Wh/d (38x5). Este valor cubre el de demanda (142Wh/
d) con un surplus de 48Wh/d.
Banco de reserva- Capacidad
Si asumimos que la reserva debe suministrar a la carga energía por 6 días de
consumo máximo, la mínima reserva deberá ser de 816Wh/d (6 x 136Wh). Como
no queremos exceder el margen máximo del 80% para la PdD, ni el del 20% para el
consumo diario, este valor representa el 60% del máximo (Figura 10.1). El banco de
reserva deberá tener, instalado, un mínimo de 1,360Wh (816 / 0,6).
Banco de reserva- Número de baterías
Este número depende:

u De la capacidad de acumulación de cada unidad.


u Del voltaje de la misma.
u Del voltaje nominal del sistema.

Esto significa que si elegimos una batería Troyan T-105 (o un modelo


equivalente) de 6V/225Ah (1.350Wh) nos vemos obligado a conectar dos en serie
para satisfacer el voltaje nominal de 12V. La capacidad del banco de reserva será
entonces de 2.700Wh.
Aún considerando el consumo de invierno (136Wh), la PdD será de sólo 5%
(136/2.700), un valor económicamente muy bajo.
Si elegimos una batería de 12V, como la Trojan 27TMX (12V/105Ah), o un
modelo equivalente, el banco de reserva tendrá 1.260Wh. Este valor es ~7,4% más
bajo que el mínimo requerido. Sin embargo exploraremos su comportamiento, ya
que queremos mantener el costo a un mínimo.
El nuevo valor para el PdD será del 11% (136/1.260), el que satisface
ampliamente el límite de 20% para el PdD diario. Las seis (6) descargas invernales
(816Wh) representan un PdD máximo del 65%, el que sumado al 11% del día anterior,
llevan el valor máximo del PdD al 75%.
Vemos entonces que con esta batería cumplimos con los tres objectivos de
diseño:

J La PdD nocturna es menor que el 20% de la capacidad máxima de


reserva.
J La PdD máxima al final del período sin radiación solar no supera el
límite del 80% .
J El banco de reserva puede abastecer la demanda durante cinco (5) días
sin radiación solar durante el invierno, asegurando un alto valor para la
confiabilidad del sistema.

Período de recuperación
¿Cuántos días tardará el sistema en recuperar la energía entregada?
Asumiendo que durante este tiempo no hay días sin radiación, el exceso de generación
invernal (48Wh/d) tardará ~ 17 días en devolver los 816Wh consumidos.
112 CAPITULO 10- DISEÑO DE UN SISTEMA FV (CC)

¿Es esta solución satisfactoria? Sólo si la situación real coincide con las
asunciones hechas. De lo contrario, deberá remediarse el problema adicionando
otra batería en paralelo y cambiando el tipo de soporte a uno adjustable, para optimizar
la generación durante el invierno. Debido al alto costo de los paneles FVs, sólo
como última instancia se debe incrementar la potencia de salida del panel FV (60Wp).
Componentes auxiliares
Hay dos que debemos considerar en nuestro ejemplo: el CdC y el cableado.
El centro de distribución fué discutido en el Capítulo 9. En el Capítulo11 (Instalación),
daré detalles sobre la protección contra rayos y la toma de tierra, dos detalles que
forman partes de cualquier tipo de sistema FV.
Control de carga
El control de carga deberá:

% Sostener el máximo valor que pueda alcanzar la corriente de carga.


Ÿ El valor de la corriente máxima (invierno) está dado por el cociente entre la
potencia máxima y el voltaje nominal. En nuestro ejemplo 3,33A (40/12).
% Tener un amplio margen de sobrecarga.
Ÿ El nivel de sobrecarga debe ser un 100 a 150% superior al nominal (~7 a
12A en nuestro caso).
% Ser compatible con el voltaje nominal del sistema y con el tipo de batería
a usarse.
Ÿ En nuestro ejemplo el voltaje nominal es de 12V y las baterías de Pb-ácido,
con electrolito líquido o selladas.

Un nuevo control de carga (2006), llamado SunKeeper™ en inglés,


manufacturado por la compañía Moningstar™, diseñado para sistemas de 12V, ofrece
características muy interesantes. No quiero oficiar de agente de ventas, pero me
llamó la atención algunos de sus parámetros, tanto mecánicos como eléctricos, de
manera que decidí incorporar sus hojas de especificaciones, en español, al final de
este capítulo. Mi objeto, al mencionarlo, es mostrar al lector los diseños más
modernos e interesantes para que pueda comparar modelos similares que estén a su
alcance.
Notas
Mecánicamente, el acople entre el CdC y el panel es muy simple, si este
último tiene una caja de conección con “knock-outs” (Capítulo 9). La salida de la
unidad está diseñada para pasar por una de estas aperturas y tiene una termination
roscada. Una tuerca desde la parte interior hace presión sobre una aransela selladora,
permitiendo un cierre hermético entre el CdC y la caja de conección del panel, lo
que proporciona protección ambiental.
Este montaje deja una capa de aire entre el CdC y la parte posterior del
panel, la que provee aislación térmica entre ambos, a la vez que deja al CdC a la
sombra.
La cercanía entre las dos unidades permite el uso de cables de conección de
muy pequeño diámetro (AWG #14).
Los conectores de salida pueden acomodar un AWG máximo del #8. El lector
puede verificar que el máximo voltaje de entrada es de 30V (150% mayor al del
voltaje nominal).
CAPITULO 10- DISEÑO DE UN SISTEMA FV (CC) 113

La unidad cuenta, asimismo, con varias protecciones automáticas, con un


algoritmo de carga de tres etapas y con un amplio margen para la temperatura
ambiente (-40°C a +70°C).
Su consumo máximo es de 7 mA, lo que representa un máximo de 0,5Wh
por día durante el verano. Para nuestro ejemplo este valor resulta ser un 0,5% del
valor de la carga. En sistemas de mayor consumo (12A), dado que la pérdida se
mantiene constante, ésta puede ser despreciada.
Cables externos
Largo y AWG
El 2% de la energía máxima consumida por la carga representa una pérdida
de 2,72Wh/d. Como este valor es un valor invernal, si lo dividimos por la duración
del día solar (5hrs) obtendremos el valor para la potencia disipada en todo instante:
0,544W. Durante el proceso de cálculo de la longitud
máxima, y dado que trabajaremos con cantidades decimales pequeñas, usaremos
cinco decimales (Apéndice III).
El valor resistivo (Apéndice I), asumiendo una corriente máxima de 3,33A
(ya calculado), es de 0,04905Ω , el que corresponde a los dos cables de
coneccionado.
En teoría, la distancia entre el bloque generador y el de reserva dependerá
de la distancia entre estos dos bloques. En la práctica hay limitaciones en el tamaño
de cable que un modelo de CdC puede admitir. En nuestro ejemplo, si adoptamos el
CdC descripto, el AWG no puede sobrepasar el AWG #8.
La Tabla II (Capítulo 8) muestra que la resistencia por Km para este calibre
es de 2,2Ω/Km, o 0,0022Ω/m. La máxima resistencia óhmica por cable, en nuestro
ejemplo, es de 0,024525. Este valor, dividido por el de resistencia por metro para el
AWG #8, nos dice que la máxima distancia permissible será de 11,15m.
Observaciones

§ El panel debe ser ubicado lo más cerca posible del banco de reserva.
§ Si se lo ubica en el techo de la casa el cable de ser protegido de los rayos
ultra violetas (UV) y debe ser capaz de trabajar a altas temperatures ( >
75°C).
§ Si los cables van a ser enterrados, se tienen dos ventajas: temperaturas
cercanas a los 25°C y acción UV nula. Sin embargo, la distancia “real” se
acorta ya que existen: una bajada, una subida y dos tramos de conección
exteriores, uno en cada extremo.
Cables externos
Tipos
La Tabla IV y V del Capítulo 8 nos servirán de guía para elegir el tipo adecuado
de cable. Dado el bajo valor de consumo, no existe problema alguno con la
ampacidad. La temperatura ambiente es el factor determinante, así como la protección
contra los rayos UV.
La tabla IV agrupa los tipos de cables que pueden trabajar con aislaciones
que soportan los 75 y 90°C. La Tabla V muestra que entre los 71 y los 80°C sólo
puede usarse cables cuya aislación resista los 90°C. Para estos cables el valor para
la ampacidad es 0,41 del valor a 30°C.
La ampacidad a 90°C, para un AWG #8, se reduce a 22,55A, un valor que es
6,5 veces más alto que el de la máxima corriente en nuestro ejemplo.
114 CAPITULO 10- DISEÑO DE UN SISTEMA FV (CC)

Si no consigue cables que pueden trabajar a 90°C es preferible enterrar el


cable un metro bajo tierra y usar el tipo UF para 60°C.
Cables internos
AWG
En nuestro ejemplo la carga toma, en el caso más desfavorable, 3,5A, de
manera que el AWG a usarse para el coneccionado interno no es crítico, sobre todo
si se divide la carga en dos circuitos separados. Un AWG #16 será satisfactorio.
Tipo
El tipo llamado “ROMEX” es el indicado. Este cable es del tipo THNM, y
fué descripto en el Capítulo 8.
Observaciones prácticas
Si no consigue cable de un determinado calibre, como el AWG #8, recuerde
que puede usar dos cables con el doble de resistencia por metro, soldados en los
extremos, o tres con el triple de resistencia por metro, etc. Con calibres de diámetro
menor puede intentar un ligero enroscado (alrededor de 2 vueltas por metro de
longitud).

Espero que el lector aprecie las “idas y venidas” durante el proceso de cálculo.
A propósito, quise evitar dar pasos inflexibles, ya que la realidad impone las
condiciones del diseño. Dos observaciones:
1. Es imprescindible elegir algunos componentes durante el proceso de
diseño. Las hechas por el autor sólo tuvieron un fin: finalizar un proceso de
diseño. El lector, estoy seguro, optará por otros componentes.
2. Tenga a mano las hojas de especificaciones de los productos que va a
usar. Lea con atención el contenido de estas especificaciones, y complemente
su información con preguntas al representante o al fabricante.
CAPITULO 10- DISEÑO DE UN SISTEMA FV (CC) 115

Figura 10.3- Control de Carga SunKeeper™


(Cortesía de Moningstar Corp.)
116 CAPITULO 10- DISEÑO DE UN SISTEMA FV (CC)

Figura 10.4- Control de Carga SunKeeper™


(Cortesía de Moningstar Corp.)
117

CAPITULO 11
DISEÑO DE UN
SISTEMA FV
Introducción Nuestro primer ejemplo, un sistema con carga de CC que sólo consume 200Wh/día
(< ¼ KWh), muestra que un consumo reducido no garantiza un diámetro muy reducido para
el cable que une el bloque generador con el resto del sistema.

Opciones Las Figuras 11.1 y 11.2 nos permiten analizar las opciones de diseño a tener en
de diseño cuenta cuando se desea reducir los diámetros de los cables de conección en dos sistemas:
uno de CC y otro de CA. En cada caso analizaremos las consecuencias que se derivan.
Sistema de CC
Entre el Bloque Generador y el CdC. En este tramo un control del tipo MPPT
(Capítulo 7) permite elevar el voltaje de salida de paneles y conservar el de salida a 12V.
Esta opción, debido al mayor costo, se justifica en sistemas de CC de 12V con un consumo
cercano a 1KWh/d.
Consecuencias:
L Se necesitarán más paneles en serie para satisfacer el mayor voltaje.
L El control elegido es más costoso.
J Un control MPPT maximiza la potencia de salida del conjunto (array).
J Podemos usar aparatos diseñados para 12V.

Entre el CdC y el Banco de Reserva. Manteniendo la distancia entre ambos


componentes lo más corta posible evitará el uso de un diámetro excesivo.
Entre el Banco de Reserva y la Carga. La observación anterior es válida en este
caso.
Banco de Carga
BloqueGenerador
CdC de CC
de alto voltaje Reserva
de 12V

Figura 11.1- Cableado de menor diámetro

Mayor Hemos visto que el aumento del voltaje de generación representa la solución más
voltaje práctica cuando el consumo de la carga aumenta, ya que las pérdidas dependen del cuadrado
de la corriente.
Para el lector que quiere explorar todas las posibilidades, si optáramos en nuestro
ejemplo por permitir una mayor disipación en los cables entre el panel y el CdC, el valor de
la energía a generarse deberá incrementarse, ya que debemos mantener el balance energético,
reduciendo el surplus de generación, lo que alarga el período de recuperación del banco de
reserva.
118 CAPITULO 11 - DISEÑO DE UN SISTEMA FV (CA)
Si se quiere mantener el nivel de confiabilidad del sistema, necesitaremos
agregar otra batería en paralelo, de lo contrario debemos conformarnos con una
reducción en el valor de la confiabilidad.
En sistemas de bajo consumo, donde el costo debe ser mantenido tan bajo
como sea posible, un incremento en el voltaje de generación no sólo dificultaría al
extremo conseguir lámparas de iluminación o aparatos de radio o TV, pero forzaría
la adición de uno o más paneles.

Voltaje La Figura 11.2 muestra el esquema en bloques de un sistema de CA.


de CA
Banco de Carga
BloqueGenerador CdC Inversor
de alto voltaje Reserva 120VCA

Figura 11.2- Esquema en bloques de un sistema de CA

De inmediato se observa que la introducción de un inversor, si bien aumenta


el voltaje que alimenta la carga, no altera los bloques precedentes. Sin embargo
existe ahora un mayor grado de flexibilidad para elegir el voltaje de generación, el
del CdC y el del banco de reserva.
La elección de un voltaje de CA está dictada en gran parte por el tipo de
carga. Si ésta representa un hogar que incorpora electrodomésticos para los que no
existen una versión de CC (lavadoras de ropas, aspiradoras, equipos de audio o TV
de alto consumo, etc), la necesidad de tener una salida de CA es más que obvia.
Cuando el dueño del sistema FV decide estar conectado a la red comercial,
a fin de generar créditos durante las horas del día en que el núcleo familiar está
ausente (consumo propio muy bajo), un voltaje de salida de CA es obligatorio.
La opción de un mayor voltaje de generación permite, en sistemas de alto
consumo, que éste consista de varios bloques interconectados entre sí, cada uno
con su CdC. Se tiene, efectivamente, varios arrays (conjuntos) conectados en
paralelo, los que alimentan el banco de baterías. El voltaje de este último podrá ser
de 24, 48 y hasta 120 VCC, dependiendo del valor de la carga, aunque el de 48V, por
el momento, es el que más se adopta. Una razón práctica es el número de baterías
que deberían ser conectadas en serie.
Una alternativa que no varía el esquema eléctrico de CA presentado en la
Figura 11.2, es agrupar todos los componentes enmarcados dentro del rectángulo de
puntos dentro de un cobertizo cercano a los paneles. Al hacerlo se consigue:

J Protección ambiental para todos los componentes.


J Reducción de las distancias para todo el cableado de CC.
J Seguridad, ya que el cobertizo estará distanciado de la carga.
J Flexibilidad para tender la línea de alimentación, dado el alto
voltaje de salida.

Conección Los sistemas FVs que son conectados a la red comercial deben satisfacer
a la red requisitos muy estrictos, a fin de conservar la calidad de la forma de onda y la
frecuencia del voltaje de CA.
CAPITULO 11 - DISEÑO DE UN SISTEMA FV (CA) 119

Otra consideración en estos sistemas es la seguridad del personal que debe


reparar un tramo de la red de distribución, el que permanece inactivo durante este
tiempo. Este tramo constituye una “isla” dentro del sistema. Cualquier sistema FV
que esté conectado a este tramo debe desconectarse automáticamente cuando el
voltaje de línea desaparece, para evitar la muerte del personal de servicio. A esta
situación se la conoce, en inglés, como islanding (efecto islas).
Inversor
Inversor Siendo ésta la pieza clave de un sistema FV de CA, deberemos familiarizarnos
con sus especificaciones. ¿Cuáles son los parámetros más importantes? Sin querer
establecer un orden preciso de importancia, debemos considerar:

Ø La máxima potencia que pueden manejar.


Ø El margen de sobrecarga que pueden tolerar.
Ø La eficiencia de transformación.
Ø La forma de onda de salida.
Ø El máximo error de frecuencia.

A estos parámetros se adicionan otros de caracter práctico, como:

ü El montaje mecánico.
ü El rango tolerado para la temperatura ambiente de trabajo.
ü El máximo diámetro de cable que admiten los conectores de entrada (CC).
ü El grado de protección automática que incorpora un determinado modelo.

Forma El avance tecnológico de los componentes solares ha seguido la trajectoria


de onda marcada por la rápida evolución de los semiconductores. Los nuevos componentes
son más rápidos, trabajan a voltajes más elevados, y manejan mayores potencias. Si
a ello se agrega el abaratamiento de los microprocesadores, no es una sorpresa tener
Controles de Carga (Capítulo 7) e Inversores con características técnicas que, unos
quince (15) años atrás sólo podían imaginarse.
Los primeros inversores, que han desaparecido del mercado, proporcionaban
una onda cuadrada para el voltaje de salida de CA (Figura 11.3a). Demás está decir
que el contenido armónico (Apéndice II) era elevadísimo, provocando problemas
de recepción (interferencias) en equipos de radio y TV, haciendo imposible su uso
cuando se necesitaba conectar una computadora.
V

Cortesía de la revista Home Power


a b
Figura 11.3- Voltajes de salida de un inversor
120 CAPITULO 11 - DISEÑO DE UN SISTEMA FV (CA)
La primera evolución, que representa la línea más económica de inversores
en la actualidad, es la que genera una onda casi-sinusoidal, a veces denominada
sinusoidal modificada (o sintetizada). Esta forma de onda se genera con un número
discreto de escalones de voltaje, los que tratan de seguir las variaciones en el voltaje
de CA durante un ciclo. La Figura 11.3b muestra el oscilograma a la salida de un
inversor de este tipo. Los modelos más modernos son los que proporcionan una
forma de onda sinusoidal a la salida, con un mínimo error para la frecuencia de
línea.
Una categoría muy especial, los inversores que conectan su salida a la red
comercial, proporcionan en algunos casos formas de onda sinusoidales de mayor
calidad que la de la red a la que son conectados, con un alto grado de estabilidad en
la frecuencia de línea.

Usos La forma más práctica para clasificar a los inversores es por su uso, ya que
no todas las cargas requieren inversores con una onda de salida sinusoidal. Cuando
la carga es resistiva, o muy cercano a serlo, un inversor casi-sinusoidal es apropiado.
Por ejemplo, el de la Figura 11.4 es un pequeño inversor que tiene un adaptador
para ser conectado directamente a la salida para encendedores en un automóvil.

Figura 11.4- Inversor miniatura con voltaje de salida casi-sinusoidal


(Cortesía de Xantrex™ Technology Inc)

La hoja de especificaciones de este modelo ha sido incluida al final de este


capítulo como referencia. ¿Qué podemos conectar a este inversor? Una máquina de
afeitar, un teléfono móvil o una computadora portátil.
La Figura 11.4 muestra un inversor con forma de onda sinusoidal modificada
(casi-sinusoidal), el que puede manejar 1.500W. Las especificaciones de este modelo
forman parte de este capítulo. Este tipo de inversor, debido a su mayor manejo de
potencia y capacidad para absorber transitorios, podrá usarse para accionar motores
eléctricos de CA monofásicos. Existen, asimismo, otros modelos con menores
capacidades.
CAPITULO 11 - DISEÑO DE UN SISTEMA FV (CA) 121

Figura 11.5- Inversor con salida casi-sinusoidal de 1.500W


(Cortesía de Xantrex™ Technology Inc)

Para tener una idea de las especificaciones de un inversor con onda sinusoidal
he incluido las del modelo 100i de la compañía Xantrex™. La especificación en
español describe un modelo para 230V, que es el estándard para el voltaje en España.

Figura 11.6 Inversor de salida sinusoidal de 1,000W


(Cortesía de Xantrex™ Technology Inc)

¿Cuándo se justifica un inversor de salida sinusoidal? La respuesta es: toda


vez que se quiera evitar el recalentamiento innecesario de motores de CA
monofásicos o se necesite proporcionar energía a equipos que son sensibles al
contenido armónico. Creo que con el tiempo el costo de estos equipos continuirá
reduciéndose, hasta convertirse en el único tipo a instalarse.
122 CAPITULO 11 - DISEÑO DE UN SISTEMA FV (CA)
Comentarios sobre las especificaciones
Valores de potencia
Las hojas de especificaciones para un inversor, no importa la capacidad de
manejo del mismo, dan dos valores para la potencia: un valor que corresponde a la
potencia que el aparato puede manejar en forma continua; el otro el de la máxima
potencia que toleran, durante un tiempo especificado. Para los modelos
mencionados en este capítulo este tiempo es de 5 minutos máximo.
El valor para la potencia para uso continuo sólo es válido si:

v La máxima temperatura ambiente especificada no es sobrepasada.


v El mínimo voltaje de CC de entrada está dentro de las especificaciones.
v La carga es resistiva pura, o casi resistiva.1

1
Cuando la carga incorpora varios motores, luces fluorescentes de CA con balastro,
y otras cargas inductivas, la corriente y el voltaje no estarán en fase, variando el
valor del cos ??del circuito (Apéndice II). En estos casos el valor de la potencia en
watts que la unidad puede manejar en forma continua debe ser disminuido.
Excepcionalmente el usuario cuenta con el instrumental y conocimiento
necesario para medir el cos ??de un circuito de CA. Es por ello que al calcular el
número de Wh/d que toma una carga de CA, se agrega a este valor un 25%. Con esta
precaución se trata de factorear la presencia de la componente reactiva de la potencia,
la que está asociada con las pérdidas por calor.
Transitorios
Cuando se conectan motores a una carga, cuando éstos arrancan, producen
un pico en el valor de la corriente (transitorio). Dependiendo de cuantos de ellos
son accionados simultáneamente, y de su valor en HP, el transitorio puede representar
un incremento substancial en el valor de la potencia que el inversor debe entregar.
Las especificaciones muestran que el modelo XPower 1740 tolera un valor
adicional de 250W (5 min.), mientras que para el modelo 1800i este valor puede
llegar a los 1.110 W (5 min.). Ambos modelos manejan, en forma continua, potencias
con valores comparables, lo que muestra que los inversores con onda sinusoidal
toleran un mayor porcentaje de sobrecarga.
Consumo interno-Eficiencia
Para el inversor miniatura la corriente de batería es nula cuando el inversor
no tiene carga. Cuando se lo conecta a una carga de 60W, de acuerdo a las
especificaciones, toma 15A. Observe el lector que la eficiencia de conversión es
baja, ya que toma de la batería 180W y entrega 60W.
Las unidades que manejan mayores valores de potencia tienen siempre una
mayor eficiencia de conversión. Los dos modelos de alto consumo incorporados
como ejemplos alcazan valores de eficiencia pico > 90%. La eficiencia varía con
la carga. Si el valor del consumo es muy bajo o muy alto, la eficiencia decrece. A
pedido, los fabricantes proporcionan la curva que relaciona estos dos valores.
Dado que los modelos que manejan mayores valores de potencia tienen
circuitos de seguridad que deben estar conectado las 24 horas del día, existe un
consumo aún cuando la unidad permanence inactiva (idle, en inglés).
Para el modelo XPower 1740 el consumo sin carga es < 0,4A (< 4,8W). Para
el modelo 1800i (salida sinusoidal de 230V), se dan dos valores.
CAPITULO 11 - DISEÑO DE UN SISTEMA FV (CA) 123

El valor más bajo (<1,5W), corresponde al de un inversor sin carga conectada


a su salida. Este estado se alcanza activando un interruptor a la posición Power save
(ahorro de potencia). El segundo consumo, < 22W, corresponde al de un inversor
cuya carga, momentáneamente, ha sido interrumpida (estado inactivo). Durante este
estado el inversor manda pulsos a la salida para investigar si ésta ha sido reconectada.
Algunas de las especificaciones para el modelo 1800i están relacionadas
con la opción de tener, dentro del inversor, un circuito de selección automático, el
que desconecta la salida del inversor, dando paso a la de un generador de CA auxiliar
(a gasolina o diesel). Esto permite al usuario usar los mismos terminales de CA de
salida, evitándole el tener que desconectar la carga del inversor antes de conectar la
del generador auxiliar. En inglés este tipo de opción se conoce como feed through
(alimentación a través).
Forma de onda y frecuencia
Para los modelos con onda modificada no se especifica el contenido
porcentual armónico (Apéndice II), y la frecuencia nominal de línea se mantiene
con un error +/- 4 ciclos (en 60/s). Observe el lector que para el modelo con onda de
salida sinusoidal este error es 67 veces menor, ya que el error de frecuencia es de +/
- 0,05 ciclos en 50. Si bien las especificaciones indican que el contenido armónico
total es < 3%, usualmente se mantiene dentro del 1%, un valor comparable al de la
red domiciliaria.
Diseño de un sistema FV con carga de CA
La presencia del inversor no cambia los pasos del proceso de diseño. Si la
carga es enteramente de CA, el cálculo del número de Wh/d se hace asumiendo
que la carga es resistiva. Sumando, como antes, la energía que toma cada
componente de la carga (número de horas que va a ser utilizado por potencia
consumida), se llega al valor energético de CA. La diferencia es que ahora a este
valor se le suma un 25% extra para compensar por el cos ? del circuito.
Si hubiere cargas mixtas (CC y CA) cada valor energético se calcula por
separado. El valor total estará dado por la suma de los dos valores, uno de las cuales
(CA) ha sido incrementado en un 25%.

