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Biografa de Sir Isaac Newton

Nacido: 4 Enero 1643 en Woolsthorpe, Lincolnshire, Inglaterra

Muerto: 31 Marzo 1727 en Londres, Inglaterra

La vida de Isaac Newton puede ser dividida en tres periodos bastante distintos. El primero abarca desde sus das de infancia hasta su ascenso a una ctedra en 1669. El segundo periodo desde 1669 hasta 1687 fue el ms productivo en el que fue el profesor Lucasiano en Cambridge. El tercer periodo (casi tan largo como los otros dos combinados) vio a Newton como un oficial del gobierno excelentemente pagado en Londres al que restaba poco inters por la investigacin matemtica.

Isaac Newton naci en la casa feudal de Woolsthorpe, cerca de Grantham en Lincolnshire. Aunque por el calendario en uso en la fecha de su nacimiento l naci el da de Navidad de 1642, damos en esta biografa la fecha del 4 de Enero de 1643 que es la que corresponde al 'corregido' calendario gregoriano que la pone en la lnea de nuestro actual calendario. (El calendario gregoriano no fue adoptado en Inglaterra hasta 1752). Isaac Newton vena de una familia de granjeros pero nunca conoci a su padre, tambin llamado Isaac Newton, que muri en octubre de 1642, tres meses antes de que naciese su hijo. Aunque el padre de Isaac posea propiedades y animales que le hacan un hombre bastante acaudalado, era completamente analfabeto y no saba firmar con su propio nombre.

Puede

ver

una

imagen

de

Woolsthorpe

Manor

como

es

actualmente.

La madre de Isaac, Hannah Ayscough se volvi a casar con Barnabas Smith, el ministro de la iglesia de North Witham, un pueblo cercano, cuando Isaac tena dos aos de edad. El joven nio fue entonces dejado al cuidado de su abuela Margery Ayscough en Woolsthorpe. Bsicamente tratado como un hurfano, Isaac no tuvo una infancia feliz. Su abuelo James Ayscough no fue nunca mencionado por Isaac en su vida posterior y el hecho de que James no dejase nada a Isaac en su testamento, que hizo cuando el nio tena diez aos, sugiere que no haba amor entre ambos. No hay duda de que Isaac senta mucha amargura hacia su madre y su padrastro Barnabas Smith. Cuando examinaba sus pecados a la edad de diecinueve, Isaac escriba:

Amenazar

mi

padre

madre

Smith

con

quemarlos

la

casa

sobre

ellos.

A la muerte de su padrastro en 1653, Newton viva en una amplia familia compuesta de su madre, su abuela, un medio hermano, y dos medio hermanas. Desde poco despus de esta poca Isaac comenz asistir a la Escuela secundaria selectiva gratuita (Free Grammar School1) en Grantham. Aunque slo estaba a cinco millas de su casa,

Isaac se hosped con la familia Clark en Grantham. Sin embargo parece haberse mostrado poco prometedor en su trabajo acadmico. Sus informes escolares le describen como 'perezoso' y 'desatento'. Su madre, ahora una seora de razonable riqueza y tierras, crea que su hijo mayor era la persona adecuada para dirigir sus asuntos y su hacienda. Isaac fue sacado de la escuela pero pronto mostr que no tena talento, o inters, en administrar una hacienda.

Un to, William Ayscough, decidi que Isaac debera prepararse para ingresar en la universidad, y, habiendo persuadido a su madre de que era lo que haba que hacer, a Isaac se le permiti regresar a la Escuela Libre de Gramtica en Grantham en 1660 para completar su educacin escolar. Esta vez se aloj con Stokes, que era el director de la escuela, y parecera que, a pesar de las sugerencias de que antes no haba mostrado futuro acadmico, Isaac debi convencer a alguno de los que le rodeaban de que si lo tena. Algunas pruebas apuntan a Stokes tambin persuadiendo a la madre de Isaac para dejarle entrar en la universidad, por lo que es probable que Isaac se hubiera mostrado ms prometedor en su primera temporada en la escuela de lo que los informes escolares sugieren. Otra prueba viene de la lista de pecados referida anteriormente. l relaciona uno de sus pecados como:

...

fijar

mi

corazn

en

el

dinero,

el

aprendizaje,

el

placer

ms

que

en

Ti

...

lo

que

nos

habla

de

la

pasin

que

Isaac

debi

tener

por

el

aprendizaje.

No sabemos nada sobre lo que aprendi Isaac en la preparacin para la universidad, pero Stokes era un hombre capaz y casi con certeza dio a Isaac un entrenamiento personal y una buena base. No hay pruebas de que aprendiera nada de matemticas, pero no podemos excluir a Stokes introducindolo a los Elementos de Euclides que era bien capaz de ensear (aunque hay pruebas mencionadas ms delante de que Newton no ley a Euclides antes de 1663). Abundan las ancdotas sobre un talento mecnico que Isaac mostr en la escuela y se cuentan historias de su habilidad en fabricar modelos de mquinas, en particular de relojes y molinos de viento. Sin embargo, cuando los bigrafos buscan informacin sobre gente famosa hay siempre una tendencia a que la gente informe lo que ellos creen que se espera de ellos, y estas ancdotas pueden estar simplemente inventadas a posteriori por aquellos que sentan que el ms famoso cientfico del mundo deba haber tenido estas habilidades en el colegio.

Newton ingres en el viejo College2 de su to, el Trinity College de Cambridge, el 5 de Junio de 1661. Era mayor que casi todos sus compaeros estudiantes pero, a pesar del hecho de que su madre estaba bien situada financieramente, ingres como un 'sizar'. Un sizar en Cambridge era un estudiante que reciba una ayuda para los gastos del colegio a cambio de actuar como sirviente de otros estudiantes. Hay ciertamente alguna ambigedad en su posicin como sizar, ya que parece haberse asociado con los estudiantes de 'clase alta' ms que con otros sizars. Westfall (ver [23] o [24]) ha sugerido que Newton pudo haber tenido a Humphrey Babington, un pariente lejano que era un compaero de Trinity, como su patrn. Esta razonable explicacin encajara bien con lo que se sabe y significa que su madre no le someti innecesariamente a privaciones como proclaman algunos de sus bigrafos.

La intencin de Newton en Cambridge era graduarse en derecho. La instruccin en Cambridge estaba dominada por la filosofa de Aristteles pero se permita alguna libertad de estudio en el tercer ao de carrera. Newton estudi la filosofa de Descartes, Gassendi, Hobbes, y en particular a Boyle. La mecnica de la astronoma copernicana de Galileo le atrajo y tambin estudi la Optica de Kepler. Registr sus pensamientos en un libro que titul Quaestiones Quaedam Philosophicae (Cuestiones Filosficas Ciertas). Es una relacin fascinante de cmo las ideas de Newton se estaban ya formando alrededor de 1664. Encabez el texto con una declaracin en latn que significaba 'Platn es mi amigo, Aristteles es mi amigo, pero mi mejor amiga es la verdad' mostrndose como un pensador libre desde una etapa temprana.

