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Biocombustibles y seguridad alimentaria Debido a los peligros en la seguridad energtica, as como a los efectos contaminantes de los combustibles fsiles,

las naciones y organismos internacionales han precisado encontrar fuentes alternativas de energa, combustibles que permitan que la maquinaria de la economa global siga su marcha. Los biocombustibles, de una fechas para ac, se han convertido en una alternativa a la problemtica sealada , aderezada con el aumento constante y voltil de los precios del petrleo; as como la recomposicin de la geopoltica de la ruta del oro negro, han provocado que sean vistos cada vez ms como una opcin viable. El debate mundial sobre los biocombustibles se origina debido a que si bien se podra considerar una opcin ecolgica frente a la utilizacin de combustibles fsiles, su sustentabilidad es an debatible. Aunado a ello, se discute su implicacin en la afectacin de la seguridad alimentaria global, por dos frentes. El primero, es que su produccin obliga la utilizacin de tierra cultivable, antes destinada a la produccin de alimentos para el consumo humano o para el ganado. El otro, es que se presume que la demanda de biocombustibles se ha disparado a partir de reglamentaciones de organismos supranacionales, en concreto la UE; que si bien compartan un objetivo global, como lo es la reduccin del uso de combustibles contaminantes, podran haber alterado el mercado encareciendo el precio de los productos agrcolas en general. Antes de discutir si esta premisa puede ser cierta a corto plazo, habra que puntualizar qu son y de dnde se obtienen los biocombustibles. Las materias primas de estos combustibles, es la biomasa de los productos agrcolas y sus desechos; que puede provenir de la caa de azcar, el maz, sorgo, yuca, palma de aceite, colza, soya y girasol. Por tal motivo, uno de los organismos de la ONU con mayor injerencia en este asunto es el Organismo de la ONU para la alimentacin y la agricultura (FAO); quien ya ha observado con preocupacin por el incremento de la produccin de biocombustibles en los pases en desarrollo (Castello, Luis, 2008). La definicin que da este organismo sobre los biocombustibles es que se tratan de combustibles producido directa o indirectamente de la biomasa; tales como el carbn de lea, bioetanol, biodiesel, biogs o biohidrogeno (Ignacy Sachs, 2007). Han existido diversas generaciones de biocombustibles, perfeccionndose mediante la inversin en investigacin tecnolgica; principalmente por Brasil y EEUU en el caso del etanol, mientras que los lderes en produccin del biodiesel son Alemania y Holanda. La segunda generacin de biocombustibles, basada en la explotacin de ligno-celulosa est an en fase de desarrollo, ya que an resulta demasiado elevado su costo de produccin. El potencial de esta segunda generacin de biocombustibles es altsimo, ya que se estima que la produccin de biocombustibles mediante biomasa de ligno-celulosa alcanzara la mitad del consumo de energa en el mundo (Ignacy Sachs, 2007). Lamentablemente slo es posible explotar una parte de este potencial a mediano plazo. Es por ello que algunas voces han procurado senialar la poca viabilidad del empleo de los biocombustibles como una alternativa a los combustibles fsiles, como lo seala

