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Aspectos econmicos de la Fertilizacin In Vitro: la experiencia internacional y el caso de Argentina Por Nicols Lafferriere y Mara Victoria Garca Delfino

www.centrodebioetica.org 16 de octubre de 2011 Mientras Argentina debate la incorporacin de las tcnicas artificiales de fecundacin en el Programa Mdico Obligatorio, los pases que ya las han legalizado se plantean qu implicancias de carcter tico, jurdico y econmico conlleva esta prctica. A continuacin, presentamos una sntesis de algunas cuestiones econmicas ms importantes que se derivan de estas tcnicas: La fecundacin in vitro, especialmente a partir de la dacin de gametos y embriones, supone el surgimiento de un mercado reproductivo, que cosifica a la vida humana y la convierte en una suerte de commodity. En todo el mundo se debaten comercializacin de gametos. los problemas ticos de la

El carcter gratuito de la dacin de gametos que impulsan algunas legislaciones no impide la existencia de un mercado reproductivo como corolario de las tcnicas artificiales de reproduccin. En diversos lugares se denuncia que muchos padres sufren una explotacin econmica a partir de la ansiedad que involucra el recurso a estas tcnicas La lgica mercantil que se introduce en la transmisin de la vida hace surgir interrogantes nuevos sobre la responsabilidad que le corresponde a los profesionales que intervienen en la aplicacin de las tcnicas. Una presin adicional puede surgir desde empresas de salud y seguros, para evitar cubrir los costos de nios inviables o enfermos segn diagnsticos realizados desde la concepcin Los proyectos de ley que debate el Congreso Nacional en Diputados y Senado no dicen nada sobre estas problemticas, sobre el costo de las tcnicas y los mecanismos en base a los cuales se calcula ese costo.

No se contemplan las implicaciones internacionales sobre traslados de embriones de un pas a otro ni el problema del turismo reproductivo. La aplicacin de las tcnicas evidencia la vigencia de una mentalidad que cosifica al cuerpo humano, afectando seriamente la dignidad de la persona. - El surgimiento de un mercado reproductivo: La fecundacin in vitro se encuentra econmicamente desregulada y por tanto, la determinacin del precio de las tcnicas est sujeto a diversos criterios, entre los que se incluye la valuacin de las materias primas (gametos) que permiten concebir al nio ms sano posible. Estas tendencias a la seleccin de gametos y embriones conducen, inexorablemente, a la consolidacin de un mercado reproductivo o baby-business. En efecto, a pesar de las buenas intenciones de las legislaciones, la lgica de la comodificacin de la vida humana se impone en los lugares donde se admite la fecundacin artificial por la necesaria existencia de un negocio detrs de las tcnicas de procreacin artificial. Como se trata de una actividad rentada, rige una lgica del mercado y en esa lgica, un conjunto de factores inciden en la fijacin del precio de las tcnicas: la calificacin y el trabajo biotecnocientfico; la complejidad de las tcnicas; la calidad de los gametos y embriones, en funcin de los criterios de seleccin antes analizados; la demanda. El mercado naturalmente tiende a poner un precio a los gametos, que en definitivo son los recursos decisivos para la concepcin del nio buscado. Entonces, aunque por ley se pretenda excluir un incentivo econmico para la mujer o el varn dador de los gametos, el centro de fertilidad podr aumentar los costos de los tratamientos en funcin de estos factores. - La comercializacin de gametos: la experiencia en los Estados Unidos permite constatar la existencia de un mercado de gametos. En un artculo publicado en el Hastings Center Report en 2010 se estudia la problemtica y se seala la existencia de numerosas violaciones al tope de u$s 5.000 establecido en los lineamientos de la American Society for Reproductive Medicine (AARON D. LEVINE, "Self-Regulation, Compensation, and the Ethical Recruitment of Oocyte Donors," Hastings Center Report 40, no 2 (2010): 25-36). El estudio reporta la existencia de avisos en peridicos universitarios que llegaron a ofrecer u$s 50.000 por vulos dados con fines de fecundacin heterloga. Tambin se seala que el precio variaba segn el nivel intelectual de los estudiantes destinatarios de los avisos, e incluso en algunos casos se ponan condiciones vinculadas con la apariencia y la etnia de las potenciales dadoras.

