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1978. Julio Frenk Derechos exclusivos de edicin en castellano reservados para los pases de habia hispana. C 1978.

Editorial Planeta Mexicana. S.A. de C.V. Bajo el sello editorial JOAQUN MORT1Z Avenida Presidente Masarik nm. 11 1. 2o. piso Colonia Chapultepec Morales CP. 1 1570 Mxico. D.F. www.editorialpIaneta.com.mx Primera edicin: septiembre de 1978 Trigsima sptima reimpresin: junio de 2008 ISBN: 968-27-0455-5 Ninguna parte de esta publicacin, incluido el diseo de la portada, puede ser reproducida, almacenada o transmitida en manera alguna ni por ningn medio, sin permiso pre\ io del editor. Impreso en los talleres de Litogrflca Cozuga. S.A. de C.V. Av. Tlatilco nm. 78. colonia Tlatilco. Mxico. D.F. Impreso y hecho en Mxico - Prinied and made in Mxico

PRLOGO Nuestra historia comienza en una granja. Esta granja era muy hermosa. En ella haba verduras, frutas, vacas, toros y muchas, pero muchas, gallinas. Adems, en la granja viva un granjero. El coma las verduras, las frutas, la leche, la carne y los huevos que se producan en su granja. Gracias a esto el granjero viva como un rey. Ya hemos dicho que en la granja haba muchsimas gallinas. Como ustedes comprendern, haba tambin una gran cantidad de huevos. Uno de estos huevos era la casa de una bella familia: la familia Pro tena. La familia Protena era muy feliz. Estaba formada por muchos miembros. Todos ellos vivan muy unidos y por eso constituan una familia. Ustedes saben que los miembros de una familia comn y corriente se llaman pap, mam, hermanos, abuelos, primos y tos. Pues bien, los miembros de la familia Protena tenan un nombre especial: todos ellos se llamaban aminocidos. Por otra parte, cada miembro de una familia comn y corriente tiene su propio nombre. En una familia puede haber muchos hermanos. Todos ellos son hermanos, pero uno se llama Luis, otro Pepe y otro ms Mara. Lo mismo ocurra en la familia Protena. Todos los miembros eran aminocidos, pero cada uno tena su propio nombre: uno se llamaba Glutamito, otro Aspartito; haba tambin una muchacha muy bella llamada Lisina. Y as vivan en el huevo muchos otros aminocidos, algunos ms fuertes, otros ms dbiles, pero todos ellos muy unidos para formar la familia Protena. El jefe de la familia se llamaba Triptofanito. Los aminocidos vivan felices 'dentro de su casa. Sin embargo, ellos deseaban salir del huevo para conocer nuevos mundos. El ms ansioso de todos era Triptofanito. Triptofanito haba soado siempre con realizar emocionantes viajes. El estaba lleno de un gran espritu de aventura y de una inmensa curiosidad por comprender todo lo que ocurra a su alrededor. Triptofanito haba odo hablar, alguna vez, de un reino fantstico. Este reino estaba formado por maravillosos condados.donde ocurran las cosas ms fabulosas de la vida. El reino se llamaba el Cuerpo Humano y su rey era el granjero. *

Desde aquel un viaje al aminocidos entusiasta,

entonces, Triptofanito haba tomado una decisin: hacer Cuerpo Humano. Para ello, haba platicado con los dems sobre sus planes. Como la familia Protena era muy unida y todos haban aceptado la idea de explorar el Cuerpo Humano.

Triptofanito no haca otra cosa ms que pensar en lo emocionante que sera visitar aquel reino. Se imaginaba sus condados, sus habitantes, sus aventuras. Pero el tiempo pasaba y la familia Protena no poda salir de su casa. Triptofanito se desesperaba. El saba que afuera del huevo le esperaba un mundo de seres, de lugares y de experiencias sorprendentes. Saba que afuera le esperaba la vida. Por este motivo, Triptofanito estaba resuelto a realizar su viaje a toda costa. Un buen da, por fin, Triptofanito sinti que su casa se mova. Despus el cascarn se rompi. La familia Protena empez a caer en una inmensa caverna. Como Triptofanito era muy listo, en seguida se dio cuenta que estaban entrando ni ms ni menos que en la boca del granjero. Imagnense la emocin que sinti! Al fin iba Triptofanito a iniciar su anhelado viaje al Cuerpo Humano!

