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Consultor: Santiago Piedra

Guatemala, Diciembre de 1998

La publicacin de este folleto divulgativo supone una primera aproximacin para el conocimiento de la Microempresa Turstica de Guatemala y, por lo tanto, para intentar resolver sus problemas y avanzar en su desarrollo. El informe se basa en el estudio sobre Microempresa Turstica realizado por el consultor Santiago Piedra por encargo del Programa de Apoyo al Sector Informal de Guatemala, PROSIGUA, de la Unin Europea y el Gobierno de Guatemala. La perspectiva de desarrollo del sector turstico, su incidencia en la creacin y distribucin de la riqueza, tanto desde el punto de vista social como geogrfico y su repercusin en otros sectores econmicos como la produccin de artesanas, los servicios, la construccin, etc., hacen del turismo una de las claras opciones de desarrollo para Guatemala. Sin embargo, el desarrollo de la Microempresa Turstica en Guatemala tropieza con algunas dificultades. La falta de capacitacin de los microempresarios, la dificultad para comercializar sus productos, la calidad del servicio, la falta de productos adaptados a la demanda y la dificultad de acceso al crdito, son las principales carencias que presenta el sector. Desde esta perspectiva, PROSIGUA quiere apoyar y estimular el desarrollo de la microempresa turstica a travs de sus ejes de actuacin:

Informacin y Evaluacin Capacitacin y Asistencia Tcnica Crdito Promocin y Comercializacin Asociacin y Agremiacin mediante la puesta en marcha de una serie de iniciativas piloto, como la creacin de una Red de Informacin y Reservas de Turismo Rural, la organizacin de foros de anlisis y reflexin, la oferta de cursos de capacitacin, la organizacin de Ferias de Turismo o la oferta de crdito en colaboracin con otros organismos e instituciones tanto internacionales como nacionales y locales. El xito en alcanzar los objetivos que se plantean requiere del esfuerzo conjunto de todos los microempresarios, las asociaciones, las municipalidades, las ONG's, las instituciones y, en general, de toda la sociedad guatemalteca con el fin de lograr un futuro de paz, progreso y bienestar que toda la Nacin debe ambicionar.

Ramn Tejeiro Vidal y Carlos Herrera Castillo Codirector Europeo Codirector Nacional PROSIGUA PROSIGUA

I LA IMPORTANCIA ECONOMICA DEL TURISMO El turismo se vislumbra cada vez ms como una firme base para muchos de los pases y regiones en vas de desarrollo. Su crecimiento constante y su estabilidad lo convierten en pieza clave para promover estrategias de crecimiento a mediolargo plazo en las regiones con potencial turstico. Diversos Organismos internacionales, como la Organizacin Mundial del Turismo o la Organizacin Internacional del Trabajo, han hecho eco de esta realidad promoviendo y recomendando el desarrollo del Sector Turstico como herramienta de crecimiento econmico. De 1.992 a 1.994, el crecimiento medio de los ingresos por turismo internacional ha desbordado el de las exportaciones mundiales de servicios comerciales. En 1.997, los ingresos por turismo representaron algo ms del 8% del total mundial de exportaciones de bienes y ms del 35% del total mundial de exportaciones de servicios, superando a las ventas del petrleo, as como tambin a las de la industria automotriz y las de equipos electrnicos. No hay ninguna actividad econmica con un ritmo de crecimiento como el que ha experimentado el Sector Turstico en los ltimos aos. En la actualidad, de acuerdo con la OMT, la industria turstica aporta el 12% del PIB mundial y para las prximas dcadas se espera que crezca a un ritmo del 4.1% anual, estando previsto que, para el ao 2.005, los empleos directos del Sector Turstico representarn un 11.5% del conjunto del empleo mundial.

II TENDENCIAS DEL TURISMO EN EL CONTINENTE AMERICANO Segn el ltimo informe de la OMT publicado en 1.998, la tendencia del Sector Turstico en el continente americano observa un crecimiento global del 4.1% en el perodo 1.998 - 1.997, aunque con grandes diferencias entre las distintas "subregiones" y pases. La tendencia de las llegadas tursticas ha sido a la baja de Mxico, Colombia y las Bahamas.