- Insuficiencia del carcter gratuito de la dacin de gametos: Para frenar esta tendencia se pretenden prohibir las prestaciones econmicas por la entrega de gametos. Sin embargo, en muchos pases que regulan las tcnicas de fertilizacin asistida, s se permite que los donantes de gametos sean compensados por los gastos y las molestias que dicho proceso les ha provocado, incluyendo tambin la prdida de ingresos sufrida por su causa. Frente a ello, la pregunta que se estn realizando es qu criterio deberan utilizar y qu lmite imponer al momento de calcular dicha compensacin. En Inglaterra por ejemplo, la Autoridad en Fertilizacin Humana y Embriologa (HFEA en sus siglas en ingls), regulador independiente del Reino Unido que supervisa la utilizacin de gametos y embriones en tratamientos de fertilidad e investigacin, convoc una reunin abierta para el 19 de Octubre de este ao, con el fin de discutir las implicancias de la donacin de esperma y de embriones. En dicha reunin esta entidad tomar decisiones sobre el tema de compensacin, reembolso y las prestaciones en especie. La experiencia internacional es variada en este punto, hay una diferencia notable en las distintas legislaciones en cuanto al lmite, y en algunos pases se pagan como compensacin sumas altas que se acercan ms a un pago. Algunos casos: en Dinamarca los donantes de esperma reciben entre 50 y 150 Euros como compensacin por gastos, mientras que en Espaa los donantes de embriones reciben 900 Euros y 45 Euros los donantes de esperma. En Estados Unidos, los donantes de esperma, vulos y embriones pueden recibir entre 50 y 5000 dlares (aunque como hemos mencionado, se ofrece una suma muy superior en los avisos). En Inglaterra, la norma indica un mximo de 250 Libras como compensacin por prdida de ingresos. Se verifica as cmo el carcter gratuito de la dacin de gametos no impide la existencia de un mercado reproductivo como corolario de las tcnicas artificiales de reproduccin. Las clnicas que realizan estos tratamientos alegan que muchas veces el carcter gratuito de la donacin (y la eventual dificultad de probar las molestias y prdida de ingresos, requisitos para recibir la compensacin esperada), funcionan como obstculo para la dacin de gametos. Buscan entonces herramientas para fomentarla, eludiendo la prohibicin de pagar a los donantes un precio en sentido comercial. As, en Inglaterra, el sistema permite las prestaciones en especie: se ofrece a la mujer que recibe el tratamiento de FIV una significativa reduccin del costo del tratamiento a cambio de que done algunos de sus embriones (generalmente la mitad o todo el costo, que es alrededor de 5.000 libras por ciclo). Algunas clnicas ofrecen tambin

estas reducciones u otros beneficios (mejorar su lugar en la lista de espera) por donacin de esperma. Otras, ofrecen la posibilidad de congelar sus embriones para futuros tratamientos a cambio de la donacin de algunos de esos embriones. Se trata de un ofrecimiento y acuerdo muy controversial, ya que ejerce una presin e induccin a donar a aquellas personas que quieren acceder al tratamiento, pero que tal vez no cuentan con los recursos para hacerlo. Funciona como un poderoso incentivo. Contradice adems el principio de gratuidad de la donacin de gametos y embriones, ya que el tratamiento tiene en realidad un costo econmico; ofrecer el tratamiento a cambio de la donacin implica un intercambio comercial, una especie de trueque. Esta disposicin no difiere mucho del pago a los donantes, prohibido por no ser considerado tico. - Aprovechamiento de la ansiedad: sobre las personas que recurren a la tcnica se verifica una especie de explotacin, especialmente si se abusa de su ansiedad por tener un hijo y se los lleva de manera inescrupulosa a proceder a tratamientos costosos y traumticos. En Estados Unidos, se ha afirmado que las personas estn dispuestas a pagar hasta u$s 10.000 por cada ciclo de FIV que puede no producir resultado alguno, tomando hormonas que pueden generar riesgos futuros e invirtiendo significativas cantidades de tiempo, energa y dolor en una empresa que puede no prosperar (HARVARD LAW REVIEW, Assessing the viability of a substantive due process right to in vitro fertilization, Harvard Law Review, 2005, Vol. 118, p. 2811). Las prestaciones en especie permitidas en Inglaterra (mencionadas en el punto anterior) tambin son fruto de un aprovechamiento de la ansiedad de aquellos que desean someterse a los tratamientos de FIV. Es un fuerte incentivo para que acepten donar sus embriones: si lo hacen, podrn acceder a los tratamientos, beneficindose con la reduccin de todo o gran parte de su costo. - Posible responsabilidad de los mdicos y/o donantes: Los mecanismos de seleccin de gametos se perfeccionan cada da ms. Frente a ello, hay ms responsabilidad y surgen inquietudes: Hay responsabilidad del dador de los gametos por las enfermedades que transmite al nio? Responde el mdico por esas enfermedades? Pueden los padres seleccionar los dadores de gametos en funcin de sus meros deseos subjetivos? Quin determina los criterios para la seleccin de los dadores? - La presin de las empresas de salud: En relacin a la seleccin de gametos, una presin adicional podra surgir desde las empresas de salud, pues podran querer procurar evitar a toda costa que nazca un nio