Cmo Newton fue introducido a los textos matemticos ms avanzados de su da est ligeramente menos claro. Segn de Moivre, el inters de Newton por las matemticas comenz en el otoo de 1663 cuando compr un libro de astrologa en una feria de Cambridge y descubri que no poda entender las frmulas que contena. Intentando leer un libro de trigonometra, hall que careca de conocimientos de geometra y por ello decidi leer la edicin de Barrow de los Elementos de Euclides. Los primeros escasos resultados fueron tan flojos que casi abandon pero l:

... cambi de idea cuando ley que paralelogramos sobre la misma base y entre las mismas paralelas son iguales.

Regresando al principio, Newton ley todo el libro con un nuevo respeto. Volvi entonces al Clavis Mathemtica de Oughtred y a La Geometrie de Descartes. La nueva geometra algebraica y analtica de Vite fue leda por Newton a partir de la edicin de Frans van Schooten de los trabajos reunidos de Vite publicada en 1646. Otra obra importante de matemticas que estudi en esta poca fue la recientemente publicada por van Schooten Geometria a Renato Des Cartes que apareci en dos volmenes en 1659-1651. El libro contena importantes apndices de tres de los discpulos de van Schooten, Jan de Witt, Johan Hudde, y Hendrick van Heuraet. Newton tambin estudi el Algebra de Wallis y parece que su primera obra matemtica original parti del estudio de este texto. Ley el mtodo de Wallis para hallar un cuadrado de igual rea que una parbola3 y una hiprbola4 que usaba indivisibles. Newton tom notas sobre el tratamiento de Wallis de las series pero tambin invent sus propias pruebas de los teoremas escribiendo:

As

lo

hace

Wallis,

pero

puede

hacerse

as

...

Sera fcil pensar que el talento de Newton comenz a emerger a la llegada de Barrow a la ctedra Lucasiana de Cambridge en 1663 cuando se convirti en un alumno del Trinity College. Ciertamente la fecha encaja con el inicio los estudios matemticos profundos de Newton. Sin embargo, parecera que la fecha de 1663 es slo una coincidencia y que no fue hasta algunos aos despus cuando Barrow reconoci al genio matemtico entre sus alumnos.

A pesar de algunas pruebas de que su progreso no haban sido particularmente bueno, Newton fue elegido becario

el 28 de abril de 1665. Parecera que su genio cientfico todava no haba emergido, pero lo hizo de forma repentina cuando la peste cerr la universidad en el verano de 1665 y tuvo que regresar a Lincolnshire. All, en un periodo de menos de dos aos, mientras Newton tena todava menos de 25 aos, comenz revolucionarios avances en matemticas, ptica, fsica, y astronoma.

Mientras Newton permaneci en casa, sent las bases para el clculo diferencial e integral, varios aos antes de su descubrimiento independiente por Leibniz. El 'mtodo de flujos' (fluxions), como l lo llam, estaba basado en su crucial y agudo anlisis de que la integracin de una funcin es simplemente el procedimiento inverso a su diferenciacin. Tomando la diferenciacin como la operacin bsica, Newton produjo mtodos analticos simples que unificaban muchas tcnicas separadas desarrolladas anteriormente para resolver problemas aparentemente sin relacin tales como hallar reas, tangentes5, las longitudes de las curvas y los mximos y mnimos de las funciones. El De Methodis Serierum et Fluxionum de Newton fue escrito en 1671 pero Newton no consigui publicarlo y no apareci en imprenta hasta que John Coilson produjo una traduccin al ingls en 1736.

Cuando la Universidad de Cambridge reabri tras la plaga en 1667, Newton se present como candidato para una beca. En octubre fue elegido para una beca menor en el Trinity College pero, tras ser decretado su Grado de Maestra, fue elegido para una beca importante en Julio de 1668 que le permiti cenar en la Mesa de los Discpulos. En Julio de 1669 Barrow intent asegurarse de que los logros matemticos de Newton eran dados a conocer al mundo. Envi el texto de Newton De Analysi a Collins de Londres escribiendo:

[Newton] me trajo el otro da algunos papeles, en los que anotaba mtodos para calcular las dimensiones de magnitudes como la del Sr. Mercator referente a la hiprbola, pero muy general; como tambin de resolver ecuaciones; lo que supongo que le satisfar a Vd.; y se los enviar prximamente.

Collins mantena correspondencia con todos los matemticos prominentes de la poca por lo que la accin de Barrow debera haber llevado a un rpido reconocimiento. Collins mostr a Brouncker, el Presidente de la Royal Society, los resultados de Newton (con el permiso del autor) pero despus de esto Newton solicit que se le devolviera su manuscrito. Collins no pudo dar una crnica detallada pero de Sluze y Gregory aprendieron algo de la obra de Newton a travs de Collins. Barrow dimiti de la ctedra Lucasiana en 1669 para dedicar su persona a la divinidad, recomendando que Newton (todava con slo 27 aos) fuera designado en su lugar. Poco despus de esto Newton visit Londres y se reuni dos veces con Collins pero, como escribi a Gregory:

...

no

conocindolo

bien,

no

cre

apropiado

pedirle

que

comunicara

nada.

La primera obra de Newton como profesor de la ctedra Lucasiana fue sobre ptica y ste fue el contenido de su primera clase del curso que empez en 1670. Haba alcanzado la conclusin durante los dos aos de epidemia de que la luz blanca no es una entidad simple. Cada cientfico desde Aristteles haba credo que la luz blanca era una entidad simple bsica, pero la aberracin cromtica en la lente de un telescopio convenci a Newton en otro

sentido. Cuando pas un fino haz de luz solar a travs de un prisma de cristal, Newton percibi el espectro de colores que se formaba.

Arguy que la luz blanca es en realidad una mezcla de muchos tipos diferentes de rayos que se refractan a ngulos ligeramente diferentes, y que cada tipo diferente de rayo produce un diferente color espectral. Newton lleg por este razonamiento a la conclusin errnea de que los telescopios que usan lentes refractoras sufren aberracin cromtica. Por consiguiente propuso y construy un telescopio reflector.

En 1672 Newton fue elegido miembro de la Royal Society tras donar un telescopio reflector. Tambin en 1672 Newton public su primer artculo cientfico sobre la luz y el color en el Philosophical Transactions of the Royal Society. El artculo fue en general bien recibido pero Hooke y Huygens objetaron al intento de Newton de probar, slo por la experimentacin, que la luz se compone del movimiento de pequeas partculas en lugar de por ondas. La acogida que esta publicacin recibi no hizo nada por mejorar la actitud de Newton para hacer que sus resultados se conocieran en el mundo. Siempre empuj en dos direcciones, haba algo en su naturaleza que quera la fama y el reconocimiento aunque su otra cara tema las crticas y la forma ms fcil de evitar ser criticado era no publicar nada. Ciertamente se podra decir que esta reaccin a las crticas era irracional, y ciertamente su objetivo de humillar a Hooke en pblico a causa de sus opiniones era anormal. Sin embargo, debido a la ya gran reputacin de Newton, su teora corpuscular rein hasta que la teora ondulatoria fue resucitada en el siglo XIX.

