Está en la página 1de 5

Ritos Corporales entre los Nacirema1

Por Horace Miner

El antroplogo est tan familiarizado con la diversidad de las formas de comportamiento que los diferentes pueblos presentan en situaciones semejantes, que es incapaz de sorprenderse verdaderamente frente a las costumbres ms exticas. De hecho, no obstante ni todas las combinaciones de comportamiento lgicamente posibles hayan sido descubiertas en alguna parte del mundo, el antroplogo puede sospechar que ellas deban existir en alguna tribu an no descrita. Este aspecto fue expresado, con relacin a la organizacin clnica, por Murdock. Desde este punto de vista, las creencias y las prcticas mgicas de los Nacirema presentan aspectos tan inusitados que parece apropiado describirlos como un ejemplo de los extremos al que puede llegar el comportamiento humano. Fue el profesor Linton, hace ya veinte aos, el primero en llamar la atencin de los antroplogos para el ritual de los Nacirema, pero la cultura de ese pueblo permanece insuficientemente comprendida hasta hoy. Se trata de un grupo norteamericano que vive en el territorio entre los Cree de Canad, los Yaqui y los Tarahumara de Mxico y los caribe y Arawak de las Antillas. Poco se sabe sobre su origen, no obstante la tradicin relate que vinieron del este. Conforme a la mitologa de los Nacirema, un hroe cultural llamado Notgnihsaw, dio origen a su nacin; l es, por otro lado, conocido por dos hazaas de fuerza haber arrojado un collar de conchas usado por los Nacirema como dinero, a travs del ro Po-to-mac y haber derribado un rbol de cerezas en el cual resida el Espritu de la verdad. La creencia fundamental que subyace a toda su cosmovisin parece ser la de que el cuerpo humano es repugnante y que su tendencia natural es para la debilidad y la enfermedad. Encarcelado en tal cuerpo, la nica esperanza del hombre es desviar estas caractersticas a travs del uso de las poderosas influencias del ritual de ceremonial. Cada hogar tiene uno o muchos santuarios dedicados a este propsito. Los individuos ms poderosos de esta sociedad tienen muchos santuarios en sus casas, y de hecho, la alusin a la opulencia de una casa, muy frecuentemente es realizada en trminos de cuantos centros rituales posea. Muchas casas son construcciones de madera toscamente pintadas, mientras que sus cmaras de culto son construidas con las ms ricas paredes de piedra. Las familias ms pobres imitan a las ms ricas aplicando placas de cermica a las paredes de su santuario.
1

A. D Romney & P. L. Devore (eds): You and Others Readings in Introductory Anthropology. Winthropo Publishers, Cambridge, 1973. Pp. 72-76.

2 No obstante cada familia tenga por lo menos uno de tales santuarios, los rituales asociados a ellos no son ceremonias familiares, sino son ceremonias privadas y secretas. Los ritos, normalmente, son discutidos apenas con los nios y en este caso, solamente durante el perodos en que estn siendo iniciados en sus misterios. A pesar de lo anterior, pude de todas maneras establecer contacto suficiente con los nativos para examinar esos santuarios y obtener as las descripciones de los rituales. El punto central del santuario es una caja o cofre embutido en la pared. En este cofre son guardados los innumerables encantamientos y pociones mgicas sin las cuales ningn nativo cree que pueda sobrevivir. Estos preparados son conseguidos a travs de una serie de profesionales especializados, entre los cuales los ms poderosos son los mdicoshechiceros, cuya ayuda debe ser recompensada con substanciales regalos. A pesar de lo anterior, los mdicos- hechiceros no suministran a sus clientes las pociones de sanacin o cura, y slo deciden los ingredientes de stas. Entonces las escriben en un lenguaje antiguo y secreto. Estos escritos son entendidos apenas por los mdicoshechiceros y por los hierberos, los cuales, a cambio de otro regalo o donacin, entregan el encantamiento necesario. Los Nacirema no se deshacen del encantamiento despus de su uso, sino que lo colocan en la caja de encantamientos del santuario domstico. Como estas substancias son especficas para ciertas enfermedades, y las enfermedades del pueblo, tanto reales como imaginarias, son muchas, la caja de encantamientos est generalmente a punto de desbordar. Los paquetes mgicos son tan numerosos que las personas olvidan cuales son sus finalidades y tienen entonces miedo de usarlos de nuevo. Aunque los nativos no son muy precisos cuando se refieren a estos aspectos, slo podemos concluir que lo que los lleva a conservar todas las viejas substancias es la idea de que su presencia en la caja de encantamientos, frente a la cual son efectuados los ritos corporales, ir de alguna forma a proteger al adorador. Inmediatamente debajo de la caja de encantamientos existe una pequea pa bautismal. Todos los das cada miembro de la familia, uno despus del otro, entra en el santuario, inclina su frente ante la caja de encantamientos, mezcla diferentes tipos de aguas sagradas en la pa bautismal y procede a un breve rito de ablucin. Las aguas sagradas vienen del Templo del Agua de la comunidad, donde los sacerdotes ejecutan complicados ceremoniales para tornar el lquido ritualmente puro. En la jerarqua de los magos profesionales, despus de los mdicos- hechiceros en lo que dice respecto del prestigio, estn los especialistas cuya descripcin puede ser traducida como sagrados hombres de la boca. Los Nacirema tienen un horror casi patolgico, y al mismo tiempo fascinacin, con relacin a la cavidad bucal, cuyo estado ellos creen tiene una influencia sobrenatural en todas las relaciones sociales. Creen ellos que, si no fuese por los rituales bucales, sus dientes se caeran y las encas sangraran, sus mandbulas se contraeran, sus amigos los abandonaran y sus amantes los rechazaran. Creen tambin en la existencia de una fuerte relacin entre las caractersticas orales y las morales: existe, por ejemplo, una ablucin ritual de la boca para los nios que se supone mejora su fibra moral.