CAPITULO I =5 El viaje principia 3 La familia Protena vio como la puerta de la caverna se cerraba a sus espaldas. Los aminocidos haban entrado al reino del 3 Cuerpo Humano. De re- pente, una enorme ola de saliva se elev. La saliva ' empez a arrastrar a la familia hacia un tnel largo y estrecho que bajaba penetrando al Cuerpo Humano. En la entrada del tnel haba un letrero que deca: ESFAGO. Mientras caan, los aminocidos daban gracias de que estuvieran envueltos por la saliva, pues de lo contrario se habran golpeado y atorado en las paredes de aquel oscuro tubo. Finalmente, los ami 3P I 3 nocidos dejaron de caer. Cuando Triptofanito pudo abrir los ojos, se dio cuenta . de que se encontraban en una amplia bolsa de gruesas paredes. Al no poder identificar el lugar, llam a los dems aminocidos de la familia Protena-y les dijo: -Amigos mos, miren en qu sitio tan extrao hemos venido a caer. Yo creo que debemos explorarlo. -S! -afirm Lisina-. Slo as sabremos dnde estamos.

-Entonces sganme! -indic Triptofanito.. Los aminocidos comenzaron a caminar juntos. La marcha resultaba un poco difcil. El camino estaba formado por muchas colinas que se hallaban cubiertas por una sustancia espesa y resbalosa, parecida al lodo. Pero nuestros amigos eran muy fuertes y seguan adelante. Poco despus, los aminocidos de la familia Protena vieron a lo lejos una muchedumbre que se acercaba hacia ellos. Ansiosos por saber de quines se trataba, echaron a correr a su encuentro. -Quines son ustedes? -pregunt Triptofanito cuando llegaron. -Somos el Ejrcito de las Enzimas Digestivas -respondi uno de ellos, un tipo de facha solemne y grandes bigotes- Yo soy el General Pepsina. -Viven ustedes aqu? -S, nosotros somos los pobladores ms importantes de este sitio. -Y cmo se llama este lugar? -El Estmago. Este es uno de los condados ms ricos del Cuerpo Humano. -Pero, dgame General Pepsina, cul es la funcin del Estmago? -terci la hermosa Lisina. El General Pepsina volvi la cara para mirar a su nuevo interlocutor. Al observar la belleza de Lisina, dio vuelta a sus largos bigotes, y en tono triunfal afirm: -El Estmago es la cocina del Cuerpo Humano. -Cmo! -exclamaron sorprendidos los aminocidos. -S -repuso el General-, al Estmago llegan todos los alimentos que come el granjero. Pero estos alimentos, tal como estn, no pueden ser aprovechados por el Cuerpo Humano. Los alimentos deben ser preparados. Esto es lo que hace el Estmago. El Estmago cocina los alimentos para que el Cuerpo Humano pueda utilizarlos. A esta preparacin de los alimentos por el Estmago se le llama digestin. La digestin es la funcin ms importante del Estmago. Con infinita curiosidad, Triptofanito se apresur a preguntar: -Cmo se realiza la digestin? -Aqu es donde entramos en accin las Enzimas Digestivas. Los alimentos que come el granjero son demasiado grandes para que el Cuerpo Humano pueda aprovecharlos. Nosotros, las Enzimas Digestivas,

nos encargamos de partir los alimentos en pequeos pedazos. Esto es similar a lo que ocurre cuando la gente come. Ustedes, seguramente han visto comer a una persona. Entonces se habrn dado cuenta de que no se puede comer, por ejemplo, un filete entero. Primero hay que cortarlo