Nota: Si la placa metálica del aparato sólo dá los valores de voltaje y corriente, multiplique
estos dos valores para obtener el de la potencia.

Los mayores cambios en el diseño toman lugar al seleccionarse los


componentes auxiliares, como he discutido al comienzo de este capítulo (Control
de Carga, voltaje de CC a la salida de ls paneles, etc.) Es obvio, pero vale repetirlo,
que entre la entrada al inversor y los paneles FVs el sistema es un sistema de CC y
que todo lo discutido respecto al tipo de sostén, cables de conección, tipo de baterías,
etc., continúan teniendo validez.
Selección
¿Cómo se selecciona un inversor? La respuesta es: teniendo en cuenta dos
valores. Uno corresponde al valor de la potencia máxima (pico) a usarse en forma
continua (o por intervalos mucho mayores que 5 minutos). El otro es el valor más
desfavorable para la magnitud del transitorio en la carga.
El valor para la potencia pico en nuestro primer ejemplo (sistema de CC)
iguala el máximo valor de la carga, ya que, salvo una luz, estará conectada en todo
instante. Este sistema carece de transitorios de alto valor.
124 CAPITULO 11 - DISEÑO DE UN SISTEMA FV (CA)
¿Qué ocurre cuando la carga de CA no sólo tiene un valor elevado, pero
introduce fuertes transitorios debido a la presencia de motores eléctricos? Un ejemplo
nos ayudará a comprender la incidencia de estos dos factores.
Supongamos que el inversor alimenta una casa, la que tiene una carga de CA
que consiste de un horno de micro-ondas, una lavadora de ropa, una aspiradora, un
refrigerador eléctrico, un secador de cabellos, una plancha, un TV y un equipo de
audio de alto consumo.
Si existe la posibilidad de que se lave la ropa, se pase la aspiradora, se vea
televisión, se prepare un desayuno en el horno, y se use el secador de cabello o la
plancha al mismo tiempo, todos estos consumos, más el del refrigerador,
determinarán el valor pico de la carga. Vemos que el inversor que puede manejar
este enorme valor de potencia tendrá un costo muy elevado.
¿Existe alguna solución para este problema? La respuesta es sí, pero es sólo
válida si el dueño del sistema planea el uso de la energía de manera que el pico de
potencia se reduzca a un mínimo.
Escalonando el uso de los aparatos eléctricos enumerados permite la redución
drástica de la potencia pico. Esta sencilla proposición resulta, a veces, muy difícil
de implementar para los integrantes del grupo familiar, los que nunca debieron
considerar anteriormente el gasto energético en todo instante.
El valor máximo del transitorio puede reducirse usando el mismo criterio,
ya que se evita el arranque simultáneo de los motores. La corriente de arranque de
un motor oscila entre el doble y el triple de la corriente que el motor toma en forma
continua. En el caso del refrigerador debe usarse el triple, porque arranca bajo carga
mecánica (compresor). Un caso similar es el uso de una licuadora que tiene cubos
de hielo en el vaso.
Si Ud va a diseñar sistemas FVs para terceros, recuerde que la mayoría de
las personas no tienen idea alguna del consumo eléctrico que utilizan, o el que
pueden necesitar (número de horas de consumo). Aún los que comienzan sin abusar
el sistema, con el tiempo terminan pidiendo “un poquito más” cada día.
Utilice la fuerza “de los números” par obtener adherencia a un plan de uso
de la energía diaria, ya que el costo inicial del sistema, así como la duración del
banco de baterías dependen del consumo pico a instalarse.
CAPITULO 11 - DISEÑO DE UN SISTEMA FV (CA) 125

Figura 11.7- Inversor miniatura de 60W


(Cortesía de Xantrex™ Corporation)
126 CAPITULO 11 - DISEÑO DE UN SISTEMA FV (CA)

Figura 11.8- Inversor con forma cuasi-sinusoidal de salida de 1.500W


(Cortesía de Xantrex™ Corporation)
CAPITULO 11 - DISEÑO DE UN SISTEMA FV (CA) 127

Figura 11.9- Inversor con forma de salida sinusoidal para 230VCA


(Cortesía de Xantrex™ Corporation)
128 CAPITULO 11 - DISEÑO DE UN SISTEMA FV (CA)

Figura 11.10- Inversor con forma de salida sinusoidal para 230VCA


(Cortesía de Xantrex™ Corporation)
129

CAPITULO 12
INSTALACION DE
SISTEMAS
Introducción Como ya lo hice con anterioridad en este manual, quiero reforzar el concepto de que la
instalación de un sistema puede convertir un buen diseño en una mala realización. Cuando
se instalan sistemas FVs de cientos de KWh, la instalación debe ser manejada por
profesionales con experiencia en la materia.
Para el tipo de sistemas que este manual describe los problemas se reducen, pero no
desaparecen. Si bien existirán siempre circunstancias que son peculiares de un sistema o
locación en particular, la solución de los problemas que se presenten podrá simplificarse si
el lector sigue las normas básicas dadas a continuación.
Normas básicas
Normas básicas Antes y durante la instalación, tenga presente que:
% Debe considerar la información técnica dada por el fabricante como su ayudante.
Si no entiende algo en el folleto adjunto, pida explicaciones. Detalles relacionados con
el coneccionado, la instalación mecánica de un componente, o ajustes (si los hay) deben ser
entendidos antes de comenzar a instalarlo. Este simple paso puede evitarle costos adicionales
de reposición de la parte afectada.
% Si tiene un esquema eléctrico y otro mecánico de la instalación que va a llevar a
cabo, la tarea se le va a facilitar enormemente.
Este “plan de trabajo” le permitirá preparar los cables que va a necesitar, y saber de
antemano cuáles necesitan ser ensamblados antes y cuáles deberán ensamblarse en el
momento de la instalación. El plan le servirá, asimismo, para determinar si tiene todos los
componentes que necesita.
% Debe buscar el apoyo técnico que le brinda el fabricante (o representante).
Si puede establecer contacto directo con el fabricante o la casa matriz que lo representa
en su país, muy posiblemente encontrará personal idóneo que sepa como ayudarlo con la
elección o instalación de un componente. Recuerde que preguntar es un signo de inteligencia.
Asumir es lo contrario.
% Debe darle importancia a las normas de seguridad.
El sentido común, unido al conocimiento técnico, le permitirán instalar un sistema que
no sólo es seguro, pero fácil de mantener. Evite los accidentes de trabajo. Piense, al transladar
baterías que contienen ácido sulfúrico, que el derrame de su electrolito puede causarle
heridas dolorosísimas, además de deteriorar la batería.
% No hay sistema, mecánico o eléctrico, que pueda trabajar a plena eficiencia sin
tener mantenimiento adecuado.
El próximo capítulo describe como puede llevar a cabo un plan de este tipo. Por ahora
mi comentario es: piense que Ud va a mantener el sistema. Facilite su mantenimiento llevando
a cabo la mejor instalación posible.
130 CAPITULO 12 - INSTALACION DE SISTEMAS
Ferretería A lo largo de este manual he mencionado el uso de piezas de ferretería para
las que no he proporcionado ninguna ilustración. Como el nombre dado a un tornillo,
bulón o arandela cambia de país a país creo, sin duda alguna, que una ilustración es
equivalente a un millón de palabras en este caso. Quizás parezca algo arbitrario
tratar las piezas de ferretería en detalle, pero considero que el amarre correcto de las
partes a ensamblarse es otro detalle importante. En EEUU dicen que el “diablo está
oculto en los detalles”. El lector debe comprender que sólo cubro las piezas de
ferretería más comunes, ya que la lista es casi infinita.
Tornillos
Hay tres categorías: los usados para unir piezas de madera, los usados para
unir chapas metálicas de bajo espesor, y los tornillos roscados, a veces llamados
tornillos mecánicos. Creo que el lector está familiarizado con los tornillos para
carpintería.
Tornillos para chapas
Los usados para unir chapas metálicas tienen una forma cónica para facilitar
su penetración, y son conocidos como tornillos Parker. Necesitan un pre-agujereado
previo a su instalación, con excepción del tipo auto roscante (self-tapping). Este
tornillo (Tor1), tiene una extensión en punta, la que actúa como un punzón cuando
se golpea el tornillo contra la chapa. Una pequeña parte en spiral actúa como macho
de roscar, facilitando su penetración. Si se usa un retensor magnético para tornillos
en la perforadora, la tarea de golpeado e inserción se facilita enormemente.

Tor1

Los tornillos para sujetar chapas se venden en distintos grosores y con diferentes
perfiles de cabeza. Cuatro tipos adicionales son ilustrados a continuación.

Tor2 Tor3 Tor4 Tor5

Los diferentes estilos de cabeza son comunes para todo tipo de tornillo.

Cabezas de tornillos
CAPITULO 12 - INATALACION DE SISTEMAS 131

La ilustración anterior muestra que tanto el lado externo como el de contacto


varían, permitiendo que la cabeza proture más o menos respecto de la superficie de
contacto. En particular, uno de ellos tiene un corte cónico del lado de contacto y
plano en el exterior. Al insertarse en un agujero también cónico, se consigue que la
cabeza no emerja de la superficie exterior del material a sujetar.
Tornillos mecánicos
Los tornillos de este tipo tienen la rosca hecha sobre un cilindro de diámetro
fijo y usan tuerca y arandela para su correcta sujeción. Estos tornillos se venden con
diferentes diámetros y pasos de rosca. El paso de una rosca determina el avance
longitudinal por vuelta de rotación. Su valor corresponde al número de hilos por
unidad de longitud. Existen tres clases: paso fino, mediano y grueso. En el sistema
SAE (Sociedad de Ingenieros de Automóbiles, en inglés) el paso representa el
número de hilos por pulgada. En el Métrico, el número de hilos por mm, o fracción
de milímetro.

Tor6 Tor7 Tor8 Tor9

Tor10 Tor11

Los Tor6, 8, 9 , 10, y 11 tienen una superficie de contacto plana, mientras


que para el Tor7 es cónica.
La cabeza de un tornillo tiene una depresión que sirve para que un
destornillador (manual o eléctrico) permita rotarlos. Hoy día la terminación en cruz
(Phillips) es la más aceptada, ya que permite un más fácil atornillado y mayor cupla
de rotación sin que el destornillador escape de ella. Los tornillos con cabeza Phillips
varían en dimensión. La más común es la número 2 (#2).

Cabeza Phillips
132 CAPITULO 12 - INSTALACION DE SISTEMAS
Bulones

B1 B2

B3 B4
Las ilustraciones B1 a B4 muestran varios tipos de bulones. Los tres
primeros tienen el cuerpo total o parcialmente roscado. El B3, es muy útil para unir
partes de madera. El perfil de la cabeza, del lado de contacto, es cuadrado y de
mayor ancho que la parte cilíndrica. Si se perfora un agujero pasante con un diámetro
apenas superior al del cilindro roscado, la sección cuadrada se enterrará en la madera,
permitiendo apretar la tuerca sin tener que retener la cabeza. El bulón B4 se utiliza
para unir dos pedazos de madera, sin necesidad de que su extremo proture del otro
lado. Es conveniente un pre-perforado con un diámetro inferior al del bulón para
evitar que la madera se raje.
Nota: Hay tornillos mecánicos que tienen la termination inferior cuadrada para evitar la
rotación de la cabeza.
Dureza (resistencia a la tensión)

G1- Grados de dureza en el sistema SAE

La ilustración G1 muestra el código SAE de dureza (resistencia a la tensión)


de un bulón. El número de líneas indica la dureza. Desgraciadamente el número de
líneas no coincide con el número de la dureza, pero cuantas más tenga, más resistente
al corte. Use la dureza SAE5 como mínimo, de manera que pueda apretarlos sin
cuidado.

G2- Grados de dureza en el sistema Métrico

El código de rigidez en el sistema métrico (G2) tiene dos marcaciones: 8,8,


la que equivale a una dureza SAE5, y la 10,9, que corresponde a una dureza SAE8.
CAPITULO 12 - INATALACION DE SISTEMAS 133

Arandelas
El fin de una arandela plana (Ar1), el tipo más usado, es distribuir la presión
ejercida por la cabeza de un tornillo o bulón sobre la superficie de contacto.

Ar1 Ar2

La Ar2 debe colocarse entre una plana (Ar1) y la tuerca de retén. Su forma
en espiral, al desformarse, ejerce una retensión mayor de la tuerca, evitando que
ésta se afloje fácilmente.

Ar3 Ar4
Las arandelas Ar3 y 4 sirven para mejorar no sólo el agarre, pero la conección
eléctrica. Use una arandela plana sobre una Ar3 o Ar4 para que resbale fácilmente
la tuerca al rotar. Las indentaduras se entierran en el cuerpo de cobre de un conector,
asegurando un buen contacto.
Tuercas

Tu1 Tu2 Tu3 Tu4

La hexagonal, Tu1, es la que se usa con la mayoría de los tornillos mecánicos,


ya que las seis caras permiten avances más precisos. La cuadrada (Tu2) suele ser
utilizada cuando se anclan maderas usando bulones de paso grueso. La Tu3 es un
diseño que combina la tuerca Tu1 y la arandela Ar2 juntas. Tu4 ofrece un fácil
atornillado, sin necesidad de usar una herramienta, pero tiene limitaciones en cuánto
a la máxima cupla que puede aplicarse. Es útil cuando se necesita una fácil remoción
de la tuerca. Como antes, siempre use una arandela plana.
Las tuercas se venden con diámetros y pasos que permiten el correcto
atornillado de una unidad.
134 CAPITULO 12 - INSTALACION DE SISTEMAS
Sujeciones
Si un tornillo mecánico va a ser insertado en una parte roscada, los de paso
fino permiten un mayor ajuste. Cuando el tornillo se inserta en un agujero pasante,
puede elegirse un paso mediano y complementar la sujeción usando la combinación
Ar2/Ar1 del lado de la tuerca. Si no hay posibilidad de vibración, puede elegirse un
paso grueso.
Materiales
La ferretería descripta puede conseguirse en: hierro galvanizado, acero, acero
inoxidable, bronce, etc. El acero inoxidable se reconoce porque no es magnético.

Ferretería Esta parte tiene que ver con los retensores o terminales para cables. Como
eléctrica expresé anteriormente, la variedad es mucho mayor de la que se ilustra en este
manual, pero he elegido los terminales más comunes.

Ter1 Ter2

Estos terminales se utilizan en conecciones a tierra. La diferencia entre ambos


es el tamaño de la superficie de contacto y la robustez de su construcción. El uso del
tornillo evita que estos dos elementos deban ser soldados (ver razón en pararayos en
Apéndice3). La siguiente ilustración muestra cómo se efectúa el contacto entre el
alambre y la varilla de tierra.

Alambre de
tierra

Varilla de
tierra

Contacto alambre/varilla de tierra


Zona de
protección

Zona de
compresión

Ter3 Ter4 Ter5


CAPITULO 12 - INATALACION DE SISTEMAS 135

Zona de
compresión
Zona de
protección
Ter6 Ter7 Ter8

Los terminales Ter3 a 8 son usados con cables de diámetros relativamente


bajo o muy bajo (AWG 10-22). Se venden con cobertura aislante o desnudos. Cuando
los elija, compre el tipo que cubre el rango AWG para el cable que va a usar. Todos
ellos están diseñados para ser comprimidos con una herramienta en forma de pinza,
la que se ilustra a continuación.

Tres diámetros
de inserción

Pinza compresora

Esta pinza tiene usos múltiples, ya que puede cortar tornillos (SAE) entre #4
y el #10, o pelar cables. La punta tiene marcado, con puntos de distintos color (rojo,
azul, y amarillo) la posición de inserción correcta para cada tamaño de terminal. La
parte a comprimir es la más alejada del punto de inserción del cable.
Si el lector observa cuidadosamente los terminales Ter6 y Ter7 verá que el
6 tiene un doblez en ángulo recto al final de la parte plana, mientras que el 7 es
plano. El doblez es muy útil cuando se quiere anclar el terminal a un bloque con
tornillos, sin que se deslice.
El terminal Ter8 es extremadamente seguro, ya que su forma evita el
deslizamiento y, en algunos casos, retiene el contacto aunque el tornillo de sujeción
se haya aflojado.
El terminal Ter5 es muy útil cuando se quiere prolongar la longitud de un
cable, o unir dos cables que son conectados a otro de salida. Estos conectores
requieren ser comprimidos con la pinza ya ilustrada.
Los terminales Ter3 y 4 se utilizan para establecer una conección removible
entre cables, o de un cable a un contacto, como en el caso de los soportes de fusibles
de baja corriente, los que tienen una terminación macho en cada extremo. El Ter3
es el terminal hembra; el 4 el terminal macho.

Ter9
136 CAPITULO 12 - INSTALACION DE SISTEMAS
El terminal Ter9 se vende para diferentes diámetros de cable y es común en
cables de interconección de baterías en sistemas solares. El cable es soldado a este
tipo de terminal y terminado con un cilindro de material aislante que se ciñe al
conductor cuando se lo calienta (shrinkable tubing, en inglés). La siguiente
ilustración muestra varios cables de interconección para baterías solares.

Cables de interconección de baterías


Reviendo el Sistema de CC
diagrama en La Figura 12.1 muestra el diagrama que corresponde al ejemplo dado para
bloques un sistema de CC. Sin embargo agregaré comentarios e ilustraciones para otros
sistemas de más paneles.
Fusibles
de
Interruptor 1 Interruptor 2 Entrada

Panel FV CdC Batería

Cicuito 1
Cicuito 2

Fusible de
Toma
Batería de
Protección Tierra
contra
rayos

Figura 12.1- Diagrama eléctrico

Sostenes Si Ud quiere utilizar los ángulos de acero galvanizados pre-perforados, y no


para panel vive cerca del mar (aire salino), puede usar tornillería de acero, sin necesidad de
recurrir al acero inoxidable. En artículos recientes, los dueños de estos sostenes han
indicado que no han tenido problema de corrosíón galvánica.
Ubicación
Generalidades
La ubicación del soporte determina la ubicación de los paneles FVs, de
manera que la orientación de los mismos es muy importante. En la zona norte del
hemisferio oriéntelos hacia el sur, en la zona sur, hacia el norte. Si bien el norte y sur
de una locación varía con el ángulo de declinación magnética, un error de hasta +/-
15° hacia el este u oeste no es crítico. Al ubicar un soporte recuerde que debe evitar
el sombreado total o parcial del panel FV, ya que una célula sombreada se transforma
en un alto valor resistivo, disminuyendo el voltaje de salida del panel.
CAPITULO 12 - INATALACION DE SISTEMAS 137

Dos opciones de montaje son típicas: sobre el suelo, o sobre un techo.


Independientemente de su ubicación, deberá tener en cuenta la máxima longitud de
los cables dictada por las pérdidas de disipación. En locaciones donde el viento
puede ser intenso asegúrese que el anclaje es lo suficientemente fuerte. Como el
panel es rectangular, la mínima fuerza de palanca ejercida por el viento se tiene
cuando el lado más largo es paralelo a la superficie de montaje (suelo o techo).
Sostén en el suelo
Si los paneles son instalados en un seguidor automático, lo que significa que
no estarán a ras del suelo, Ud tendrá una mayor protección si existe la posibilidad
de animales sueltos (vacas, caballos, etc.). Si el sostén deja a los paneles FVs a baja
altura, tenga en consideración la presencia de animales sueltos o el tránsito de
maquinaria. De haber vientos fuertes un sostén ubicado sobre el suelo puede usar
bulones en forma de J, los que puede enterrar en pilones de cemento ubicados en las
cuatro esquinas. Como estos tornillos tienen la parte superior roscada, le facilitará
el anclaje del sostén. Use un bloque de madera perforado para mantener derecho al
bulón, a la altura que Ud quiere, hasta que cure el cemento. La Figura 12.2 muestra
este tipo de bulón.

Figura 12.2- Bulón J

Si vive en la montaña y nieva considerablemente, el sostén debe tener una


altura superior al máximo previsto para la acumulación de nieve, para evitar el
sombreado de las células. En estos lugares, coloque el lado más corto del panel FV
paralelo al suelo, a fin de que la nieve resbale al calentarse el mismo.
Sostén en el techo
Si ubica el sostén sobre el techo, deje unos 15 cm de separación entre los
paneles y el techo, para facilitar su ventilación. Esta recomendación es muy
importante si el techo es metálico. Para techos que no son planos, el ángulo de
inclinación del soporte debe incluir el del techo. Como antes, asegúrese que el
anclaje al techo es adecuado.

Paneles Los paneles FVs tienen el marco de aluminio con perforaciones, a fin de
FVs evitar problemas con la perforación de los mismos. Si utiliza un seguidor, elija el
que tiene las perforaciones correctas para la marca y tamaño que ha elegido. La
sujeción de los paneles al sostén se realiza usando tornillos con tuerca con la
combinación Ar1/Ar2 para las arandelas.

Protección En el diagrama se muestra en el bloque generador una toma a tierra, la que


debe ser conectada al marco metálico del panel FV. De haber más paneles, conecte
los marcos metálicos entre sí utilizando alambre de tierra. El propósito de esta
conección es conducir cualquier carga eléctrica inducida en la superficie del panel
a tierra, cuando se producen tormentas eléctricas. La misión de esta tierra no es
actuar como pararayo, sino conseguir que las cargas inducidas sobre la superficie
del panel FV se redistribuyan en una mayor superficie (tierra).
138 CAPITULO 12 - INSTALACION DE SISTEMAS
Disminuyendo la densidad de carga (carga/m2), se disminuye la posibilidad
de que un rayo use al panel como paso de menor resistencia Ver el Apéndice 3
(pararayos) para más detalles.
El alambre de descarga debe ser sólido, y tener un AWG que pueda manejar
una corriente igual a 1,5 veces la corriente de cortocircuito del panel (o conjunto si
hay varios paneles). Esto significa que para sistemas de bajo consumo el AWG
puede ser un #10 o #12, lo que facilita enormemente su conección. Efectúe la
conección en el lugar indicado por el fabricante.
Aún cuando los paneles estén instalados en el techo, deben tener una descarga
a tierra.

Tomas Desde el punto de vista eléctrico, queremos que la conductividad del terreno
de tierra sea la más alta posible, a fin de facilitar la conducción de las cargas inducidas a
tierra. Como la composición geológica del planeta Tierra, así como el porciento de
humedad que mantiene el suelo varían con la locación, el valor de la conductividad
del terreno varía substancialmente entre locaciones.
Para reducir el valor resistivo de la conección a tierra se incrementa la
superficie de contacto usando varillas de acero con recubrimiento de cobre, las que
tienen alrededor de 2 m de longitud y unos 13mm (½”) de diámetro.
De ser posible, entierre verticalmente toda la longitud de la varilla, incluyendo
el amarre al cable de descarga. Cuando el terreno es rocoso se hace difícil la
penetración vertical, de manera que la varilla suele ser enterrada con un ángulo
respecto al nivel de la superficie. La Figura 12.3 muestra, gráficamente las situations
descriptas.

Figura 12.3- Clavando la varilla de tierra

De no ser posible esta última solución, entierre una plancha de cobre. Al


respecto, si puede conseguir radiadores de auto descartados, entierre dos o tres de
ellos, formando un círculo y conectándolos entre sí con alambres de tierra y tornillos
en los dos extremos. Los radiadores de auto están hechos con cobre, de manera que
puede abaratar el costo de esta conección. Si puede mantener húmeda el área de
tierra, la conductividad del terreno mejorará muchísimo.
La otra toma de tierra, ubicada a la entrada de la casa, tiene como fin hacer
que la diferencia de voltaje entre el usuario (siempre conectado a tierra) y los aparatos
eléctricos conectados a la carga sea nula. Esta norma de seguridad requiere que el
cableado interno haya sido hecho respetando la polaridad.
En circuitos de CA (EEUU) se conecta la tierra al neutral, como medida
redundante de seguridad.
CAPITULO 12 - INATALACION DE SISTEMAS 139

Cableado de El capítulo anterior describe con detalles el tipo de cable a utilizar. Cuando
alimentación estos cables están expuestos a la luz solar, requieren protección contra la acción de
los rayos UV. Al efecto, puede usar caños de plásticos. Es más barato cambiar los
caños que los cables de conección. Elija un diámetro que permita el movimiento del
aire, pero que evite la entrada de un pequeño roedor. Un malla metálica puede darle
la solución.
Si tiene hormigas coloradas (fire ants, en inglés), las que “aman” devorar la
aislación de los cables eléctricos, quizás tenga que cerrar la parte superior (brea?) y
pasar el lado de alimentación a través de la pared, usando un codo de 90°. El extremo
expuesto a la lluvia debe evitar la entrada y acumulación de agua en el caño. A este
fin puede darle a la parte expuesta la configuración de la manija de un mango de
bastón (dibujo adjunto).

