Anton van Leeuwenhoek

Anton van Leeuwenhoek ( Delft, 24 de octubre de 1632 – 26 de agosto de 1723) fue un comerciante y científico holandés, conocido por las mejoras que introdujo a la fabricación de microscopios y por sus descubrimientos pioneros sobre los protozoarios, los glóbulos rojos, el sistema de capilares y los ciclos vitales de los insectos. Leeuwenhoek careció por completo de formación científica, era hijo y nieto de fabricantes de carruajes,1 y baptista de la iglesia reformada protestante.2 Su padre falleció en 1638 cuando contaba con seis años y su madre volvió a casarse, pero enviudó de nuevo 10 años más tarde. El joven Leeuwenhoek asistió al colegio en Wa Rmond, y posteriormente recibió formación en Ámsterdam como tratante de paños.2 Sin embargo, su enorme curiosidad le llevó a formarse por sí mismo, leyendo libros y artículos tanto de astronomía como de ciencias naturales, matemáticas y química. Una vez que contrajo matrimonio, volvió con su mujer a vivir a Delft, donde abrió un comercio de telas.2 A cinco años de viudo, se casa en 1671 y su segunda mujer fallece en 1694, dejándolo con su sola hija Maria, superviviente de sus cinco hijos.3 Mientras trabajaba como comerciante y ayudante de cámara de los alguaciles de Delft,4 construyó para la observación de la calidad de las telas lupas de mejor calidad que las que se podían conseguir en ese momento, tras aprender por su cuenta soplado y pulido de vidrio. Desarrolló tanto fijaciones para pequeñas lentes biconvexas montadas sobre platinas de latón, que se sostenían muy cerca del ojo, al modo de los anteojos actuales, como estructuras de tipo microscopio en la que se podían fijar tanto la lente como el objeto a observar. A través de ellos podía observar objetos, que montaba sobre la cabeza de un alfiler, ampliándolos hasta trescientas veces (potencia que excedía con mucho la de los primeros microscopios de lentes múltiples). Con su microscopio artesanal observó fibras musculares y la circulación de la sangre en capilares.5 En 1668 confirmó y desarrolló el descubrimiento de la red de capilares del italiano Marcello Malpighi, demostrando como circulaban los glóbulos rojos por los capilares de la oreja de un conejo y la membrana interdigital de la pata de una rana. En 1674 realizó la primera descripción precisa de los glóbulos rojos. Más tarde observó en el agua de un estanque, el agua de lluvia y la saliva humana, lo que él llamaría animáculos, conocidos en la actualidad como protozoarios.5 Son también las primeras descripciones de bacterias (observó el sarro de sus propios dientes) y de espermatozoides humanos (1679).6

Con todo. fue también el primero en realizar toda una serie de descubrimientos a los que nadie más estaba en condiciones de acceder. . sino por las conclusiones a las que llegaba tras sus observaciones. Los miembros de la sociedad quedaron impresionados por su trabajo y le animaron a continuar escribiendo acerca de sus observaciones. de la generación espontánea7 demostrando que los gorgojos. Se cree que fue el modelo de la obra de Vermeer El geógrafo. No sólo destacó por dichos descubrimientos. ya que no conocía ninguna otra lengua. momento a partir del cual comenzó a intercambiar regularmente correspondencia con los miembros de la misma. Dado que fue el primero en poder disponer de lentes de tal calidad. El 31 de agosto fue enterrado en la iglesia vieja (oude kerk) de la ciudad. También examinó plantas y tejidos musculares. por aquel entonces en vigor. Describió el ciclo vital de las hormigas mostrando que las larvas y pupas proceden de huevos. cocos y espirilos. Se dice que incluso en su lecho de muerte Van Leeuwenhoek dictó una carta para la Royal Society Murió el 26 de agosto de 1723 en Delft a la edad de casi 91 años. quien presentó a Van Leeuwenhoek en la Royal Society de Londres. siendo nombrado oficialmente miembro en 1680. Fue recopilando éstas y enviándolas por carta a diversos conocidos en los Países Bajos. De 1674 a su muerte hizo numerosos descubrimientos. Su desarrollo del microscopio fue utilizado y mejorado por Christiaan Huygens para su propia investigación sobre microscopía. y miembro en 1680. algunas de ellas de hasta 480 aumentos. Sus cartas estaban escritas en holandés. Uno de ellos era el médico de Delft Reinier de Graaf. Finalmente. Van Leeuwenhoek aparece también en el diseño que no se utilizó nunca de un billete de 10 florines realizado por Escher en 1951. sino que se desarrollaban a partir de huevos diminutos.Leeuwenhoek se enfrentó a la teoría. se ha destacado la influencia que ejerció sobre la Monadología de Gottfried Wilhelm Leibniz. y describió tres tipos de bacterias: bacilos. Fue correspondiente de la Royal Society de Londres. por lo que no se realizaron nuevas observaciones de bacterias hasta que se desarrolló el microscopio compuesto en el siglo XIX. mantuvo en secreto el arte de construir sus lentes. una tremenda anomalía en una época en que la literatura científica se desarrollaba casi exclusivamente en latín. Durante su vida fabricó más de 500 lentes. ambos eran muy amigos. las pulgas y los mejillones8 no surgían espontáneamente a partir de granos de trigo y arena.