con un cuchillo. Pues bien, nosotros somos como un cuchillo. Pero nuestro filo es mucho ms agudo que el de un cuchillo comn y corriente. Nosotros recibimos los pedazos de comida y los volvemos a partir hasta formar pedacitos diminutos. Slo as los alimentos pueden ser tiles al Cuerpo Humano. "Pero en el Estmago no slo se producen Enzimas Digestivas. Aqu se fabrican tambin otras dos sustancias. Una de ellas es el cido clorhdrico. El cido clorhdrico es el gran amigo de las Enzimas Digestivas, pues nos ayuda a cumplir nuestra funcin. La otra sustancia es lo que se llama el moco del Estmago. El moco es ese elemento resbaloso que parece lodo. Quizs a ustedes no les haya sido simptico, pues les dificult su marcha por el Estmago. Sin embargo, esta sustancia es de suma importancia para nuestro condado. El moco cubre a todo el Estmago y en esta forma lo protege. "Estas tres sustancias -las Enzimas Digestivas, el cido clorhdrico y el moco- forman el jugo gstrico. Este jugo es el encargado de realizar la funcin del Estmago, es decir, la digestin. Gracias a-Ja digestin, los alimentos pueden llegar en la forma adecuada a todas las clulas." Al escuchar esta ltima palabra, Glutamito pregunt tmidamente al General Pepsina:

-Perdone la interrupcin: no entend lo que dijo al final. Qu es eso de "clulas"? El General retorci su bigote con inspiracin: -Las clulas son los subditos que viven en el reino del Cuerpo Humano. Nuestro reino est formado por muchos condados, que tambin se llaman rganos. Los rganos, a su vez, se dividen en diversos barrios. Estos barrios se llaman tejidos. Pues bien, los pobladores de cada tejido son las clulas. Cada clula tiene su vida propia. Cada clula nace, come, respira, trabaja, crece, se reproduce y muere. Pero estas clulas pueden vivir mejor si no estn solas. Entonces, muchas clulas casi idnticas se unen para formar un barrio, es decir, un tejido. Pero resulta que los tejidos aislados tampoco bastan. Por ello, varios tejidos distintos se unen para constituir un rgano, de la misma manera como muchos barrios se juntan formando una ciudad. A su vez, los rganos se hallan reunidos para integrar el Cuerpo Humano. Todos los rganos se ayudan entre s para que nuestro reino funcione perfectamente bien. Como ustedes ven, el Cuerpo Humano es un reino muy unido -Esto significa, entonces -afirm Triptofanito-, que cada clula es un individuo que tiene su vida propia. Sin embargo, como las clulas aisladas son muy frgiles, ellas prefieren reunirse y ayudarse mutuamente. As se forman los tejidos. Pero los tejidos aislados tambin son dbiles, y se unen constituyendo rganos. Finalmente, todos los rganos deciden darse ayuda y forman el Cuerpo Humano. jCon razn se dice que la unin hace la fuerza! Una clula sola es bastante dbil, pero todo un reino unido como el Cuerpo Humano resulta muy poderoso. -Exactamente -dijo el General Pepsina sintindose extremadamente complacido de que hubieran entendido su explicacin. -Muy bien -asinti Lisina-, ya hemos visto que este reino es muy unido. Pero, dgame, qu es lo que hacen las clulas? El General Pepsina volvi a retorcer sus largos bigotes, feliz de que la bella Lisina le hubiera hecho otra pregunta. -En el Cuerpo Humano -dijo con un tono un poco coqueto- las clulas no slo viven unidas, sino que tambin trabajan en armona. Para que el Cuerpo Humano exista es necesario que sus pobladores, es decir las clulas,^ trabajen. Y no slo que trabajen, sino que trabajen armnicamente. Esta es otra razn por, la cual las clulas se han reunido en el Cuerpo Humano: Una clula aislada tiene que realizar ella sola muchas funciones para poder vivir. En cambio, cuando se unen, las clulas pueden dividirse el trabajo. Ahora cada clula realiza ella sola muy pocas funciones. Esto no significa que trabaja menos, sino que trabaja mejor.