Si se decide por el cableado subterráneo, entierre los cables por lo menos


1m y use una superficie de arena fina para ofrecer una superficie mecánica sin
piedras o superficies filosas. Las dos salidas, la de los paneles y la de alimentación
a la carga, deberán considerar la presencia de roedores y evitar, como antes, que el
agua de lluvia penetre en la entrada o salida.
Como ya indiqué en el capítulo anterior, si usa un soporte ajustable, deje
suficiente largo como para permitir la rotación del soporte.

Cableado Los paneles modernos tienen los cables de interconección pre-instalados,


entre los que tienen un terminal con retén mecánico, el que se enchufa al cable de polaridad
paneles opuesta del siguiente panel para establecer una conección en serie. La conección es
hermética, proveyendo protección ambiental.
Si en su panel Ud debe conectar los cables de salida a las bornas ubicadas
dentro de una caja de salida, siga las instrucciones del fabricante, a fin de preservar
la integridad de la misma y efectuar un coneccionado seguro.
Asegúrese que el peso de los cables no se transmita al contacto en la caja de
salida usando retenes que absorban este peso muerto. Este anclaje mecánico evitará
que el cable se “hamaque” cuando soplan vientos fuertes. Elija la longitud de estos
cables de manera que no fuercen los bornes de la caja de salida, y procure que no
toquen la parte trasera del panel (superficie caliente). Use cables que puedan resistir
altas temperaturas. Como la distancia entre paneles es muy corta, las pérdidas de
disipación no serán considerables, a no ser que haya muchos paneles conectados en
serie o serie-paralelo.

Interruptores Los interruptores 1 y 2 permiten aislar eléctricamente al banco de reserva.


El primero permitirá el servicio de los paneles o su cableado sin el peligro de
cortocircuitar la batería. Si bien es usual que el CdC aisle la batería del bloque
generador, este interruptor provee una mayor seguridad. El interruptor 1 deberá ser
ubicado dentro de una caja con protección ambiental. Una opción es conseguir una
pequeña caja de CA que tenga protección ambiental y modificarla para este fin.
Elija un componente que maneje un alto amperaje, lo que no alterará
substancialmente el costo, pero alargará la vida útil de los contactos. Un interruptor
a cuchillas que se dispara con un resorte (corte rápido) es ideal.
140 CAPITULO 12 - INSTALACION DE SISTEMAS
Interruptores El interruptor 2 aisla al banco de baterías de la carga cuando deba trabajar
con el banco de reserva. A este interruptor se lo conoce como el interruptor de
batería. En nuetro ejemplo la corriente de carga tiene un valor muy bajo (<5A), de
manera que un interruptor del tipo automotriz, con una capacidad entre 20 y 40A
resulta adecuado.
En sistemas que consumen centenares de amperes este interruptor debe tener
contactos de resistencia extremadamente baja (milésimas de ohm), para que la
corriente no cause una caída de voltaje. La Figura 12.2a muestra un modelo de
interruptor de batería, el que puede cortar corrientes de cientos de amperes. La
12.2b muestra un modelo usado en vehículos automotores que maneja 100A en
forma continua y 500A en forma transitoria, el que se vende como dispositivo contra
robo.
Palanca
removible

a) b)
Figura 12.3- Interruptores de baterías de alto amperaje

La capacidad de poder aislar a voluntad sectores del sistema, le facilitará la


reparación del mismo cuando éste tenga un problema, o le servirá en el monitoreo
del sistema mediante la toma de lecturas de voltaje o corriente, para verificar el
funcionamiento de los componentes del sector aislado.

Fusible de En el Capítulo 9 (componentes auxiliares) describí este componente. Ahora


batería quiero que el lector compruebe, observando el diagrama, que este fusible sólo ofrece
protección cuando el cortocircuito se produce a la salida del banco de baterías.
Llamo la atención sobre este detalle para demostrar que cortocircuitos producidos
entre los bornes de la batería dejan al fusible fuera del circuito. La corriente dentro
de la batería (miles de amperes por algunos segundos) pasarán por la herramienta
que accidentalmente produjo el cortocircuito, quemándole la mano o provocando
una explosión de la batería.
Envuelva con cinta aisladora las partes metálicas de cualquier herramienta
metálica que use cuando trabaja con la batería.

Coneccionado Aunque el sistema de reserva sólo tenga una batería, siempre se necesitará
de baterías conectar más de un cable por terminal, ya que uno viene de la salida del CdC y el
otro sale a alimentar la carga. Es importante que no apile los terminales de cables
que se conectan a un borne de batería, ya que los cables tienen diámetros voluminosos,
ejerciendo una cupla que puede aflojar el contacto. En su lugar, use una sección
rectangular de cobre, con un espesor mínimo de 5mm, y con tres perforaciones: una
central para el borne de batería, y dos para anclar, a cada lado, los terminales de los
cables de conección.
CAPITULO 12 - INATALACION DE SISTEMAS 141

Utilice tornillos con tuerca y arandela estrellada para sujetar los terminales
de los cables. La Figura 12.4 muestra un conector dual para batería solar que le
servirá de guía para construír el suyo.

Figura 12.4- Terminal doble para batería solar


En el capítulo de mantenimiento doy un procedimiento publicado
originalmente por la revista HOME POWER, para que Ud se fabrique los terminales
para cable, si no encuentra los comerciales o desea hacérselos Ud mismo..
Panel de distribución
En sistemas de bajo consumo, para minimizar el costo, la batería, el
CdC, el fusible de batería, el interruptor 2 y los fusibles de entrada se ubican dentro
de la casa. De esta manera se ahorra el costo de un cobertizo que brinde una protección
ambiental adecuada a estos componentes. Si Ud adopta esta solución, evite que los
niños puedan tocar la batería.
La Figura 12.5 refleja estos comentarios. En este esquema se optó por ubicar
el soporte del panel en el suelo, y conectar el fusible de baterías al lado negativo por
las razones dadas en el Capítulo 9.

Interruptor 2
Interruptor 1 Fusibles
de entrada

Panel FV Batería
Cicuito 1
CdC Cicuito 2

Protección Toma de tierra


contra Fusible
rayos de
Batería

Figura 12.5- Diagrama reflejando la ubicación de los componentes

El código eléctrico de los EEUU no requiere, en sistemas de menos de


50VCC, que se tenga una conección a tierra a la entrada de la carga. Sin embargo, es
muy recomendable, por razones de seguridad.
142 CAPITULO 12 - INSTALACION DE SISTEMAS
Coneccionado Del coneccionado interno ya he explicado en el Capítulo 9 cómo seleccionar
interno el tipo y calibre del cable a usar. Otro detalle sobre el tema es el uso de lo que en
inglés se llaman wire nuts (tuerca para alambres o cables). Estos componentes son
tan prácticos y seguros en el coneccionado de alambres y cables, que permiten llevar
a cabo la instalación interna de una casa sin necesidad de soldar o usar los terminales
de compresión descriptos anteriormente.
La Figura 12.6a ilustra el interior de uno de estos componentes. Al final de
la parte cónica tienen un resorte, a veces fijo, a veces movible, el que permite el
roscado de dos o tres alambres, en general.

a) b)
Figura 12.6- Interior y exterior de un “wire nut”

La parte plástica que forma el cuerpo del conector varía en diseño a fin de
acomodar diferentes diámetros de alambre AWG22-10). El de la Figura 12.6b muestra
un modelo con dos orejas que proturan del cuerpo. Este tipo permite una mayor
cupla de rotación. En inglés se lo llama “wing wire nut” es decir wire nut con alas.
Los alambres deben ser previamente retorcidos con cuidado usando una
pinza de electricista, como la ilustrada a continuación, la que tiene una sección
plana. El extremo del retorcido debe ser cortado parejo para que ninguno de los
cables proture más que los restantes, desplazando el resto del fondo.

Pinza de electricista

Los “wire nuts” se venden para distintos grupos de calibers y se usan cinco
colores (Gris, Azul, Amarillo, Naranja y Rojo) para identificar un grupo de AWG de
otro, aunque para ciertos colores se duplican los AWGs. La ilustración muestra el
otro estilo de cuerpo plástico, sin “orejas” externas.

Código de Colores
CAPITULO 12 - INATALACION DE SISTEMAS 143

Para ejemplificar el uso de estos conectores he incorporado la Figura 12.7,


donde se muestra el coneccionado de un tomacorrientes para 110VAC. En esta
ilustración el neutral (blanco) y el vivo (negro) están conectados a sus
correspondientes lados en el tomacorriente. Los alambres de tierra (cobre desnudo)
están sujetos por un conector wire nut.

Cables de
neutral

Cables
“vivos”

Figura 12.7- Conectando un tomacorriente

Blindaje Si se quiere protejer los cables contra roedores puede usarse un blindaje
mecánico usando una cubertura espiralada flexible, como la ilustrada en la Figura
12.8a. Este blindaje debe ser cortado diagonalmente, paralelo al espiral. Como los
bordes son filosos y desparejos se hace necesario terminar el blindaje usando
conectores que protejan la zona del corte y, a la vez, puedan ser insertados en uno de
los “kock outs” (partes removibles) de la caja de conección (Figura 12.8b) La Figura
12.8c muestra que el radio de curvatura para este blindaje debe ser igual a 5 veces el
diámetro de la cubertura metálica elegida.

Tornillos
de sujeción

Rosca
retensora
dentro de la
caja
a) b)

Radio:
5 veces
c) el diám.

Caja

Figura12.8- Blindaje metálico


144 CAPITULO 12 - INSTALACION DE SISTEMAS
Esta cubertura puede ser más costosa que el caño plástico pero es más segura.
La introduje porque quería que el lector tuviere opciones.
Sistemas de CA
El diagrama en bloque de un sistema para CA está ilustrado en la Figura 12.6.
Fusibles
Interruptor 1 Interruptor 3 de entrada
Ventilación

Panel FV COBERTIZO CARGA


Vivo
Cicuito 1
Inversor Cicuito 2
Neutral
CdC Batería Neutral Cable de tierra
a
tierra
Protección
Fusible Tierra
contra Interruptor 2
rayos de
Batería

Figura 12.6- Sistema FV para CA

El esquema que se muestra fué justificado en el capítulo anterior. Los fusibles


de entrada, para cargas por sección mayores que 10A, serán llaves de apertura
automáticas.
La toma de tierra debe ser hecha de manera tal que nunca quede interrumpida.
Por ello no se coloca del lado del cobertizo, ya que el interruptor 3 la desconectaría.
Dentro de la carga (casa) está conectada después de los fusibles, por el motivo
señalado. Esta precaución es importante pues, como he explicado, es una tierra para
seguridad del usuario y adquiere más importancia con voltajes de trabajo más altos.

Notas Las temperaturas extremas afectan los componentes eléctricos, como he


adicionales expresado varias veces. El calor, en particular, es el mayor enemigo de los
semiconductores, y los cables conductores. En los primeros limita la capacidad de
disipar el calor generado internamente; en los segundos deteriora la aislación y
aumenta las pérdidas por disipación. La vida útil de los componentes se reduce si no
se provee ventilación adecuada. No exceda los valores máximos dados por el
fabricante, tanto para las temperaturas máximas como para la humedad.
El diagrama en bloques presentado en el Capítulo 2, muestra el monitoreo
de la carga como un elemento independiente. Como esta función ha sido incorporada
en los Controles de Carga, he decidido no describir en detalle la enorme variedad de
ellos. Baste decir que, para sistemas de gran consumo se ofrecen medidores de Wh
y numerosos sistemas de monitoreo para baterías, salida de voltaje de paneles, etc.
Algunos son tan evolucionados que reciben la información en forma remota, la que
mandan a un control central, donde puede verse y acumularse para ser analizada
durante un determinado período de funcionamiento.
En sistemas más modestos la forma más sencilla y económica es observar
las luces de monitored incorporadas al CdC y complementar la información siguiendo
un plan de mantenimiento adecuado.
145

CAPITULO 13
MANTENIMIENTO
DE SISTEMAS

Introducción La mejor manera de justificar un plan de mantenimiento es recordar el refrán que


dice: “mejor es prevenir que curar”. ¿Cuándo debe ser iniciado? Mi contestación es:
desde el primer día de uso. Esto no significa que Ud deba empezar a medir diariamente
voltajes y corrientes. Nada de eso. La primera etapa es la de familiarización con el sistema.
Más adelante, cuando se alcazan las temperaturas extremas del primer verano o
invierno, al menos durante un mes, es aconsejable tomar datos más específicos una vez por
semana. Compararando estos valores con los de sucesivos veranos e inviernos, Ud podrá
apreciar cambios y, basados en ellos, observar con más detalle los componentes sospechosos.
Este capítulo describe los aparatos y metodología para generar un registro del sistema, su
mejor herramienta de servicio y guía para un uso correcto de la energía a consumir.

Registro Asigne letras a las baterías si tiene más de una y números a las celdas de cada
batería. Por ejemplo la más cercana al negativo puede ser la No 1. De esta manera la
combinación C2 corresponderá a la celda 2 de la batería C. Un sistema análogo puede ser
usado para los paneles. Esto le facilitará la entrada de los valores.
Elija un título para los valores del registro, como “Voltajes de baterías” y luego
agregue fecha, hora del día, temperatura ambiente (aunque sea aproximada). Repita esta
organización, de manera que las mediciones puedan compararse sabiendo que fueron tomadas
en circunstancias similares.

Procedimientos La inspección visual, combinada con una acción manual, es una manera efectiva
de llevar a cabo una tarea de mantenimiento. Conecciones flojas, cables afectados por la
acción de los rayos UV, contactos de batería sulfatados, electrolito sobre la batería, nivel de
agua bajo dentro de las celdas, panel FV dañado después de una granizada, nueva área
sombreada (los árboles crecen), contactos oxidados, pueden ser detectados por este método.
Los otros procedimientos requieren el uso de un aparato de medición, como en el caso de
los voltajes y amperajes, o la densidad del electrolito en una batería.

Paneles FVs Como todos los semiconductores, no tienen estado intermedio; o funcionan o dejan
de funcionar. Durante el pico del verano verifique el voltaje de salida cuando la temperatura
ambiente alcanza su mayor valor. Haga esta medición sin desconectar la carga. El polvo, a
no ser que sea excesivo, no tiene mayor influencia en el voltaje de salida. No eche agua fría
sobre un panel caliente.
146 CAPITULO 13 - MANTENIMIENTO DE SISTEMAS
Baterías Cuando la inspección visual revele que los contactos de baterías están
sulfatados, desconéctelos y, usando un cepillo con cerdas metálicas finas, limpie
con cuidado la superficie de los bornes y la de los terminales afectados. Cuide de no
respirar las párticulas cepillando con movimientos que las expulsen lejos de Ud.
Nivel del electrolito
La cavidad en donde se inserta el tapón de una celda de batería está diseñada
para que se cree un menisco (superficie cóncava), el que actúa como un lente reflector
de la luz incindente. La ilustración dada a continuación muestra como se forma el
menisco reflector debido a la fuerza de capilaridad en los bordes de la cavidad. Su
aparición es fácilmente detectada, e indica que no se debe agregar más agua destilada.

Luz incidente

Menisco reflector

Electrolito

Menisco reflector

No exceda este nivel. Use únicamente agua destilada. Nunca agregue ácido
o substancias restauradoras.
Densidad del electrolito
En el Capítulo 5 se explica porqué cambia el valor de la densidad del
electrolito en una batería de Pb-ácido y cómo este valor está directamente
relacionado con el porcentaje de carga de la batería. Para evaluar su valor se utiliza
el densímetro (hydrometer, en inglés). La Figura 13.1 ilustra un densímetro que
tiene incorporado, dentro del tubo de medida, un termómetro.

Flotador

Termómetro

Figura 13.1- Densímetro con termómetro y flotador interno


CAPITULO 13 - MANTENIMIENTO DE SISTEMAS 147

Este tipo de densímetro es el mejor, y consecuentemente, el más caro. Puede


asimismo usar modelos menos refinados y estimar la temperatura del electrolito
conociendo la temperatura del ambiente donde están las baterías. La Figura 13.3
muestra un modelo sin termómetro, usado para evaluar baterías para automotores.
Hoy día se ofrece un modelo digital.

Figura 13.2- Densímetro sin termómetro


Observaciones
F La densidad del electrolito sigue creciendo después que una batería ha sido
desconectada de su circuito de carga, y sigue bajando después que se
desconecta su carga.
F La medición de la densidad es afectada por la temperatura del electrolito,
la que puede diferir de la ambiente si la batería ha permanecido activa
(cargando o descargando).
Medición
ü Nunca agregue agua destilada antes de medir la densidad del electrolito.
ü Antes de efectuar una medición de la densidad, mueva suavemente la batería
para homogeneizar el electrolito. Este procedimiento puede formar parte de
la rutina de la inspección manual, evitando la estratificación del electrolito.
En baterías de auto no se necesita esta precaución porque no permanencen
estáticas por largo tiempo.
ü Haga descansar la batería durante una hora, de ser posible, para homogenizar
la temperatura del electrolito.
ü Antes de sumergir la punta flexible de goma dentro de la celda, oprima la
perilla para que salga el aire. Esta precaución evitará que salte electrolito al
oprimir la perilla. Llene el densímetro y vacíelo lentamente unas tres a cuatro
veces para que el cuerpo del densímetro alcance la temperatura del electrolito.
Esta precaución es más importante con climas fríos.
ü Restituya el electrolito del densímetro a la celda de donde lo extrajo cuando
termine con una medición. No mezcle electrolitos de diferentes celdas.

Los dos densímetros ilustrados trabajan basados en el desplazamiento de un


indicador. En el de la Figura 13.1 el flotador tiene la escala de medición. Un balastro
calibrado ubicado en su parte inferior, tiende a mantenerlo sumergido.
Cuando la densidad es mayor que la del agua (1,000), el flotador sube dentro
del tubo que contiene el electrolito. Para obtener una buena lectura incorpore
suficiente líquido para no restringir la flotación de la escala y, usando un dedo,
golpee suavemente las paredes exteriores para que no se “pegue” contra ellas. Evite
que entre excesivo líquido forzando la parte superior del flotador dentro de la perilla.
Al observar la escala del flotador, lea la parte central evitando los extremos
del menisco (Figura 13.3). Observe la temperatura del electrolito.
148 CAPITULO 13 - MANTENIMIENTO DE SISTEMAS
La Tabla I dá los valores de la densidad para una temperatura de 27°C. La
Tabla II le permitirá corregir el valor medido si la temperatura del electrolito es
mayor o menor que la de referencia.

Figura 13.3- Leyendo la escala del flotador


El otro densímetro es de lectura directa, pero su graduación sólo es válida
para una temperatura de 27°C.

Se venden unos densímetros con bolitas de colores flotantes. Su calidad es


Notas: extremadamente pobre. Ud necesita uno que le dé un número para la densidad.
Para simplificar la medida con un densímetro sin termómetro, sólo recurra a la
medida de temperatura cuando ésta es muy baja o muy alta.
Si no puede costear un termómetro, asuma que el electrolito está a la temperatura
ambiente, la que en general está dada por la radio.
Densidad vs. estado de carga
La Tabla I muestra esta relación para una temperatura del electrolito de
27°C. Para valores de voltajes de batería que son un múltiplo o submúltiplo de 12V,
multiplique o divida el voltaje por el valor correspondiente (para un banco de 6V
divida por 2; para uno de 24V multiplique por 2).

Tabla I
Porcentaje de Carga (%) Densidad del Electrolito Voltaje (V)
100 1,277 12,73
90 1,258 12,62
80 1,238 12,50
70* 1,217 12,37
60 1,195 12,24
50 1.172 12,10
40 1,148 11,96
30 1,124 11,81
20 1,098 11,66
* Peligro de sulfatación

(Cortesía de Troyan Batteries)


CAPITULO 13 - MANTENIMIENTO DE SISTEMAS 149

Corrección por temperatura


La Tabla II muestra esta correlación. Observe que la corrección tiene signos
opuestos, dependiendo de la temperatura del electrolito. Los valores muestran que
cada 11°C la densidad cambia 0008 unidades.

Tabla II

Temperatura Corrección Temperatura Corrección


°C Fracción decimal °C Fracción decimal
54 + 0020 16 - 0008
49 + 0016 10 - 0012
43 + 0012 4,5 - 0016
38 + 0008 -1,1 - 0020
32 + 0004 -7 - 0024
21 - 0004 -12 - 0028

Referencia: 27°C Corrección: 0000

Batería defectuosa
Cuando el valor de la densidad de una celda difiere 0050 con respecto a
cualquiera de las restantes, la celda tiene problemas de sulfatación. Si tiene
problemas con la alimentación de la carga, reemplace la batería tan pronto como
pueda. Este es un ejemplo práctico de como el registro puede ayudarlo a determinar
si se está desarrollando un problema.

Mediciones Hay dos de ellas: la medición del voltaje y la del amperaje. El voltímetro y
eléctricas el amperímetro para CC o CA son los instrumentos que se utilizan en cada caso.
Sin embargo lo más práctico es otro instrumento, llamado en inglés Multi-meter
(medidor multi-función) que ofrece estas dos funciones moviendo una llave selectora.
Ud sólo debe seleccionar el parámetro a medir y el rango de la medición.
La versatilidad del multi-meter permite, asimismo, medir resistencias y, por
ende, la continuidad eléctrica de un circuito. Si una sección está “abierta” la
resistencia tiene un valor infinito. Si hay un cortocircuito, el valor de la resistencia
es cero. Otra ventaja es su portabilidad. Existen hoy día dos modelos: el analógico y
el digital, los que paso a describir a continuación.
Instrumento analógico
La Figura 13.4 muestra un modelo analógico, del que se dan las
especificaciones
150 CAPITULO 13 - MANTENIMIENTO DE SISTEMAS
Especificaciones
Mide valores de resistencia hasta 2MW
Consumo máximo de 200mA
Ganancia (hFE) en transistores: 0 a 1.000
Movimiento de aguja: sobre pivotes de diamante
Longitud de la escala: 3½” (8.89cm)
Fuentes de poder: 2 baterías de 1,5V; 1 de 9V
Protección: Fusible cerámico de 250V
Temperatura de trabajo: Entre 0 y +40ºC
Puntas de prueba: 1 roja; 1 negra
Puntas de prueba para transistores
Peso: 308gr
Prueba de batería interna
Manual de uso
Sensibilidad: 20KW/V
Precisión: +/- 3% del máx. de escala
CC
Escalas de Voltajes:
0.3V, 3V, 12V, 30V, 120V, 300V, 1.200V
Escalas de Amperajes (CC):
50mA, 3mA, 300mA,12A
CA
Escalas de Voltajes:
12V, 120V, 300V, 1.200V
Resistencia
Escalas de resistencias:
R X 1, R X 10, R X 1.000, R X 10.000
Figura 13.4- Multi-meter analógico (B&K Modelo 114B)

El modelo analógico se basa en la rotación de una aguja sobre una escala


fija. Si bien el panel de medida tiene múltiples escalas (vea ilustración más abajo),
el lector debe considerar una a la vez: la que coincide con el rango a medir. La
rotación de la aguja es proporcional al valor de la corriente. Si se excede el valor
máximo a medir, el movimiento excesivo del mecanismo de rotación puede dañar
al aparato. Para disminuir el error de lectura (ver ilustraciones) el multi-tester tiene
un espejo en arco entre las escalas de CC. Cuando no se vé la reflección de la aguja,
la medida es la más exacta (ausencia de paralaje).