Jesse Ausebel de la Rockefeller UIniversity en Nueva York; que los describe como combustibles boutique (Ignacy Sachs, 2007). Con un afn introductorio al debate que da ttulo a este documento, se presenta un breve esbozo de la controversia derivada de la produccin de biocombustibles, deseando que la exposicin argumentativa sucednea concluya en la consecucin de consensos cuyo sello sea la inclusin de los puntos de vista de todos aquellos que se deseen involucrar en el tema. En contraposicin a las disyuntivas presentes en la produccin de biocombustibles, existen voces que observan el auge en su demanda como una oportunidad para los pases que estn en vas de desarrollo. En una conferencia de alto nivel sobre el tema, acaecida en Roma el ao pasado, se argument que el alza en los precios significara mayores ingresos y por ende mayores beneficios (FAO, 2008). Esta declaracin, por supuesto, es muy discutible. Ms an que con el transcurso del tiempo nos hemos visto inmersos en las consecuencias del cambio climtico, ha dado lugar a un consenso cientfico generalizado sobre que no hay panacea tal para la sustitucin del petrleo mientras los patrones de consumo se mantengan constantes; es por ello que es preciso que todos los actores internacionales sean partcipes en la delineacin de regulaciones internacionales en tanto se asegure la sustentabilidad en la produccin de biocombustibles. Por tal motivo, han sobresalido pases como Brasil que se han esforzado en enfatizar las ventajas que poseen los biocombustibles para que los pases agro-productores vuelvan a tener un papel preponderante en el comercio mundial. Lula da Silva, presidente de esa nacin, durante la apertura de la 62va asamblea general de la ONU, seal que el hambre en el planeta no est determinado por la escasez de alimentos; sino por el raqutico poder de compra de los habitantes de los pases en vas de desarrollo (Ignacy Sachs, 2007). Jean Zigler, relator especial de la ONU por los derechos alimentarios, desde su posicin ha argumentado el riesgo que entrania la produccin de bio-combustibles en la seguridad alimentaria mientras que no se sigan los siguientes puntos: Moratoria de cinco aos de la produccin de biocombustibles Promover su produccin a travs de productos agrcolas no alimentarios Esforzarse por la eficiencia en el uso de la energa Establecer programas que alienten el empleo de biocombustibles a productores en pequenia escala

Jacques Diouf, director general de la FAO, comparte esta visin del potencial de los biocombustibles mediante la implementacin de polticas responsables. Aniade la importancia de que prevalezca el comercio justo (Ignacy Sachs, 2007). Estas declaraciones tienen la finalidad de evitar de que el comercio mundial de biocombustibles acente an ms las diferencias en los trminos de intercambio1 de los pases productores de materia prima y los pases desarrollados.

Trminos de intercambio son la razn entre precios de exportacin y precios de importacin del comercio de un pas (Samuelson & Nordhaus, 2006). La desigual distribucin del peso de los pases en la economa mundial ha provocado que los precios de las mercancas sean fijados injustamente desfavoreciendo a los pases en vas de desarrollo.

La situacin previamente expuesta an no ha sido puesta en evidencia. El comercio mundial de biocombustibles es an bastante limitado (Knauf, Maier, Skuce, & Sugrue, 2008). Las barreras a la entrada que ha fijado EEUU limita un trfico internacional mayor, acotando los planes de expansin de los pases exportadores. Especialmente estas polticas proteccionistas han sido formuladas contra las importaciones de etanol de Brasil, situacin que necesitar una acalorada discusin sobre sustentabilidad para ser superada . Esta situacin ha sido posible en tanto la Organizacin Mundial de Comercio deja entrever que un pas puede aplicar una discriminacin comercial en tanto se sigan objetivos de poltica pblica en pro de la proteccin del ambiente y la conservacin de los recursos naturales (Shlegel & Kaphengst, 2007). Por tanto, la produccin de biocombustibles generalmente est siendo destinada al consumo domstico; principalmente en el caso del biodiesel en la UE. En general, la prioridad en cuanto a la formulacin de una regulacin internacional del comercio de biocombustibles debe procurar que los pases que se vean obligados a importar para cumplir objetivos referentes al cambio climtico puedan ser beneficiados por ello; mientras que quienes no cumplan esta meta a corto plazo instrumenten polticas que conduzcan a la sustentabilidad de la produccin de biocombustibles (Knauf, Maier, Skuce, & Sugrue, 2008). Otro aspecto a destacar de la discusin internacional en el tema de biocombustibles es el incremento de la cooperacin Sur-sur. La importancia de sta radica en la cooperacin destinada al disenio y puesta en marcha de programas de produccin de biocombustibles, particularmente en pases con similares condiciones geogrficas econmicas (Sachs, 2005).