Las mayores tasas de crecimiento de todo el continente correspondieron a Chile, Cuba, Repblica Dominicana, Brasil y Guatemala, todos ellos con cifras de incremento de dos dgitos. En 1.997, el turismo internacional a los pases de Centro Amrica experiment un aumento de 11,1% en las llegadas, el ms elevado de entre todas las subregiones del continente. Entre 1.998 y 1.997 las llegadas de turistas a Amrica Central crecieron un promedio del 9% anual, y los ingresos, un 14.6%. TENDENCIAS DEL TURISMO EN AMERICA POR SUBREGIONES EN 1.997

Fuente: Organizacin Mundial de Turismo

AMERICA CENTRAL: % DE CRECIMIENTO 1988-1977

Fuente: Organizacin Mundial de Turismo

III EL TURISMO EN GUATEMALA Tradicionalmente, Guatemala ha sido un pas agrcola, con una economa de mercado basada en el cultivo y exportacin de productos primarios como el caf, azcar, banano, cardamomo y carne, que en el ao 1.997 representaron el 71% del total de las exportaciones, ascendiendo stas a US$ 1.453,7 millones. La importancia del sector turismo, dentro del contexto econmico del pas, no se hizo notoria sino hasta la dcada de los aos 70, en la que, a partir de 1,977 se consolida como el segundo generador ms importante de divisas, slo despus del caf, situacin que se mantuvo hasta el ao 1,981, en que comienza un declive debido, principalmente, al recrudecimiento de la violencia en el pas. A partir de 1,985, la situacin comenz a revertirse iniciando una persistente recuperacin que an perdura en el presente. Si en casi todos los pases del mundo, el turismo en mayor o menor grado se est convirtiendo en un elemento cada vez ms importante dentro de las respectivas economas, no hay motivos para pensar que en Guatemala no puede ocurrir lo mismo, mxime si se toman en cuenta algunas ventajas a que este pas se hace acreedor y que otros muchos no tienen. Guatemala es inmensamente rica en recursos tursticos. Es un pas de personas cordiales y amigables; un pas pluricultural, por lo cual, en este aspecto, tiene muchas facetas que ofrecer. Es rica en sus manifestaciones culturales, en sus costumbres y tradiciones. Cuenta con recursos naturales bellos y algunos nicos en el mundo: lagos, volcanes, ros y ecosistemas singulares y diversos, incluyendo el clima particularmente agradable. Por otra parte, en su territorio se desarroll la cultura Maya, que dej vestigios incomparables y nicos en el mundo entero. Adems de la riqueza de su patrimonio histrico y de sus monumentos coloniales, Guatemala cuenta con una rica y variada produccin artesanal. De conformidad con las estadsticas del Departamento de Fomento del INGUAT, los ingresos por turismo consistente han venido ocupando un segundo lugar entre los principales productos de exportacin. As, por ejemplo en 1,987, constituy el 15% con US$ 102 millones; mientras que durante 1,997, el ingreso de divisas por turismo ascendi a 325.2 US$ millones, representando el equivalente al 22.4% del monto total de las exportaciones realizadas por Guatemala ese ao.

INGRESOS POR TURISMO COMPARADO CON LOS PRINCIPALES PRODUCTOS DE EXPORTACIN


(EN MILLONES DE US$)

ACTIVIDAD Caf Turismo Azcar Banano Cardamomo Carne Algodn Petrleo TOTAL

1996 654.5 284.3 280.6 154.7 44.9 1.1 0 0 1.420.1

% 46.1 20 19.8 10.9 3.2 0.1 0 0 100

1997 588.5 325.2 255.3 150.3 37.9 0 0 96.5 1.453.7

% 40.5 22.4 17.6 10.3 2.6 0 0 6.6 100

En cuanto al nmero de turistas recibidos, se observa una clara tendencia ascendente, con un crecimiento discontinuo en los ltimos aos. Con la firma de los Acuerdos de Paz, en diciembre de 1,996, se espera un crecimiento muy superior en los prximos aos, habiendo aumentado en 1,997 un 10.8% con respecto al ao 1,996. Esto pone en evidencia la importancia que el turismo ha llegado a tener en el sistema econmico de Guatemala, importancia que ha de continuar acrecentndose a medida que la inversin en nuevos proyectos en el sector se consolide.