Las relaciones de Newton con Hooke se deterioraron aun ms cuando, en 1675, Hooke afirm que Newton haba robado algunos de sus resultados en ptica. Aunque los dos hombres hicieron las paces con un intercambio de cartas corteses, Newton se encerr sobre si mismo y se alej de la Royal Society que l asociaba con Hooke como uno de sus lderes. Retras la publicacin de una relacin completa de sus investigaciones pticas hasta despus de la muerte de Hooke en 1703. 'Optiks' de Newton apareci en 1704. Trataba de la teora de la luz y el color y de

i. ii. iii.

Investigaciones de los colores de finas lminas 'los anillos de Newton' y la difraccin de la luz.

Para explicar alguna de sus observaciones tuvo que usar una teora de ondas de la luz en conjuncin con su teora corpuscular.

Otra disputa, esta vez con los Jesuitas Ingleses de Lieja sobre su teora del color, condujo a un violento intercambio de cartas; despus, en 1678, parece haber sufrido una depresin nerviosa. Su madre muri al ao siguiente y l se repleg ms sobre si mismo, mezclndose lo menos posible con la gente durante unos cuantos aos.

El mayor logro de Newton fue su obra sobre fsica y mecnica celeste, que culmin en la teora de la gravitacin universal. Alrededor de 1666 Newton tena versiones tempranas de sus tres leyes de movimiento. Haba descubierto

tambin la ley que daba la fuerza centrfuga de un cuerpo que se mova uniformemente en una trayectoria circular. Sin embargo, no tena una correcta comprensin de la mecnica del movimiento circular.

La nueva idea de Newton de 1666 fue imaginar que la gravedad de la Tierra influenciaba a la Luna, contrarrestando su fuerza centrfuga. A partir de su ley de la fuerza centrfuga y de la tercera ley del movimiento planetario de Kepler, Newton dedujo la ley del cuadrado inverso.

En

1679

Newton

se

carte

con

Hooke

que

haba

escrito

Newton

afirmando:

... que la Atraccin siempre est en proporcin doble a la Distancia desde el Centro Recproco ...

Nauenberg

escribe

cuenta

de

los

acontecimientos

siguientes:

Tras su correspondencia de 1679 con Hooke, Newton, por su propia cuenta, encontr una prueba de que la ley de reas de Kepler era consecuencia de las fuerzas centrpetas, y tambin mostr que si la curva orbital es una elipse6 bajo la accin de fuerzas centrales entonces la dependencia radial de la fuerza es el cuadrado inverso de la distancia desde el centro.

Este

descubrimiento

mostr

la

importancia

fsica

de

la

segunda

ley

de

Kepler.

En

1684

Halley,

cansado

de

la

jactancia

de

Hooke

[M

Nauenberg]:

... pregunt a Newton qu rbita segua un cuerpo bajo una fuerza del cuadrado inverso, y Newton respondi inmediatamente que sera una elipse6. Sin embargo en De Motu.. l slo daba probaba el teorema contrario de que si la rbita es una elipse, la fuerza es el cuadrado inverso. La prueba de que las fuerzas del cuadrado inverso implican rbitas de seccin cnica7 est bosquejada en Cor. 1 a Prop. 13 edicin de los Principia, pero no
8

en el Libro 1 de la segunda y tercera la primera edicin.

en

Halley persuadi a Newton a escribir un tratado completo de su nueva fsica y su aplicacin a la astronoma. Sobre un ao despus (1687) Newton public la Philosophiae naturalis principia mathematica o Principia como se le ha conocido siempre.

A Principia se le reconoce como el ms grande libro cientfico jams escrito. Newton analiz el movimiento de los cuerpos en medios resistentes y no resistentes bajo la accin de fuerzas centrpetas. Los resultados fueron aplicados a los cuerpos en rbita, proyectiles, pndulos, y a la cada libre cerca de la Tierra. Adems demostr que los planetas eran atrados hacia el Sol por una fuerza que vara con el cuadrado inverso de la distancia y generaliz que todos los cuerpos celestes se atraen mutuamente unos a otros.

Una

generalizacin

posterior

llev

Newton

la

ley

de

la

gravitacin

universal:

... toda la materia atrae a toda la otra materia con una fuerza proporcional al producto de sus masas e inversamente proporcional al cuadrado de la distancia entre ellos.

Newton explic un amplio rango de fenmenos previamente inconexos: las rbitas excntricas de los cometas, las mareas y sus variaciones, la precesin del eje de la Tierra, y la perturbacin del movimiento de la Luna por la gravedad del Sol. Este trabajo hizo a Newton un lder internacional en investigacin cientfica. Los cientficos continentales no aceptaban la idea de la accin a distancia y continuaban creyendo en la teora del vrtice de Descartes en la que las fuerzas funcionan a travs del contacto. Sin embargo esto no detuvo la admiracin universal por la habilidad tcnica de Newton.

James II se convirti en rey de Gran Bretaa el 6 de Febrero de 1685. Se haba convertido a la iglesia Catlica Romana en 1669 pero cuando lleg al trono tuvo un fuerte apoyo de los anglicanos al igual que de los catlicos. Sin embargo se produjeron rebeliones, que James acall pero comenz a desconfiar de los protestantes y comenz a nombrar oficiales catlicos para el ejrcito. Despus fue ms lejos, nombrando slo catlicos como jueces y oficiales de estado. En cuanto un puesto en Oxford o Cambridge quedaba vacante, el rey nombraba a un catlico para cubrirlo. Newton era un protestante acrrimo y se opuso con fuerza a lo que vea como un ataque contra la Universidad de Cambridge.

Cuando el rey intent insistir en que a un monje benedictino se le graduase sin hacer ningn examen o prestar los juramentos requeridos, Newton escribi al rector:

Sea

valiente

firme

en

la

Ley

no

podr

fallar.

El rector acept el consejo de Newton y fue despedido de su puesto. Sin embargo Newton continu discutiendo el caso con fuerza preparando documentos para ser usados por la Universidad en su defensa. Sin embargo William de Orange haba sido invitado por muchos lderes para llevar un ejrcito a Inglaterra para derrocar a James. William desembarc en noviembre de 1688 y James, viendo que los protestantes haban abandonado su ejrcito, huy a Francia. La Universidad de Cambridge eligi a Newton, ahora famoso por su fuerte defensa de la universidad, como uno de sus dos miembros en la Asamblea del Parlamento el 15 de enero de 1689. Este Parlamento declar que James haba abdicado y en febrero de 1689 ofreci la corona a William y Mary. Newton estaba en la cima de su fama - visto como un lder de la universidad y uno de los matemticos ms eminentes del mundo. Sin embargo, su eleccin al Parlamento puede haber sido el suceso que le permiti ver que haba una vida en Londres que poda atraerle ms que el mundo acadmico de Cambridge.