Escalas en un multi-meter analógico Lectura Lectura


correcta incorrecta
CAPITULO 13 - MANTENIMIENTO DE SISTEMAS 151

La escala en rojo se utiliza para medir los voltajes de CA. Estos valores no
coinciden con los del voltaje de CC porque el voltaje de CA es rectificado (convertido
a uno de CC). Debido a ello la sensibilidad del voltímetro de CA (medida en KΩ/
V) disminuye respecto al de CC, llegando a tener valores hasta 10 veces menores.
El concepto de sensibilidad será ampliado en este capítulo (ver “Medición de
voltaje”).
La escala en Ohms (Ω) crece de derecha a izquierda, ya que cuando aumenta
el valor de la resistencia, disminuye el de la corriente, y por lo tanto el ángulo de
rotación. De allí que esta escala aparezca invertida.
Cuando mida una resistencia, elija el rango de manera que el valor se
encuentre cerca de la parte media de la escala, ya que ésta no es lineal (cero a
infinito). Para cada escala se requiere el ajuste del cero, lo que se consigue controlando
la corriente de deflección máxima con un potenciómetro (ajuste de cero) .
Instrumento digital
La Figura 13.5 muestra un modelo digital. Ambos usan puntas de pruebas
las que deben ser insertadas (CC) respetando la polaridad a medir, o el rango de
corriente, como mostraré más adelante.
Especificaciones
Memorización de lectura
Señal audible para la continuidad
3½ dígitos
Puede medir temperaturas
Prueba diodos y transistores
Puntas de prueba: 1 roja; 1 negra
Termocupla tipo K
Temperatura de trabajo: -40°C a ~75°C
Fuentes de poder: Batería de 9V
Peso: 170gr
Manual de uso
CC
Voltaje: 200mV a 600V
Corrientes: 2mA a 10A
CA
Voltajes: 1 a 600V
Resistencias
200Ω a 2MΩ
Máximo valor en pantalla:1999
Figura 13.5- Multi-meter digital (DT -858) y cables de prueba

Como con todo instrumento, si la versión es digital hay una tendencia a


pensar que este instrumento es el mejor. Las dos versiones tienen ventajas y
desventajas. A continuación enumero alguna de ellas:

Tipo de medición Versión digital Versión analógica

Voltajes Menor error Error dependiente del modelo


y valor a medir.
Amperaje Mayor error Menor error. Ideal para bajos
valores de corrientes.
Continuidad Muy lento (ver texto) Indicación visual inmediata

Peligro de daño Prácticamente nulo Necesita de mucha atención


152 CAPITULO 13 - MANTENIMIENTO DE SISTEMAS
Medidor ideal
El aparato de medida ideal es aquel que obtiene el valor a medir sin alterar
el circuito que está midiendo.
Medición de voltaje
En el caso del voltímetro, como la medida se hace conectando la entrada del
instrumento en paralelo con los puntos a medir, esto significa que debe medir sin
consumir corriente alguna. Esta condición es imposible de alcanzar en la práctica,
de manera que el voltímetro que tenga el mayor valor de resistencia interna es el
que altera menos el circuito.
Los intrumentos digitales tienen elevadísimos valores de resistencia interna
(MΩs), la que no depende del rango a medir. Por miden los voltages con menos
error. Sin embargo debe recordarse que la precisión en la medida depende del
número de dígitos que pueden considerarse como legítimos (3½, 4½, etc.). La
expresión 3½ dígitos significa que los tres primeros son confiables, mientras que el
cuarto puede dar un valor o en exceso o en defecto. El costo de una unidad está
relacionado con esta especificación.
Los voltímetros analógicos suelen tener una resistencia interna que varía
entre 1 y 20KΩ/volt, dependiendo de su calidad. Esto significa que cuando se lee
un voltaje en la escala 0-10V la resistencia interna será de 10KΩ o 200KΩ,
respectivamente. Cuanto más elevado es el rango seleccionado, menor es el error,
pero más difícil es su lectura.
Cuanto mayor es el valor de la resistencia interna, mayor es la sensibilidad
del voltímetro, ya que toma menos corriente para hacer la medición.
Cuando el voltaje se mide a través de un bajo valor resistivo el error es
mucho menor. Se vende un modelo de multi-meter analógico con una resistencia
interna de 1MΩ, independientemente de la escala, pero su costo es más elevado.
Medición de corriente
La situación es la opuesta a la anterior, ya que la medición de un amperaje se
hace en serie. Es por ello que los instrumentos analógicos, con resistencias internas
menores que 0,5Ω, sean los que dan menos error.
Los instrumentos digitales miden el valor de la corriente provocando una
caída de voltaje en una resistencia serie de valor conocido, el que es muy superior al
de la resistencia interna de un analógico.
Peligro de daño
Sin duda alguna los instrumentos analógicos son los más delicados. El
operador debe elegir si va a medir Volts o Amperes y seleccionar el rango adecuado.
Si no se tiene idea del valor a medir, debe eligirse la escala de mayor valor e ir
disminuyendo el valor de la misma hasta que la lectura ocurra alrededor de la parte
media de la escala. Un error de polaridad y/o escala puede ser fatal.
Solución
Como muchos lectores no han usado instrumentos analógicos y comprar
dos tipos es muy caro, es preferible optar por un multi-meter digital del tipo auto-
rango. En estos instrumentos un error en la polaridad de medida se traduce en la
aparición de un signo negativo delante del valor. Las posiciones de selección de
voltajes o amperajes se reducen, ya que se acomodan al valor a medir, siempre que
no se exceda el máximo especificado.
Para obtener las mejores medidas, use el instrumento sólo como voltímetro.
Si puede, compre un modelo que garantice 3½ dígitos.
CAPITULO 13 - MANTENIMIENTO DE SISTEMAS 153

Cuando deba medir corrientes, incorpore una resistencia calibrada de muy


bajo valor, en serie con el circuito. Por ejemplo, una resistencia de 1Ω (1%), con un
valor de disipación dos (2) veces mayor que el máximo calculado, le permitirá medir
la caída de voltaje en este resistor. Debido a su valor unitario, el valor numérico del
voltaje corresponderá al valor del amperaje.
Para poder efectuar una conección/desconección rápida de la misma, sin
alterar el valor resistivo, use conectores cocodrilos de tamaño medio en cada extremo
del resistor.
Continuidad
Los multi-testers digitales son muy lentos cuando miden resistencias. Es por
ello que los fabricantes ofrecen una posición de continuidad que está asociada con
una señal auditiva. Cuando el circuito tiene un valor de resistencia muy baja
(continuidad), la señal auditiva se activa; cuando el valor es muy alto (circuito
abierto), permanence inactiva.
Como puede apreciarse en las especificaciones, aún modelos económicos
de 3½ dígitos, ofrecen opciones para medir diodos, transistores o convertir al multi-
tester en un medidor de temperaturas.

Medidas Todos los multi-testers, independientemente del tipo, tienen limitaciones de


de CA frecuencia y sólo dan valores confiables de voltaje de CA cuando se miden formas
de onda sinusoidales. Para medir valores efectivos de CA en ondas no sinusoidales
se debe comprar voltímetros y amperímetros especiales (ver Apéndice II).

1 14

2
13
3
12
4
5 11

9 10

Figura 13.6- Seleccionando medidas


(Cortesía de la revista Home Power)

La Figura 13.6, cortesía de la revista Home Power, muestra un multi-meter


económico digital, del tipo auto-rango, con las posiciones típicas para la llave
selectora.
154 CAPITULO 13 - MANTENIMIENTO DE SISTEMAS
Para simplificar la explicación, he decidido numerar el texto original en
inglés, comenzando por la izquierda, de arriba hacia abajo. De esta manera el lector
tendrá no sólo una explicación para su uso, pero un diccionario a mano, ya que los
multi-testers son importados casi en un 100%.

Nota: La llave selectora puede tener otras posiciones en otros modelos.

1. Pantalla de cristal líquido. Los números o letras se ven si el cristal recibe


iluminación. Por eso algunos modelos ofrecen iluminación de fondo
(backlighting)
2. Medición de resistencias. Sólo una posición para todos los valores que se
pueden medir.
3. Milivoltímetro. Valores tan pequeños tienen una posición especial.
4. Voltímetro de CC (DC). Tiene dos rayitas paralelas. Sólo una posición para
todos los valores que puede medir.
5. Voltímetro de CA (AC). Tiene una sinusoide sobre el símbolo V. Sólo una
posición para todos los valores que se pueden medir.
6. Llave selectora.
7. Medición de amperes. Los altos valores de corriente requieren que la punta
de prueba roja deba ser conectada allí. Observe que para las corrientes hay
dos posiciones para la llave selectora (No 11 y 12 ).
8. Medición de corrientes bajas (mA o µA). La medición de bajas corrientes
requiere que la punta de prueba roja deba ser conectada allí, junto con la
selección de la posición No11.
9. Negativo. Punta de prueba negra. Es la posición típica de este cable cuando
se mide voltaje (CC o CA) o resistencias, incluída la de conducción para el
diodo.
10. Positivo. Punta de prueba roja. Es la posición típica de este cable cuando se
mide voltaje (CC o CA) o resistencias, incluída la de conducción para el
diodo.
11. Medición de µA . Ya vista.
12. Medición de µA y A. Ya vista.
13. Medición de diodos. En esta posición se mide la resistencia de conducción
de un diodo aplicando un voltaje interno. Invirtiendo la posición de las puntas
de prueba, se comprueba si el diodo tiene una resistancia mucho más alta (o
baja) respecto a la anterior (con una polaridad conduce; con la opuesta no).
Esta posición puede evaluar transistores, ya que un transistor es equivalente
a dos diodos (Base-Emisor y Base-Colector).
14. Muestra la unidad que se está midiendo. En la Figura, VDC (Volts de CC).

Cables de Fabricación casera


batería Si no puede conseguir los cables que interconectan las baterías o quiere
agregar conectores para alta corriente a los cables de alimentación, paso a describir
un procedimiento que, inicialmente, fué publicado en el No3 de la revista Home
Power. Este número no se puede conseguir ni siquiera visitando su página web en la
internet. El Sr Richard Perez, autor del artículo, me autorizó la traducción.
El cable a usarse es el tipo multi-alambre, de 8 o más mm de diámetro. Para
los terminales se usan tubos de cobre blando, de diámetro apropiado (ver texto).
CAPITULO 13 - MANTENIMIENTO DE SISTEMAS 155

Pasos de construcción.
1- Remueva unos 4,5 cm de aislación, usando una navaja, en los extremos en donde
instalará los conectores.
2- Desenrosque los alambres, de manera que queden paralelos entre sí.
3- Corte un trozo de tubo de cobre de unos 6cm de largo. Use la tabla dada a
continuación para determinar el diámetro adecuado del tubo.

AWG Diámetro del tubo de cobre


1/0 5/8” (16mm)
2/0 o 3/0 ¾” (19 mm)
4/0 1” (25,4mm)

4- Limpie con un cepillo metálico, o lija para metales, la parte interna del tubo y
úntelos con pasta para soldar (flux, en inglés) del tipo no corrosivo.

4,5 cm

6 cm

Figura 13.7- Peladura y tubo de cobre

5- Deslice la sección de tubo cortada sobre la peladura, dejando 5 a 6 mm de esta


área sin cubrir, para aumentar la flexibilidad del cable.

Figura 13.8- Colocación del tubo de cobre

6- Con una morsa apriete el tubo y el cable para que no se muevan.


7- Sáquelo de la morsa y, usando un martillo y una base metálica plana (yunque),
aplane el tubo y el alambre.
156 CAPITULO 13 - MANTENIMIENTO DE SISTEMAS

8- El extremo del tubo (aprox. 2 cm) no contiene cable alguno. Doble esta sección
sobre si misma, aplanándola con el martillo, de manera que no escape la soldadura.

Figura 13.9- Doblez de retensión

9- Sujete el doblez en la morsa, con el cable hacia arriba. Para la operación de


soldadura es útil contar con algo de ayuda.
10- Caliente con un soplete de propano la parte exterior del conector hasta que
burbujee el “flux”.
11- Usando soldadura del tipo 60-40 (60% estaño-40% plomo) inunde la parte interna
del conector con soldadura, evitando que se extienda a la parte entre el terminal y
la aislación. Déjelo enfriar evitando que el cable se mueva.
12- Marque con un punzón donde perforará el agujero de conección, pero evite usar
el área del doblez. Usando una mecha del diámetro requerido por el terminal, efectúe
la perforación.
13- Con una sierra de mano para metales, corte el doblez.. Con un cepillo de cerdas
metálicas de acero, limpie el conector de toda muestra de residuo. Para darle una
terminación más profesional, estañe la parte exterior del terminal.

Figura 13.10- Cable con terminal soldado, perforado y estañado

14- Si consigue tubos de plásticos que se ciñen con el calor (heat shrinkable tubing)
puede cubrir un par de cms sobre la aislación del cable y la parte libre entre la
aislación y el terminal. Al calentarlo tomará la forma del material que cubre. Si
elige colores como el rojo y el negro, podrá diferenciar los cables de diferente
polaridad. Para calentar el material, sin numeral, mantenga la llama del soplete de
propano a buena distancia y caliente toda la superficie en forma pareja. Según el
material la temperatura donde comienza a ceñirse varía entre los 190 y los 340°C.
Los más communes cambian el diámetro interno a la mitad del original.

Figura 13- Cable con plástico “heat shrinkable” antes de ser calentado
157

CAPITULO 14
BOMBEO DE
AGUA
Escacez mundial de agua potable
Creo que muchos de los lectores desconocen la magnitud del problema de la escacez
de agua potable en todo el mundo. Aún asumiendo que no existiera polución en las fuentes
de agua potable, el gráfico de la Figura 14.1 muestra que la mayor parte del volumen de
agua en este planeta (97,5% del total) es agua salada.

1
2

3
4
6
5

Traducción
1-Título: Un Mundo Salado
2- Subtítulo: Reservas Globales de
Agua Salada y Dulce
7
3- En Lagos y Ríos
4- Aguas subterráneas
(Incluye humedad en el suelo y pantanos
5- Glaciares y Nieves Permanentes

6- Agua Dulce: 2,5%


7- Aguas Saladas: 97,5%

Figura 14.1- Recursos mundiales de agua


158 CAPITULO 14- BOMBEO DE AGUA SOLAR

El volumen de agua potable representa sólo un 2,5% del total. De esta


cantidad, el 68,9% es en forma de hielo en los polos, o nieves permanentes en las
altas cumbres. Un 30.5% se encuentra bajo tierra, en forma de napas (ríos
subterráneos), como humedad en el terreno, o como pantanos líquidos o congelados
(permafrost). El volumen de agua “fácil de utilizar” (lagos y ríos) es el menor de
todos, ya que representa el 0,3% del total de agua potable.

MENOS DEL 1% DEL VOLUMEN TOTAL DE AGUA EN EL PLANETA


ES POTABLE

Si a estos números substraemos el volumen que es inusable debido a la


polución, y tomamos en cuenta el aumento exponencial de la población mundial,
no es difícil entender porqué los expertos hablan de una crisis mundial hacia el
2030.
Factores adicionales, como la ineficiencia de los métodos de riego para las
explotaciones agrícolas, la desforestación, la falta de conciencia de los usuarios que
poseen servicios de aguas corrientes, y los cambios climatéricos, contribuyen a
disminuir sensiblemente el volumen de las napas subterráneas. Nuevos pozos deben
perforarse a mayor profundidad, elevando el costo de los sistemas de bombeo,
independientemente del tipo que se use.
Un tema del que se habla poco en este momento es la adquisición, por parte
de consorcios internacionales, de fuentes de agua potable no contaminadas en
diversos países. La ambición de estos gigantes es convertirse en vendedores casi
exclusivos de un elemento tan vital para la vida en este planeta. Algunos expertos
visualizan guerras (militares o económicas) entre países que comparten una fuente
de agua potable. Este es el caso en ríos que atraviesan varios países entre su lugar de
nacimiento y su desembocadura (el Nilo en Africa) o lagos compartidos por dos (o
más países), como los grandes lagos en la frontera entre EEUU y el Canadá.

El agotamiento parcial o total de las napas subterráneas es un problema


preponderante en el presente.

Sistemas de Ventajas:
bombeo solar J No dependen de la existencia de una red distribuidora de energía eléctrica
para ser puestos en funcionamiento.
J No dependen de generadores eléctricos portátiles que consumen
combustibles que poluten el ambiente, o son caros o difíciles de obtener.
J Su diseño es simple, ya que no requieren un banco de baterías (uso
diurno).
J Sistemas de bombeo para profundidades moderadas pueden ser
acarreados entre locaciones.
J Las bombas modernas pueden operar a grandes profundidades y son
más durables y eficientes.
J En muchos lugares los vientos que hacen funcionar el típico bombeador
a viento, cesan durante el verano, cuando la radiación solar alanza su
máximo.
CAPITULO 14 - BOMBEO DE AGUA SOLAR 159

Desventajas:
L El volumen extraído por hora es menor que el de una bomba de varios
HP. El criterio de diseño para un equipo de bombeo solar sólo considera
el volumen diario requerido, como se verá más adelante.
L El costo inicial del sistema es alto, debido al costo de los paneles. Sin
embargo, la sencillez del mismo y la duración de las nuevas bombas,
permiten la amortización del costo de un sistema solar en tiempos
relativamente cortos.
L Necesita un tanque de acumulación para compensar por los días con
radiación solar baja o nula.

Rentabilidad Respecto a este tema se puede usar un argumento de contenido extrictamente


humano y justificar el costo de un sistema solar de bombeo como despreciable
frente al costo de no tener agua para sobrevivir.
Si este argumento no es válido (explotación industrial) la rentabilidad depende
de factores que son característicos del lugar en donde el sistema de bombeo solar
será instalado. Por ejemplo, ¿El nuevo sistema es el único que se utilizará, o
complementará a otro en uso? ¿Existe más de un pozo perforado? ¿El sistema en
uso comienza a tener serios problemas de mantenimiento? ¿Ha aumentado el costo
o la dificultad de conseguir combustibles para el generador eléctrico auxiliar que
alimenta las (la) bombas ya instaladas? Etc, etc.
Estudios realizados años atrás por el Sandia National Laboratory de los EEUU
muestran que cuando la potencia instalada oscila entre un mínimo de 100 y un
máximo de 700W, el sistema solar resulta económicamente viable.
No existe duda alguna que en el futuro los combustibles derivados del petróleo
permanecerán con costo altos y sin estabilidad de precios. Este factor es
extremadamente importante si se tiene en cuenta que un sistema de bombeo solar
tiene una vida útil de unos 20 años. La reparación o el mantenimiento preventivo de
motores de menor tamaño (sistemas solares) son más factibles de ser hechos en el
lugar de utilización, ahorrándose el costo de transporte.

Leyes El bombeo de un líquido entre dos elevaciones, profundidad de extracción y


físicas boca de salida (o entrada al tanque de reserva), necesita de una energía mecánica
igual al trabajo (fuerza x distancia) que debe realizarse para elevar el peso de un
volumen de ese líquido (agua en nuestro caso) entre la altura de extracción y la de
colección. Si recordamos que la potencia mecánica está dada por el cociente entre
el trabajo y el tiempo en que éste toma lugar, es fácil comprender que si queremos
mantener el valor de la potencia al mínimo, para una dada diferencia de altura,
debemos extraer solamente el volumen diario que satisfaga la necesidad de uso,
más un porciento de reserva, para compensar los días sin sol.
El valor de la potencia eléctrica (número y tipo de paneles FVs) deberá ser
tal que satisfaga el de la potencia mecánica, más el de las pérdidas mecánicas y
eléctricas del sistema.

Pérdidas Las mayores pérdidas mecánicas se encuentran en la fricción del agua dentro
de la cañería. Estas dependen, a su vez, de la velocidad de extracción (volumen/
unidad de tiempo), la longitud de la cañería, el material con el que está construida
(metal o plástico), así como el número de “codos” (deflexiones a 90 o 45°).
160 CAPITULO 14- BOMBEO DE AGUA SOLAR

Las pérdidas eléctricas están asociadas con las pérdidas de calor en los
conductores que alimentan la bomba. Cuando este valor se incrementa, suele
recurrirse, como en los sistemas FVs domésticos, a la elevación del voltaje de CC o
a su transformación a un voltaje de CA de mayor valor que los de CC.

Terminología Para poder entender las especificaciones técnicas, así como el uso apropiado
de un modelo de bomba, debe entenderse los parámetros básicos que definen un
sistema de bombeo. Recurriré para este propósito a la Figura 14.2.
Dh
Cisterna

Hc
Cañería

Pe

Pd
Nivel estático del espejo de agua

Nivel dinámico del espejo de agua


Di

Punto Bomba sumergible


de
succión

Figura 14.2- Definición de parámetros


Hc: Altura de cisterna Dh: Distancia horizontal
Pe: Profundidad estática Pd: Profundidad dinámica
Di: Distancia de inmersión

Para llevar a cabo un diseño, se necesita calcular el valor de la altura


dinámica (Ad) del sistema a instalarse. Este valor representa la suma de todos los
valores que deben ser tenidos en cuenta cuando la bomba está en actividad, a fin de
determinar la potencia a instalarse.
Uno de ellos es la produndidad dinámica del pozo (Pd). Este valor es siempre
superior al del valor estático (Pe), ya que el espejo de agua se hace más profundo al
extraerse el agua. Dependiendo del caudal de la napa, y la velocidad de extracción,
esta variación puede ser despreciable o apreciable.
Otra componente en el cálculo de la altura dinámica es la distancia entre el
nivel dinámico y el punto de succión (Di) de la bomba. Esta altura ayuda a cargar la
bomba, de manera que en la suma toma un valor negativo.
La altura de cisterna (Hc) incrementa el valor total. Las pérdidas por fricción
en la cañería, a fin de reducir todos los valores a una unidad común, se dan como
una “altura equivalente” (Hequiv). Las Tablas al final de este capítulo proporcionan
algunos de estos valores. La “altura equivalente” para los codos, si se usan, dependen
del ángulo y de su diámetro. La distancia horizontal (Dh), de existir, debe considerarse
sólo para calcular las pérdidas por fricción, pero no contribuye, siendo horizontal, a
incrementar el valor de la Ad.
CAPITULO 14 - BOMBEO DE AGUA SOLAR 161

Se tiene entonces que:

Altura dinámica (Ad) = Hc + Pd - Di + Hequiv

El valor para Di suele ser despreciable, comparado con los restantes.

Nota: La terminología en inglés para el valor Ad es (total dynamic head) y para Hequiv
(friction head). La palabra head (cabeza) debe ser interpretada como altura. Esto
le facilitará la lectura de gráficos incorporados en este capítulo o en especificaciones
que lea en la internet.
Tipos de Bombas Centrífugas
bombas Estas bombas son útiles cuando la Ad tiene bajos valores, y por ello se las
utilizan para extraer agua de ríos, arroyos o lagos. Incrementos substanciales en el
valor de la Ad requieren valores muy elevados para la potencia a instalarse (ver
Figura 14.4). Algunos modelos son flotantes, mientras que otros operan en la
superficie (orilla).
A no ser que estén diseñadas especialmente (auto-cebantes), estas bombas
necesitan ser “cebadas”, es decir que se necesita mantener una columna continua
de agua entre la toma y la boca de entrada. La Figura 14.3a muestra una bomba de
este tipo fabricada por CONERGY™ bajo la marca SunCentric®.

Figura 14.3a- Bomba centríguga

La Figura 14.3b muestra el diseño típico de una bomba de este tipo, así
como su montaje. Un motor eléctrico hace girar, a alta velocidad, un sistema de
paletas, las que, al rotar dentro de una cavidad cerrada, “expulsan el agua” hacia la
salida. Para aumentar el volumen de expulsión, las paletas tienen forma en espiral,
forzando al agua a ir hacia el borde exterior, donde la velocidad alcanza su mayor
valor. Si se usa una cisterna de acumulación ésta no podrá ser muy alta.

Figura 14.3b- Diseño y montaje de una bomba centrífuga típica


162 CAPITULO 14- BOMBEO DE AGUA SOLAR

La Figura 14.4 muestra la relación entre la altura dinámica máxima (Ad) y


el caudal a extraerse para varios modelos de la marca SunCentric™ . La tabla
insertada en el gráfico, relaciona cada una de ellas con el valor de la potencia mínima
a instalarse.
Nota: Observe que las curvas de rendimiento, para cualquier tipo de bomba, tienen tres
variables: Ad, caudal y potencia a instalarse. Para simplificar la presentación, la
potencia se especifica, a veces, como parámetro fijo (1, 2 ,4 paneles, etc.) o como
función de las otras dos variables.
Litros por minuto

Figura 14.4- Rendimiento de una bomba centrífuga Ad en metros


Ejemplo
Si asumimos que Ad tiene un valor de 5m, y que el caudal a extraerse es de
40 L/min, la Figura 14.4 muestra que estas dos variables (punto de intersección)
sólo puede ser satisfecho por la curva No 20, lo que implica que la potencia FV a
instalarse no puede ser inferior a los 205W.
Bombas de desplazamiento positivo
A diafragma
Estas bombas desplazan, dentro de la cañería de extracción, un volumen de
agua igual al succionado de la napa. El movimiento de extracción abre la válvula de
entrada a la primera cámara de retensión. Con la siguiente succión, el nuevo volumen
fuerza al precedente hacia arriba, abriendo la válvula de salida. Estas bombas tienen
un mínimo de tres cavidades, a fin de que la primera soporte sólo la diferencia de
presión con la siguiente. La repetición de este proceso llena el largo de la cañería
que conecta la bomba con la salida. A partir de ese momento se alcanza el estado de
equilibrio, y la bomba proveerá un caudal constante, igual al de extracción.
CAPITULO 14 - BOMBEO DE AGUA SOLAR 163

El mecanismo traditional para la succión es un diafragma elástico, el que


cambia su forma de cóncavo a convexo, con la acción del motor. La Figura 14.5
muestra tres modelos de la serie SD de la compañía Kyocera®, los que usan este
diseño.

Figura 14.5- Bombas a diafragma

La Figura 14.6a, b y c dá la relación entre Ad, caudal y potencia a instalarse


para cada uno de los modelos ilustrados (SD 12-30, SD 6-35 y SD 3-70).

