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PRLOGO DESDE 1913 en que se lanz a la Revolucin hasta 1970, ao de su muerte, Lzaro Crdenas no dej un momento de servir a Mxico.

Estos 58 aos se dividen en tres etapas claramente definidas: la del soldado y el funcionario, desde 1913 hasta 1934; la central, la ms brillante, que comprende su sexenio en la presidencia, y los 30 aos finales en que vuelve a las armas segunda Guerra Mundial e inicia, en condiciones dramticas, el retorno al pueblo del que ha nacido. Crdenas nos ha dejado su propio testimonio de una poca de grandes y radicales cambios: a partir del mismo 1913 llev un minucioso diario que registra el desarrollo de sus ideas. El general Crdenas traz, pues, una lnea de demarcacin muy rgida entre su vida personal y su vida pblica, Crdenas era ante todo un hombre poltico. Por primera vez en nuestra historia no fue un liberal ni un populista, sino un presidente. Empeado en borrar la desigualdad mexicana mediante una audaz reforma agraria y una poltica obrera que hizo de los trabajadores la punta de lanza de la Revolucin triunfante. Se empe en devolverle a Mxico sus riquezas naturales enajenadas, enfrentndose al imperialismo norteamericano y a la burguesa agraria e industrial dependiente de los mercados extranjeros. Crdenas no lograr ser entendido fuera del marco de la Revolucin Mexicana. Ejecutor de la siempre diferida Constitucin de 1917, demostr que era posible cambiar el curso de la historia ocupndose ante todo de la enorme masa marginada de los indios, de los campesinos y de los obreros, pero un pas como el nuestro no puede cambiar radicalmente en seis aos. Alejndose de los ejemplos de Carranza, de Obregn y de Calles, obsesos del poder, rehus la nada remota posibilidad de reelegirse, y, cuando entreg el mando al general Manuel vila Camacho, prometi no intervenir nunca en la poltica activa, promesa a la que guard fidelidad hasta su muerte. El gobierno, sin dejar su papel de rector de la vida econmica, social y poltica de la nacin, opt por el camino de la industrializacin y el desarrollo capitalista. Se crey, equivocadamente, que estos supuestos resolveran los eternos problemas de Mxico.

Ya en los aos sesentas se advirtieron dos fenmenos inquietantes.

-El campo en manos de los neo-latifundistas alquiladores de tierras ejidales, falsos pequeos propietarios, monopolistas de insumos, de maquinaria, de mercados, y por supuesto las transnacionales descuid los alimentos bsicos y se revel incapaz de proporcionar el trabajo que deban generar los ejidos colectivos del general Crdenas.

-Las masas campesinas crecieron desmesuradamente y emigraron a las ciudades en busca de empleo, pero tampoco aqu la industria de transformacin logr absorberlas y surgieron millones de desempleados o de subempleados en el campo y en las ciudades mientras la poblacin utilizaba el 40 % del producto nacional bruto. En 1970, se hizo patente la ruina del modelo populista. Habamos fracasado nuevamente en el orden poltico, en el orden social y en el orden econmico. La necesidad de crear una infraestructura de la que se aprovech la nueva clase industrial nos oblig a endeudarnos y se acrecent nuestra dependencia de los Estados Unidos. Crdenas contempl impotente la destruccin de su obra, aunque no permaneci inactivo. Construy presas y caminos, edific hospitales, ciudades e industrias, trabaj por los ms desvalidos, y a pesar de un esfuerzo agobiante, sostenido durante treinta aos, vio con amargura que si bien enriqueci al pas, los principales beneficiarios de esta enorme tarea fueron en ltima instancia los herederos del hacendismo y los monopolistas extranjeros herederos de la Colonia. La clase campesina ha sido, por siglos, la ms castigada. Se le ha despojado de sus mejores tierras, se le ha confinado al minifundio y ha llegado a tal deterioro que se ha visto obligada a dejar sus parcelas insuficientes y a emigrar a las ciudades y a los Estados Unidos, haciendo la vida imposible en los grandes centros urbanos e industriales. El pas en vez de satisfacer la demanda de cereales obliga a importarlos; la produccin de fertilizantes, de alimentos animales, de huevos, de pollos, gallinas, cerdos, medicamentos, la retienen las transnacionales, no por falta de tcnicos, sino por la estructura misma de un sistema que ha favorecido la penetracin del capitalismo extranjero. Esta situacin no va a mejorar pronto. Si el problema de la expropiacin petrolera slo pudo dominarse con la movilizacin de todas las fuerzas nacionales, el hondo y trgico problema que nos plantea una reforma agraria desvirtuada slo lograr resolverse con otra movilizacin general de nuestros recursos humanos, tecnolgicos y cientficos.