FUENTE: Estadsticas de Turismo 1,997 -INGUAT-

EVOLUCIN DE INGRESOS Y LLEGADAS DE TURISTAS 97/96 % de 1996 1997 variacin 97/96 No. de Turistas Ingresos 284.3 (millones de US$) Bajo estas circunstancias, Guatemala se encuentra en las puertas de un desarrollo del Sector Turstico sin precedentes, oportunidad que no debe dejarse pasar en aras del bienestar econmico-social de todos sus habitantes, haciendo nfasis en que lo que se pretende no es el desarrollo de un turismo masificado, sino por el contrario, se trata de implementar un turismo sustentable, basado en la preservacin de los patrimonios cultural y natural. La presencia del sector turstico en la actividad econmica del pas, en los intercambios internacionales, en el equilibrio de la balanza de pagos, as como las transformaciones de orden sociocultural que ejerce en las comunidades, lo sitan entre las principales ramas del desarrollo socio-econmico de Guatemala. El turismo es una opcin de desarrollo. 325.2 14.4 520.085 576.362 10.8

El turismo ya no es, pues, una actividad marginal dentro del sistema econmico a nivel nacional, especialmente por sus favorables repercusiones en cuanto al ingreso de divisas se refiere, as como al empleo que genera, aspectos ambos que inciden favorablemente en los ms distintos estratos de la sociedad, no slo en cuanto a nivel de ingresos, sino tambin desde el punto de vista geogrfico territorial, dado que los beneficios se perciben por parte de personas de diferentes estratos socio-econmicos residentes en muchos lugares diferentes del pas. Debido a la importancia de la actividad turstica dentro del desarrollo nacional, y a su potencial como generador de divisas y propiciador de un desarrollo sustentable, que permite elevar el nivel de vida de grandes segmentos de la poblacin guatemalteca, el turismo ha sido declarado por el Gobierno como prioridad nacional, a fin de fortalecerlos y permitir con ello que la actividad participe en mayor grado dentro del desenvolvimiento econmico-sacial del pas.

IV PERFIL DE LA MICROEMPRESA TURSTICA EN GUATEMALA

Para el diseo del perfil de la microempresa turstica en Guatemala, ha sido bsico el anlisis de los datos obtenidos de una encuesta realizada a finales de 1,996 por Gnesis Empresarial, para la ONG "Manantial", sobre una muestra de 705 microempresarios tursticos. El estudio tambin incluye los comentarios y propuestas realizadas con los representantes de organismos y asociaciones del sector turstico, a travs de entrevistas dirigidas. Una vez analizada la totalidad de la informacin, se ha realizado un diagnstico general sobre la situacin actual de la microempresa turstica en Guatemala. Para la exposicin coherente y comprensible de los resultados del diagnstico, se han definido 5 parcelas, que dan cobertura a varios de los ejes de accin que desarrolla PROSIGUA, esto es: Perfil actual de la Microempresa Turstica (MET) en Guatemala La promocin y comercializacin de los productos tursticos Preparacin y capacitacin de los microempresarios tursticos (MET's). Financiamiento de sus operaciones

Asociacin y agremiacin Informacin.

Perfil actual de la Microempresa Turstica (MET) de Guatemala Qu actividades ofrecen?

ocupando el resto tan slo un 21%

Propiedad de las METs El 92% de los Microempresarios entrevistados son dueos de su establecimiento, y de stos, el 63% lo administra directamente y el 37% delega su administracin en otra persona. De estos datos deducimos que casi un 40% realiza otra actividad productiva, siendo la actividad turstica secundaria, y delegando su administracin en otra persona.

Tiempo de existencia de las METs De los resultados obtenidos, podemos deducir que las microempresas tursticas gozan de una cierta estabilidad ya que el 41% de los establecimientos estudiados

tienen una antigedad superior a los 10 aos y, al mismo tiempo, se muestra como un sector dinmico en el que el 5% de los negocios se han creado en el ltimo ao.