Figura 14.6a- Ad, caudal y potencia instalada


164 CAPITULO 14- BOMBEO DE AGUA SOLAR

Figura 14.6b- Ad, caudal y potencia instalada

Figura 14.6c- Ad, caudal y potencia instalada


Este tipo de bomba es más económico que las de tornillo en espiral, pero
necesitan de un mayor mantenimiento. El diafragma así como las escobillas
(carbones) del motor, debe ser reemplazado a intervalos recomendados por el
fabricante. Debe cuidarse que el filtro de entrada no se tape cuando se detecta la
presencia de arena en el fondo del pozo. Para algunos modelos optar por un filtro
exterior significa agrandar el diámetro del pozo de 4 a 5” de diámetro.
CAPITULO 14 - BOMBEO DE AGUA SOLAR 165

A tornillo helicoidal
Las bombas de desplazamiento positivo más modernas han reemplazado al
diafragma con tornillos helicoidales (tornillos de Arquímedes). El desplazamiento
es continuo y no necesitan válvulas, ya que el volumen atrapado en cada vuelta de la
espiral no puede escapar debido al hermetismo de su cierre con la sección de
extracción. Este diseño permite la extraccción de agua aún en la posición horizontal.
La Figura 14.7 ilustra un modelo de la marca Lorentz™, el PS200 Mini, el
que bombea hasta 50m de profundidad. El modelo de mayor alcance llega a bombear
en pozos de hasta 230m de profundidad.
Estas bombas son más caras que las anteriores pero necesitan un menor
mantenimiento e incorporan otros adelantos, los que son descriptos en la sección
Avances tecnológicos, que las hacen más eficientes que las bombas a diafragma.

Figura 14.7- Bomba con tornillo en espiral con control electrónico

La Figuras 14.8a y b muestran las curvas de rendimiento para esta bomba


cuando se usan paneles FVs con voltajes nominales de salida entre 24 y 48 V, en
lugar de baterías.
166 CAPITULO 14- BOMBEO DE AGUA SOLAR

Figura 14.8- Tablas de rendimiento (Lorentz PS200 Mini)


CAPITULO 14 - BOMBEO DE AGUA SOLAR 167

Bombas pump Jack


Esta es una bomba volumétrica, conocida en algunos países latinos como
“burro de bombeo”. Se la vé en campos petrolíferos, donde se las utilizan para sacar
petróleo de napas relativamente profundas. El mecanismo de bombeo consiste de
varias secciones de barras plásticas pulidas (menor peso y fricción contra la
empaquetadura superior) las que son unidas hasta alcanzar un pistón que opera
dentro de un cilindro sumergido dentro de la napa.
La acción de un mecanismo oscilatorio vertical, accionado por un motor
eléctrico, permite un amplio desplazamiento del pistón dentro del cilindro. Dos
válvulas, ubicadas dentro del mismo, permiten la entrada y salida del agua extraída
de la napa, la que es forzada a ascender por la cañería conectada a la salida del
cilindro. La Figura 14.9 ilustra este tipo de bomba.

Figura 14.9- Bomba pump Jack (Burro de bombeo)

La ilustración de la Figura 14.9 puede diferir, mecánicamente, de la versión


ofrecida por un determinado fabricante, pero no el diseño básico. Para este tipo de
bomba el caudal a extraerse depende de la “cilindrada” elegida (diámetro del cilindro
y recorrido del pistón). Se las utilizan para bombear agua a grandes profundidades
pero están sufriendo la competencia de las bombas con tornillos helicoidales las
que ahora llegan a bombear desde los 230m. La Figura 14.10 ilustra la relación Ad
vs. caudal para dos modelos Solar Jacks®, el SJ-24-47-JA (curva A) y el SJ-36-47-
JA (curva B).
168 CAPITULO 14- BOMBEO DE AGUA SOLAR

Figura 14.10- Rendimiento a gran profundidad


Diámetro del pozo
El diámetro a perforarse incide en el costo de perforación. Muchas de las
bombas solares pueden usar un pozo de 4” (10cm) de diámetro. Para evitar el
derrumbe, la perforación requiere un encamisado metálico.
El diámetro del pozo para algunos modelos con tornillos helicoidales es de
5” (12,5cm). Otros modelos requieren este diámetro cuando se adopta el uso de una
malla de filtro exterior. La bomba tipo Pump Jack requiere diámetros más grandes
debido a las dimensiones del cilindro de extracción.
CAPITULO 14 - BOMBEO DE AGUA SOLAR 169

Controladores La cupla de arranque en un motor de CC con escobillas depende del valor de


la corriente que circula por el mismo, la que, a su vez, depende del voltaje de entrada.
Al comenzar el día, el voltaje proporcionado por los paneles solares limita el valor
de la corriente de arranque.
Para compensar este problema se usa un controlador. Este aparato es un
conversor de CC a CC. Como las pérdidas internas en el controlador son muy bajas
respecto a la potencia que manejan, los valores para las potencias de entrada y
salida son prácticamente iguales.
Al comenzar el día el controlador ofrece un bajo valor de resistencia interna
(menor caída de voltaje), permitiendo incrementar el valor de la corriente a la salida.
La cupla de arranque se incrementa y el motor comienza a girar lentamente hasta
que los paneles incrementan el voltaje de salida (mayor radiación solar). Cuando el
motor recibe el voltaje nominal de trabajo, el controlador cesa de funcionar. Estos
motores de CC usan imanes permanentes en el estator, eliminándose la necesidad
de alimentar un bobinado additional (mínimo valor de corriente).

Avances Debido a su menor costo inicial, la mayoría de las bombas de desplazamiento


tecnológicos positivo utilizadas en la actualidad usan el movimiento de un diafragma para
succionar el agua, el que debe ser reemplazado, dependiendo del uso, entre 1 y 5
años. Uno de los avances tecnológicos ha sido el reemplazo del diafragma por
tornillos helicoidales, lo que extiende considerablemente la vida útil de la bomba.
El otro es la intruducción de un nuevo motor eléctrico, el que tiene mayor durabilidad
y eficiencia (menor consumo). A este tipo de motor se lo conoce como motor de CC
sin escobillas (carbones). En inglés, DC brushless motor.

Motor de CC El tipo de motor usado en bombas a diafragma tiene un imán permanente en


tradicional el estator y bobinados en el rotor. Para conectar estos bobinados al voltaje exterior,
el motor usa un conmutador mecánico, el que gira concéntrico con el rotor. Los
extremos de estos bobinados terminan en delgas (secciones metálicas aisladas entre
sí que rodean el cilindro del conmutador). El voltaje a aplicar a un determinado
bobinado establece contacto con las respectivas delgas, en forma secuencial, usando
un par de escobillas (carbones), los que rozan estas delgas.
La corriente establecida permite iniciar, y mantener, la rotación del eje del
rotor. Las escobillas de contacto sufren un desgaste constante, y la conmutación se
caracteriza por la generación de arcos eléctricos que se manifiestan al abrirse un
bobinado (carga inductiva). Estas chispas generan ruido eléctrico.

Motor de CC En el nuevo diseño la posición del imán permanente y la de los bobinados


sin escobillas “están invertidas”, siendo el estator el que tiene los bobinados y el rotor el imán
permanente. La Figura 14.11 ilustra el estator de un motor sin escobilladas de dos
(2) fases, usado en un ventilador para computadora. Las dos piezas (N-S) que
componen el imán permanente del rotor, giran alrededor del estator, y por ello los
“dientes” del mismo tienen forma redondeada.
170 CAPITULO 14- BOMBEO DE AGUA SOLAR

Motor de CC
sin escobillas

Figura 14.11- Estator de un motor de CC sin carbones de 2 fases

Los bobinados del estator reciben, secuencialmente, su voltaje a través de


FETs de potencia, los que actúan como llaves entre el voltaje externo y el bobinado
correspondiente. La secuencia es determinada por un microprocesador, el que usa
sensores del tipo Hall, ubicados en el estator, para establecer, en todo momento, la
posición del rotor respecto a los bobinados fijos.
Para el motor de 2 fases se usan 3 sensores, cada uno proveyendo un voltaje
de control (1 ó 0), el que varía cuando el imán del rotor pasa frente al sensor. El
microprocesador genera tres voltajes de control, desfasados entre sí, los que en un
determinado momento, toman uno de tres valores digitales: 1, 0 ó -1.
Las seis señales (tres voltajes posicionales y tres voltajes de activación),
permiten generar un código digital. Un decodificador usa esta información para
mandar una señal a la gate de uno de los FETs, activando una de las bobinas del
estator. Esto asegura que el bobinado energizado es el que corresponde a la posición
relativa entre el campo magnético del rotor y el bobinado próximo a su paso.

Cuando se quiere un mayor control para la velocidad de rotación el número


de bobinados aumenta. Esto fuerza el aumento del número de imanes en el rotor.
Para un motor de 4 fases se tienen 6 bobinados en el estator y dos imanes en el rotor.
Un motor sin carbones:

Ÿ Puede girar a mayor velocidad que el modelo con escobillas, y ser más
silencioso.
Ÿ No produce chispas (ruido eléctrico).
Ÿ Trabaja a más baja temperatura, ya que el estator puede ser montado sobre
un “heat sink” (disipador de calor).
Ÿ Puede variar la velocidad de rotación variando el tiempo de conducción
(variación del ancho de pulso que activa la gate), en lugar de la magnitud
del voltaje aplicado.
Ÿ Permite optimizar el desfasaje entre el voltaje y el campo magnético,
obteniéndose un arranque más fácil y una rotación de menor consumo.
CAPITULO 14 - BOMBEO DE AGUA SOLAR 171

Otros avances en el diseño de las bombas están relacionado con el grado de


tolerancia que las bombas sumergibles tienen con respecto a la presencia de arena
en el fondo del pozo y con la posibilidad de funcionar, sin dañarse, cuando el nivel
de la napa baja bruscamente, dejando la bomba fuera del agua.

Nota: Si la bomba puede dañarse al quedar sin agua, el fabricante ofrece un detector que
apaga a la misma cuando el nivel dinámico del pozo alcanza el máximo permisible.

Pasos En esta sección doy una idea de los pasos que se requieren al diseñarse un
del bombeador de agua solar. El proceso fuerza al diseñador a una serie de estimaciones
diseño que superan, en número, a las que se necesitan al diseñar un sistema FV. Tomemos
como ejemplo el de la perforación.

Perforación Este paso del diseño es el más difícil, pues aún cuando se pueda tener acceso
a un estudio hidrológico de la zona, sólo se puede tener una idea del área que tiene
la mayor posibilidad de tener una napa abundante y no muy profunda. La mejor guía
suele ser la empresa o persona que ha perforado otros pozos en la zona, los que
podrán dar, asimismo, la mejor aproximación respecto a la capacidad de la napas.
La mayor contradicción se presenta cuando se va a comenzar la perforación, ya
que quien haga este trabajo necesita saber que diámetro debe tener el pozo. Este
dato depende del modelo a elegirse, el que, a su vez, depende de la profundidad
dinámica que va a tener el pozo y del consumo diario.
Esto significa que el diseñador debe buscar la mejor información posible
para la profundidad del pozo y seguir los pasos que enumero a continuación para
determinar, con la mayor certeza, el modelo de bomba a instalarse.

Caudal Para llegar a este valor se recurre a tablas de consumo promedio, como la
diario que incorporo a continuación.

TABLA DE CONSUMO PROMEDIO


Actividades humanas

Tipo de Consumo Litros por día Litros por minuto Litros por vez

Persona: 284
Baño de ducha (sin restrictor de salida) : 11,5 a 19
Manguera de ½” abierta: 13.0
Manguera de ¾” abierta: 19.0
Excusado: 12 -18
Lavatorio (llenado): 6-8
Regar unos 5mm un predio 610
de 10m2 con cesped
172 CAPITULO 14- BOMBEO DE AGUA SOLAR

TABLA DE CONSUMO PROMEDIO


Animales de granja
Tipo Litros por día Tipo Litros por día
Caballo: 45 Cabra: 8
Bobino: 45 Oveja: 8
Vaca lechera: 133 Chancho (puerco): 15
Burro: 23 Cada 100 pollos: 15

TABLA DE CONSUMO PROMEDIO


Cultivos
Tipo M3/hectárea Tipo M3/hectárea
(1 M3 = 1,000 ltrs)
Arroz 100 Cereales 45
Caña de azúcar 66 Algodón 55
Frutales: 150 Lts por árbol/día
Notas: El número de litros/día requeridos por persona dado en la tabla toma en
consideración todo tipo de uso, como agua para hygiene personal, sanitarios, etc.
Cuando una casa no posee un sistema de aguas corrientes, esta cantidad se reduce
apreciablemente.
Los valores dados para los animales varían cuando la temperatura ambiente es
elevada
Asumo que con la ayuda de las tablas Ud ha determinado el valor del caudal
diario. A este valor deberá agregarle un caudal de reserva, el que le permitirá tener
agua en reserva durante los días sin sol.
Siguiendo un razonamiento similar al del cálculo de la batería de reserva
para un sistema FV, el caudal de reserva estará dado por el producto de los días sin
sol (más uno) por el caudal diario estimado. La porción diaria que Ud deberá
adicionar depende de la cantidad de días de “reposición” que puede permitirse. Una
guía es aceptar entre 5 y 6 veces el número de días promedio sin sol. El caudal de
reserva, dividido por este número de días, le dará una mejor aproximación para el
caudal diario a bombearse.

Selección La selección del modelo de bomba necesita la mejor aproximación para el


de la valor de la altura dinámica. Ya ha estimado el valor de la del pozo. La otra componente
bomba es la altura de la cisterna de reserva. El uso que se le dará a esta agua determina la
altura de la misma. Por ejemplo, si el agua sólo se destinará a llenar los bebederos
para los bobinos, la necesidad de presurización es mínima y una altura de unos 5
metros es más que suficiente, sobre todo si el caño de salida tiene un amplio diámetro.
Si, en cambio, el agua va a ser usada en un sistema doméstico básico, sin
lavadores de platos o ropa del tipo automático, los que requieren alta presión de
línea, un valor de 18 psi (vea el Apéndice 3) es suficiente. Para obtener este valor se
necesita una altura 2,307 veces mayor (en pies) o 41,5’ (~13m). La altura del agua
dentro de la cisterna contribuirá a compensar las pérdidas de fricción.
Por último, desconocemos las pérdidas por fricción. Sin embargo, podemos
hacer una primera selección de modelo asignando un valor para la altura
equivalente del 5% de la altura estimada entre el espejo de agua y el punto de
descarga a la cisterna.
CAPITULO 14 - BOMBEO DE AGUA SOLAR 173

Recién ahora Ud podrá efectuar la selección del modelo y, consecuentemente,


el diámetro requerido para el pozo.

Verificación Cuando éste funcione Ud tendrá una mejor idea del valor de su altura
dinámica y rendimiento. Este es el momento de decidir la posición y altura de la
cisterna y reveer el valor de la altura equivalente que asumió. En la práctica, al
elegir el modelo de bomba el fabricante determina el tipo de salida, en general de
½”, y recomienda el tipo de tubería (PVC).

Alturas Para facilitarle el cálculo de la altura equivalente he incluido varias tablas,


equivalentes las que dan valores para cañerías de plástico (de cualquier tipo) o de metal.

Nota: Antes de instalar la cañería que une la salida del pozo con la cisterna, verifique si
el fabricante pide el uso de una válvula unidirectional a la salida. Este requerimiento
suele ser necesario cuando la altura entre estos dos puntos es substantial, la que
representa un alto valor de presión estática cuando la bomba permanence inactiva,
pudiendo dañar las empaquetaduras.

Los valores de “altura equivalente” (Aequiv) están dados en función del caudal
que circulará por la cañerías, y su diámetro en pulgadas, y están dados en pies por
cada 100’ de longitud (30,4m). Si se adicionan todas las alturas equivalentes en pies
y luego se convierte el valor final a metros, creo que se simplifica el problema. Las
tablas, debido a su origen (EEUU) dan los caudales en galones (1G = 3,7854 ltrs
~ 4ltrs/G).

Nota: En mi búsqueda he verificado que existen diferentes valores de altura equivalente


para el mismo caudal y material, de manera que no se extrañe que los valores
dados difieran de otros que Ud pueda conseguir.

VALORES DE Aequiv
Plástico
pies por cada 30,4m de longitud
Diámetro interior del tubo plástico en pulgadas
Galones/ Lts/ 1/2 3/4 1 1¼ 1½ 2 2½
min min
2 7,57 3,54 0,90 0,28 0,07 0,03 *
4 15,14 12,79 3,26 1,01 0,26 0,13 0,04 *
6 22,71 27,10 6,90 2,13 0,56 0,27 0,08 0,03
8 30,28 46,17 11,75 3,63 0,96 0,45 0,13 0,06
10 37,85 69,80 17,77 5,49 1,45 0,68 0,20 0,09
12 45,42 97,84 24,90 7,69 2,03 0,96 0,28 0,12
15 56,78 ** 37,65 11,63 3,06 1,45 0,43 0,18
20 75,71 ** 64,14 19,81 5,22 2,46 0,73 0,31
25 94,63 ** ** 29,95 7,89 3,73 1,10 0,47

1’ = 0,3040m. 1 galón = 3,7854lts


174 CAPITULO 14- BOMBEO DE AGUA SOLAR

VALORES DE Aequiv
Metal (acero o hierro)
pies por cada 30,4m de longitud
Diámetro interior del tubo metálico en pulgadas
Galones/ Lts/ 1/2 3/4 1 1¼ 1½ 2 2½
min min
2 7,57 7,51 1,91 0,59 0,16 0,07 0,02 *
4 15,14 27,10 6,90 2,13 0,56 0,27 0,08 0,03
6 22,71 57,43 14,62 4,52 1,19 0,56 0,17 0,07
8 30,28 97,84 24,90 7,69 2,03 0,96 0,28 0,12
10 37,85 147,91 37,65 11,63 3,06 1,45 0,43 0,18
12 45,42 207,32 52,77 16,30 4,29 2,03 0,60 0,25
15 56,78 ** 79,77 24,64 6,49 3,07 0,91 0,38
20 75,71 ** 135,91 41,99 11,06 5,22 1,55 0,65
25 94,63 ** ** 63,47 16,71 7,89 2,34 0,99

Para todas las tablas:


Valores en verde: valores recomendados para ese caudal
* Excesivo diámetro para el caudal (Pérdida negligible)
** Excesivo caudal para el diámetro en consideración

VALORES DE Aequiv en pies


Codos, uniones, etc
Tipo Aequiv (pies) para un diámetro nominal
de terminal 1/2 3/4 1 1¼ 1½ 2
Codo 90° 1,6 2,1 2,6 3,5 4.0 5,2
Codo 45° 0,8 1,1 1,4 1,8 2,2 2,8
T (flujo pasante) 1,0 1,4 1,8 2,3 2,7 3,5
T (flujo a 90°) 3,1 4,1 5,3 6,9 8,1 10,3
Válvula unidir. 5,2 6,9 8,7 11,5 13,4 17,2

Observe que si se desea colocar la cisterna en un lugar que no está en línea


con la salida del pozo, el uso de dos codos de 45° es equivalente a uno de 90°. La
ventaja en el uso de los primeros es que acortan la distancia horizontal que debe
cubrirse para llegar a la altura de vaciado en la cisterna.

Sistema Considero que este tema ha sido cubierto con amplitud. La recomendación
eléctrico más importante es el alargue de la duración del día solar, a fin de reducir el caudal
por hora (minuto) a bombearse. Para ello debe contemplar el uso de un seguidor
automático, preferentemente el de dos ejes y de un controlador del tipo MPPT.
Estas consideraciones pueden traducirse en un menor número de paneles FVs, como
ya se explicó en los capítulos de diseño.
De ser posible, utilice el mayor voltaje permisible, a fin de disminuir las
pérdidas por calor en los conectores.
A I- 1

APENDICE I
CIRCUITOS
DE
CONTINUA
Introducción Asumo, al comenzar este apéndice, que quien lo lea, tiene un limitado
conocimiento sobre circuitos eléctricos, de manera que comenzaré por definir las
partes que componen un circuito eléctrico de distribución, para continuar con la
introducción de los parámetros (variables) que lo definen, y las leyes físicas que
permiten calcular los valores de esos parámetros. El Apéndice II describe los circuitos
de Corriente Alternada (CA)

Circuito Un circuito eléctrico de este tipo, tiene tres bloques que lo componen: el
eléctrico Generador, el Medio Conductor y la Carga. La Figura AI.1 ilustra estos tres bloques.
de
Medio
Generador Carga

Conductor

Figura AI.1- Bloques que forman un circuito de distribución

El Generador crea la energía eléctrica que será utilizada por la Carga. Este
término genérico se emplea para describir un aparato que consume o transforma la
energía eléctrica. Un foco de luz incandescente consume energía eléctrica, la que se
transforma en calor en el filamento, produciendo la emisión de luz visible. Un motor
eléctrico transforma la energía eléctrica que consume en energía mecánica (rotación
de un eje). Ambos representan ejemplos de cargas eléctricas.
El Medio Conductor (cables) permite el transporte de esta energía, con bajas
pérdidas.

Notas: Un sistema de distribución de energía de CA, del tipo usado para distribuír energía
eléctrica a una ciudad o a grandes distancias, incorpora dos bloques adicionales:
un transformador a la salida del generador, el que incrementa el voltaje que alimenta
al medio conductor, y un transformador reductor al otro extremo, para reducir el
voltaje a un valor compatible con la seguridad de los usuarios.
La elevación del voltaje de salida del generador disminuye enormemente las pérdidas
en la línea, ya que las pérdidas aumentan con el cuadrado de la la corriente.
A I- 2 APENDICE I- CIRCUITOS DE CC

Circuito El conocimiento de un circuito de Corriente Continua (CC) es imprescindible,


de CC ya que el panel FV es un generador de este tipo. Tanto el diseñador, como el instalador,
deben familiarizarse con las leyes que gobiernan el comportamiento de estos circuitos.
Si el consumidor adquiere un conocimiento básico, ello siempre contribuye a un
mejor uso del sistema instalado.
Por definición, en un circuito de continua la polaridad del generador es
independiente del tiempo, o dicho de otra forma, no cambia con el tiempo. Es
importante destacar que la polaridad, y no la constancia en el valor del voltaje o la
corriente, es lo que define este tipo de circuito.
La Figura AI.2 muestra, en forma gráfica, tres generadores de continua. Se
puede observar que los voltajes de salida pueden o no ser constantes, pero la polaridad
nunca cambia con el tiempo.

V1
Voltaje
de
Salida
V2

V3

Tiempo

Figura AI.2- Tres voltages de CC

El primero (V1) representa el voltaje de salida de una batería capaz de sostener


una corriente constante a una carga de valor fijo.
El segundo (V2) representa el voltaje de salida de un panel FV, el que se vé
afectado cuando una nube se interpone en el camino de los rayos solares por un
corto tiempo. El gráfico muestra una transición abrupta del voltaje de salida, para
simplificar la presentación. En la práctica la transición no es tan abrupta.
El tercero (V3) representa la salida de un generador de CC pulsante. Las
áreas sombreadas representan los tiempos de conducción. El voltaje ilustrado
corresponde a un generador de pulsos de amplitud constante, donde los períodos de
conducción y no-conducción (ancho de tiempos en la gráfica) tienen la misma
duración.
Al describir los controles de carga hemos mencionado una variación de este
tipo de generador, donde el período de conducción es variable. Abordaré este tema,
con más detalle, en este apéndice.

Voltaje, Para poder definir un circuito de CC se necesita conocer tres variables


corriente (parámetros eléctricos): el voltaje, la corriente y la resistencia del mismo. El voltaje
y del generador es el que fuerza la circulación de la corriente en el circuito, el que
resistencia tiene una resistencia eléctrica que comprende los valores dentro del generador, dentro
de la carga y la de los cables de conducción.
APENDICE I- CIRCUITOS DE CC A I- 3

Dado que el consumo de la carga, o las pérdidas en los cables cambian el


voltaje en el circuito, se hace necesario diferenciar el voltaje del generador de los
otros voltajes. Al generador se lo conoce como la Fuerza Electro Motriz, o, en forma
abreviada FEM.
Valores de voltajes asociados con una FEM usan la abreviatura Vfem. Esta
nomenclatura facilita, como veremos, la expresión e interpretación de una de las
leyes que rigen estos circuitos. Los valores de voltajes utilizan la letra V para indicar
este tipo de valor. Los de corriente la letra I, y los de resistencia eléctrica la letra R.
Estas letras pueden ser mayúsculas o minúsculas, aunque es tradicional usar las
mayúsculas y reservar las minúsculas para valores pequeños respecto del resto del
circuito, o para identificar valores especiales.

Unidades Los voltajes se miden en Volts, la corriente en Amperes y la resistencia


eléctrica en Ohms (Ω) Dependiendo del rango de valores, estos parámetros pueden
ser dados como submúltiplos (mA, miliamperes; mV, milivolts; milliohms, mΩ) o
múltiplos (KΩ, kilo-ohms; MΩ, mega-ohms) de la unidad de medida. El amper
representa un valor substantial para la corriente, de manera que en los sistemas FVs
que se describen en este manual no superan los 100 A.