Tras sufrir una segunda depresin nerviosa en 1693, Newton se retir de la investigacin. Las razones para su depresin han sido discutidas por sus bigrafos y se han propuesto muchas teoras: envenenamiento qumico como

resultado de sus experimentos alqumicos; frustracin con sus investigaciones; el fin de una amistad personal con Fatio de Duillier, un matemtico suizo residente en Londres; y problemas resultantes de sus creencias religiosas. El propio Newton culpaba a la falta de sueo pero esto era casi con certeza un sntoma de la enfermedad ms que su causa. Parece haber poco motivo para suponer que la enfermedad fuera otra cosa que depresin, una enfermedad mental que debi haber sufrido desde muy atrs en su vida, quiz agravada por alguno de los acontecimientos que acabamos de mencionar.

Newton decidi abandonar Cambridge para ocupar un puesto de gobierno en Londres convirtindose en el Guardin de la Casa Real de la Moneda en 1696 y en Maestre en 1699. Sin embargo, no dimiti de sus puestos en Cambridge hasta 1701. Como Maestre de la Casa de la Moneda, aadiendo los ingresos de sus posesiones, vemos que Newton se hizo un hombre muy rico. Para mucha gente un puesto como el de Maestre de la Casa de la Moneda habra sido tratado como simplemente una recompensa por sus logros cientficos. Newton no lo trat as e hizo una gran contribucin al trabajo de la Casa de la Moneda. La dirigi durante el difcil periodo de reacuacin y fue particularmente activo en las medidas para prevenir la falsificacin..

En 1703 fue elegido presidente de la Royal Society y fue reelegido cada ao hasta su muerte. Fue armado caballero en 1705 por la Reina Ana, el primer cientfico en recibir tal honor por su trabajo. Sin embargo la ltima parte de su vida no fue fcil, dominada en muchos aspectos por la controversia con Leibniz sobre quin haba inventado el clculo infinitesimal.

Dada la furia que Newton haba mostrado a lo largo de su vida cuando era criticado, no sorprende que se desencadenara en un temperamento irracional dirigido contra Leibniz. Hemos dado detalles de su controversia en la biografa de Leibniz y referimos al lector a ese artculo para ms detalles. Quiz lo nico que merece la pena citar aqu es cmo Newton us su posicin como presidente de la Royal Society. En uso de su potestad, l nombr un comit 'imparcial' para decidir si l o Leibniz fue el inventor del clculo infinitesimal. Escribi el informe oficial del comit (aunque por supuesto no aparece bajo su nombre) que fue publicado por la Royal Society, y despus escribi una resea (de nuevo de forma annima) que apareci en el Philosophical Transactions of the Royal Society.

El

asistente

de

Newton,

Whiston,

haba

contemplado

su

clera

de

primera

mano.

Escribi:

Newton

fue

uno

los

ms

temerosos,

cautelosos

recelosos

temperamentos

que

jams

conoc.

Artculo MacTutor

de:

J History

O'Connor of

E Mathematics

Robertson Archive

Notas:

1.

Grammar School es un tipo de escuela en la Gran Bretaa que en aquel entonces se enfocaban a que sus alumnos aprendieran principalmente Latn y Griego, por lo general hasta que cumplan los 14 aos. Newton asisti entre los 12 y los 17 aos. Al terminar sus estudios, los alumnos podan ir a la universidad o a hacer estudios eclesisticos. Hoy en da estas escuelas siguen existiendo pero ya dan una educacin completa al igual que cualquier bachillerato (comprehensive schools). La escuela a la que asisti Newton an existe hoy.

2.

Un Colegio (College) en Gran Bretaa es una parte de una universidad pero no tiene poder para dar ttulos. El Colegio prepara a los alumnos para obtener un grado y una universidad otorga el ttulo.

3.

Una parbola es una de las secciones cnicas. Se puede definir como el lugar geomtrico de todos los puntos que se encuentran a la misma distancia de una recta fija (directriz) y de un punto fijo (foco). Tambin se puede definir usando coordenadas cartesianas como el conjunto de puntos en un plano que satisfacen la ecuacin y = x2.

4.

Una hiprbola es una de las secciones cnicas. Se puede definir como el lugar geomtrico de todos los puntos tales que la suma de sus distancias a dos puntos fijos (focos) es siempre igual a una constante e > 1, o mediante coordenadas cartesianas como el conjunto de puntos en un plano que satisfacen la ecuacin ax2 - by2 = 1.

5.

Una tangente a una curva en el punto p es la mejor aproximacin lineal a la curva cerca de ese punto. Puede verse como el lmite de todas las secantes desde el punto p a otros puntos cercanos a p. Si dos curvas tienen una tangente comn en el punto de interseccin, entonces se dice que las curvas se tocan o son tangentes.

6.

Una elipse es una de las secciones cnicas. Puede definirse como el lugar geomtrico de todos los puntos tales que la suma de sus distancias a dos puntos fijos (focos) es siempre igual a una constante e < 1. A e se le llama la excentricidad. La elipse tambin se le puede definir mediante coordenadas cartesianas como el conjunto de puntos en un plano que satisfacen la ecuacin ax2 + by2 = 1.

7.

Una cnica o seccin cnica es una de las curvas (crculo, parbola, hiprbola o elipse) que pueden obtenerse intersectando un plano y un cono (de doble lado). Ver por ejemplo esta imagen

8.

Corolario 1 a la Proposicin 13.

Bibliografa (en ingls)

1. 2.

Biografa en Dictionary of Scientific Biography (New York 1970-1990). Biografa Libros en Encyclopaedia Britannica.

3. 4.

E N da C Andrade, Isaac Newton (New York, N. Y., 1950, London, 1954). Z Bechler, Newton's physics and the conceptual structure of the scientific revolution (Dordrecht, 1991).

5.

D Brewster, Memoirs of the Life, Writings, and Discoveries of Sir Isaac Newton (1855, reprinted 1965) (2 volumes).

6.

G Castelnuovo, Le origini del calcolo infinitesimale nell'era moderna, con scritti di Newton, Leibniz, Torricelli (Milan, 1962).

7.

S Chandrasekhar, Newton's 'Principia' for the common reader (New York, 1995).

8.

G E Christianson, In the Presence of the Creator: Isaac Newton and His Times (1984).

9.

I B Cohen, Introduction to Newton's 'Principia' (Cambridge, Mass., 1971).

10. F Dessauer, Weltfahrt der Erkenntnis, Leben und Werk Isaac Newtons (Zrich, 1945). 11. B J T Dobbs, and M C Jacob, Newton and the culture of Newtonianism. The Control of Nature (Atlantic Highlands, NJ, 1995). 12. J Fauvel (ed.), Let Newton Be! (New York, 1988). 13. J O Fleckenstein, Die hermetische Tradition in der Kosmologie Newtons. Newton and the Enlightenment, Vistas Astronom. 22 (4) (1978), 461-470 (1979). 14. F de Gandt, Force and geometry in Newton's 'Principia' (Princeton, NJ, 1995). 15. D Gjertsen, The Newton Handbook (London, 1986). 16. A R Hall, Isaac Newton, Adventurer in Thought (Oxford, 1992). 17. J W Herivel, The background to Newton's 'Principia' : A study of Newton's dynamical researches in the years 1664-84 (Oxford, 1965). 18. V Kartsev, Newton (Russian), The Lives of Remarkable People. Biography Series (Moscow, 1987). 19. J E McGuire and M Tamny, Certain philosophical questions : Newton's Trinity notebook (Cambridge-New York, 1983).