Empleo El 86% de las Microempresas estudiadas declaran emplear entre 1 y 10 trabajadores, con un promedio de cuatro personas por establecimiento Del total del empleo generado, el 68% son trabajadores asalariados sin ningn vnculo familiar, el 21% son familiares que perciben una remuneracin por su trabajo y el 11% son familiares que trabajan a ttulo gratuito.

Aspectos legales y contables Contrariamente a lo que pudiera pensarse, casi el 100% de las METs analizadas declara contar con el permiso legal para operar, por lo que pueden ser considerados como microempresarios formales. Con las habituales precauciones sobre la validez de estos datos, y la dificultad que conlleva la identificacin de microempresas del sector informal, es ste uno de los factores que ms pueden diferenciar al sector turstico con respecto a otros sectores.

El turismo es un servicio y, como tal, requiere de ciertos niveles de calidad e infraestructura que favorecen la "formalizacin" de los negocios. En lo que a aspectos contables se refiere, el 73% declara mantener su contabilidad al da, mientras que el 17% restante carece de cualquier tipo de sistema contable.

La promocin y comercializacin de la Microempresa Turstica

Motivos del viaje a Guatemala La motivacin principal para viajar a Guatemala es por vacaciones 40.1% - y por negocios 36.0% -, sumando entre estas dos actividades el 76.1% como perfil de tipo de turismo.

Tipo de turismo de las METs de Guatemala En lo referente al tipo de turismo que caracteriza a las METs, domina el cultural (41%), seguido del ecolgico y el de aventura.

En cuanto a la procedencia de los turistas que reciben las microempresas, el 87% recibe turistas nacionales y extranjeros, el 11% slo extranjeros y el 2% slo nacionales.

Divulgacin y promocin El 60% de los encuestados declara no disponer de presupuesto para comercializacin frente al 40% que s dispone de presupuesto especfico. Seguramente, la comercializacin es una de las asignaturas pendientes de las METs ya que, adems de estar fuera de los canales tradicionales de comercializacin, la mayora carece de una estrategia comercial y slo un 40% dedica algo de presupuesto a la promocin de su negocio. De este 40%, un 33% utiliza la publicidad en diarios y revistas como medio de promocin, un 30% la radio y un 26% los panfletos.

(*) Los % no suman 100 debido a que muchos encuestados utilizan ms de un medio de publicidad.

Cmo llegan los turistas a las METs en Guatemala?

Una prueba ms del aislamiento de los circuitos de distribucin comercial por parte de las METs lo constituye la abrumadora respuesta "por casualidad" (45%), frente al 25% que llega a travs de intermediarios (agencias de viaje, operadores, etc.)

Preparacin y capacitacin de los microempresarios tursticos

Grado de escolaridad El nivel de formacin de los METs guatemaltecos no se puede considerar muy alto ya que el 63% de los encuestados no ha llegado a completar la enseanza secundaria. Los datos contenidos en la siguiente grfica han de hacernos considerar el nivel de capacitacin que se les debe brindar.

Conocimientos de idiomas El 37% de los encuestados declara tener conocimientos de ingls, el 3% de alemn y un 2% de francs. Casi el 100% de los encuestados habla espaol.

Demanda de capacitacin Frente a la pregunta sobre el tipo de capacitacin que requiere su empresa, un 51% demanda conocimientos sobre tcnicas gerenciales, un 19% adiestramiento financiero-contable, y un 18% sobre tcnicas administrativas en turismo. Existe, adems, una considerable demanda de adaptacin en idiomas, relaciones humanas y personal operativo en alojamientos y restauracin (meseros, cocineros, recepcionistas, camareras, etc.).

Disposicin hacia la capacitacin El 89% de los empresarios consultados estn interesados en que sus empleados acudan a acciones de capacitacin y les daran la oportunidad de hacerlo. En cuanto al tipo de cursos que prefieren, la mayora se inclina hacia cursos de corta duracin (seminarios, talleres y charlas) frente a los de larga (cursos de especializacin, maestras). El mejor momento para realizar las acciones de capacitacin es en temporada baja y en horario de tarde, compatible con el horario laboral.