Leyes de CC Afortunadamente, la determinación de los valores de corriente, resistencia y


voltaje sólo requieren el conocimiento de una ley física: la ley de Ohm. Esta ley es
complementada con las dos leyes de Kirchhoff, una para los voltajes, y la otra para
las corrientes, las que permiten calcular el valor equivalente de resistencias
conectadas en serie o paralelo, como veremos de inmediato.

Representación Los componentes de un circuito usan representaciones simbólicas que, con


simbólica pequeñas variaciones, adquieren un caracter internacional. Las más usadas en
circuitos de CC se muestran a continuación.

1 2 3 4

+ + +

1- Resistor de valor fijo 3- Generador de CC 5- Motor de CC


2- Resistor de valor variable 4- Batería de acumulación

Un resistor de valor variable se llama potenciómetro. Para representar a una


batería se acostumbra mostrar varias células en serie, donde el trazo más grueso y
ancho corresponde al positivo de una célula. A veces el símbolo de la batería se
reduce al de una célula. El valor del resistor acompaña a su símbolo. En la literatura
de EEUU un valor de 1.200 Ω se escribe 1.2KΩ. En Europa es común expresar este
valor como 1K2 Ω.
A I- 4 APENDICE I- CIRCUITOS DE CC

Ley de Esta ley vincula las tres variables de un circuito de CC. Como sólo existe
Ohm una expresión (fórmula), en la práctica se necesita conocer dos de los tres valores
para poder calcular el tercero. Eso es, precisamente lo que dice la ley de Ohm,
donde:

I=V/R (1.1)
V=IxR (1.2)
R=V/I (1.3)

Cualquiera de estas expresiones representa la ley de Ohm. Cuál de ellas se


debe usar está determinado por los dos valores que se conocen.
Esta ley establece que en un circuito existe una relación lineal (proportional)
entre los valores de V, I y R. Esta proporcionalidad se extiende a los voltajes entre
los extremos de un resistor, o entre los terminales de carga.
Por ejemplo, para mantener un valor constante para I en (1.1), si el valor de
V se duplica, el de R debe duplicarse. Si el valor de I no es constante, pero el de R
lo es, al duplicar el valor de V, el valor de I se duplicará. Razonamientos similares
pueden hacerse con las restantes expresiones.
Si en la expresión (1.2) el valor de R es constante, la gráfica que relaciona
los valores de V e I forman una línea recta (relación lineal), cuya inclinación depende
del valor de R, como lo muestra la Figura AI.3. Para un valor de corriente (I1), el
circuito que ofrece más resistencia demanda un más alto valor de voltaje (V2 > V1)
para establecer ese valor de corriente. El símbolo > significa mayor que.

Voltaje V=RxI

V2

Cateto
Opuesto

V1
α

Cateto I1 Corriente
Adjacente

Figura AI.3- Gráfica V-I en un circuito lineal

Si dividimos el valor V2 / I1 obtenemos el valor de R 2 en el circuito. Como el


valor de V2 representa, asimismo, el valor del cateto opuesto del ángulo α, y el de I1
el del cateto adjacente, el valor de la resistencia R 2 resulta ser la tangente del ángulo
α (tang α).
Componentes
no lineales Cuando el voltaje a través de un componente o un generador no puede ser
representado por una variación lineal (elementos no lineares), es evidente que la
resistencia no permanence constante.
APENDICE I- CIRCUITOS DE CC A I- 5

Este es el caso del voltaje a través de un diodo semiconductor o el de un


panel FV. ¿Qué pasa con la ley de Ohm en estos casos? La respuesta es que sólo es
válida en pequeños trozos de la curva. Pequeñas variaciones de voltaje y corrientes
se expresan como ∆v y ∆i, respectivamente, donde la letra griega ∆ (delta) tiene el
significado de “pequeña variación de”.
En cada fragmento de la curva V-I (o I-V) el valor de la resistencia para esa
pequeña zona está dado por:
r = ∆v / ∆i (1.4)

Panel FV Si analizamos la curva I-V para un panel FV considerando, en distintos puntos


de la misma, la variación que experimenta la corriente para un valor constante de
∆v, observamos que en la zona donde la corriente se mantiene prácticamente
constante, los valores de ∆i son muy pequeños. La resistencia equivalente, o
resistencia interna del panel, de acuerdo con la expresión 1.4 tiene un valor muy
elevado. Al llegar al codo, y a partir de este punto, para el mismo valor de ∆v
corresponderán valores crecientes para ∆i, es decir, la resistencia interna del
generador disminuye rápidamente.
Un análisis similar para la curva I-V de un diodo, en la zona de conducción,
muestra que al incrementarse el voltaje, la corriente crece en forma no lineal,
mostrando una fuerte reducción de la resistencia interna. Por ello se utilizan los
diodos como interruptores serie.
El símbolo usado para un diodo semiconductor es el ilustrado. Consiste en
una flecha, que marca la dirección de la corriente cuando el ánodo tiene un voltaje
más alto que el cátodo (0,6 V aprox.), y de una barra que indica el bloqueo de la
corriente a través del diodo si la polaridad se invierte.

Anodo Catodo

+
Resistencia Mencioné este término en el párrafo anterior. Pasaré ahora a describirlo en
interna más detalle. La mejor forma de considerar los valores de resistencia dentro del
generador (o batería) es agrupar un generador ideal (sin resistencia alguna y voltaje
constante) con una resistencia externa cuyo valor es igual al de la resistencia interna
del generador real. Esta combinación representa el circuito equivalente del generador
(o batería), ya que el voltaje entre los bornes de salida del circuito equivalente son
iguales a los medidos a la salida del generador (o batería). Este voltaje puede
calcularse usando la ley de Ohm:

Voltaje de salida = Voltaje ideal - (ri x I)

Al producto ri x I se lo conoce como la caída interna de voltaje.

Circuito Este concepto es importante porque la resolución de circuitos está asociada,


cerrado como veremos pronto, con la circulación de la corriente en el mismo. Un circuito se
dice que es cerrado si, partiendo de un determinado punto en el mismo, al asumir un
sentido de circulación arbitrario, la corriente vuelve al punto de salida.
A I- 6 APENDICE I- CIRCUITOS DE CC

Conecciones Es evidente que sólo puede establecerse una corriente en un circuito cerrado.
serie y Se dice que un elemento de circuito está conectado en serie, cuando por él
paralelo circula toda la corriente del circuito. Se dice que un elemento de circuito está en
paralelo cuando sólo una porción de la corriente total circula por el mismo. Como
veremos a continuación para el caso de los resistores, la porción de la corriente total
que circula en un resistor conectado en paralelo con otro, es inversamente
proporcional a su valor resistivo.

1ra ley de Esta ley establece que un circuito cerrado la suma total de los voltajes es
Kirchhoff igual a cero. Esta ley física implica que existen voltajes positivos y negativos, los
que se cancelan entre sí.
Para establecer el signo del voltaje se necesita establecer un sentido de
circulación para la corriente. El adoptado por este manual es el más aceptado en la
literatura técnica: la corriente sale del positivo de la FEM y regresa a este punto,
como se muestra en el circuito de la Figura A.I.4.

I Vr1 Vr2

R1 R2
+
Vfem

Figura AI.4- Circuito de continua


Si recorremos imaginariamente el circuito, comenzando por el negativo
(mínimo voltaje), al ir al positivo por dentro de la batería el voltaje se incrementa,
ya que la batería representa la FEM del circuito. A este voltaje creciente le
asignaremos el signo positivo.
Al pasar la corriente por R1 y R2, el voltaje disminuye hasta igualar al del
negativo de batería. En cada resistencia se produce una caída de voltaje, cuyo valor
estará dado por el producto de la corriente (I) por el valor de la respectiva resistencia.
Como el voltaje cae, le asignaremos un signo negativo.
La ley de Kirchhoff para los voltajes puede escribirse como:

FEM - (Vr1 + Vr2) = 0 (1.5)

o, pasando las cantidades en paréntesis al otro lado de la ecuación:

FEM = Vr1 + Vr2 (1.6)

Esta expresión significa que la FEM es igual a la caída total de voltajes en el


circuito. Ambas expresiones representan la ley de Kirchhoff para los voltajes.
Substituyendo los valores de Vr1 y Vr2 por los respectivos productos, la
expresión (1.6) se convierte en:
APENDICE I- CIRCUITOS DE CC A I- 7

FEM = I (R1 + R2) (1.7)

La suma de las dos resistencias representa la resistencia total del circuito.


En este ejemplo se asume que la resistencia interna de la batería es nula, por
simplicidad. Más adelante se incorpora este valor en un ejemplo.
La expresión 1.5 no está limitada a la presencia de dos resistencias, de manera
que la expresión 1.7 puede contener la suma de varias resistencias en serie. Esto nos
permite generalizar los resultados y concluír que:

El valor de la resistencia equivalente serie en un circuito


es igual a la suma de los valores de las resistencias en serie en el circuito.

Ejemplo Tomemos en consideración el circuito de la Figura AI.5, en donde


consideramos que la FEM (batería) tiene una resistencia interna (ri), que los dos
valores R1 y R2 representan las resistencias ómhicas de los cables que unen la carga
con el generador, y que los cables están conectados a una carga, cuyo valor resistivo
es rc.
Como los dos tramos de cable que unen el generador a la carga son del
mismo tipo y largo, se deduce que R1 = R2. Como sabemos que la resistencia serie
(total o parcial) es igual a la suma de las resistencias en serie, la resistencia del cable
estará dada por Rcable = 2R1 = 2R2. Esta igualdad muestra que para el cálculo de la
resistencia en el cableado debe considerarse una distancia igual al doble de la real.
La resistencia ri representa la resistencia interna de la batería. El circuito
equivalente de batería en la Figura AI.5 se muestra en azul.

I Vr1 Vr2

R1 R2
Vri ri

rc (Vc)
Vfem
+

Figura AI.5- Circuito de CC con carga

Asignaremos valores a los componentes del circuito.

Vfem = 12 V
ri = 0,01 Ω
R1 = R2 = 0,1 Ω
rc = 7 Ω

La resistencia del cable será de 0,2 Ω. Como el voltaje de salida de la FEM


depende del valor de la corriente, debemos primero calcular este valor.

I = 12 / (0,01 + 0,2 + 7 ) = 12 / 7,21 = 1,66 A


A I- 8 APENDICE I- CIRCUITOS DE CC

En este ejemplo puede apreciarse que el valor de ri representa el 0,14 % del


valor del valor de la resistencia del resto del circuito, reduciendo el voltaje de batería
(Vb) a:
Vb = 12 - (0,01 x 1,66) = 11,9834 V ,

lo que representa un 0,14% de reducción en el voltaje de salida.


El voltaje a través de la carga será de:

7 x 1,66 = 11,62 V

La caída de voltaje en los cables puede calcularse de dos maneras diferentes:


como el producto de su resistencia por la corriente, o como la diferencia entre el
voltaje de salida de batería menos el de la carga (1ra ley de Kirchhoff). Es decir:

Vcable = 0,2 x 1,66 = 0,332 V o = 11,9834 - 11,62 = 0,3634 V

La diferencia entre las dos cantidades (menos del 1%) se debe al redondeo
hecho en los cálculos. En la práctica dos decimales son suficientes para los cálculos,
pero he considerado más de dos para obtener una mínima diferencia en los valores.

2da ley de Esta es la ley de Kirchhoff para las corrientes. Se aplica cuando en alguna
Kirchhoff parte del circuito se crean pasos múltiples para la corriente, como en el caso de la
Figura AI.6, donde se adiciona otra carga al circuito considerado anteriormente.

I
Nodo de Entrada

Rc rc1 rc2
Vri ri

+ I1 I2 Vc
Vfem

I Nodo deSalida
Figura AI.6- Resistencias en paralelo

Cuando dos (o más) resistencias en un circuito tienen conectados sus extremos


entre sí (rc1 y rc2 en nuestro ejemplo), se dice que entán en paralelo. Al compartir el
mismo potencial en cada extremo, las resistencias tienen la misma diferencia de
potencial (Vc) entre sus extremos.
La segunda ley de Kirchhoff establece que la corriente que entra a la
bifurcación (I) tiene el mismo valor que la que sale de la bifurcación (I1 + I2). Al
punto de entrada se lo llama nodo de entrada. Al de salida, nodo de salida. Como la
ley de Ohm establece un solo valor para la corriente (V/Rt), es obvio que no se
puede perder o ganar corriente Por lo tanto:

I = I1 + I2 (1.8)
A I- 9 APENDICE I- CIRCUITOS DE CC A I- 9

Reemplazando los valores de I1 e I2 por los correspondientes en función de


Vc, rc1 y rc2 se tiene que:

I = Vc / rc1 + Vc / rc2 = Vc ( 1/rc 1 + 1/rc 2) = Vc / St (1.9)

Los términos 1/rc 1 y 1/rc 2 representan los valores de conductancias Sc1 y


Sc2, en Siemens (unidad de conductancia). Por simplicidad en la presentación, la
Figura AI.6 sólo considera la existencia de dos resistencias, pero si hubiere un número
mayor de ellas, la expresión (1.9) tendría términos adicionales correspondientes a
las conductancias de las nuevas resistencias. Esto nos permite generalizar los
resultados y concluír que:

La conductancia total (St) de dos (o más) resistencias en paralelo es igual


a la suma de las conductancias parciales.

La expresión en negrita en (1.9) proporciona una forma de calcular el valor


de la conductancia total en paralelo. En la práctica resulta más práctico determinar
el valor de la resistencia equivalente en paralelo, el que está dado por el valor de 1/
St. Para dos resistencias en paralelo la suma de las conductancias, luego de reducir
la suma a un denominador común, se convierte en la expresión:

rc1 x rc2
Rp = (1.10)
rc1 + rc2

Se deduce que el valor equivalente de dos resistencias en paralelo está dado


por el producto de sus valores individuales dividido por el valor de su suma. Si se
desea calcular el valor de varias resistencias en paralelo puede reducirse el problema
a un cálculo repetitivo, agrupando las resistencias en pares y luego los valores
equivalentes entre sí.
Si el número de resistencias es impar, el cálculo se reduce al valor equivalente
del último par en paralelo con una resistencia. El lector puede verificar, usando dos
valores arbitrarios, que el valor equivalente de dos resistencias en paralelo es siempre
menor que el menor de los valores individuales. Esto se debe a que el valor del
denominador en la expresión (1.10) es siempre mayor que la mayor de ellas.
En particular, el valor equivalente en paralelo para dos resistencias de igual
valor es la mitad del valor de una de ellas.
Resolveremos ahora el circuito de la Figura AI.6. Para ello asumimeros que:

Rc = 0,2 Ω ri = 0,01 Ω

Vfem = 12 V rc1 = 7 Ω rc2 = 5 Ω

El primer paso es calcular la resistencia equivalente en paralelo, rcp, el que


permitirá considerar a todas las resistencias en serie. Este valor está dado por:

rcp = (rc1 x rc2) / (rc1 + rc2) = 2,92 Ω.


A I- 10 APENDICE I- CIRCUITOS DE CC

Luego debemos calcular la resistencia serie total, Rt. Este valor está dado
por:

Rt = 0,01 + 0,2 + 2,92 = 3,13 Ω

Conocemos ahora dos valores, FEM y Rt, de manera que la ley de Ohm
nos permite calcular el tercero, la corriente (I) en el circuito. Este valor está dado
por:

I = 12 / 3,13 = 3,834 A

El voltaje entre los bornes de batería (Vb) está dado por:

Vb = FEM - (ri x I) = 12 - 0,038 = 11,962 V

Como el valor de Rc + rcp es menor que el de Rc + rc del circuito anterior,


el porcentaje de ri respecto al resto del circuito es mayor, y el voltaje Vb disminuye
levemente respecto del anterior (Pág.8). Otra manera, quizá más directa y fácil de
razonar, es considerar que al disminuír el valor de Rt, la corriente I se incrementa y,
por ende, la caída interna de voltaje en la batería. Ambas maneras de razonar son
útiles, ya que alertan al diseñador sobre la disminución del voltaje de batería.
Verificaremos, como ejercicio, la segunda ley de Kirchhoff. El voltaje a
través de la carga está dado por:

Vc = 2,92 x 3,834 = 11,195

Los valores para las corrientes I1 e I2 serán, respectivamente:

I1 = 11,195 / 7 = 1,599 A e I2 = 11,195 / 5 =2,239 A

I = I1 + I2 = 3,838 A

La diferencia de valores, como antes, se debe al redondeo de cifras, de manera


que hemos verificado la 2da ley de Kirchhoff. Los cálculos de los respectivos valores
para las corrientes de las ramas en paralelo, muestran que el mayor valor de corriente
corresponde a la rama con menor resistencia.

La Figura AI.7 muestra como disminuye el valor de la resistencia interna de


un banco de acumulación, cuando se usan baterías en paralelo.
APENDICE I- CIRCUITOS DE CC A I- 11

BATERIAS EN PARALELO

Bancos de ri ri ri
baterías
ri ri ri
12V

BATERIAS EN SERIE-PARALELO

ri' ri'
ri' ri'
6V

ri' ri'

6V ri' ri'

Figura AI.7- Bancos de baterías

En ambos ejemplos asumo que el sistema es de 12V y que las baterías de un


grupo en particular tienen la misma resistencia interna. Como las baterías de la
Figura AI.6 son ideales, ninguna de ellas tiene una resistencia interna, ya que este
valor está incorporado en ri. Por eso el circuito equivalente (3 rayas paralelas
significan equivalente) sólo contempla el valor de ri en cada rama.
El lector puede verificar que:
Ÿ Para dos baterías la resistencia interna equivalente es igual a ri/2
Ÿ Para tres baterías este valor baja a ri/3
Ÿ Para n baterías el valor será de ri/n

Si el banco de 12 V está hecho con dos baterías de 6 V en serie en cada rama,


lo único que cambia es el valor resistivo en cada rama, de manera que para tres
baterías se tendrá un valor equivalente en paralelo de 2ri’/ 3. He usado ri’ para
indicar que la resistencia interna de la batería de 6 V no es necesariamente igual a la
de 12 V.

El valor de potencia (generada, disipada o consumida) está dado, en cada


instante, por el producto del voltaje por la corriente. Si el consumo es el de la carga
se usan los valores correspondientes a la misma. Si se considera la potencia generada,
deberá considerarse el voltaje a la salida del generador equivalente. Se tiene, en
general, que la potencia eléctrica en un dado instante está dada por:

W=V.I (1.11)

Si se reemplaza el valor del voltaje o el de la corriente (ley de Ohm), se


obtienen otras expresiones para la potencia.

W = R . I2 = V2 / R (1.12)
A I- 12 APENDICE I- CIRCUITOS DE CC

Como en el caso de la ley de Ohm, dependiendo de las variables (parámetros)


que se conozcan, se usará una u otra expresión. La unidad para la potencia es el
Watt, el que se abrevia con la letra W. El valor de la potencia entregada por la
batería al circuito de la Figura AI.6 está dado por:

W = Vb x I = 11,962 x 3,834 = 45,86 W

La potencia disipada en los cables está dada por:

Wdis = 0,2 x (3,834)2 = 0,2 x 14,70 = 2,94 W

La potencia disipada en los cables representa el 6,4 % de la potencia entregada


al circuito. En la práctica el cable se elige para no sobrepasar el 4 % de la potencia
generada (aprox.1,8 W en nuestro ejemplo). La ley de conservación de la energía
dicta que la potencia generada debe igualar a la consumida. Basados en esta ley
física, la carga consume:

Wc = W - Wdis = 45,86 - 2, 94 = 42,92 W


o, asimismo:

Rp . I2 = 2,92 x (3,834)2 = 42,92 W

La dispación de energía dentro de la batería está dada por:

ri . I2 = 0,01 x 14,7 = 0,15 W

Nota: Un problema práctico se presenta cuando queremos usar una resistencia de la que
conocemos su valor y capacidad de disipación, es determinar el valor de la máxima
corriente que puede tolerar. La expresión 1.12 puede resolverse para la corriente I.
Su valor está dado por:
2
I= W.R

Energía Por definición, el valor de la energía generada o consumida está dado por:
eléctrica
E=W.t (1.13)

donde t es el tiempo transcurrido. Es fácil comprender que la energía resulte medida


en Watts.hrs, o Wh. Vemos ahora el vínculo entre energía y potencia y porqué en el
párrafo anterior se infiere que en todo instante la potencia generada debe igualar a
la consumida. En el Apéndice III se dan otras unidades para la energía y la potencia,
así como su relación cuantitativa.

Las Figuras AI- 8 a) y b) muestran dos voltajes de CC pulsantes. En ambos el


voltaje máximo de los pulsos (V1), y la duración del período de repetición (T), es el
mismo. El valor de T dá el tiempo de repetición del voltaje. La inversa de este valor
1 / T representa la frecuencia de repetición, la que, en este ejemplo, es de un ciclo
por segundo.
APENDICE I- CIRCUITOS DE CC A I- 13

Nota: Observe el lector que puede hablarse de frecuencia aún en un circuito de CC.
Ambos voltajes se caracterizan por tener un período de no-conducción (NC)
y otro de conducción (C), ya que ésta es la característica esencial de un voltaje
pulsante.
La diferencia entre los dos voltajes ilustrados es la duración del tiempo de
conducción del pulso. La relación tC / T se llama, en inglés, duty cycle (ciclo activo),
y la abreviaremos con las letras CA. Como la unidad es la misma para el numerador
y denominador, el CA resulta ser una fracción, ya que T >tc. A veces este valor está
dado en forma porcentual, el que se tiene multiplicando el valor fraccional por 100.
T = 1seg T = 1seg
tnc = tc = 0,5seg tnc = 0,2seg tc = 0,8seg
Voltaje Voltaje
T T T T T T

V1 V1
C C C Veq
Veq
Circuitos de NC NC NC C C C
CC pulsantes
tnc tc Tiempo tnc tc Tiempo

a) b)

Figura AI. 8- Voltajes pulsantes con diferente ciclo activo

Para el primer voltaje, el valor del CA (duty cycle) es 0,5. Para el segundo es
0,8. El valor de CA es importante porque permite calcular,en ambos casos, el voltaje
equivalente durante el período T, el que está dado por:

Veq = CA . V1
(1.14)

Para el primer circuito este valor es 0,5 V1; para el segundo, 0,8 V1. El
voltaje equivalente (Veq) representa el valor de voltaje constante que, conduciendo
durante todo el período T, se comporta de la misma forma que el pulso activo. Esto
nos permite reducir un circuito pulsante a un circuito de CC de voltaje constante
durante el período T, lo que facilita enormemente los cálculos.

Extrapolación El concepto de CA se aplica tanto a pulsos de voltaje como de corriente, de


manera que si un voltaje pulsante alimenta a una carga resistiva, establecerá en el
mismo una corriente pulsante de igual CA. La potencia disipada en esa carga tendrá
un valor equivalente constante durante el período T que está dado por:

Wcarga = Veq . Ieq = V2eq / Rcarga = I2eq . Rcarga (1.15)

La variación de la potencia consumida es, asimismo, un fenómeno pulsante


con el mismo valor para el ciclo activo (CA).
A I- 14 APENDICE I- CIRCUITOS DE CC

Controles Para que el Veq se haga cada vez menor se hace necesario reducir el valor
de carga del CA, lo que implica que el tiempo de conducción debe disminuír (período de
repetición constante).
Este es el principio usado en los controles de carga para variar el voltaje
efectivo que sostiene la corriente de carga. Como la disminución es dinámica, ya
que responde al valor del voltaje de batería, se tiene una variación (modulación) de
su ancho, y por eso se llaman PWM (modulación de ancho de pulso).Conección a
tierra
Conección La teoría de circuitos muestra que sólo puede definirse una diferencia de
a tierra voltaje. Este concepto es muy importante porque cualquier punto en un circuito,
digamos el negativo de batería, sólo puede definirse en relación con otro voltaje,
pero no en forma absoluta.
Es por ello que se adopta el concepto de conección a tierra, o simplemente
tierra (ground, en inglés) al que se le asigna el potencial cero (0 V). La lógica para
esta elección es que la superficie de la tierra es lo suficientemente grande como
para asumir que la densidad de carga (cargas/m2) es muy baja.
De lo expresado, se deduce que si un punto, y solamente un punto, del
circuito es conectado a tierra, el circuito no se altera, ya que lo único que hemos
hecho es establecer una referencia de voltaje (0 V) la que permite evaluar todos los
voltajes. Por simplicidad, el punto a tierra elegido es el negativo del circuito.
El lector podría preguntarse porqué he enfazado que solamente un punto
debe conectarse a tierra. La respuesta es que si hay dos (o más) se establecen circuitos
cerrados entre una tierra y la otra. La Figura AI.9 muestra un simple circuito de CC,
con dos conecciones a tierra, las que se simbolizan de distinta manera para evidenciar
que puede haber diferencias entre los dos puntos conectados a tierra. No olvidemos
que la tierra es un conductor y que, por lo tanto, dependiendo de la conductividad
del terreno puede ser representada por un valor resistivo (RT).