inviable o enfermo para as liberarse de los costos ya previsibles desde la concepcin- que demandar su atencin. En Argentina, la Cmara de Diputados de la Nacin y el Senado de la Nacin estn considerando proyectos de ley referidos a las tcnicas de fecundacin humana artificial. El proyecto de ley que debate el Congreso Nacional no dice nada sobre el costo de las tcnicas y los mecanismos en base a los cuales se calcula ese costo. En el artculo 22, entre los datos que las instituciones habilitadas tienen que informar a la autoridad de aplicacin no figura el costo promedio de cada tratamiento y los criterios utilizados para calcular ese precio. La nica mencin aparece en el artculo 25, donde se especifican los criterios para graduar las sanciones y se incluye: el importen del eventual beneficio pecuniario obtenido por la realizacin del tratamiento de Fertilizacin Humana asistida. En relacin a la financiacin por el sistema de salud, la propuesta de establecer la obligatoriedad de cobertura de estas tcnicas por parte de los proyectos de ley (art. 23 del dictamen de mayora) supone un problema adicional. Cmo se regular el valor de estas prestaciones? Qu incidencia tendr la seleccin de gametos en el proceso de fijacin de ese precio? Adems, no se regulan los costos del programa, que impone gastos de por s altos debido a los insumos y tecnologas involucradas, pero cuya suma total sera impredecible y seran afrontados tanto por el sistema pblico de salud como por las obras sociales y medicinas prepagas. Esto no solo configurara un abuso en la disposicin de capitales privados por parte del Estado sino que tambin incurrira en serias injusticias con respecto a la distribucin del erario pblico, ante la existencia de necesidades bsicas y ms urgentes de la poblacin an no cubiertas. Problemticas internacionales del mercado reproductivo: Por otra parte, tampoco se contemplan las implicaciones internacionales de la aplicacin de estas tcnicas, sobre todo en cuanto a las problemticas vinculadas con los traslados de embriones de un pas a otro y la eventualidad de que se pretendiera comprar embriones o lneas de investigacin realizadas a partir de embriones humanos. Tampoco se contempla la situacin de personas de otros pases que vinieran a nuestro pas en lo que se conoce como turismo reproductivo. Comentario final: En el anlisis de los aspectos econmicos que rodean a las tcnicas de reproduccin artificial se verifica la existencia de una manipulacin y mercantilizacin de los gametos. Lo ms grave de ese hecho es que evidencia claramente la vigencia de una mentalidad que cosifica al cuerpo humano, afectando seriamente la dignidad de la

persona. Se trata de una grave manipulacin de la vida humana, que se convierte en una cosa sometida a una lgica productiva, de tendencia eugensica, avasallndose la intrnseca dignidad de cada vida humana. Adems, vale aclarar que, respecto a los embriones, en estas intervenciones biotecnolgicas no hay una finalidad teraputica en sentido propio, sino que se busca determinar los embriones que presentan las mejores chances de anidacin y sobrevida. Slo la prohibicin de las tcnicas de procreacin artificial, incluyendo la prohibicin de las tcnicas heterlogas, podr evitar esta banalizacin del cuerpo, transformado en mercanca que se compra o se vende en funcin de una mentalidad eugensica.