3 El ritual del cuerpo ejecutado por cada Nacirema diariamente incluye un rito bucal. A pesar de ser ellos tan escrupulosos en el cuidado bucal, este rito envuelve una prctica que impacta a los extranjeros no iniciados, que slo pueden considerarlo asqueroso. Me fue relatado que el ritual consiste en la insercin de un pequeo haz de cerdas en la boca, junto con ciertos polvos mgicos y entonces lo mueven con una serie de gestos altamente formalizados. Adems del ritual bucal privados, las personas buscan el ya mencionado sacerdote de la boca una o dos veces por ao. Estos profesionales tienen una impresionante coleccin de instrumentos, tales como brocas, perforadores, sondas y agujas de gran tamao. El uso de estos objetos en el exorcismo de los demonios bucales envuelve para el cliente, una tortura ritual difcil de creer. El sacerdote de la boca abre la boca del cliente y, usando los instrumentos antes citados, alarga todas las cavidades que la degeneracin puede haber producido en los dientes. En estas cavidades son colocadas substancias mgicas. En el caso de que no existan cavidades naturales en los dientes, grandes secciones de uno o ms dientes son extirpadas para que la substancia sobrenatural pueda ser aplicada. Desde el punto de vista del cliente, el propsito de estas aplicaciones es impedir la degeneracin y atraer amigos. El carcter extremadamente sagrado y tradicional del rito se evidencia por el hecho de que los nativos vuelven al sacerdote de la boca ao tras ao, no obstante el hecho de que sus dientes continan degenerndose. Esperamos que cuando sea realizado un estudio completo de los Nacirema, haya una investigacin cuidados sobre la estructura de la personalidad de estas personas. Basta observar el fulgor en los ojos de un sacerdote de la boca, cuando realiza una perforacin en un nervio expuesto, para sospechar que este rito envuelve una cierta dosis de sadismo. Si esto puede ser comprobado, tendremos un modelo muy interesante, puesto que la mayora de la poblacin demuestra tendencias masoquistas bien definidas. Fueron estas tendencias a las que el Prof. Linton se refiri en la discusin de una parte especfica del ritual corporal que es desempeada apenas por hombres. Esta parte del rito envuelve el raspar y lacerar la superficie de la cara con un instrumento afilado. Ritos especficamente femeninos tienen lugar apenas cuatro veces durante cada mes lunar, pero lo que les falta en frecuencia es compensado en barbaridad. Como parte de esta ceremonia las mujeres asan sus cabezas en pequeos hornos por cerca de una hora. El aspecto tericamente interesante es que un pueblo que parece ser preponderantemente masoquista haya desenvuelto especialistas sdicos. Los mdicos hechiceros tienen un templo imponente o latipsoh, en cada comunidad de cierto tamao. Las ceremonias ms elaboradas, necesarias para tratar a los pacientes ms enfermos, slo pueden ser ejecutadas en este templo. Estas ceremonias envuelven no slo al taumaturgo, sino tambin al grupo permanente de vestales que, con ropas y tocados especficos, se mueven serenamente por las cmaras del templo. Las ceremonias latipsoh son tan crueles que es sorprendente que una proporcin de nativos realmente enfermos que entran en el templo se recuperen. Se sabe que los nios pequeos, con una adiestramiento an incompleto, se resisten a los intentos de llevarlos a los templos porque es all que se va a morir. A pesar de lo anterior, los adultos enfermos no slo quieren, sino que tienen ansias por sufrir los prolongados rituales de purificacin, y