20. D B Meli, Equivalence and priority : Newton versus Leibniz. Including Leibniz's unpublished manuscripts on the 'Principia' (New York, 1993). 21. F Rosenberger, Isaac Newton und seine Physikalischen Principien

(Darmstadt, 1987). 22. H W Turnbull, The Mathematical Discoveries of Newton (London, 1945). 23. R S Westfall, Never at Rest: A Biography of Isaac Newton (1990). 24. R S Westfall, The Life of Isaac Newton (Cambridge, 1993). 25. H Wussing, Newton, in H Wussing and W Arnold, Biographien bedeutender Mathematiker Artculos: 26. M Nauenberg, Huygens and Newton on Curvature and its applications to Dynamics, De zeventiende eeuw, jaargang 12 (1) (1996), 215-234. 27. M Nauenberg, Newton's early computational method, Archive for the History of the Exact Science 46 (3) (1994), 221-252. 28. M Nauenberg, Newton's Principia and Inverse square orbits, The College Mathematics Journal 25 (1994), 213-222. 29. M Nauenberg, Newton's early computational method for dynamics, Arch. Hist. Exact Sci. 46 (3) (1994), 221-252. (Berlin, 1983).

Otros sitios web

Isaac Newton en Redescolar

Biografa de Sir Isaac Newton


Nacido: 4 Enero 1643 en Woolsthorpe, Lincolnshire, Inglaterra

Muerto: 31 Marzo 1727 en Londres, Inglaterra

La vida de Isaac Newton puede ser dividida en tres periodos bastante distintos. El primero abarca desde sus das de infancia hasta su ascenso a una ctedra en 1669. El segundo periodo desde 1669 hasta 1687 fue el ms productivo en el que fue el profesor Lucasiano en Cambridge. El tercer periodo (casi tan largo como los otros dos combinados) vio a Newton como un oficial del gobierno excelentemente pagado en Londres al que restaba poco inters por la investigacin matemtica.

Isaac Newton naci en la casa feudal de Woolsthorpe, cerca de Grantham en Lincolnshire. Aunque por el calendario en uso en la fecha de su nacimiento l naci el da de Navidad de 1642, damos en esta biografa la fecha del 4 de Enero de 1643 que es la que corresponde al 'corregido' calendario gregoriano que la pone en la lnea de nuestro actual calendario. (El calendario gregoriano no fue adoptado en Inglaterra hasta 1752). Isaac Newton vena de una familia de granjeros pero nunca conoci a su padre, tambin llamado Isaac Newton, que muri en octubre de 1642, tres meses antes de que naciese su hijo. Aunque el padre de Isaac posea propiedades y animales que le hacan un hombre bastante acaudalado, era completamente analfabeto y no saba firmar con su propio nombre.

Puede

ver

una

imagen

de

Woolsthorpe

Manor

como

es

actualmente.

La madre de Isaac, Hannah Ayscough se volvi a casar con Barnabas Smith, el ministro de la iglesia de North Witham, un pueblo cercano, cuando Isaac tena dos aos de edad. El joven nio fue entonces dejado al cuidado de su abuela Margery Ayscough en Woolsthorpe. Bsicamente tratado como un hurfano, Isaac no tuvo una infancia feliz. Su abuelo James Ayscough no fue nunca mencionado por Isaac en su vida posterior y el hecho de que James no dejase nada a Isaac en su testamento, que hizo cuando el nio tena diez aos, sugiere que no haba amor entre ambos. No hay duda de que Isaac senta mucha amargura hacia su madre y su padrastro Barnabas Smith. Cuando examinaba sus pecados a la edad de diecinueve, Isaac escriba:

Amenazar

mi

padre

madre

Smith

con

quemarlos

la

casa

sobre

ellos.

A la muerte de su padrastro en 1653, Newton viva en una amplia familia compuesta de su madre, su abuela, un medio hermano, y dos medio hermanas. Desde poco despus de esta poca Isaac comenz asistir a la Escuela secundaria selectiva gratuita (Free Grammar School1) en Grantham. Aunque slo estaba a cinco millas de su casa, Isaac se hosped con la familia Clark en Grantham. Sin embargo parece haberse mostrado poco prometedor en su trabajo acadmico. Sus informes escolares le describen como 'perezoso' y 'desatento'. Su madre, ahora una seora de razonable riqueza y tierras, crea que su hijo mayor era la persona adecuada para dirigir sus asuntos y su hacienda. Isaac fue sacado de la escuela pero pronto mostr que no tena talento, o inters, en administrar una

hacienda.

Un to, William Ayscough, decidi que Isaac debera prepararse para ingresar en la universidad, y, habiendo persuadido a su madre de que era lo que haba que hacer, a Isaac se le permiti regresar a la Escuela Libre de Gramtica en Grantham en 1660 para completar su educacin escolar. Esta vez se aloj con Stokes, que era el director de la escuela, y parecera que, a pesar de las sugerencias de que antes no haba mostrado futuro acadmico, Isaac debi convencer a alguno de los que le rodeaban de que si lo tena. Algunas pruebas apuntan a Stokes tambin persuadiendo a la madre de Isaac para dejarle entrar en la universidad, por lo que es probable que Isaac se hubiera mostrado ms prometedor en su primera temporada en la escuela de lo que los informes escolares sugieren. Otra prueba viene de la lista de pecados referida anteriormente. l relaciona uno de sus pecados como:

...

fijar

mi

corazn

en

el

dinero,

el

aprendizaje,

el

placer

ms

que

en

Ti

...

lo

que

nos

habla

de

la

pasin

que

Isaac

debi

tener

por

el

aprendizaje.

No sabemos nada sobre lo que aprendi Isaac en la preparacin para la universidad, pero Stokes era un hombre capaz y casi con certeza dio a Isaac un entrenamiento personal y una buena base. No hay pruebas de que aprendiera nada de matemticas, pero no podemos excluir a Stokes introducindolo a los Elementos de Euclides que era bien capaz de ensear (aunque hay pruebas mencionadas ms delante de que Newton no ley a Euclides antes de 1663). Abundan las ancdotas sobre un talento mecnico que Isaac mostr en la escuela y se cuentan historias de su habilidad en fabricar modelos de mquinas, en particular de relojes y molinos de viento. Sin embargo, cuando los bigrafos buscan informacin sobre gente famosa hay siempre una tendencia a que la gente informe lo que ellos creen que se espera de ellos, y estas ancdotas pueden estar simplemente inventadas a posteriori por aquellos que sentan que el ms famoso cientfico del mundo deba haber tenido estas habilidades en el colegio.