Como las funciones que tiene a su cargo son pocas, cada clula puede realizarlas con gran eficiencia. En otras palabras, cada clula se especializa en unas cuantas funciones. Entonces, las clulas, al igual que los hombres, tienen distintos trabajos. Algunas hacen que el Cuerpo Humano se mueva, otras le permiten que piense, unas le dan de comer para que pueda trabajar, otras ms se encargan de eliminar la basura que natural mente se produce con tanto trabajo, algunas ms fabrican sustancias tiles a todo el Cuerpo Humano, otras defienden a nuestro reino de las invasiones. "Sin embargo, para que la especializacin realmente sirva se necesita que todas las clulas se ayuden entre s. Esto es lo mismo que ocurre en la sociedad. Un mdico, por ejemplo, se dedica a curar. Para curar el mdico necesita un consultorio. Sin embargo, l no sabe construir. En tonces el mdico requiere de un ingeniero que le haga el consultorio. A su vez, este ingeniero requiere, para poder construir el consultorio, que el mdico lo cure cuando se enferma. En esta forma, el mdico y el ingeniero se ayudan, y la sociedad funciona. De la misma manera, las clulas de todos los rganos cooperan entre s para que el Cuerpo Humano funcione adecuadamente. "Les voy a poner un ejemplo: "Las Enzimas Digestivas somos producidas por las clulas del Estmago. La colina sobre la que estamos ahora parados est formada por estas clulas. Ellas trabajan sin descanso para producirnos a nosotros y tambin al cido clorhdrico y al moco. Es decir, las clulas del Estmago estn especializadas en producir el jugo gstrico. Como les dije antes, el jugo gstrico se usa para realizar la digestin: Y mediante la digestin los alimentos se procesan para que las clulas puedan comrselos. A final de cuentas, el trabajo de las clulas del Estmago consiste en preparar el alimento para todas las clulas del Cuerpo Humano. A su vez, las dems clulas realizan diversas funciones que ayudan a vivir a las clulas del Estmago y a las de todo el resto del Cuerpo Humano. "El Cuerpo Humano no es una gran cantidad de clulas que estn unas junto a las otras. El Cuerpo Humano es algo ms. El Cuerpo Humano es una unidad formada por clulas individuales que trabajan en conjunto. En el Cuerpo Humano hay organizacin: la organizacin de las clulas que se unifican en los tejidos y de los tejidos que se coordinan en los rganos.

Para que esto sea realidad, se requiere que todas las^ clulas trabajen mucho. En nuestro reino no hay holgazanes. Todas las clulas del Cuerpo Humano viven unidas y trabajan en armona, ayudndose unas a otras, a fin de que nuestro rey, el granjero, pueda vivir feliz."

El General Pepsina hizo una pausa. Se le vea orgulloso y satisfecho. Retorci de nuevo su bigote y propuso: -Despus de que les he hablado tanto, ustedes deben estar ansiosos por ver algo. Pues bien, ahora los llevar al sitio del Estmago donde se hace la digestin para que ustedes mismos la observen. Adems Ies presentar a los distintos alimentos. Estn de acuerdo? -Por supuesto! -exclamaron al unsono los aminocidos. La compaa ech a andar. El General Pepsina se puso al frente de su ejrcito y la familia Protena, guiada como siempre por Triptofanito, le sigui. Mientras caminaban, Triptofanito iba pensando en la gran sabidura del General Pepsina. "Me parece -se dijo a s mismo- que este viaje va a resultar mucho ms emocionante de lo que me haba imaginado."

3 o 0 p CAPTULO II. - Lar alimentos platican : : Al cabo de un rato, nuestros amigos llegaron a un lugar donde haba una gran actividad. Aquello pareca una inmensa fbrica, con millones de obreros que se movan sin cesar. Por todos lados se vean activas enzimas que trabajaban partiendo a los alimentos. Era hermoso observar como todo mundo trabajaba en un perfecto orden. El General Pepsina se detuvo y habl a la familia Protena. -Hemos llegado al sitio del Estmago donde se realiza la digestin -dijo con orgullo-. Ahora permtanme que les presente a los alimentos. El General Pepsina gui a la familia Protena hacia un lugar donde haba una gran cantidad de seres que estaban divididos en tres grupos. Se acercaron al primer grupo y. el General dijo: -Familia Protena, les presento a los Carbohidratos, mejor conocidos como Azcares. Fueron despus hacia el segundo grupo y el General Pepsina procedi a hacer la presentacin: P ^ -Esta es la familia de los Lpidos o Grasas. Caminaron un poco y llegaron al tercer grupo. Este grupo estaba formado por gente muy fuerte. El General Pepsina dijo: -Ahora les tengo una pequea sorpresa. Les voy a presentar al tercer grupo de alimentos. Estas son las Protenas. Los aminocidos de la familia se dieron cuenta de que los miembros de este grupo eran muy parecidos a ellos. Inmediatamente reconocieron de quines se trataba: eran ni ms ni menos que sus primos. Con gran alegra corrieron a abrazarlos! Ya antes, cuando todava vivan en el huevo, alguien les haba platicado de que en otros lugares vivan otras familias de Protenas. Pero nunca haban tenido la oportunidad de conocer a sus parientes. Ahora, por fin, se encontraban frente a ellos. J Todos los alimentos estaban muy contentos de haberse conocido. Como ya era de noche y empezaba a hacer fro, decidieron encender una hoguera con un poco de cido clorhdrico. Una vez que la fogata estuvo prendida, los alimentos se sentaron alrededor de ella. En el ambiente 3 flotaba un aire de amistad. En un lado estaban los Carbohidratos, en otro P 3 los Lpidos y en otro ms las Protenas. Cada uno de ellos empez a platicar sobre su historia. P 3 Los primeros en hablar fueron los Carbohidratos b Azcares. El mas