I1 Vr1 Vr2

ri R1 R2

+
RT
Vfem
I2

Referencia I1

Figura AI.9- Dos tierras en un circuito

Al incorporarse la segunda tierra se establece un circuito cerrado, en paralelo


con el existente, donde el valor de la corriente (I2) dependerá del valor de RT. La
caída de voltaje en ri se incrementará debido a la presencia de I2, alterando el valor
del potencial de salida de batería.
APENDICE I- CIRCUITOS DE CC A I- 15

Doble La luminosidad de una luz parpadeante de prevención o guía, puede hacerse


pulsación más llamativa si se incrementa, brevemente, la intensidad de la misma durante el
período activo. Esta técnica se usa en boyas marinas y luces de alerta, pero puede
ser extendida a un cartel luminoso en una carretera.
Tomemos la boya marina como ejemplo. Asumamos que la boya permanece
3 segundos apagada y un segundo prendida. El período T de repetición es de 4
segundos. Un cuarto de segundo después de encenderse la luz, la potencia entregada
a la carga, durante 0,4 seg, crece un 15%.
La variación de potencia descripta está ilustrada en la Figura AI.10. Como
hay dos pulsos en este ejemplo, existe una doble pulsación durante el período T de
repetición.

Potencia t'c t'c


T
Wx

WL

tc Tiempo

Figura AI.10- Doble pulsación

Resumiendo, en nuestro ejemplo:

tc = 1 seg; t’c = 0,4 seg, T = 4 seg, WL = 20 W, Wx = 3 W

Donde tc es el tiempo activo de la lámpara con iluminación normal, t’c el


tiempo activo del brillo más intenso, T el período de repetición del fenómeno, WL
la potencia requerida para emitir normalmente y Wx la potencia extra sumistrada al
foco (15% de 20W).
El período de repetición es el mismo para los dos valores pulsantes, ya que
ocurren con una diferencia de 0,25 seg entre los dos.

Energía El problema es calcular la energía que la batería debe entregar diariamente,


requerida si la boya permanence activa un máximo de 13 hrs por noche.
La potencia equivalente por ciclo para la iluminación normal, dado que el
CA es de 0,25 (1 / 4) resulta ser de 5 W. Para el segundo pulso el valor de CA es 0,1
(0,4 / 4), de manera que la potencia equivalente entregada durante T es de 23 x 0,1
o 2,3 W. La potencia equivalente total, por ciclo, es la suma de ambas, o:

5 + 2,3 = 7,3 W / c

La energía en Wh entregada en 4 segundos (4 / 3.600 de hora) resulta ser el


producto de la potencia equivalente total durante esa fracción de hora. Es decir:

7,3 W x (4 /3.600) hr = 0,00811 Wh


A I- 16 APENDICE I- CIRCUITOS DE CC

En cada hora se generan 900 pulsos (3.600/4), y en las 13hrs:

13 x 900 = 11.700 pulsos

La energía que debe entregar la batería es, entonces de:

11.700 x 0,00811 Wh = 94,9 Wh


AII- 1

APENDICE II
T

CIRCUITOS
DE ALTERNADA
Introducción La mayoría de los sistemas FV de baja o mediana capacidad usan voltajes de
CC. Sin embargo, cuando el diseño incorpora el uso de aparatos electrodomésticos
en cantidad, suele ser más sencillo convertir la CC en CA. Al hacerlo se tienen dos
ventajas: la corriente para un dado consumo baja (mayor voltaje), y la selección de
electrodomésticos para CA es más variada y de menor costo.
Otra situación práctica se plantea al querer utilizarse bombas sumergibles
de irrigación de alto consumo, ya que bajos valores de voltaje implica el uso de
cables muy pesados.
Los sistemas de distribución de gran capacidad deben reducir las pérdidas
en el medio conductor a un mínimo. Para ello se necesita elevar el voltaje de
transmisión a cientos de miles de volts. La CA es la única solución económica, ya
que permite la incorporación de transformadores, los que elevan o reducen los voltajes
de acuerdo a la extensión de la línea de transmisión o a los requerimientos del uso
domiciliario.

Nota La ley de Ohm y las dos leyes de Kirchhoff descriptas en el apéndice anterior,
Importante rigen en los circuitos de CA.

Voltaje Los valores de voltaje de una Corriente Alternada (CA) son repetitivos, de
de CA manera que existirá un período de duración (T) y una frecuencia de repetición dada
por el cociente 1/T. Pero, a diferencia de los voltajes pulsantes, durante el período T
el voltaje cambia de polaridad. La variación de polaridad más útil es la que toma
lugar cuando el voltaje instantáneo (v), durante el período T, varía siguiendo una
forma sinusoidal. Esto implica que, en todo instante (t) dentro del período, el valor
de v está dado por la expresión:

v = Vp x sen (2πt / T) (2.1)

donde Vp es el valor pico (máximo), t es el tiempo transcurrido desde el comienzo


del ciclo, y π una constante cuyo valor aproximado es de 3,1416. Como la función
sen α , durante el período T, oscila entre dos valores máximos (+1 y -1) y otro mínimo
(0), el voltaje instantáneo v variará, en forma continua, entre esos valores extremos.
La Figura AII.1 muestra un voltaje sinusoidal de CA, como el que se utiliza
para alimentar cargas residenciales.
AII- 2 APENDICE II- CIRCUITOS DE ALTERNADA

V
T

Figura AII.1- Voltaje sinusoidal de CA

Valores de En sistemas de origen europeo la frecuencia suele ser de 50 c/s, o 50 Hz


frecuencia (Herts). En sistemas originados en los EEUU, la frecuencia es de 60 c/s (60 Hz). El
tiempo T (1/f ), es de 20 y 16,6666 ms (milisegundos), respectivamente.

Nota: El cambio de polaridad dicta que el voltaje debe pasar por el valor cero. Esta
característica hace que no pueda ser mantenido un arco eléctrico entre los contactos
de una llave interruptora de CA al abrir el circuito.

Valor A diferencia de un circuito de continua, donde el valor de la FEM suele ser


eficaz constante o puede reducirse a un valor constante (voltaje pulsante equivalente), el
voltaje de CA varía constantemente durante el período T. Para poder calcular los
valores de corriente y potencia en un circuito de CA se necesita definir un nuevo
valor, al que se conoce como valor eficaz.
Este representa un valor constante que genera (o disipa) la misma potencia
que el valor sinusoidal variable. Esta definición implica que el valor de un voltaje
de continua que cree la misma disipación en un resistor que otro de CA es, en
efecto, igual al valor del voltaje eficaz de la onda sinusoidal.
El valor eficaz en la literatura técnica en inglés se abrevia con las letras rms
(raiz cuadrada del valor medio al cuadrado). En este manual lo abreviaremos con
las letras ef.

Relación El valor máximo, o pico, de una onda sinusoidal está relacionado con su
Vp/Vef valor eficaz por la expresión:
2

Vp = Vef x 2 = Vef x 1,4142 (2.2)

El valor pico es importante cuando se toma en consideración problemas de


aislación. La resolución de circuitos de CA se llevan a cabo considerando los valores
eficaces. Los sistemas de distribución domiciliaria en los EEUU usan un valor de
120 Vef, lo que se traduce en un valor de 169,7 Vp. Los sistemas europeos usan un
valor de 220 Vef, lo que se traduce en un valor de 311,13 Vp.

Nota: El valor efectivo de un voltaje de CA depende de la forma de onda o, dicho de otra


manera, de cuánto se aparta la forma de onda del voltaje de la sinusoidal pura.
APENDICE II- CIRCUITOS DE ALTERNADA AII- 3

Voltajes Cuando la forma de onda se aleja de la sinusoidal pura, la teoría muestra que
no la nueva forma de onda es equivalente a la suma, en cada instante, de un número
sinusoidales infinito de ondas sinusoidales, las que tienen frecuencias y amplidudes diferentes.
A la onda sinusoidal cuyo valor pico y período es igual al de la forma no-sinusoidal,
se la denomina onda fundamental, o simplemente, fundamental. El resto de las
sinusoides tienen mayor frecuencia (múltiplos de la fundamental) y sus valores picos
disminuyen al aumentar la frecuencia. A estas sinusoides se las conoce como las
armónicas de la fundamental.
Como el valor pico de las armónicas disminuye, sus valores efectivos resultan
cada vez menores. El valor efectivo de una onda no-sinusoidal está dado por la
expresión:
2

Vef = V2 ef1 + V2 ef2 + V2 ef3 + V2 ef4 + …….+ V2 efn (2.3)

donde Vef1 es el valor efectivo de la fundamental, y Vef2,3,4,..n son los valores efectivos
correspondientes a la segunda, tercera, cuarta y enésima armónica.
Como los valores efectivos están asociados con la potencia, una onda no-
sinusoidal genera más disipación que una sinusoidal pura. Además las armónicas
tienden a afectar el comportamiento de radios y TVs, ya que irradian frecuencias
mucho más altas que la fundamental.
Los voltímetros de CA (digitales o no) tienen limitaciones de frecuencia, de
manera que para medir el voltaje efectivo de una onda de voltaje no-sinusoidal se
utiliza la definición física dada en este capítulo, aplicando ese voltaje a una resistencia
de valor conocido. La disipación de calor generada por el voltaje efectivo de la
onda no-sinusoidal crea un voltaje de CC en una termocupla, proporcional a esa
disipación. Una vez que se conoce la disipación (W), el valor efectivo de esa forma
de onda está dado por: 2
Vef = R x W

Distorsión Los primeros inversores (CC a CA) utilizaban ondas de voltaje que eran
porcentual sólo una aproximación de la sinusoidal pura. Algunos, descontinuados en el presente,
generaban una onda cuadrada. Esta pobre imitación fué reemplazada por un voltaje
que variaba en escalones (conversores cuasi-sinosoidales). Los inversores modernos
generan salidas de voltaje sinusoidales de alta calidad (baja distorsión), sobre todo
los que se conectan a la red de distribución. El factor de distorsión ? relaciona el
contenido armónico al valor de la fundamental. La relación suele darse en forma
porcentual. Se tiene que:
δ % = (VefA / VefF) x 100 (2.4)

Donde δ % es el porcentaje de distorción armónica, VefA es el valor efectivo de las


armónicas y VefF es el valor efectivo de la fundamental. Los inversores modernos
generan voltajes sinusoidales con una distorsión porcentual menor al 1% (< 1%).

Números Como veremos al tratar de resolver los circuitos de CA, no se puede evaluar
imaginarios la corriente en el circuito sin usar los números imaginarios, los que se caracterizan
por tener un valor y una dirección, es decir un ángulo asociado con el valor. Esta
situación no es nueva en física, ya que la reacción de una fuerza ejercida en un
objecto dependerá no sólo de su magnitud, pero de la dirección en que se aplica.
AII- 4 APENDICE II- CIRCUITOS DE ALTERNADA

Un número imaginario consiste de dos valores, dados en forma de suma.


La expresión general es del tipo:
M=R+iI
donde R es la parte real e I la parte imaginaria de M.

Nota: En la nomenclatura de los EEUU se utiliza la letra minúscula i para identificar


la parte imaginaria. En la literatura europea es común la letra minúscula j.

Suma La representación gráfica de un número imaginario se hace usando un sistema


vectorial cartesiano de dos ejes: x e y. La parte real (R) se representa a lo largo del eje x y la
imaginaria (I) a lo largo del eje y. La figura AII.2 muestra la representación gráfica
del número imaginario M.
Puede observarse que las dos componentes (real e imaginaria) usan flechas,
cuyas puntas indican la dirección en el eje x e y respectivamente. A estas flechas se
las denomina vectores, de manera que un número imaginario representa la suma
vectorial de las dos componentes. La longitud del vector M es el valor de su magnitud,
y corresponde a la diagonal del paralelograma que forman las puntas de los vectores
(Figura AII.2). Si el gráfico está hecho en escala, el valor aproximado de la suma
vectorial puede leerse del gráfico. La solución matemática es la preferida. La
magnitud del vector [M], indicada entre corchetes para distinguirla del vector M, se
calcula aplicando el teorema de Pitágoras:
2

[M] = [R]2 + [I]2 (2.5)


y, por trigonometría:
tang Φ = [I] / [R] (2.6)

De (2.6) se deduce que:


Φ = arctang( [I] / [R] ) (2.7)

Nota: El ánguloΦ es positivo cuando gira, desde el eje x, en sentido contrario a las
agujas de un reloj.

Q2 Q1
iI M

[M]
[I]
φ
x
[R] R

Q3 Q4

Figura AII.2- Representación gráfica del vector M


APENDICE II- CIRCUITOS DE ALTERNADA AII- 5

El sistema cartesiano define cuatro cuadrantes (Q1 - Q4). Dependiendo de


los signos de los vectores R e I, el vector M ocupará uno de los cuatro cuadrantes.

Producto Cuando dos vectores V1 y V2 cuyas componentes son:


vectorial
V1 = R1 + iI1 y
V2 = R2 + iI2

son multiplicados vectorialmente (V1 * V2), el vector producto P tiene una magnitud
[P] y un ángulo ? dados por las expresiones:

[P] = [V1] x [V2] y Φ = Φ 1 + Φ2

donde ?1 y ?2 son los ángulos asociados con los vectores V1 y V2, respectivamente,
cuyos valores están dados por la expresión (2.7), aplicada a cada vector.

División El cociente (Q) de los vectores V1 y V2 tendrá una magnitud [Q] y un ángulo
vectorial Φ ’ dados por las expresiones:

[Q] = [V1] / [V2] y Φ’ = Φ1 -Φ2

En Lo que facilita la resolución de los circuitos de CC es que el voltaje y la


y fuera corriente en el circuito ocurren al mismo tiempo, es decir están siempre en fase. En
de fase los circuitos de CA esta situación es sólo posible si el circuito tiene componentes
resistivos, ya que sus valores no son afectados por la frecuencia. Componentes como
los motores eléctricos, los relays, los transformadores y muchos otros que tienen
bobinados se comportan de manera tal que la corriente y el voltaje no están en fase.
Algo similar ocurre con el uso de capacitores.

Reactancia Reactancia es el nombre que se dá a la oposición al paso de la corriente en


e un circuito de CA. Este valor depende no sólo del valor del componente, pero de la
Impedancia frecuencia de la CA. Para identificar los valores de reactancia se utiliza la letra X
mayúscula.
Existen dos tipos de reactancias. Una es la reactancia ofrecida por un bobinado
hecho alrededor de un circuito magnético. A este tipo se la llama reactancia inductiva
(XL) porque la CA induce en el componente un voltaje que siempre se opone a la
acción creada por la corriente.
El circuito magnético se hace usando hojas superpuestas de un hierro especial,
las que están eléctricamente aisladas entre sí para evitar pérdidas. Este circuito
magnético (cerrado) captura el campo magnético generado por la CA.
El segundo tipo de reactancia es el capacitivo (XC), el que se genera cuando
se incorpora un capacitor al circuito de CA.
Cuando se toman en consideración la resistencia óhmica y los dos tipos de
reactancias, se tiene el valor total de oposición al paso de la corriente. A este valor
vectorial se lo denomina la impedancia (Z) de CA.

Unidades La inductancia de un inductor se mide en Henrys (Hy) y la capacitancia de


un capacitor en Faradios (F).
AII- 6 APENDICE II- CIRCUITOS DE ALTERNADA

El Faradio representa un valor elevado de capacidad, de manera que es común


encontrar valores de capacidad en microFaradio (? F). El lector encontrará más
información sobre múltiplos y submúltiplos de unidades en el Apéndice III.

Expresión Es evidente que los valores de las reactancias tendrán en consideración la


de frecuencia de línea, así como el valor del inductor o el capacitor, respectivamente.
valores Pero en estas expresiones aparece la necesidad de mostrar el valor del desfasaje
entre el voltaje y la corriente introducido por el componente. Esta necesidad lleva al
uso de los números imaginarios, los que fueron descriptos anteriormente.

Reactancia El valor del inductor (L) en un circuito de CA de frecuencia f, genera una


inductiva reactancia inductiva que está dada por la expresión:
(XL)
XL = i (2πf) L = i ω L = i 377 L (2.8)

El valor 2πf se lo conoce como ω, la velocidad angular de la rotación del


vector y es constante para una dada frecuencia. Cuando la frecuencia es de 60 Hz se
tiene el valor aproximado de 377 (314,16 para los sistemas de 50Hz). El valor de
XL está dado en ohms (Ω ).

En este manual, cuando doy ejemplos de cálculo, asumo que la frecuencia


es de 60 Hz.y el valor eficaz del voltaje 120 V.

La Figura AII.3 muestra un circuito como el descripto. Si el inductor tiene


una inductancia de 0,9 Hy el vector reactancia XL será:

XL = i 339,3 Ω

La expresión (2.8) asume que el inductor no tiene resistencia alguna, lo que


en la práctica es imposible, ya que el alambre del bobinado tiene resistencia. Por el
momento lo más importante es destacar que si el valor de XL >> r (mucho mayor
que el de su resistencia) podemos asumir que el vector XL está asociado a un vector
sin componente real, y con una componente imaginaria positiva en el eje y (Φ =
+90°).

i XL

Generador
de CA
V ~ L

I = -i [ I ]

Figura AII. 3- Corriente atrasada 90°


APENDICE II- CIRCUITOS DE ALTERNADA AII- 7

Se acostumbra a considerar al vector voltaje como de referencia para los


ángulos de fase (Φ = 0). La corriente en este circuito tendrá una magnitud y fase
dada por las expresiones:

[I] = [V] / [XL] y Φ I = 0 - 90° = - 90°

Usando los valores del ejemplo anterior, el vector corriente está dado por:

I = -i (120 / 339,3) = -i 0,35 A

Si observamos la representación vectorial en la Figura AII.3, vemos que


cuando el voltaje está en cero, la corriente está atrasada respecto al voltaje en 90°.
Atrasada es correcto pues la rotación de los vectores es en sentido contrario a las
agujas del reloj.

Reactancia En la Figura AII.4 tenemos un circuito de CA con capacidad. El valor de la


capacitiva reactancia capacitiva está dado por:
(XC)
XC = - i (1/ 2πf C ) = - i (1 / ωC) = -i (1/ 377C) (2.9)

Asumiendo que el capacitor tiene una capacitancia de 8 µF (8.10-6 F), el


vector XC está dado por:
XC = -i { 106 / (377 x 8)} = -i 331,6 Ω

En este circuito el vector corriente I está dada por las expresiones:

[ I ] = [V] / [XC] y Φ ’I = 0 - (-90°) = 90°

En nuestro ejemplo:
I = i (120 / 331,6 ) = i 0, 36 A

I=i[I]

V
Generador
de CA
~ C

-i XC

Figura AII. 4- Corriente adelantada 90°

La nueva representación vectorial muestra que si un circuito de CA contiene


sólo capacitancia, la corriente se adelanta respecto al voltaje.
AII- 8 APENDICE II- CIRCUITOS DE ALTERNADA

Notas: La resistencia del inductor puede ser integrada a la resistencia total del circuito si
el inductor y el resto de la resistencias están en serie.
Puede observarse que, teóricamente, si un inductor y un capacitor se conectan en
serie, los valores iXL e -iXC pueden tener el mismo valor de magnitud, cancelándose
los dos vectores, lo que daría un valor infinito para la corriente en el circuito. Esta
condición se llama resonancia serie. En la práctica el valor de la corriente estará
limitado por el valor resistivo del circuito.

Impedancia Asumiremos a continuación que tenemos un circuito de CA donde están


conectados, en serie, un resistor (R) un inductor (L) y un capacitor (C). Para
determinar el valor del vector corriente (V/Z ) debemos primero calcular la
impendancia (Z) de este circuito.
En este nuevo circuito asumiremos R = 30 Ω, valor que representa la suma
de la resistencia interna de los alambres del bobinado del inductor, la de los cables
de connección, más la resistencia que representa las pérdidas en el capacitor. Los
valores de inductancia y capacitancia serán los mismos que los usados anteriormente.
Aplicando la ley de Ohm, podemos sumar, vectorialmente, las reactancias
(XL y XC) y encontrar el valor serie equivalente. En el circuito de nuestro ejemplo
la reactancia serie Xs está dada por:

Xs = i 339,6 + (-i 331,6) = i 8 Ω

Como XL>XC, el vector Xs resulta ser inductivo. Ahora nos quedan dos
vectores Xs y R cuya suma vectorial nos dará el valor de Z y su ángulo de desfasaje.

i Xs Z R C
Generador
de CA
~
Φ L

Figura AII.5- Circuito de CA con R, L, C

Solución Medir la diagonal del paralelograma formado por las puntas de esos vectores.
gráfica Esta solución no es la más precisa, sobre todo cuando las magnitudes son muy
dispares.

Como se vió al tratar la suma vectorial, magnitud y fase de Z están dadas por
las expresiones:
Solución 2
matemática [Z] = [XLs]2 + [R 2 ] y
(2.10)
Φ = arctang [XLs] / [R]
APENDICE II- CIRCUITOS DE ALTERNADA AII- 9

Para los valores de nuestro ejemplo:

[Z] = 31 Ω Φ = arctang (8 / 31) = 14,5°

Potencia Como este valor está dada por el producto vectorial V * I, debemos calcular
el vector I. El vector corriente se obtiene dividiendo los vectores V y Z. La magnitud
y fase para la corriente están dadas por:

[I]=[V]/[Z] y Φ = 0 - ΦZ = - ΦZ

Para los valores de nuestro ejemplo,

[I] = 120 / 31 = 3,87 A Φ = 0 - 14,5 = - 14,5°

El vector potencia (P) está dado por:

[P] = [V] x [I] y Φ = Φ V + ΦI

En nuestro ejemplo:

[P] = 120 x 3,87 = 464,4 VA Φ ?= 0 + (-14,5) = - 14,5°

El valor de la magnitud del vector potencia debe darse en VA (voltamper)


porque este vector no está en fase con el voltaje y tiene, como se observa en la
Figura AII.6, una componente real positiva y otra reactiva (imaginaria) de valor
negativo . Sólo el módulo de la componente real puede darse en watts. La
componente reactiva sólo genera calor, y representa las pérdidas en el circuito de
CA.

Z
Φ V Pútil = 449,607 W

I
P = 464,4 VA
Preactiva= 116.276 VA

-y

Figura AII. 6- Vector Potencia

El ángulo Φ define los valores de las componentes útil y reactiva. Como el


valor de [Pú] está dado por la projección del vector sobre el eje x, se tiene:

[Pú] = [P] cosΦ (2.10)


y
[Preac] = [P] sin ( -Φ ) (2.11)
AII- 10 APENDICE II- CIRCUITOS DE ALTERNADA

Factor La expresión (2.10) es válida ya que: cos (-?) = cos?. Se verifica, asimismo
de que:
Potencia 2

[P] = [Pú]2 + [Preac]2 (2.12)

El valor del cos? recibe el nombre de factor de potencia (fp). Para un ángulo
de 0° el coseno es 1 y toda la potencia será útil (caso resistivo puro). En nuestro
ejemplo,

cosΦ = cos 14,5 = 0,96 = fp

En instalaciones industriales se mide cosΦ para saber con que eficiencia se


usa la la energía eléctrica entregada al sistema de alimentación. Cuando el valor del
coseno Φ es bajo, se lo corrige incorporando cargas capacitivas, las que decrecen el
valor de XL, haciendo a su vez decrecer el ángulo Φ , si R permanece constante (ver
Figura AII.5).
La compañía que le suministra energía eléctrica cuida que el factor de
potencia sea muy cercano a la unidad, de manera que la energía medida a la entrada
pueda ser estimada en KWh. Se deduce que los consumidores privados o industriales,
pagan por la cantidad de energía que reciben y no por la que usan (fp<1).
Cuando se habló de los conversores se tomó en cuenta la existencia de la
potencia reactiva al agregarse un 25% adicional al valor de potencia de CC a la
entrada del mismo.
La Figuras AII.6 a) y b) muestran, respectivamente, las ondas sinusoidales
correspondientes a un circuito resistivo (V e I en fase) y otro con un fp = 0,8, el que
representa un desfasaje de 37°. Note el lector que en a) la potencia siempre es
positiva, mientras que en b) puede apreciarse las zonas donde la potencia reactiva
se hace presente.

Voltaje Potencia Corriente

a)

Figura AII.6- Factor de potencia


APENDICE II- CIRCUITOS DE ALTERNADA AII- 11

37° de atraso

Voltaje
Voltaje Potencia
Potencia Corriente
Corriente

b)

Red La distribución domiciliaria de la energía eléctrica de CA se efectúa usando


domiciliaria un sistema trifásico, el que consiste en tres voltajes vectoriales separados por 120°
(como el símbolo de la Mercedes Benz), cada uno de ellos con un voltaje eficaz de
120 V. Esta configuración permite un mejor balance de las cargas domésticas y la
posibilidad de tener un voltaje elevado (trifásico) cuando se deben conectar cargas
elevadas.
El punto común a los tres vectores se conecta a tierra como referencia de
potencial y para tener, dentro de las instalaciones domiciliarias, una referencia de
voltaje nulo respecto al usuario, el que siempre pisa tierra.
Los cables que llegan a la caja de entrada son tres, como lo ilustra la Figura
AII.7.