Newton ingres en el viejo College2 de su to, el Trinity College de Cambridge, el 5 de Junio de 1661. Era mayor que casi todos sus compaeros estudiantes pero, a pesar del hecho de que su madre estaba bien situada financieramente, ingres como un 'sizar'. Un sizar en Cambridge era un estudiante que reciba una ayuda para los gastos del colegio a cambio de actuar como sirviente de otros estudiantes. Hay ciertamente alguna ambigedad en su posicin como sizar, ya que parece haberse asociado con los estudiantes de 'clase alta' ms que con otros sizars. Westfall (ver [23] o [24]) ha sugerido que Newton pudo haber tenido a Humphrey Babington, un pariente lejano que era un compaero de Trinity, como su patrn. Esta razonable explicacin encajara bien con lo que se sabe y significa que su madre no le someti innecesariamente a privaciones como proclaman algunos de sus bigrafos.

La intencin de Newton en Cambridge era graduarse en derecho. La instruccin en Cambridge estaba dominada por la filosofa de Aristteles pero se permita alguna libertad de estudio en el tercer ao de carrera. Newton estudi la filosofa de Descartes, Gassendi, Hobbes, y en particular a Boyle. La mecnica de la astronoma copernicana de

Galileo le atrajo y tambin estudi la Optica de Kepler. Registr sus pensamientos en un libro que titul Quaestiones Quaedam Philosophicae (Cuestiones Filosficas Ciertas). Es una relacin fascinante de cmo las ideas de Newton se estaban ya formando alrededor de 1664. Encabez el texto con una declaracin en latn que significaba 'Platn es mi amigo, Aristteles es mi amigo, pero mi mejor amiga es la verdad' mostrndose como un pensador libre desde una etapa temprana.

Cmo Newton fue introducido a los textos matemticos ms avanzados de su da est ligeramente menos claro. Segn de Moivre, el inters de Newton por las matemticas comenz en el otoo de 1663 cuando compr un libro de astrologa en una feria de Cambridge y descubri que no poda entender las frmulas que contena. Intentando leer un libro de trigonometra, hall que careca de conocimientos de geometra y por ello decidi leer la edicin de Barrow de los Elementos de Euclides. Los primeros escasos resultados fueron tan flojos que casi abandon pero l:

... cambi de idea cuando ley que paralelogramos sobre la misma base y entre las mismas paralelas son iguales.

Regresando al principio, Newton ley todo el libro con un nuevo respeto. Volvi entonces al Clavis Mathemtica de Oughtred y a La Geometrie de Descartes. La nueva geometra algebraica y analtica de Vite fue leda por Newton a partir de la edicin de Frans van Schooten de los trabajos reunidos de Vite publicada en 1646. Otra obra importante de matemticas que estudi en esta poca fue la recientemente publicada por van Schooten Geometria a Renato Des Cartes que apareci en dos volmenes en 1659-1651. El libro contena importantes apndices de tres de los discpulos de van Schooten, Jan de Witt, Johan Hudde, y Hendrick van Heuraet. Newton tambin estudi el Algebra de Wallis y parece que su primera obra matemtica original parti del estudio de este texto. Ley el mtodo de Wallis para hallar un cuadrado de igual rea que una parbola3 y una hiprbola4 que usaba indivisibles. Newton tom notas sobre el tratamiento de Wallis de las series pero tambin invent sus propias pruebas de los teoremas escribiendo:

As

lo

hace

Wallis,

pero

puede

hacerse

as

...

Sera fcil pensar que el talento de Newton comenz a emerger a la llegada de Barrow a la ctedra Lucasiana de Cambridge en 1663 cuando se convirti en un alumno del Trinity College. Ciertamente la fecha encaja con el inicio los estudios matemticos profundos de Newton. Sin embargo, parecera que la fecha de 1663 es slo una coincidencia y que no fue hasta algunos aos despus cuando Barrow reconoci al genio matemtico entre sus alumnos.

A pesar de algunas pruebas de que su progreso no haban sido particularmente bueno, Newton fue elegido becario el 28 de abril de 1665. Parecera que su genio cientfico todava no haba emergido, pero lo hizo de forma repentina cuando la peste cerr la universidad en el verano de 1665 y tuvo que regresar a Lincolnshire. All, en un periodo de menos de dos aos, mientras Newton tena todava menos de 25 aos, comenz revolucionarios avances en matemticas, ptica, fsica, y astronoma.

Mientras Newton permaneci en casa, sent las bases para el clculo diferencial e integral, varios aos antes de su descubrimiento independiente por Leibniz. El 'mtodo de flujos' (fluxions), como l lo llam, estaba basado en su crucial y agudo anlisis de que la integracin de una funcin es simplemente el procedimiento inverso a su diferenciacin. Tomando la diferenciacin como la operacin bsica, Newton produjo mtodos analticos simples que unificaban muchas tcnicas separadas desarrolladas anteriormente para resolver problemas aparentemente sin relacin tales como hallar reas, tangentes5, las longitudes de las curvas y los mximos y mnimos de las funciones. El De Methodis Serierum et Fluxionum de Newton fue escrito en 1671 pero Newton no consigui publicarlo y no apareci en imprenta hasta que John Coilson produjo una traduccin al ingls en 1736.

Cuando la Universidad de Cambridge reabri tras la plaga en 1667, Newton se present como candidato para una beca. En octubre fue elegido para una beca menor en el Trinity College pero, tras ser decretado su Grado de Maestra, fue elegido para una beca importante en Julio de 1668 que le permiti cenar en la Mesa de los Discpulos. En Julio de 1669 Barrow intent asegurarse de que los logros matemticos de Newton eran dados a conocer al mundo. Envi el texto de Newton De Analysi a Collins de Londres escribiendo:

[Newton] me trajo el otro da algunos papeles, en los que anotaba mtodos para calcular las dimensiones de magnitudes como la del Sr. Mercator referente a la hiprbola, pero muy general; como tambin de resolver ecuaciones; lo que supongo que le satisfar a Vd.; y se los enviar prximamente.

Collins mantena correspondencia con todos los matemticos prominentes de la poca por lo que la accin de Barrow debera haber llevado a un rpido reconocimiento. Collins mostr a Brouncker, el Presidente de la Royal Society, los resultados de Newton (con el permiso del autor) pero despus de esto Newton solicit que se le devolviera su manuscrito. Collins no pudo dar una crnica detallada pero de Sluze y Gregory aprendieron algo de la obra de Newton a travs de Collins. Barrow dimiti de la ctedra Lucasiana en 1669 para dedicar su persona a la divinidad, recomendando que Newton (todava con slo 27 aos) fuera designado en su lugar. Poco despus de esto Newton visit Londres y se reuni dos veces con Collins pero, como escribi a Gregory:

...

no

conocindolo

bien,

no

cre

apropiado

pedirle

que

comunicara

nada.