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importante miembro del grupo era una hermosa muchacha de cara muy dulce, que se present como Glucosa. -Nosotros -dijo ella- vivimos en una gran cantidad de plantas y animales. En algunos lugares existen apenas unos cuantos de nosotros, pero en otros habitamos muchsimos. Los sitios donde ms se nos encuen tra son la miel, el pan y, por supuesto, el azcar. Como ustedes ven nosotros no somos muy fuertes. Sin embargo, tenemos una funcin muy importante: las clulas nos comen para producir energa. Esta energa es usada por las mismas clulas para realizar su trabajo. Por esta razn, el Cuerpo Humano nos necesita. -Nosotros -dijo a continuacin uno de los Lpidos, que era una per sona un poco redonda y gorda- tambin tenemos que ver con la energa. Aparte de muchas otras funciones, algunos Lpidos nos dedicamos a alma cenar energa. Esto nos hace ser importantes, pues el Cuerpo Humano puede hacer uso de nosotros cuando le faltan los alimentos. - Y en qu lugares viven ustedes? -pregunt con inters Triptofanito. -Los mejores Lpidos viven en los aceites vegetales, como el de cr tamo, maz y girasol. Tambin vivimos en el tocino, la manteca de cerdo, la mantequilla y en muchos otros lugares. Haba llegado el turno de las Protenas. La hoguera irradiaba un color muy agradable y todas las Protenas se haban aproximado unas a otras, sintindose muy cercanas, como una gran familia. El primero en hablar fue Triptofanito: -Yo soy un aminocido que viva antes en un huevo, unido a otros aminocidos como Glutamito, Aspartito y Lisina -exclam sonrienteHoy en la maana el granjero se comi ese huevo y fue as como llegu a este hermoso lugar. -Pues yo viva antes en un vaso de leche -dijo otro aminocido que

estaba sentado junto a Triptofanito- Y como la leche es muy sana, ya ven ustedes, yo soy una persona muy fuerte. -Por mi parte, yo habitaba en un gran pedazo de carne de res -dijo un tercer aminocido. Otro ms, que estaba por ah, exclam con alegra: -Con razn vea que t y yo nos parecemos; yo viva antes en un pescado. -Claro! -aadi el General Pepsina- Las Protenas se encuentran en todas las carnes, en muchas verduras, en el huevo y e,n la leche. -En cambio -explic Triptofanito-, yo nunca he visto a nadie que se parezca a m en el maz.

3 3 3 3 3 3 3 3 D I 3 33 ?3 -Yo quiero saber una cosa -dijo por ah un Carbohidrato- Por qu ^3 motivo son tan fuertes las Protenas? 33 El General Pepsina se frot las manos frente al acogedor fuego y respondi: I 3 -La razn es muy sencilla, querido amigo: las Protenas son los alimentos ms importantes que hay en la Naturaleza. No slo producen energa, 1 3 sino que adems ellas forman la estructura del Cuerpo Humano. Las 2 3 Protenas son los ladrillos de todas las clulas. Las clulas necesitan Prote 3 19