Financiamiento Un diagnstico de la situacin actual del financiamiento del Turismo no es posible realizarlo de manera puntual, debido a que no existen cifras estadsticas especficas para el mismo, por ser considerado actividad y no sector econmico de inversin, de manera tal que el financiamiento otorgado se encuentra registrado dentro de los rubros de Industria, Construccin, Transporte, Servicios y Otros. De acuerdo a las mismas consideraciones, la cuantificacin precisa de la oferta y la demanda de recursos de inversin para el turismo presenta dificultades y probablemente llevara a resultados errneos de poca utilidad. No obstante, y dentro del estudio realizado sobre microempresa turstica, se han recogido diversos datos que nos pueden ayudar a dibujar un cuadro aproximado de cmo financian sus operaciones las METs. A nivel del sistema financiero nacional, no existe programa concreto para el fomento del Turismo ni de la Microempresa Turstica, sin embargo, las polticas de los organismos como el SYME, BID y BCIE contemplan especficamente la posibilidad de su financiamiento siempre que las solicitudes de prstamo cuenten con el respaldo institucional correspondiente y que la concepcin del proyecto o programa a financiar se ajuste a sus normas y polticas correspondientes, en los cuales podran participar los integrantes del sistema como Instituciones Financieras Intermediarias (IFIs). En lo referente a las IFIs, acaba de recibir un crdito del SYME para comenzar a operar, el Programa de Apoyo Crediticio a la Pequea Empresa Turstica PYMETUR-, desarrollado por la Fundacin para el Desarrollo de Guatemala FUNDESA-. Entre los objetivos de PYMETUR figura el de "promover y fomentar la micro y pequea empresa turstica, a travs de brindar crditos respaldados por capacitacin, asistencia tcnica y apoyo a la comercializacin". Se busca colocar 320 crditos en el primer ao del Programa (el rango de los crditos va de

Q.1,000.00 a Q.60,000.00). En el momento de finalizar esta consultora, no se ha tenido referencia de los trminos financieros en los que opera el Programa. Tambin en Nebaj, Quich, se identific una asociacin de segundo grado, Adel IXIL, integrada por 51 organizaciones de base de los 3 municipios de la regin IXIL y que en la actualidad financia algunos proyectos vinculados al sector turstico. Fundada en 1993, actualmente ejecuta proyectos va crdito, con recurso de un fondo de garanta como capital semilla, otorgado por el PNUD y la Organizacin Internacional del Trabajo. Salvo la excepcin de PYMETUR, no existen IFIs que financien especficamente microempresas del sector turstico, sino que stas acuden a programas financieros generales. Hay que destacar que, en el trabajo de campo realizado, el acceso al crdito ha sido considerado como secundario por la mayora de los microempresarios y asociaciones contactadas, siendo mayoritaria la demanda de asistencia tcnica y capacitacin. Cmo financian sus operaciones las METs? Como sealbamos anteriormente, la mayora de los microempresarios no consideran el acceso al crdito su mayor problema. La mayora (70%) se financia con recursos propios, un 10% acude al mercado bancario y un 5% a IFIs.

Dificultades de financiacin Solamente un 34% de los METs entrevistados declara tener dificultades para obtener financiacin, siendo un 33% por falta de garanta, un 36% por el elevado inters, el 24% por la insuficiencia de la cuanta del prstamo y, por otras razones, el 7% restante.

Cuanta de los crditos solicitados De 1,000 a 10,000 Q. De 11,000 a 20,000 Q. De 21,000 a 30,000 Q. De 31,000 a 50,000 Q. De 51,000 a 100,000 Q. De 100,000 a 200,000 Q. Ms de 200,000 Q. 49% 14% 14% 9% 10% 2% 2%

Voluntad de agremiarse En la actualidad, slo el 24% de los microempresarios tursticos pertenecen a alguna asociacin, mientras que el 76% restante permanece desorganizado. Del total de los microempresarios entrevistados, el 80% manifiesta tener inters en formar parte de algn tipo de asociacin de empresarios tursticos, mientras que el 20% no desea formar parte de ninguna organizacin. La frmula ms comn de asociacin es a travs de las Gremiales de Turismo de las Cmaras de Comercio, quienes al disponer de una estructura organizativa ms slida pueden ofrecer mejores servicios. Muchos (63%) no saben expresar cmo piensan que se puede fortalecer la organizacin de los empresarios. Las dems opciones ms mencionadas son: ms participacin (14%), ms publicidad (10%), ms capacitacin y asistencia tcnica (10%) y ms comercializacin. Ms crdito no alcanza el 1%.