La primera obra de Newton como profesor de la ctedra Lucasiana fue sobre ptica y ste fue el contenido de su primera clase del curso que empez en 1670. Haba alcanzado la conclusin durante los dos aos de epidemia de que la luz blanca no es una entidad simple. Cada cientfico desde Aristteles haba credo que la luz blanca era una entidad simple bsica, pero la aberracin cromtica en la lente de un telescopio convenci a Newton en otro sentido. Cuando pas un fino haz de luz solar a travs de un prisma de cristal, Newton percibi el espectro de colores que se formaba.

Arguy que la luz blanca es en realidad una mezcla de muchos tipos diferentes de rayos que se refractan a ngulos

ligeramente diferentes, y que cada tipo diferente de rayo produce un diferente color espectral. Newton lleg por este razonamiento a la conclusin errnea de que los telescopios que usan lentes refractoras sufren aberracin cromtica. Por consiguiente propuso y construy un telescopio reflector.

En 1672 Newton fue elegido miembro de la Royal Society tras donar un telescopio reflector. Tambin en 1672 Newton public su primer artculo cientfico sobre la luz y el color en el Philosophical Transactions of the Royal Society. El artculo fue en general bien recibido pero Hooke y Huygens objetaron al intento de Newton de probar, slo por la experimentacin, que la luz se compone del movimiento de pequeas partculas en lugar de por ondas. La acogida que esta publicacin recibi no hizo nada por mejorar la actitud de Newton para hacer que sus resultados se conocieran en el mundo. Siempre empuj en dos direcciones, haba algo en su naturaleza que quera la fama y el reconocimiento aunque su otra cara tema las crticas y la forma ms fcil de evitar ser criticado era no publicar nada. Ciertamente se podra decir que esta reaccin a las crticas era irracional, y ciertamente su objetivo de humillar a Hooke en pblico a causa de sus opiniones era anormal. Sin embargo, debido a la ya gran reputacin de Newton, su teora corpuscular rein hasta que la teora ondulatoria fue resucitada en el siglo XIX.

Las relaciones de Newton con Hooke se deterioraron aun ms cuando, en 1675, Hooke afirm que Newton haba robado algunos de sus resultados en ptica. Aunque los dos hombres hicieron las paces con un intercambio de cartas corteses, Newton se encerr sobre si mismo y se alej de la Royal Society que l asociaba con Hooke como uno de sus lderes. Retras la publicacin de una relacin completa de sus investigaciones pticas hasta despus de la muerte de Hooke en 1703. 'Optiks' de Newton apareci en 1704. Trataba de la teora de la luz y el color y de

i. ii. iii.

Investigaciones de los colores de finas lminas 'los anillos de Newton' y la difraccin de la luz.

Para explicar alguna de sus observaciones tuvo que usar una teora de ondas de la luz en conjuncin con su teora corpuscular.

Otra disputa, esta vez con los Jesuitas Ingleses de Lieja sobre su teora del color, condujo a un violento intercambio de cartas; despus, en 1678, parece haber sufrido una depresin nerviosa. Su madre muri al ao siguiente y l se repleg ms sobre si mismo, mezclndose lo menos posible con la gente durante unos cuantos aos.

El mayor logro de Newton fue su obra sobre fsica y mecnica celeste, que culmin en la teora de la gravitacin universal. Alrededor de 1666 Newton tena versiones tempranas de sus tres leyes de movimiento. Haba descubierto tambin la ley que daba la fuerza centrfuga de un cuerpo que se mova uniformemente en una trayectoria circular. Sin embargo, no tena una correcta comprensin de la mecnica del movimiento circular.

La nueva idea de Newton de 1666 fue imaginar que la gravedad de la Tierra influenciaba a la Luna, contrarrestando

su fuerza centrfuga. A partir de su ley de la fuerza centrfuga y de la tercera ley del movimiento planetario de Kepler, Newton dedujo la ley del cuadrado inverso.

En

1679

Newton

se

carte

con

Hooke

que

haba

escrito

Newton

afirmando:

... que la Atraccin siempre est en proporcin doble a la Distancia desde el Centro Recproco ...

Nauenberg

escribe

cuenta

de

los

acontecimientos

siguientes:

Tras su correspondencia de 1679 con Hooke, Newton, por su propia cuenta, encontr una prueba de que la ley de reas de Kepler era consecuencia de las fuerzas centrpetas, y tambin mostr que si la curva orbital es una elipse 6 bajo la accin de fuerzas centrales entonces la dependencia radial de la fuerza es el cuadrado inverso de la distancia desde el centro.

Este

descubrimiento

mostr

la

importancia

fsica

de

la

segunda

ley

de

Kepler.

En

1684

Halley,

cansado

de

la

jactancia

de

Hooke

[M

Nauenberg]:

... pregunt a Newton qu rbita segua un cuerpo bajo una fuerza del cuadrado inverso, y Newton respondi inmediatamente que sera una elipse6. Sin embargo en De Motu.. l slo daba probaba el teorema contrario de que si la rbita es una elipse, la fuerza es el cuadrado inverso. La prueba de que las fuerzas del cuadrado inverso implican rbitas de seccin cnica7 est bosquejada en Cor. 1 a Prop. 13 edicin de los Principia, pero no
8

en el Libro 1 de la segunda y tercera la primera edicin.

en

Halley persuadi a Newton a escribir un tratado completo de su nueva fsica y su aplicacin a la astronoma. Sobre un ao despus (1687) Newton public la Philosophiae naturalis principia mathematica o Principia como se le ha conocido siempre.

A Principia se le reconoce como el ms grande libro cientfico jams escrito. Newton analiz el movimiento de los cuerpos en medios resistentes y no resistentes bajo la accin de fuerzas centrpetas. Los resultados fueron aplicados a los cuerpos en rbita, proyectiles, pndulos, y a la cada libre cerca de la Tierra. Adems demostr que los planetas eran atrados hacia el Sol por una fuerza que vara con el cuadrado inverso de la distancia y generaliz que todos los cuerpos celestes se atraen mutuamente unos a otros.

Una

generalizacin

posterior

llev

Newton

la

ley

de

la

gravitacin

universal:

... toda la materia atrae a toda la otra materia con una fuerza proporcional al producto de sus masas e inversamente proporcional al cuadrado de la distancia entre ellos.

Newton explic un amplio rango de fenmenos previamente inconexos: las rbitas excntricas de los cometas, las mareas y sus variaciones, la precesin del eje de la Tierra, y la perturbacin del movimiento de la Luna por la gravedad del Sol. Este trabajo hizo a Newton un lder internacional en investigacin cientfica. Los cientficos continentales no aceptaban la idea de la accin a distancia y continuaban creyendo en la teora del vrtice de Descartes en la que las fuerzas funcionan a travs del contacto. Sin embargo esto no detuvo la admiracin universal por la habilidad tcnica de Newton.

James II se convirti en rey de Gran Bretaa el 6 de Febrero de 1685. Se haba convertido a la iglesia Catlica Romana en 1669 pero cuando lleg al trono tuvo un fuerte apoyo de los anglicanos al igual que de los catlicos. Sin embargo se produjeron rebeliones, que James acall pero comenz a desconfiar de los protestantes y comenz a nombrar oficiales catlicos para el ejrcito. Despus fue ms lejos, nombrando slo catlicos como jueces y oficiales de estado. En cuanto un puesto en Oxford o Cambridge quedaba vacante, el rey nombraba a un catlico para cubrirlo. Newton era un protestante acrrimo y se opuso con fuerza a lo que vea como un ataque contra la Universidad de Cambridge.