Crdenas se dio cuenta de que muchos de los funcionarios encargados de campo ni amaban a los verdaderos campesinos ni entendan el significado del ejido. Se haban hecho ricos introduciendo la corrupcin y merecan un castigo, lo mismo que lo merecan los comisarios ejidales traidores a los suyos. "La importancia del ejido en la vida econmica agrcola de Mxico escribi el 20 de noviembre de 1957 se podr medir con slo considerar que, en la actualidad, la mitad de las tierras de labor estn en sus manos. Un ejido raqutico, dbil o miserable es la negacin de la Revolucin Mexicana. Y, para que el ejido florezca y cumpla su funcin de aumentar la produccin agrcola y de liberar econmicamente al hombre del campo, hay que afrontar, con decisin e integridar, todos y cada uno de sus problemas." Lo que dijo el general Crdenas sobre la reforma agraria cay en el vaco. Los cinco presidentes posteriores a su mandato se guardaron mucho de darle un cargo que pudiera interferir con su modelo de beneficiar ante todo al agricultor privado y lo mantuvieron alejado de la toma de decisiones. Debemos llamar a nuestros jvenes profesionistas, establecer cuadros tcnicos, politizar a los campesinos en una campaa nacional de intensidad igual a la cardenista, recrear los ejidos colectivos en los distritos de riego pagados con el dinero del pueblo, levantar la economa de los ejidos pobres mediante acciones escalonadas, invertir lo necesario para que sean autosuficientes y tengan un acceso a los mercados, y acabar con la corrupcin, una de las lacras nacionales, castigando a los ladrones y devolvindole su espritu agrario a la Revolucin. No es el ejido colectivo la nica forma posible de organizacin. Crdenas hablaba de darles pastizales y bosques a los campesinos, a fin de formar ejidos ganaderos y forestales, y se ocup de llevar industrias al campo y de diversificar la produccin agrcola. Sobre cualquier consideracin existe el deber de liberar al pas cientfica y tecnolgicamente, de no importar modelos tecnolgicos extranjeros cuando no podemos siquiera, despus de cuarenta aos de industrializacin, reparar un tractor. Es hora ya de construir nuestra propia maquinaria agrcola, de producir nuestros alimentos y fertilizantes, de no depender ms de las transnacionales. Crdenas luch hasta el fin por alcanzar esta liberacin. Como profeta armado el Presidente se empe en dotar de una economa a los campesinos y a los obreros, demostrando que era posible realizar el sueo de un pas en el que no prevaleciera la infame desigualdad de la Colonia, y como profeta desarmado (el ex Presidente) volvi al pueblo y trabaj sin descanso por sus mismos ideales. Fue en realidad el ltimo de los revolucionarios de 1910. "Mxico (escriba poco antes de morir), sin duda, tiene grandes reservas morales para defender sus recursos humanos y naturales y es tiempo ya de emplearlas para cuidar en verdad que el pas se desenvuelva con su propio esfuerzo."

Vencido una y otra vez, lo sostuvo su fe en los marginados y en su destino superior. En este sentido era tambin el ltimo de los grandes utopistas mexicanos, slo que su utopa se fundaba en las inmensas posibilidades de un pueblo desdeado a lo largo de la historia. En l pueblo encontr su verdadera vocacin y la fuerza para resistir el aniquilamiento de su obra; Al final, l, especie de Quetzalcatl, era el esperado, el que pudo haber devuelto a Mxico su antigua grandeza. Su sueo de la igualdad, al afirmarse la desigualdad, pareci desvanecerse. Sin embargo, el pueblo creci, se ha hecho un gigante, est golpeando rudamente a nuestra puerta y debemos abrirle si no deseamos ser aplastados. Con l volver Crdenas y volvern los otros utopistas, los que nunca aceptaron la carga dolorosa de la desigualdad que ha pesado sobre nosotros y que hoy constituye nuestro mayor problema.