V PROPUESTAS Y ESTRATEGIA En los ltimos aos, diversos organismos e instituciones de Guatemala han estado trabajando en acciones de desarrollo y mejora del sector turstico. Como resultado de este esfuerzo conjunto, se han diseado una serie de planes de actuacin, tanto a nivel institucional como geogrfico y sectorial. No es el objetivo de esta propuesta incidir sobre lo que, en opinin de la mayora, est suficientemente claro, sino, por el contrario, lo que se pretende es aportar algunas recomendaciones que pudieran beneficiar a un sector que tradicionalmente ha estado bastante desatendido: el de la microempresa. Las recomendaciones que aqu se expresan estn basadas en los estudios realizados por PROSIGUA sobre la Microempresa Turstica de Guatemala, junto a las aportaciones de diversas instituciones y Asociaciones de Microempresas. Las propuestas y estrategias se presentan en base a los Ejes que conforman las lneas de accin de PROSIGUA: Informacin y Evaluacin Capacitacin y Asistencia Tcnica Crdito Promocin y Comercializacin Asociacin y Agremiacin

INFORMACIN El acceso a la informacin es uno de los elementos fundamentales para el desarrollo de la Microempresa Turstica y beneficia tanto a los propios microempresarios como a los diferentes actores involucrados en el sector. Es necesario generar conocimientos sobre la microempresa turstica y mejorar la calidad de la informacin sobre las mismas, mediante la realizacin de estudios especficos en diferentes aspectos de inters para el sector. El acceso a la informacin es difcil, permaneciendo sta, en muchos caso, dispersa y desconocida para la mayora, por lo que se recomienda la creacin y fortalecimiento de centros de

documentacin y archivo y su integracin a travs de Sistemas de Informacin en Red.

CAPACITACIN Y ASISTENCIA TCNICA Uno de los renglones ms delicados y que ha sido escasamente atendido en Guatemala es el relativo a los recursos humanos del Sector Turstico, en el cual est ntimamente ligado a la calidad de los servicios que se prestan y, por consiguiente, a la competitividad en los mercados tursticos internacionales. Es indudable que la competitividad de los destinos tursticos en el mundo ya no se miden tan slo por los precios de oferta, sino por el nivel de calidad de la misma. Por eso se afirma que los recursos humanos que atienden y atendern la prestacin juegan el rol ms importante en el proceso de desarrollo turstico guatemalteco. De los resultados obtenidos en el estudio realizado, una de las conclusiones ms claras que se puede deducir es la gran demanda de capacitacin por parte del Sector Turstico, as como su favorable disposicin hacia ella. Podemos afirmar que cualquier accin de apoyo a los microempresarios pasa inexorablemente por acciones previas de capacitacin, tanto en las reas de gestin, como en la comercializacin y financiamiento. La capacitacin de los recursos humanos del Sector Turstico constituye un elemento clave para su desarrollo. El fundamento del progreso de la actividad turstica ha de encontrar en el recurso humano la clave esencial del xito. En consecuencia, todo esfuerzo prestado a la realizacin personal y profesional del capital humano tendr siempre un alto rendimiento. Es la formacin el nico camino realista y eficaz para que el turismo y sus empresas puedan alcanzar los objetivos marcados de la mejora de la competitividad e incremento de la productividad. La formacin ha de ser la prioridad nmero uno en las actuaciones y estrategias a manejar en poltica turstica; de no ser as, se estara desaprovechando un verdadero factor d e desarrollo y una herramienta precisa para optimizar el aprovechamiento de los recursos tursticos. En la oferta educativa se observa escasez de programas formativos especficos para el microempresario, en una industria en la que precisamente este tipo de empresas es mayoritario. Este problema, unido a la atomizacin y pluralidad de problemas y al bajo nivel de