Cuando el rey intent insistir en que a un monje benedictino se le graduase sin hacer ningn examen o prestar los juramentos requeridos, Newton escribi al rector:

Sea

valiente

firme

en

la

Ley

no

podr

fallar.

El rector acept el consejo de Newton y fue despedido de su puesto. Sin embargo Newton continu discutiendo el caso con fuerza preparando documentos para ser usados por la Universidad en su defensa. Sin embargo William de Orange haba sido invitado por muchos lderes para llevar un ejrcito a Inglaterra para derrocar a James. William desembarc en noviembre de 1688 y James, viendo que los protestantes haban abandonado su ejrcito, huy a Francia. La Universidad de Cambridge eligi a Newton, ahora famoso por su fuerte defensa de la universidad, como uno de sus dos miembros en la Asamblea del Parlamento el 15 de enero de 1689. Este Parlamento declar que James haba abdicado y en febrero de 1689 ofreci la corona a William y Mary. Newton estaba en la cima de su fama - visto como un lder de la universidad y uno de los matemticos ms eminentes del mundo. Sin embargo, su eleccin al Parlamento puede haber sido el suceso que le permiti ver que haba una vida en Londres que poda atraerle ms que el mundo acadmico de Cambridge.

Tras sufrir una segunda depresin nerviosa en 1693, Newton se retir de la investigacin. Las razones para su depresin han sido discutidas por sus bigrafos y se han propuesto muchas teoras: envenenamiento qumico como resultado de sus experimentos alqumicos; frustracin con sus investigaciones; el fin de una amistad personal con Fatio de Duillier, un matemtico suizo residente en Londres; y problemas resultantes de sus creencias religiosas. El propio Newton culpaba a la falta de sueo pero esto era casi con certeza un sntoma de la enfermedad ms que su causa. Parece haber poco motivo para suponer que la enfermedad fuera otra cosa que depresin, una enfermedad

mental que debi haber sufrido desde muy atrs en su vida, quiz agravada por alguno de los acontecimientos que acabamos de mencionar.

Newton decidi abandonar Cambridge para ocupar un puesto de gobierno en Londres convirtindose en el Guardin de la Casa Real de la Moneda en 1696 y en Maestre en 1699. Sin embargo, no dimiti de sus puestos en Cambridge hasta 1701. Como Maestre de la Casa de la Moneda, aadiendo los ingresos de sus posesiones, vemos que Newton se hizo un hombre muy rico. Para mucha gente un puesto como el de Maestre de la Casa de la Moneda habra sido tratado como simplemente una recompensa por sus logros cientficos. Newton no lo trat as e hizo una gran contribucin al trabajo de la Casa de la Moneda. La dirigi durante el difcil periodo de reacuacin y fue particularmente activo en las medidas para prevenir la falsificacin..

En 1703 fue elegido presidente de la Royal Society y fue reelegido cada ao hasta su muerte. Fue armado caballero en 1705 por la Reina Ana, el primer cientfico en recibir tal honor por su trabajo. Sin embargo la ltima parte de su vida no fue fcil, dominada en muchos aspectos por la controversia con Leibniz sobre quin haba inventado el clculo infinitesimal.

Dada la furia que Newton haba mostrado a lo largo de su vida cuando era criticado, no sorprende que se desencadenara en un temperamento irracional dirigido contra Leibniz. Hemos dado detalles de su controversia en la biografa de Leibniz y referimos al lector a ese artculo para ms detalles. Quiz lo nico que merece la pena citar aqu es cmo Newton us su posicin como presidente de la Royal Society. En uso de su potestad, l nombr un comit 'imparcial' para decidir si l o Leibniz fue el inventor del clculo infinitesimal. Escribi el informe oficial del comit (aunque por supuesto no aparece bajo su nombre) que fue publicado por la Royal Society, y despus escribi una resea (de nuevo de forma annima) que apareci en el Philosophical Transactions of the Royal Society.

El

asistente

de

Newton,

Whiston,

haba

contemplado

su

clera

de

primera

mano.

Escribi:

Newton

fue

uno

los

ms

temerosos,

cautelosos

recelosos

temperamentos

que

jams

conoc.

Artculo MacTutor

de:

J History

O'Connor of

E Mathematics

Robertson Archive

Notas:

1.

Grammar School es un tipo de escuela en la Gran Bretaa que en aquel entonces se enfocaban a que sus alumnos aprendieran principalmente Latn y Griego, por lo general hasta que cumplan los 14 aos. Newton asisti

entre los 12 y los 17 aos. Al terminar sus estudios, los alumnos podan ir a la universidad o a hacer estudios eclesisticos. Hoy en da estas escuelas siguen existiendo pero ya dan una educacin completa al igual que cualquier bachillerato (comprehensive schools). La escuela a la que asisti Newton an existe hoy. 2. Un Colegio (College) en Gran Bretaa es una parte de una universidad pero no tiene poder para dar ttulos. El Colegio prepara a los alumnos para obtener un grado y una universidad otorga el ttulo. 3. Una parbola es una de las secciones cnicas. Se puede definir como el lugar geomtrico de todos los puntos que se encuentran a la misma distancia de una recta fija (directriz) y de un punto fijo (foco). Tambin se puede definir usando coordenadas cartesianas como el conjunto de puntos en un plano que satisfacen la ecuacin y = x2. 4. Una hiprbola es una de las secciones cnicas. Se puede definir como el lugar geomtrico de todos los puntos tales que la suma de sus distancias a dos puntos fijos (focos) es siempre igual a una constante e > 1, o mediante coordenadas cartesianas como el conjunto de puntos en un plano que satisfacen la ecuacin ax2 - by2 = 1. 5. Una tangente a una curva en el punto p es la mejor aproximacin lineal a la curva cerca de ese punto. Puede verse como el lmite de todas las secantes desde el punto p a otros puntos cercanos a p. Si dos curvas tienen una tangente comn en el punto de interseccin, entonces se dice que las curvas se tocan o son tangentes. 6. Una elipse es una de las secciones cnicas. Puede definirse como el lugar geomtrico de todos los puntos tales que la suma de sus distancias a dos puntos fijos (focos) es siempre igual a una constante e < 1. A e se le llama la excentricidad. La elipse tambin se le puede definir mediante coordenadas cartesianas como el conjunto de puntos en un plano que satisfacen la ecuacin ax2 + by2 = 1. 7. Una cnica o seccin cnica es una de las curvas (crculo, parbola, hiprbola o elipse) que pueden obtenerse intersectando un plano y un cono (de doble lado). Ver por ejemplo esta imagen 8. Corolario 1 a la Proposicin 13.

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Otros sitios web

Isaac Newton en Redescolar