as para tener forma- Pero adems, Ies voy a decir una cosa, que quizs les sorprenda: yo mismo soy una Protena. -Cmo! -exclamaron al unsono los alimentos. -S, s, no se maravillen. Todas las Enzimas somos Protenas. Y no vayan ustedes a creer que slo hay Enzimas en el Estmago -replic el General mientras retorca su gran bigote- En todas las clulas del orga nismo existen Enzimas. Y las Enzimas son las encargadas de realizar absolutamente todas las funciones de la clula. La clula necesita de las Enzimas, que son un tipo de Protenas, para respirar, crecer, reproducirse, producir energa y trabajar. Imagnense lo importante que son las Prote nas! El Cuerpo Humano no puede vivir sin ellas! La vida no es posible sin las Protenas! Triptofanit^^?us amigos se sentan orgullosos al or las acaloradas palabras del General Pepsina. -Chorno ustedes saben -continu el General , las Protenas estn for as por unidades ms pequeas que se llaman aminocidos. Existen unos veinte aminocidos en la Naturaleza que se combinan de diversa manera para integrar todas las Protenas. Pues bien, lo que recibe cada clula son los aminocidos, ya que las Protenas enteras son demasiado grandes como para pasar a la sangre. Una vez que los aminocidos se han distribuido por todo el cuerpo, las clulas los toman y con ellos forman nuevas Protenas. Estas Protenas pueden servir para producir energa, para formar estructuras o bien para actuar como Enzimas. En ese momento, el General Pepsina mir su reloj. -Qu barbaridad! -exclam-. Ya se ha hecho tarde. Y dirigindose a las Protenas que estaban ah les dijo: -Ustedes ya llevan cuatro horas en el Estmago. Supongo que estarn ansiosos por seguir adelante. Ahora yo les voy a hacer el favor de separarlas en aminocidos para que estn en condiciones de pasar a la sangre.

Y fue abrazando una por una a las Protenas empezando por la Protena del huevo donde estaba Triptofanito, y siguiendo por la de la leche, la carne, el pescado y las verduras. Cuando el General Pepsina termin, los aminocidos ya no estaban tan unidos como antes, sino que ahora cada uno era independiente. Muchos de los aminocidos eran idnticos entre s. En total, haba 20 tipos de aminocidos. Al ver esto, Triptofanito dijo en voz alta: -i -Amigos, la razn por la que los aminocidos del huevo llegamos aqu fue para realizar un viaje al Cuerpo Humano. Yo los invito a todos ustedes a que hagamos este viaje juntos.

=3 O 3 3 Muchos aminocidos de la leche, la carne, el pescado y las verduras se sintieron orgullosos de que Triptofanito los invitara y exclamaron: -S, aceptamos. Iremos todos contigo y con Lisina, Glutamito, Aspar tito y los dems aminocidos. T sers el jefe de la expedicin. De esta manera, se form el grupo de 20 aminocidos que, comanda dos por Triptofanito^ ira a explorar el Cuerpo Humano. Despus, Trip tofanito se volvi hacia el General Pepsina y le dijo: -General, usted que es tan sabio, no podra acompaarnos? -Me encantara, amigo mo -dijo el General-, pero tengo que quedarme en el Estmago. Mi trabajo es muy importante y no lo puedo abandonar. Y no se preocupen: al conocer el Cuerpo Humano ustedes tambin se harn sabios. -Ahora vengan conmigo -prosigui- para que les ensee el camino. Cuando llegaron a la salida del Estmago, el General le dijo a Triptofanito: -En este lugar termina el Estmago y empieza un nuevo condado: el Intestino Delgado. Ah es donde ustedes deben ir. En el Intestino Delgado las sustancias se seleccionan: las que no sirven pasan al Intestino Grueso y son eliminadas por el Ano; las que s sirven son absorbidas por el Intestino Delgado y llevadas a la sangre. Como los aminocidos son las sustancias ms tiles del mundo, ustedes sern absorbidos por el Intestino Delgado hacia la sangre. As seguirn con el hermoso viaje que han iniciado. Ahora tenemos que decir adis concluy. El General Pepsina y Triptofanito se despidieron con un fuerte abrazo. El General regres hacia el Estmago mientras todos los aminocidos agitaban sus manos en seal de admiracin hacia ese grandioso personaje. Con Triptofanito al frente, los aminocidos cruzaron la frontera hacia el condado del Intestino Delgado. Triptofanito iba muy emocionado. Al fin pasaran a la sangre! Pero an no saba lo que les esperaba en el Intestino Delgado.