formacin de los microempresarios, obliga a redoblar el esfuerzo y disear programas especficos de formacin para microempresarios tursticos. Se ha puesto de manifiesto un dficit fundamental de formadores. La formacin de formadores, a travs de un plan de perfeccionamiento, es una condicin insoslayable de eficacia y homogeneidad en la implantacin racional de modelos de capacitacin turstica. Es necesario desarrollar un plan de formacin continua para microempresarios, avalado por certificaciones de profesionalidad y adaptable a las necesidades cambiantes de empresas y trabajadores. Resulta preciso realizar un diseo curricular de programas bsicos de capacitacin de microempresarios, elaborar los materiales didcticos correspondientes y formar capacitadores para impartirlos, como clula inicial para un Plan de Formacin, con un efecto multiplicador. La capacitacin a los METs debe tener un carcter eminentemente prctico, con una duracin no muy larga y preferiblemente impartida simultneamente a la realizacin de otros eventos.

PROMOCIN Y COMERCIALIZACIN Como decamos anteriormente, la comercializacin es una de las asignaturas pendientes de las METs ya que, adems de estar fuera de los canales tradicionales de comercializacin, la mayora carece de una estrategia y presupuesto para promocin comercial. Es digno de tener en cuenta el dato de que el 45% de los turistas llegan a las microempresas por casualidad, lo que demuestra claramente la falta de estrategias comerciales. Una caractersticas de los METs guatemaltecos es la dificultad de acceder a los canales tradicionales de comercializacin, as como de promover y dar a conocer sus productos tursticos. Para conseguir romper estas barreras, es necesario definir estrategias que doten a los microempresarios de herramientas y tcnicas especficas adaptadas a sus particulares y a sus segmentos de producto y mercado.

Disear un sistema de informacin y reservas a travs de INTERNET, que permita a todos los METs tursticos estar presentes en el mercado y promocionar sus productos en este medio. Este sistema se perfila como un mtodo idneo de agrupacin y bsqueda de informacin de la oferta turstica de Guatemala. Los organismos locales, las gremiales y los propios microempresarios deberan definir acciones de coordinacin que permitan la incorporacin de la informacin al sistema, y que garantice su presencia en el mismo. Promover la organizacin de ferias, foros y todo tipo de eventos tursticos, favoreciendo a la presencia y participacin de los microempresarios en los mismos. Promover la colaboracin entre administraciones, asociaciones y microempresarios para aprovechar sinergias y aunar esfuerzos en la tarea de promocin turstica. Disear paquetes tursticos adaptados a la demanda, que faciliten el acceso de los turistas a zonas menos desarrolladas pero con un gran potencial. Se constata que la informacin sobre los temas de turismo est, por lo general, infravalorada en los grandes medios de comunicacin de difusin nacional. En este sentido, se aboga por una mayor concienciacin de los editores y directores de dichos medios para que el turismo tenga el eco y la relevancia que le corresponde.

ASOCIACIN Y AGREMIACIN La falta de inters, as como el desconocimiento de los beneficios que les puede aportar el asociacionismo, son algunos de los elementos que justifican que solamente el 24% de los microempresarios estn integrados en algn tipo de asociacin. No existe en Guatemala una delimitacin clara de los mbitos de competencia entre los diferentes estamentos, Administracin, Cmaras y Asociaciones, lo que provoca un traslape de funciones y una competencia en los mismos campos de accin, y produce un efecto negativo entre los microempresarios que les hace recelar de todas estas instituciones.

La insuficiente dimensin econmica de las microempresas tursticas, as como su dispersin, y muy contadas concentraciones o asociaciones de empresas, hacen que los microempresarios del sector turstico no constituyan un grupo de inters o de presin frente a la Administracin Pblica y ante la opinin pblica que se corresponda con su importancia real en la economa guatemalteca. La falta de definicin de las funciones de la Administracin, las Cmaras y las Asociaciones, y la competencia entre todas ellas han dificultado, en gran medida, el crecimiento de las ltimas, debido fundamentalmente a la carencia de medios econmicos para llevar a cabo sus acciones. Es necesario crear los mecanismos que favorezcan y promuevan el asociacionismo como medio para la defensa de los intereses de los METs.