tras rechazar la teoría de la generación espontánea. abriendo camino a Pasteur. sobre todo no pudo explicar el por qué no sucedía lo mismo en el humano y en otros animales. griego y metafísica en Modena y de ciencias naturales en Pavia. Continuando el estudio de Redi. En 1769. y sucesivamente de lógica. Spallanzani demostró que no existe la generación espontánea de la vida. era una persona de múltiples intereses científicos que investigó: • • • • • El origen de la vida La representación La regeneración La respiración y otras funciones del ser humano Le apasionó el problema de la regeneración espontánea de partes del cuerpo de anfibios y de reptiles aunque no pudo llegar a conclusiones satisfactorias. Spallanzani diseñó experimentos para refutar los realizados por el sacerdote católico inglés John Turberville Needham. en 1757. Gracias a sus investigaciones le dieron el nombre de "biólogo de biólogos". que había calentado y seguidamente sellado caldo de carne en diversos recipientes. dado que se habían encontrado microorganismos en el .Capitulo 2 Lazzaro Spallanzani Fue nombrado profesor de física y matemática en la Universidad de Reggio.

No obstante. Needham creía que esto demostraba que la vida surge de la materia no viviente. Considerado uno de los fundadores de la biología experimental. La disputa entre Needham y Spallanzani fue larga y enconada. Su búsqueda de la verdad científica estaba vinculada a la búsqueda de la verdad metafísica. como la respiración. pues el inglés afirmaba que las cocciones del italiano destruían el espíritu vital y Spallanzani demostró que lo único que la cocción destruía era las esporas de las bacterias. la reproducción. . Realizó importantes estudios sobre la reproducción artificial. era sacerdote católico. etc. además de biólogo. Spallanzani pudo demostrar que dichos caldos no generaban microorganismos mientras los recipientes estuvieran sellados. ordenado sacerdote antes de los 30 años de edad. Demostró la acción del jugo gástrico en el proceso digestivo y el intercambio de gases en la respiración. Fue profesor de historia natural en Pavía y director del Museo Mineralógico de esta ciudad. la digestión.caldo tras abrir los recipientes. Biólogo italiano. Entre sus obras cabe citar Memoria sobre la respiración. Se percató de que la digestión es un proceso químico y no mecánico como se creía. prolongando el periodo de calentamiento y sellando con más cuidado los recipientes. sus trabajos de investigación se centraron en los principales fenómenos vitales. Lazaro Spallanzani. Al mismo tiempo y gracias a este experimento se demostró la importancia del espermatozoide en el proceso de la fecundación. materia que también estudió y enseñó. Opúsculos de física animal y vegetal (1776) y Experiencias ilustrativas sobre la generación. no un principio de vida de índole místico. También trabajó en la inseminación artificial y la demostró llevándola a la práctica en un experimento realizado con un par de perros: inyectó con una jeringa espermatozoides a una perra y esta quedó preñada.

Pasteur se empeñó en que la química se convirtiera en el trabajo de su vida. ácido láctico. cuyo laboratorio dirigió a partir de 1867. que agriaba el vino. en 1857 desempeñó el cargo de director de estudios científicos de la Escuela Normal de París.Université Lille Nord de France). con calificación "mediocre" en química. Su primera ambición fue la de ser profesor de arte. Pasteurización Algunos de sus contemporáneos. era la pintura. Francia). insistían en que la fermentación era un proceso químico y que no requería la intervención de ningún organismo. que perdía cantidades enormes de dinero como resultado del deterioro de sus existencias. la cerveza o la leche. Con la ayuda de un microscopio. Allí se interesó por los problemas de la industria del vino.que eran la clave del proceso.Capitulo 3 Louis Pasteur Nació el 27 de diciembre de 1822 en Dôle (región de Jura. Fue profesor de química y decano en Lille (1854 . de hecho. obtuvo su título de bachillerato. después de encerrar el líquido en cubas bien selladas y elevando su temperatura hasta los 44 grados centígrados durante un tiempo corto. comenzó a interesarse por la química. intervenían dos organismos -dos variedades de Levaduras. A pesar de esos principios desfavorables en la química. si demostraba alguna aptitud especial. donde transcurrió la infancia del pequeño Louis. no fue un estudiante prometedor. pero después de dejar el ejército puso una curtiduría. En pocos años. A pesar del rechazo . en realidad. Pasteur descubrió que. incluido el eminente químico alemán Justus von Liebig. Su padre había sido soldado de Napoleón. el estudiante "mediocre" dirigió un programa de investigación que le dio fama internacional. Utilizó un nuevo método para eliminar microorganismos que pueden degradar al vino. Uno producía alcohol y el otro. Además. Tras licenciarse y asistir a las lecciones del gran químico francés Jean-Baptiste Dumas. En 1842. tras ser maestro en la Escuela Real de Vejancòn. De joven.