CAPTULO III,- Peligro en el hites tino El paisaje del Intestino Delgado era impresionante. Por todas partes se vean inmensas elevaciones, mucho ms altas que las del Estmago. Estas elevaciones ya no eran simples colinas, sino verdaderas montaas que estaban bordeadas por profundos precipicios. Al igual que en el Estmago, estas montaas estaban cubiertas por moco. Despus de muchos esfuerzos, los aminocidos llegaron al pie de las montaas. Ah haba un letrero que deca: "Esta es la cordillera de las Vellosidades Intestinales." Parado junto al letrero se encontraba un individuo fortachn que portaba un traje de montas. Triptofanito se le acerc y le dijo: -Buenas tardes, seor. Nosotros somos un grupo de aminocidos que quieren hacer un viaje al Cuerpo Humano. Nos podra usted decir cmo llegar a la sangre?

p 3 tr 3 3 3 -Si ustedes desean ir a la sangre estn en el lugar ideal -respondi el montas- Se los digo porque el Intestino Delgado es el encargado de absorber los alimentos hacia la sangre. En el Intestino Delgado tambin se terminan de digerir los alimentos que han llegado al Estmago. Pero su funcin ms importante es la absorcin. Esta funcin la realizan unas clulas muy trabajadoras, llamadas, precisamente, clulas de absorcin. -Es usted una clula de absorcin? -pregunt Triptofanito. -No, yo soy una clula caliciforme y mi funcin es producir moco para proteger al Intestino. Pero las clulas de absorcin son muy buenas amigas mas. Si ustedes quieren llegar a la sangre, tienen que escalar esta montaa. Pero tengan mucho cuidado, pues arriba vive un parsito muy peligroso. -Un parsito, dice usted? -inquiri Lisina con ojos de espanto. -S. Es un monstruo horrible, inmenso. Se llama Ascaris. Lleg aqu un da en que el granjero comi sin antes lavarse las manos. Desde aquel desdichado da, nuestro condado vive asolado por ese pillo que se dedica a devorar a los alimentos que llegan al Intestino. Por esta razn, el Cuerpo Humano se ha ido debilitando. Tengan mucho cuidado, pues seguramente querr devorarlos. Quizs no deberan ir ustedes ah. Corren mucho riesgo! Mejor qudense aqu y no arriesguen su vida. -No! -respondi el valiente Triptofanito-. Nosotros hemos decidido realizar un viaje al Cuerpo Humano y estamos dispuestos a hacerlo a pesar de todos los peligros que existan. -Si sa es su decisin, vayan -respondi la clula- Pero cudense mucho, por favor! -Gracias por su advertencia. Ahora escalaremos la montaa -dijo Triptofanito con mucha seguridad- Hasta luego! -Adis, amigos! -contest la clula con preocupacin. El ascenso resultaba muy difcil y peligroso. El camino era resbaloso y a los lados se abran inmensos abismos. Los aminocidos marchaban con mucho cuidado para evitar accidentes. De repente, se oy un grito de terror. La hermosa Lisina haba resbalado y estaba, a punto de caer al abismo. Triptofanito dio un salto. Con gran agilidad, logr detener a Lisina cuando ella estaba en el borde del precipicio. -Gracias, Triptofanito. Me has salvado la vida -dijo ella, todava temblando del susto. Y para manifestarle su agradecimiento le dio un n

beso. Triptofanito se sonroj emocionado. -Bueno, sigamos adelante -exclam con gran orgullo. 3 23 3

Los aminocidos reanudaron la marcha. Triptofanito iba al frente. Finalmente llegaron a la cima de la montaa. Como estaban agotados, los aminocidos decidieron sentarse a descansar. Pero detrs de ellos, en el interior de una caverna, brillaban unos ojillos malvados. Era el monstruo Ascaris, que desde su escondrijo haba visto llegar a los aminocidos. -Mm! -pens mientras se relama los labios-. Qu ricos aminocidos! Ahora que estn descansando los muy tontos, me les acercar y los devorar. Qu banquete me voy a dar! Ja, ja, ja! Sali de su escondite con mucha cautela, sin hacer el menor ruido. Era un ser repulsivo. Tena un cuerpo alargado y monstruoso, sobre el cual se arrastraba como lombriz. Pero lo que ms llamaba la atencin era su inmenso hocico, un hocico repugnante cubierto por afilados ganchos. El villano Ascaris avanz lenta y sigilosamente hacia los aminocidos. Ellos estaban platicando y no se haban dado cuenta del peligro que los acechaba. De repente, Ascaris abri sus inmensas fauces y se lanz contra los aminocidos. En ese momento, Triptofanito volte la cabeza y pudo mirar al horrible monstruo. -Cuidado, aminocidos! -grit alarmado. Los aminocidos se levantaron sbitamente y empezaron a retroceder. -Estn perdidos! -rugi Ascaris con una voz que retumb en todo el Intestino. -Eso es lo que t crees! -le respondi con valor Triptofanito- Al ataque, aminocidos! No dejemos que este malvado-nos destruya!