FINANCIAMIENTO La dificultad para acceder a crditos ha sido uno de los argumentos clsicos para justificar el bajo desarrollo de las microempresas tursticas. Curiosamente, los resultados del estudio realizado nos muestran claramente que no es el crdito uno de los problemas que ms preocupa a los METs. Muy al contrario, stos se muestran reacios a endeudarse si antes no han aprendido a gestionar sus empresas y a comercializar sus productos. La inversin para crear una microempresa turstica, en muchos casos, no es muy grande, y una gran parte de los microempresarios trabajan autnomamente (guas, taxistas, lancheros, etc.), por lo que una mayora (70%) declara financiarse con recursos propios. El crdito ha de ir acompaado de acciones previas de capacitacin, que garanticen al microempresario la posibilidad de retornar el prstamo. La falta de garanta y el elevado inters son las dos causas fundamentales que dificultan el acceso al crdito de los METs por lo que los programas de apoyo a la microempresa han de hacer un esfuerzo adicional que permita otorgar crditos a un inters ms bajo que el mercado y exija menos requisitos para acceder a l.

VI ACCIONES DE PROSIGUA EN APOYO A LA MICROEMPRESA TURISTICA En base a las propuestas y conclusiones, PROSIGUA ha puesto en marcha un Plan de apoyo a la Microempresa turstica de Guatemala, consiste en: Creacin de una red de Informacin y Reservas de Turismo Rural. Para ello, se ha puesto en marcha una Red Piloto, en colaboracin con FUNDESA, mediante la cual cien microempresarios tursticos de toda Guatemala podrn ofrecer gratuitamente sus productos y servicios a travs de INTERNET, y donde las personas interesadas dispondrn de toda informacin necesaria, incluida una direccin y telfono para hacer sus reservaciones. La funcin de la Red es facilitar a los microempresarios la venta de sus productos a sus posibles clientes y minimizar los costes de reserva - venta. Organizacin de ferias de turismo. Conjuntamente con los organismos departamentales, el INGUAT, FUNDESA y el sector privado, se pondrn en marcha una serie de ferias de turismo a nivel departamental, para promocionar y dar a conocer los productos y atractivos tursticos de cada regin. La primera feria de ecoturismo est previsto que se celebre del 12 al 14 de febrero de 1999 en Cobn, Alta Verapaz, par fomentar y promocionar la riqueza ecolgica y su atractivo como destino turstico de Las Verapaces. Capacitacin y Asistencia Tcnica. Debido a la gran demanda de capacitacin en materia turstica, PROSIGUA ofrece a todas las asociaciones de microempresarios tursticos, apoyo y financiacin para el desarrollo de acciones de capacitacin que permitan un mayor desarrollo y una mejor gestin de las empresas. Para ello, cuenta con el apoyo de diversas intermediarias de capacitacin, y se encuentra en conversaciones con INTECAP, las Universidades y otras instituciones docentes, con el fin de establecer objetivos comunes y canales de colaboracin. Paralelamente a las ferias de turismo o previamente a su realizacin, PROSIGUA imparte seminarios de capacitacin con el fin de que puedan sacar el mximo beneficio y aprovechamiento de las mismas. Financiacin. Siendo uno de los objetivos principales de PROSIGUA facilitar crdito a los microempresarios, se han realizado una serie de acuerdos con diferentes intermediarias financieras, que garantizan que muchos microempresarios que no pueden acceder al crdito en las condiciones normales del mercado, puedan hacerlo a partir de este momento a travs de este programa. En el mes de noviembre se firmo el primer fideicomiso con Banco de Desarrollo Rural (BANRURAL).

Asociacin y agremiacin. No siendo PROSIGUA un Proyecto ejecutor, sino facilitador, todas las acciones de apoyo a la Microempresa se realizan a travs de Asociaciones de Microempresarios y las Gremiales de Turismo, como frmula para el fortalecimiento y fomento del asociacionismo.

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