De esta manera Pasteur mostró que los microorganismos no se formaban espontáneamente en el interior del caldo. Su diagnóstico fue drástico: los gusanos y hojas infectadas tenían que ser destruidos y reemplazados por otros nuevos. probablemente del polvo o en forma de esporas. y por ello de las partículas de polvo. Pasteur. Éste no sabía nada de gusanos de seda. hasta el caldo de cultivo. Anunció sus resultados en una gala de la Sorbona en 1864 y obtuvo todo un triunfo.inicial de la industria ante la idea de calentar vino. expuso caldos hervidos en matraces provistos de un filtro que evitaba el paso de partículas de polvo hasta el caldo de cultivo. pero cuando apuntó su microscopio. A cabo de un tiempo observó que nada crecía en los caldos demostrando así que los organismos vivos que aparecían en los matraces sin filtro o sin cuellos largos provenían del exterior. Generación espontánea L. un principio científico que fue la base de la teoría germinal y que significa un cambio conceptual sobre los seres vivos y el inicio de la Bacteriología moderna. obra de Erminio Blotta Demostró que todo proceso de fermentación y descomposición orgánica se debe a la acción de organismos vivos y que el crecimiento de los microorganismos en caldos nutritivos no era debido a la generación espontánea. llamaran de nuevo. fue lógico que cuando una enfermedad en los gusano de seda empezó a arruinar esa industria en el sur de Francia. pero que poseían un cuello muy alargado y curvado que dificultaba el paso del aire. el proceso que actualmente garantiza la seguridad de numerosos productos alimenticios del mundo. a Pasteur. simultáneamente expuso otros matraces que carecían de ese filtro. Argentina. Facultad de Medicina de Rosario. Para demostrarlo. . identificó un parásito que infestaba a los gusanos y a las hojas de las cuales se alimentaban. Habiendo resuelto el problema de la industria vinícola de forma tan brillante. un experimento controlado con lotes de vino calentado y sin calentar demostró la efectividad del procedimiento. refutando así la teoría de la generación espontánea y demostrando que todo ser vivo procede de otro ser vivo anterior (Omne vivum ex vivo). Había nacido la "pasteurización".

Él mismo obtuvo vacunas eficaces contra el cólera de los pollos. se debe buscar el germen causante de cada enfermedad para hallar un modo de combatirlo. murió. el 28 de septiembre de 1895. no había nada "obvio" en la idea de una enfermedad contagiosa. El propio Pasteur. Murió en Francia. En Inglaterra. el cirujano Joseph Lister pensó que podía aplicar los conocimientos de Pasteur y eliminar los organismos vivos de las heridas e incisiones quirúrgicas (1865). Se trataba de otro de esos puntos débiles que ahora se consideran inexplicables. que inicia así la llamada "Edad de Oro de la Microbiología". al demostrar que la enfermedad es el efecto visible (signos y síntomas) de una causa que puede ser buscada y eliminada mediante un tratamiento específico. Las inoculadas con la vacuna sobrevivieron. . útil para esterilizar instrumental quirúrgico y material de laboratorio. Pasteur desarrolló la metodología para atenuar la virulencia de microorganismos patógenos que pudieron ser entonces utilizados para la fabricación de vacunas. Fue un digno clímax a la asombrosa carrera de un hombre que merece estar junto a Aristóteles y Darwin en el salón de la fama de la biología.Su trabajo con la enfermedad de los gusanos de seda. hizo una demostración dramática de la eficacia de su vacuna contra el ántrax. atrajo su atención hacia el resto de enfermedades contagiosas. Expuso la "teoría germinal de las enfermedades infecciosas". el resto. Posteriormente. Por sus trabajos es considerado el pionero de la microbiología moderna. En el caso de las enfermedades infecciosas. La idea de que las enfermedades pueden ser trasmitidas entre criaturas vivientes era un anatema. No obstante. el ántrax y la erisipela del cerdo. Describió un horno. que fue probada el 6 de julio de 1885 con éxito por primera vez para tratar al joven Joseph Meister. En 1881. Las vacunas de Pasteur En el otoño de su vida. según la cual toda enfermedad infecciosa tiene su causa (etiología) en un germen con capacidad para propagarse entre las personas. obtuvo la vacuna contra el virus de la rabia. en 1871 sugirió a los médicos de los hospitales militares a hervir el instrumental y los vendajes. Esta sencilla idea representa el inicio de la medicina científica. inoculando la mitad de un rebaño de ovejas mientras inyectaba la enfermedad a la otra mitad. llamado "horno Pasteur".