4 cuando poseen recursos para esto, no importa cun enfermo est el suplicante o cul sea la emergencia. Los guardianes de muchos templos no admitirn a un cliente si ste no puede dar un valioso regalo para la administracin. An despus de haber conseguido la admisin y sobrevivido a las ceremonias, los guardianes no permitirn al nefito abandonar el local si antes hacer otra donacin. El suplicante que entra en el templo es en primer lugar despojado de todas sus ropas. En la vida cotidiana el Nacirema evita la exposicin de su cuerpo y de sus funciones naturales. Las actividades excretoras y el bao, como parte de los ritos corporales, son realizados solamente en el secreto del santuario domstico. De la prdida sbita del secreto del cuerpo cuando se entra en el latipsoh, pueden resultar traumas psicolgicos. Un hombre cuya propia esposa nunca lo vio en un acto excretor se encuentra repentinamente desnudo y auxiliado por una vestal, mientras ejecuta sus funciones naturales en un recipiente sagrado. Este tipo de tratamiento ceremonial es necesario porque las heces son usadas por un adivino para averiguar el curso de la naturaleza de la enfermedad del cliente. Clientes de sexo femenino, a su vez, tienen sus cuerpos desnudos sometidos al escrutinio, manipulacin y miradas de los mdicos hechiceros. Pocos suplicantes en el templo estn suficientemente aptos para hacer cualquier cosa adems de estar acostados en duros lechos. Las ceremonias diarias, como los ritos sacerdote de la boca, envuelven desagrado y tortura. Con precisin ritual, las vestales despiertan sus miserables fardos a cada madrugada y los dan vuelta en sus lechos de dolor en cuanto ejecutan limpiezas, con movimientos formales en los cuales estas vestales son altamente entrenadas. En otras horas, ellas insertan bastones mgicos en la boca del suplicante o lo fuerzan a engullir substancias que se supone son curativas. De tiempo en tiempo el mdico hechicero viene a ver a sus clientes y los pincha en sus carnes con agujas mgicamente tratadas. El hecho de que estas ceremonias del templo puedan no curar, y puedan adems matar al nefito no disminuye de forma alguna la fe de las personas en el mdico hechicero. Falta an otro tipo de profesional, conocido como un oyente. Este doctor-brujo tiene el poder de exorcizar los demonios que se alojan en las cabezas de las personas embrujadas. Los Nacirema creen que los padres embrujan a sus propios hijos; particularmente, se teme que las madres lancen una maldicin sobre los nios mientras les ensean los ritos corporales secretos. La contra magia del doctor brujo es inusitada por su carencia de ritual. El paciente simplemente cuenta al oyente todos sus problemas y temores, partiendo por las dificultades iniciales que consigue recordar. La memoria demostrada por los Nacirema en estas sesiones de exorcismo es verdaderamente notable. Es bastante frecuente que un paciente lamente el rechazo que sinti cuando beb, al ser destetado, y unos pocos individuos dicen que el origen de sus problemas proviene de los efectos traumticos de su propio nacimiento. Como conclusin, se debe hacer referencias a ciertas prcticas que tienen sus bases en el esttica nativa, pero que son consecuencia de la aversin perversa al cuerpo natural y a sus funciones. Existen ayunos rituales para volver delgadas a las personas gordas y banquetes ceremoniales para volver gordas a las personas delgadas. Otros rituales son usados para volver mayores los senos de las mujeres que los tienen pequeos y volverlos

5 menos cuando son grandes. La insatisfaccin general con el tamao del seno es simbolizada en el hecho de que la forma ideal est virtualmente fuera de la escala de variacin humana. Unas pocas mujeres, dotadas con un desarrollo hipermamario son tan idolatradas que pueden llevar una buena vida simplemente andando de ciudad en ciudad y permitiendo a los babientos nativos, a cambio de un mdico precio o de regalos, contemplarlos. Ya hicimos referencias al hecho de que las funciones excretoras son ritualizadas, rutinarias y relegadas al secreto. Las funciones de reproduccin son, de la misma forma, distorsionadas. El acto sexual es un tema tab, y es programado. Son realizados esfuerzos para evitar el embarazo mediante el uso de substancias mgicas o por la limitacin del acto sexual a ciertas fases de la luna. La concepcin es en realidad poco frecuente. Cuando la mujer queda embarazada, se viste de manera tal de esconder su estado. El parto tiene lugar en secreto, sin amigos o parientes para ayudar y que la mayora de las mujeres no amamanta a sus retoos. Nuestro anlisis de la vida ritual de los Nacirema ciertamente demostr que este pueblo es dominado por la creencia en la magia. Es difcil comprender como es que tal pueblo consigui sobrevivir por tan largo tiempo bajo la carga que se impone a s mismo. Pero hasta las costumbres ms exticas como estas aqu descritas adquieren su real significado cuando son vistas bajo el ngulo revelado por Malinowski cuando escribi: Mirando de lejos y de encima, de nuestros altos puestos de seguridad en la civilizacin desarrollada, es fcil percibir toda la crudeza y lo irrelevante de la magia. Pero sin su poder y orientacin, el hombre primitivo no podra haber dominado, como lo hizo, sus dificultades prcticas, ni habra podido el hombre avanzar a las etapas ms altas de la civilizacin.