Vivo

Carga
120Vef Monofásica
Neutral
207,8 Vef

Carga
120Vef Monofásica

Vivo

Figura AII.7- Entrada domiciliaria

El conductor a tierra se denomina neutral y los otros dos vivos, ya que no


pueden ser llamados positivos. Es importante recordar la convección de colores
para una CA, ya que el NEGRO se reserva para los dos conectores vivos y el
BLANCO para el neutral.
AII- 12 APENDICE II- CIRCUITOS DE ALTERNADA

Nota: La convención de colores cambia en Europa.

Voltaje Como se trata de cantidades vectoriales, el voltaje entre los dos vivos (voltaje
entre fases entre fases Vff) está dado por la expresión:
2

Vv/v = 3 x 120 V = 1,73 x 120 = 207,8 Vef

A este voltaje se lo conoce como trifásico, para diferenciarlo del monofásico


de 120 Vef. Los inversores de CC a CA son del tipo monofásico. Dependiendo de
como se conecte sus salidas, se puede tener un voltaje nulo (en oposición de fase) o
doble.
AIII- 1

APENDICE III
TEMAS
SUELTOS
Introducción En este apéndice he decidido hacer una recopilación de varios temas que, a
mi entender, pueden contribuir a aclarar o ampliar los conocimientos básicos del
lector o facilitar el cálculo de un sistema FV.

Cota Todas las cantidades, ya sean las que se usan para efectuar cálculos o las
máxima obtenidas al efectuar una medición, están afectadas por un error. El valor de estos
de error errores es una cantidad algebraica, ya que puede tener un signo positivo (error en
exceso) o un signo negativo (error en defecto).
En la práctica no siempre se conoce el signo del error, y por eso resulta más
útil definir una cota máxima de error, a la que indicaremos con la letra ∆. Esta
cantidad representa un valor absoluto, y por lo tanto no tiene signo algebraico
asociado con ella. Si, por ejemplo, obtenemos una cota máxima ∆ = [0,4], nuestro
error varía entre +0,4 y -0,4. Al valor absoluto de una cantidad lo indicaré entre
corchetes [ ].

Tipo de Si un aparato mide longitudes con un error absoluto [e] de 0,5 milímetro,
errores esta información no nos dá ninguna idea de la repercusión que este error tiene cuando
se mide una longitud en particular.
Para determinar la incidencia de este error se necesita calcular el error
relativo [er] el que, como lo indica su nombre, relaciona el error absoluto con la
longitud medida. Se acostumbra, para evitar un excesivo número de decimales, dar
este valor en forma porcentual (e%), el que se obtiene multiplicando el valor [er]
por 100.

Ejemplo 1
Si el aparato anterior mide una longitud de 6 cm, las cotas relativa y
porcentual estarán dadas, respectivamente, por:

∆r [0,5 / 60] [ 0,0083] (6 cm = 60 mm)


y
∆% [0,83]% (entre - 0,83% y + 0,83%)

El símbolo significa que la cantidad a la izquierda del mismo es menor


o igual que la cantidad a su derecha. Cuando se calcula un sistema FV es suficiente
mantener los resultados por debajo de una cota porcentual del [4] %. Para una dada
aplicación, la máxima tolerancia porcentual estipulada es lo que determina la
aceptabilidad o rechazo del valor de la cota calculada.
AIII- 2 APENDICE III- TEMAS SUELTOS

∆ para la Tomemos dos cantidades aproximadas, q1 y q2, las que están afectadas por
suma los errores [e 1] y [e 2]. El valor de la cota máxima para la suma y la resta resultan ser
y los mismos, dado que se usan valores absolutos (caso más desfavorable).
la resta
∆ = ∆s = ∆r [e 1] + [e 2] (3.1)

Por lo tanto:

La cota de error para la suma o resta de dos cantidades proximadas es


igual a la suma de los errores absolutos de los sumandos.

El valor del error relativo y porcentual de la cota resultan ser:

Suma: ∆r [∆ / (q1 + q2)] (3.2)

∆% = 100 ∆r

Resta: ∆r [∆ / (q1 - q2)] (3.3)

∆% = 100 ∆r

Nota: Como el numerador en las expresiones (3.2) y (3.3) tiene el mismo valor, la cota
porcentual para la resta será más elevada, dado que la incidencia de ∆r es mayor
en relación a un valor menor.

∆ para el Cuando se multiplican dos cantidades aproximadas (q1 y q2), cada una de
producto ellas afectadas por un error absoluto, [e 1] y [e 2] respectivamente, se comprueba que
la cota del producto está dada por la expresión:

∆p [q1 . [e 2] + q2 . [e 1]] (3.4)

La cota de error para el producto de dos cantidades aproximadas es igual


a la suma de los productos de cada una de las cantidades
por el error absoluto de la otra.
Ejemplo 2
Un rectángulo tiene un largo de 3m y un alto de 0,5 m. El largo está afectado
por un error absoluto de 1 cm y el alto por un error absoluto de 5 mm ¿Cuál es el
valor de la cota de error para el área? De los datos dados se deduce que:

q1 = 3 m [e 1] = 0,01 m q2 = 0,5 m [e 2] = 0,005 m

El valor de la cota de error es de:

∆A [q2 . [e 1] + q1 . [e 2]]
donde
q1. [e 2] = 0,015 q2.[e 1] = 0,005
y por lo tanto
∆A [0,015 + 0,005] = [0,02]
APENDICE III- TEMAS SUELTOS AIII- 3

El valor de la cota relativa y porcentual serán, respectivamente:

∆R [0,02] / 1,5 = [0,0133] ∆% [1.33%]

Nota: El valor de la cota máxima está controlado por el sumando de mayor valor.

∆ para el Cuando se dividen dos cantidades aproximadas (q1 y q2), cada una de ellas
cociente afectadas por un error absoluto, [e 1] y [e 2] respectivamente, se comprueba que la
cota del cociente ∆q está dada por la expresión:

∆q [(q1 . [e 2] + q2 . [e 1]) / q22] (3.5)

La cota de error para el cociente de dos cantidades aproximadas es igual


a la suma de los productos de cada una de las cantidades por el error
absoluto de la otra, todo dividido por el cuadrado del divisor.
Ejemplo 3
El voltaje de una batería es de 12 V con un error absoluto de [0,25]V. La
carga es de 10 Ω, con un error de [0,5] Ω (resistencia del 5%). ¿Cuál es la cota
máxima de error para la corriente (V/R)? De los datos se deduce que:

q1 = 12 [e 1] = [0,25] q2 = 10 [e 2] = [0,5]

∆q [(12 . 0,5 + 10 . 0,25)] / 100 [(6 + 2,5)] / 100 [0,085]

La corriente nominal en el circuito es de 1,2 A, de manera que la cota porcentual


será:

∆% [(0,085 / 1,2)] . 100 [7,08]%

Nota: Como se observó anteriormente, el valor del denominador (R2) determina el valor
de la cota.

Redondeo Cuando redondeamos una cantidad, podemos:


Ÿ Ignorar un dado número de decimales o
Ÿ Aumentar el valor de un determinado decimal, basados en su posición
(décimo, centésimo, milésimo, etc.)
Ejemplo 4
El número π tiene un número infinito de cifras. Es común considerar en los
cálculos el valor aproximado: π = 3,1416. Si en su lugar se usara el valor π = 3,14
¿qué error porcentual se introduce?. El error que introducimos es por defecto, de
manera que:
e = - 0,0016 er = -0,0016 / 3,1416 = 0,000509 e% = - 0,05%

Ejemplo 5
Tomemos la cantidad Q = 14,5473 y consideremos redondearla reteniendo
valores hasta el centésimo. Como el valor del milésimo (7) es mayor de 5, el nuevo
valor de Q será Q = 14,55. Esta vez el error es por exceso, de manera que:
AIII- 4 APENDICE III- TEMAS SUELTOS

e = 14,55 - 14,5473 = 0,0027 er = 0,0027 / 14,5473 = 0,0001856

e% = 0,018%
Ejemplo 6
Consideremos ahora la cantidad Q’ = 0,5473 y hagamos el mismo redondeo.
El valor del error es igual al anterior (e = 0,0027). Los nuevos valores de er y e%
serán:

er = 0,0027 / 0,5473 = 0,004933 e% = 0,49% !!

El mismo error absoluto representa ahora una cantidad proporcionalmente


mayor, aumentando el valor del error relativo y, por lo tanto, el porcentual. Este
ejemplo ilustra la importancia del error relativo, sobre todo cuando se trabaja con
cantidades pequeñas.

Unidades de Al respecto hay dos temas: familiarizarse con las unidades inglesas, aún hoy
medida usadas en los EEUU, y establecer relaciones entre estas unidades y las métricas.
Una tabla que abarque la mayoría de las primeras permitirá al lector entender las
hojas de especificaciones que no han sido traducidas al español. Combinada con la
segunda, se puede establecer una correlación de valores.

Nombre de la unidad Abreviatura Relación con otra unidad

LONGITUD
Pié (Foot) 1 ft o 1’ 1 ft = 12 ”
Pulgada (Inch) 1” o 1in
Yarda (Yard) 1 yrd 1 yrd = 3’ = 36”
Milla (Mile) 1 mi

SUPERFICIE
Pié cuadrado 1 sq.ft o ’ 1 sqft = 144 sq.in
(Square foot)
Pulgada cuadrada 1 sq.in
(Square inch)
VOLUMEN
Galón (USAGallon) 1 gl 1 gl = 4 qts = 8pts
Cuarto (Quart) 1 qt 1 qt = 2 pts
Pinta (Pint) 1 pt
Pié cúbico 1 cu.ft o ft3 1 cu.ft =1.728 in3
(Cubic foot)
PESO
Libra (Pound) 1 lb o 1 #
1 lb = 16 oz
Onza (Ounce) 1 oz

PRESION
Libra / pulg cuadrada 1 psi
(Pound per square inch)
APENDICE III- TEMAS SUELTOS AIII- 5

TEMPERATURA
Grado Fahreinheit 1 °F

Conversión El procedimiento de conversión de una unidad del sistema inglés a su


entre sistemas equivalente métrico se reduce al uso de un factor de conversión, el que proporciona
el valor inicial en unidades métricas del mismo tipo.
Una vez conocido este valor, digamos pies a metros, multiplicando el número
de pies por el factor de conversión nos dará el equivalente en metros.
Si, por el contrario, queremos obtener el número equivalente de pies para un
dado número de metros, tendremos que dividir este último valor por el factor de
conversión para obtener el número de pies.
Ejemplo 7
De la tabla dada a continuación vemos que 1in (pulgada) = 2,54 cm. Si
tenemos 10”, tendremos una longitud (en cm) con un valor métrico que es 2,54
veces el del valor en pulgadas, o 25,4 cm.
Ejemplo 8
¿Cuál es el valor en yardas de 3 m de longitud? El factor de conversión es 1/
0,9144, de manera 3/0,9144 = 3,28 yrd. La longitud de la yarda es muy cercana al
metro.

Nota: El lector debe recordar que multiplicar por la inversa de un número es igual a
dividir por ese número.

Factores de Unidad Inglesa Factor de conversión a métrica


conversión
LONGITUD
1 in = 1” 2,54 cm 25,40 mm
1 ft = 1’ 0,3048 m 30,48 cm
1 yrd 0,9144 m 91,44 cm
1 mi 1,6093 km 1.609,3 m

SUPERFICIE
1 ft.sq 0,09290 m2 929 cm2
1 sq.in 6,4516 cm2

VOLUMEN
1 gl (USA) 3,7854 lts
1 gl (Imperial) 4,54248 lts
(Canadá)
264,1728 gl (USA) 1 m3
1 qt 0,9463 lts
1 cu.ft 0,0283 m3

PESO
1 lb o 1# 0,4536 Kg
1 oz 0,02835 Kg = 28,35 gr
AIII- 6 APENDICE III- TEMAS SUELTOS

PRESION
1 psi 6,89285 Kpa (Pa = Pascal)
1Kpa = 0,070323 Kg/cm2
Nota: 1 KPa es la presión ejercida por una fuerza de 1.000 N (Newtons) / m2

14,7 psi 1 atm

TEMPERATURA
°F = 1,8 °C + 32 °C = (°F - 32) / 1,8

Para convertir temperaturas se debe tener en cuenta que el 0° C no corresponde


al 0°F, sino al valor 32°F. El valor 1,8 considera la variación de 100°C respecto a la
de (212 - 32) = 180°F, ya que el punto de ebullición del agua en °F es 212.

Múltiplos y Nombre Valor Potencia Prefijo Símbolo


submúltiplos de 10

Milésima de millonésima 0,000000001 10-9 nano η


Millonésima 0,000001 10-6 micro µ
Milésima 0,001 10-3 mili m
Centésima 0,01 10-2 centi c
Décima 0,1 10-1 deci d

Unidad 1 100 nombre y símbolo


de la unidad

Mil 1.000 103 kilo K


Millón 1.000.000 106 mega M
Mil de millón 1.000.000.000 109 giga G
Millón de millón 1.000.000.000.000 1012 tera T

Unidades de La unidad de potencia más usada en mecánica es el caballo de fuerza, el que


potencia se abrevia con las letras HP (Horse Power). En circuitos eléctricos la unidad de
potencia más usada es el W (Watt) o alguno de sus múltiplos (KW) o submúltiplos
(mW). La relación entre el HP y el Watt es:

1 HP = 746 W = 0,746 KW

Unidades de Dado que energía es el producto del valor de la potencia por el tiempo, en
energía los circuitos se usan el Wh (Watt.hora) y su múltiplo, el KWh. En aplicacciones
mecánicas que consideran el uso de la energía calorífica es común usar la caloría.
Al respecto se definen dos valores: la gran caloría (Cal) y la pequeña caloría (cal).
La relación entre ambas es:

1 Cal = 1.000 cal

En el sistema inglés la energía calorífica se mide en Btu (British thermal


unit).
APENDICE III- TEMAS SUELTOS AIII- 7

Esta es una unidad muy pequeña y está relacionada a la gran caloría C por la
relación:
860 Cal = 3.412.038 Btu = 1 KWh

Definiciones Una gran caloría (Cal) representa la energía calorífica necesaria para elevar
la temperatura de 1 litro de agua (a presión normal) un °C.
Un Btu representa la energía calorífica necesaria para elevar la temperatura
de 1 lb de agua (a presión normal) un grado °F.

Variación En el Apéndice II indiqué que la variación de amplitud del voltaje de CA


sinusoidal más útil es la que obedece a una forma sinusoidal, pero no justifiqué esta acersión.
La practicidad de esta variación se debe a que los generadores crean el voltaje de
alternada haciendo girar un campo magnético alrededor de un eje (rotor) creando
un voltaje variable en bobinados fijos en el borde de una circunferencia (estator).
En la figura AIII.1 el vector (en rojo) representa el campo magnético girando
alrededor del estator, en el que, por simplicidad, imaginaremos que tiene dos
bobinados: uno en el extremo superior y el otro en el inferior de la circunferencia.
El voltaje que puede inducirse en un generador como el descripto depende de varios
factores, uno de ellos es la intensidad del flujo magnético que atraviesa la superficie
de los bobinados.
El flujo magnético depende de la intensidad del campo magnético y de la
superficie del bobinado. Esta última tiene un valor fijo, de manera que la variación
del campo magnético es lo que nos interesa por el momento, y, en particular, la
componente vertical del campo magnético, ya que es ésta la que hace variar el flujo
a través de los bobinados.

Amplitud
Bobinado

α
t

Tiempo
Bobinado
AIII.1- Variación sinusoidal

Puede observarse que la componente vertical del campo rotatorio representa


el seno del ángulo α. Su proyección sobre el eje vertical del sistema cartesiano
amplitud vs tiempo, representa el valor de la componente vertical del vector campo
magnético en el instante t.
AIII- 8 APENDICE III- TEMAS SUELTOS

Vemos entonces que la variación del campo magnético, y por ende, el del
voltaje inducido, es una onda de alterna sinusoidal. Si estos valores son graficados
en función del tiempo, la forma de onda de la amplitud corresponde a la expresión:

A = Amáx . sin α 0 α 2π

El vector rota con una velocidad angular ω , cubriendo una vuelta (2π) en un
tiempo T. Para tiempos mayores que T los valores se repiten nuevamente (una nueva
onda sinusoidal), ya que el valor T representa el período de repetición del fenómeno
(vuelta completa). Para tiempos entre 0 y T el valor de la amplitud dependerá del
valor del ángulo α para ese valor instantáneo (t).
Es decir:
A = Amáx . sin (ω . t) (3.1)

Dado que una velocidad es la relación entre el camino recorrido en un cierto


tiempo, la velocidad angular ω puede expresarse como:

ω = 2π / T (3.2)

Si substituimos el valor de ω en (3.2) en la expresión (3.1) se obtiene la


expresión:
A = Amáx . sin (2π. t/T)

que es la misma dada al comienzo del Apédice II.

Frecuencia Este valor refleja el número de veces (ciclos) que la rotación completa toma
lugar durante un segundo. Es nuestros ejemplos hemos adoptado el sistema de 60Hz
(60 ciclos por segundo), de manera que:

T = 1/f = 1/60

Cuando la frecuencia de un fenómeno oscilatorio es elevada, como es el


caso de las ondas de radiación electromagnéticas, es importante conocer lo que se
denomina la longitud de onda, a la que se le asigna la letra griega lambda (?). El
grado de importancia de este valor se incrementa cuando las dimensiones que se
toman en consideración representan valores que son comparables con el valor de λ,
como en el caso de la acción del espectro luminoso luminoso y la estructura atómica
del silicio.

Longitud Por definición, la longitud de onda representa el valor del camino recorrido
de onda por la onda electromagnética durante un tiempo igual a su período (T). Como estas
ondas se mueven a la velocidad de la luz (en el vacío) el valor de λ será igual al
producto de esa velocidad por el valor de T. A la velocidad de la luz se le asigna la
letra c, de manera que:
λ = c. T = c . 1/f = c/f

La velocidad de la luz (en el vacío) es una constante universal cuyo valor es


de 300.000 Km/s o, usando potencias de 10, 3 x 108 m/s.
APENDICE III- TEMAS SUELTOS AIII- 9

Ejemplo 9
Si una onda electromagnética tiene una frecuencia de 100 Mhz (108 Hz), su
longitud de onda será de:

λ = 3 x 108 / 108 = 3 m

El valor de 100 Mhz corresponde a una de las frecuencias en la banda de


radio de FM.
Ejemplo 10
Cuando hablamos del espectro visible, las longitudes de ondas eran
del orden de los cientos de ηmetros (10-7 m o 10-4 mm). Las frecuencias asociadas
con estas longitudes de onda serán del orden de:

f = c/ λ = 3 x 108 / 10-7 = 3 x 1015 Hz = 3.000 THz

Nota: Una potencia de 10, (10n), si está en el denominador, pasa al numerador con el
signo opuesto, de manera que dividir por 10+ / - n es lo mismo que multiplicar el
numerador por 10 - / + n .

Frequencia El diagrama de la Figura AIII.2 muestra la relación entre la frecuencia y la


y energía energía, medida en electron-volt (eV), asociada con ella. Este diagrama ha sido
incorporado para mostrar porqué sólo una parte del espectro visible puede liberar
electrones en un dado semiconductor, ya que cada uno requiere un valor diferente
en eV para liberar un electrón de la capa externa.

Energía λ
en e.V nanometros

3,1 Violeta
400
3

Azul
500
Verde
2 Amarillo
600
Naranja
1,8 Rojo 700

1 1.000

2.000

0 10.000

Figura AIII.2- Frecuencia y energía

Nota: Un e.V es la energía que alcanza un electrón cuando es acelerado por el campo
eléctrico creado por una diferencia de potencial de 1 V.
Su valor es de 1,602 x10-19 J
AIII- 10 APENDICE III- TEMAS SUELTOS

Pararayos Cargas inducidas


Durante una tormenta las nubes acumulan cargas eléctricas con polaridad
negativa o positiva. Cuando dos nubes con diferente polaridad se acercan, provocan
una descarga eléctrica entre ellas, la que desplaza una masa de aire, produciendo el
ruido de un trueno. Independientemente del tipo de carga, una nube induce una
carga de signo contrario sobre la tierra y sobre los objetos ubicados sobre ella. Estas
cargas crean un campo eléctrico entre la nube y un objeto. Para que “caiga” un rayo,
se necesita una alta densidad de carga (carga/unidad de superficie), ya que al
aumentar este valor, aumenta la intensidad del campo eléctrico, llegando a ionizar
el aire (aumento de la conductividad del aire). Es entonces cuando se produce un
rayo, que es la manifestación del cierre del circuito nube-tierra.
Si observa un viejo pararrayo verá que en su cúspide existe una corona que
termina en puntas agudas. La razón de esta construcción es que, a diferencia de la
protección para paneles FVs, se quiere aumentar rápidamente la densidad de carga
y para ello lo más sencillo es disminuir la superficie. Las terminaciones punteagudas
consiguen tener una alta densidad de carga y provocar la “caída” de un rayo en su
zona de influencia.
Los pararayos de diseño más moderno mantienen una relación entre su largo
y la curvatura de su punta, ya que la investigación demostró que el área de protección
es mayor que la del diseño antiguo (Figura AIII.3 ).

Figura AIII. 3- Pararayo de diseño moderno

En el Capítulo 12 mostré dos conectores usados en coneccionados a tierra, e


indiqué que este diseño no requería soldadura alguna entre el cable de tierra (alambre
en el caso de los paneles). La ventaja de no depender exclusivamente de una soldadura
para establecer el contacto varilla-alambre es que la corriente de descarga a tierra es
muy elevada. El calor desarrolado en la resistencia óhmica de la soldadura fundiría
al material, abriendo la conección.
APENDICE III- TEMAS SUELTOS AIII- 11

Cable de descarga
La corriente de descarga pasa de un valor nulo a tener miles de amperes en
una fracción de segundo. Este pulso de corriente se comporta como un corriente
variable de alta frecuencia. Por eso no se utiliza un alambre sólido, ya que la corriente
en altas frecuencias circula por la superficie de un conductor.
En instalaciones para pararayos se recurre a cables cuyo diámetro se obtiene
con un alto número de cables enroscados, los que incrementan la superficie de
conducción sin recurrir a diámetros descomunales. La Figura AIII.4 muestra uno de
estos cables, el que está formado por 32 cables de calibre AWG17. Su diámetro
corresponde al de un alambre sólido AWG2. Existen asimismo cables multi-alambre
planos.
Tendido del cable
El cable de descarga debe ser sostenido, cada 2m (aprox.) por soportes, y
debe correr ya sea horizontal o verticalmente. Al cambiar de dirección no genere
un doblez punteagudo en forma de V o U, sino en forma de L invertida con una
curvatura redondeada.

AIII.4- Cable de tierra para pararayos

Cuando me decidí a revisar la primera edición de este manual me resultó


más que obvio que la industria que provee los componentes que hacen posible la
realización práctica de un sistema FV había evolucionado, en pocos años, con gran
velocidad.
Nuevos paneles con mayor eficiencia de transformación, una línea
completamente nueva en controles de carga, gracias a la enorme reducción en el
costo de los microprocesadores, innovaciones en baterías, bombas de agua y un sin
fin de otros detalles.
También me fué evidente que los pioneros eran reemplazados, en muchos
casos, por nuevas compañías, de manera que nuevos nombres substituían a las marcas
tradicionales. En una palabra, la evolución de esta industria es muy rápida.

Información ¿Cómo mantenerse al día? En los EEUU, donde hay ferias de renovables, la
asistencia a las mismas proporcionan la oportunidad de entablar conversaciones
con los expositores de productos y obtener nuevas hojas de especificaciones y precios.
Fuera de los EEUU queda la internet, para aquellos que tengan los recursos para ver
las páginas de los fabricantes. Mi experiencia es que la mayoría de la información
está dada en inglés.
Esto es lo que me llevó, a lo largo de la presentación de este manual, a dar el
nombre técnico en ese idioma para muchas de las palabras que son claves cuando se
quiere descifrar la información.
AIII- 12 APENDICE III- TEMAS SUELTOS

El español está empezando a aparecer y las compañías japonesas e inglesas


suelen incluir nuestro idioma. En algunos casos fabricantes del Canadá y los EEUU
dan alguna información en español.
Muchas de las páginas en español no informan sobre productos, ya que lo
que ofrecen son trabajos de instalación. Cuando se ofrecen productos, estos suelen
ser de origen estadounidense o japonés.

Home Power Por muchos años un grupo de pioneros en el campo de la energías renovables
Magazine han publicado, en inglés, una revista llamada Home Power, la que puede visitarse
en la internet (www.homepower.com). Para los que son curiosos e intrépidos, les
aconsejo, por lo menos, identificar las direcciones en la internet de los fabricantes
que hacen propaganda de sus productos, para luego leer con detalle la información
proporcionada.
Desgraciadamente no hay mucho material técnico en español, pero el lector
con acceso a la internet debe seguir explorando la internet, dado que Europa, y en
particular España han comenzado a desarrollar projectos de energías renovables.