Se hizo famoso por descubrir el bacilo de la tuberculosis en (1882) (presenta sus hallazgos el 24 de marzo de 1882) así como también el bacilo del cólera en (1883) y por el desarrollo de los postulados de Koch.Capitulo 4 Robert Koch Heinrich Hermann Robert Koch ( * 11 de diciembre de 1843 . Es considerado el fundador de la bacteriología. Louis Pasteur había lanzado ya su teoría sobre el papel de los gérmenes en la enfermedad. Su carrera fue temporalmente interrumpida por la guerra franco-prusiana. Alemania). Fue precisamente el trabajo de Koch sobre el ántrax el que convenció a los escépticos que muchas enfermedades contagiosas se debían a microorganismos. actualmente Baja Sajonia. Recibió el Premio Nobel de Medicina en 1905. Nació el 11 de diciembre de 1843 en Prusia (en Clausthal-Zellerfeld. fue el tercero de 13 hermanos.27 de mayo de 1910) fue un médico alemán. Koch comienza a estudiar medicina en 1862 en la Universidad de Göttingen. En 1880 fue nombrado miembro del Departamento de Salud Imperial de . Su primer descubrimiento fue el del bacilo de ántrax (agente del carbunco). Después de terminar sus estudios escolares con gran brillantez. En aquella época. pero esta había sido rechazada por importantes patólogos incluyendo Virchow y Billroth. graduándose en 1866 médico en Hamburgo y en Lagenhagen.

incluso después de varias generaciones de cultivo puede ser recuperado de un inóculo animal y cultivarlo de nuevo. realizando aquí su descubrimiento más genial. aísla e identifica en Calcuta el bacilo del cólera. aislando de nuevo el germen de los animales enfermos y comparándolo con el germen original. en su caso la cobaya. El trabajo de Koch consistió en aislar el microorganismo causante de una enfermedad y hacerlo crecer en un cultivo puro. Murió el 27 de mayo de 1910 por un ataque al corazón en BadenBaden a la edad de 66 años.Berlín. sean los llamados Postulados de Koch que establecen que para que un organismo sea la causa de una enfermedad. En la India. Entre 1891 y 1904 fue director del Instituto de Enfermedades Infecciosas de Berlín. El cultivo puro fue utilizado para inducir la enfermedad en animales de laboratorio. Probablemente tan importante como su trabajo en la tuberculosis. necesita ser: • • • • encontrado en todos los casos de la enfermedad preparado y mantenido en cultivo puro capaz de producir la infección original. el del bacilo de la tuberculosis (Bacilo de Koch). Recibió el Premio Nobel de Fisiología y Medicina en 1905 por sus trabajos sobre la tuberculosis. .

Edwin Klebs (Königsberg. desarrolló una importante labor en la introducción de los productos nutritivos obtenidos a partir de cultivos bacterianos. al lograr una exactitud asombrosa en sus estudios acerca de la naturaleza parasitaria de algunas enfermedades. por lo que. El reconocimiento que obtuvo en el mundo científico en los años siguientes fue extraordinario. entró a formar parte del grupo de investigadores auxiliares del eminente Rudolf Virchow en el Instituto Patológico de la Universidad de Berlín. logró un puesto de auxiliar en el Laboratorio de Fisiología de Königsberg. Apenas finalizados los mismos. 1913) Patólogo y bacteriólogo alemán. en el año 1859. Jena y Berlín. Dos años más tarde. en 1866.Berna. donde trabajó entre los años 1861 y 1866. Su trabajo más importante en el campo científico fue la teoría bacteriológica de la infección. Completó sus estudios sobre bacteriología en las universidades alemanas de Würzburgo. se incorporó a la Universidad de Berna para impartir lecciones de anatomía patológica. labor que desempeñó hasta 1872. los cuales servirían para facilitar la curación de esas mismas enfermedades. Klebs fue uno de los pioneros en la investigación micetológica en patología. . 1834 . como la viruela y la difteria. como consecuencia de su destacada labor científica. Asimismo.

La importancia de Klebs fue tal que precedió al mismísimo Robert Koch en la investigación de la bacteriología de las infecciones traumáticas. a la de Praga. junto a Friedrich August Johannes Löffler. en 1873. Otras de las enfermedades sobre las que trabajó fueron la malaria. a este respecto. las infecciones traumáticas y los protozoos del paludismo. La experiencia americana no fue todo lo fructífera que él había deseado. cuando se le ofreció una cátedra en la Universidad de Zúrich. ni de probar cuál era su relación con la enfermedad. A pesar de que comprobó la existencia del bacilo en las membranas diftéricas. en la que desarrolló su actividad docente hasta 1882. En dicho cargo se mantuvo hasta el año 1895. regresar a su país natal. el tifus o el gigantismo. logró aislar este bacilo. el carbunco. En el año 1883. En el año 1878 logró transmitir con éxito la sífilis a los monos de su laboratorio. por lo que decidió. . que se conoce como bacilo de Klebs-Löffer o bacilo KLB. exploró los bacilos causantes de la fiebre tifoidea. el bacilo claviforme que producía la difteria. En ese mismo año se le encargó la dirección de un sanatorio y de un laboratorio dedicado a la producción de medicamentos bacteriológicos en Asheville (Carolina del Norte). cuando fue capaz de producir endocarditis por medios mecánicos e infecciones generalizadas.Durante la Guerra Franco-prusiana estuvo al frente de la dirección del hospital de tuberculosos de la capital suiza. Sus experimentos fueron ciertamente minuciosos: los inició haciendo un exhaustivo estudio histológico basado en un ingente número de casos mortales de difteria. Un año más tarde. cuando se encontraba trabajando en el laboratorio de Koch. Klebs fue uno de los primeros científicos en adentrarse en el campo de la bacteriología y. Estos experimentos se anticiparon a los desarrollados veinticinco años más tarde por Elie Metchnikoff y Emile Roux. tras un corto período de tiempo. la pancreatitis hemorrágica. Otro de sus éxitos en el campo bacteriológico fue la producción de una infección de origen bovino a través de la leche mientras realizaba estudios sobre la tuberculosis. Su primer logro se produjo en 1876. fecha en la que decidió emigrar temporalmente a Estados Unidos para enseñar Patología en el Rush Medical College de Chicago. De allí pasó a la Universidad de Würzburgo y. no fue capaz de cultivarlo por sí mismo. llevó a cabo su descubrimiento más importante.

y ahí fue donde le pidio permiso a uno de sus profesores para utilizar el microscopio. pues siempre tenian algu errorm entonces volvia a escribir a la revista pidiendo disculpas por su erros y rectificandose despues. lo molestaban por ser judio.Klebs. desarrolló una importante labor editora. pero siempre lo sescribio con predemitacion. . Siempre trato de superarse asi mismo en todo lo que hiciera. Elias Metchnikoff Los diligentes Fagocitos Elias Metchnikoff fue Ruso judio. así como diversas monografías. Aparte de los mencionados. especialmente textos dirigidos a la propia comunidad científica y a los alumnos. esto lo llevo a quererse suicidar. y antes de cumplir los veinte años ya tenia unos trabajos cientificos hechos. todo pensamiento suicida se le borraba de la mente. falto a clases durante varios meses enteros leyendo sobre la cristalizacion de lo scuerpos proteicos. pero nunca logro su objetivo. publicó numerosos artículos en las más importantes publicaciones científicas. ya que cuando se concentraba en la ciencia. Algunos de los más destacados fueron: Manual de anatomía patológica (1869-1876). Tiempo despues se fue a la universidad de Wurzburg en Alemania. nacido al sur de Rusia en el año de 1845. los caules despues los mando a revistas cientificas. y Tratado de patología general (1887-1889). Estudio sobre la difusión del cretinismo en Austria (1877). donde al querer buscar amigos. como buen docente. Fue a la universida de Kharkoff.

según se comenta en el libro.Impartio clases en la universidad de Odesa sobre la sobrevivian las especies y en Viena entrego un trabajo sobre unos microbios que digerian a otros y a los que llamaron fagocitos. estos fagocitos trabajan como los globulos blancos. para despues curarlos con un ungüento que creo al lado del investigador Roux . eran como un sistema inmune que trabajaba a la perfeccion. no permitiendo que ataque cualquier tipo de bacteria. Trabajo tambien con la sifilis e hizo experimentos en monos.

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