Al ver el valor de Triptofanito, todos los aminocidos se sintieron fuertes. Con gran bravura arremetieron contra el parsito. La hermosa Lisina tambin empez a luchar. Pero en un descuido, el monstruo la tom en sus garras. Cuando Ascaris iba a devorarla, Triptofanito se impuls y asest un golpe mortal sobre el hocico del parsito. Al mismo tiempo, los dems aminocidos lo golpeaban en todo el cuerpo. El malvado no pudo resistir el valiente ataque y se desplom muerto. Triptofanito corri hacia Lisina. A consecuencia del peligro, la bella aminocido se haba desmayado. Triptofanito la tom en sus brazos. Poco a poco, Lisina fue despertando. Al ver a Triptofanito, lo bes, y le dijo: -Otra vez me has salvado la vida. -N o fue nada, hermosa Lisina. Este momento amoroso se vio interrumpido por los gritos de jbilo de una multitud que exclamaba: -Vivan los aminocidos! Arriba las Protenas! Bravo por Triptofanito y Lisina! Nuestros amigos volvieron la vista y observaron a miles de clulas de absorcin. Las clulas se acercaron y dijeron: -Queridos aminocidos: hemos visto su gran hazaa. Son ustedes unos hroes. Nadie haba podido acabar con el .monstruo. Y ahora

ustedes nos han liberado de su yugo. Como muestra de nuestro agrade cimiento, queremos solicitarles que se queden con nosotros. -Muchas gracias -respondi Triptofanito emocionado por aquella muestra de amistad-, pero tenemos que seguir adelante. Si no es mucha molestia para ustedes, yo les pedira que nos absorbieran a la sangre. -Claro que no es molestia -exclamaron las clulas-. Lo haremos con mucho gusto. Las clulas de absorcin tomaron a los aminocidos y los hicieron atravesar el intestino para llegar a la sangre. Finalmente, todos los aminocidos estaban ah. Se trataba de un vaso sanguneo muy grande. A la entrada haba un letrero que deca: VENA PORTA. Los aminocidos se echaron a nadar en la sangre. Iban felices, comentando la gran hazaa. -Yo tom al monstruo de la cola y lo jal con todas mis fuerzas -deca Glutamito. -Y yo le piqu los ojos -afirmaba orgulloso Aspartito. Y as, todos los aminocidos hablaban de su maravillosa proeza. Haba sido un gran da, lleno de emociones. Mientras nadaban, Triptofanito iba pensando: "Por fin hemos llegado a la sangre! Quin sabe cuntas aventuras ms nos esperan en nuestro viaje!"

=3 CAPTULO IV.- El malvado Magueyanes Despus de nadar un rato, Glutamito grit: -Tierra a la vista! Los aminocidos alzaron la vista y observaron, a lo lejos, algo que pareca ser un inmenso condado. Entonces echaron a nadar con todas sus fuerzas. A medida que se aproximaban al condado, ste se vea ms y ms grande. Finalmente llegaron a la entrada. Ah haba un enorme letrero que deca: "Bienvenido al condado ms grande del Cuerpo Humano, el Hgado." -Me parece que ste es un condado muy interesante -dijo Triptofa nito a los aminocidos- Yo creo que debemos explorarlo. Qu opinan? -S, vamos! -respondieron sus compaeros. Los aminocidos vieron cmo la gruesa Vena Porta, que los haba llevado del Intestino Delgado al Hgado, se iba dividiendo en ramas que penetraban al Hgado. Empezaron a nadar por estas pequeas venas que cada vez se hacan ms estrechas. A los lados se vean miles de clulas acomodadas en hileras, una detrs de otra. Las clulas estaban trabajando, pero parecan muy agotadas y tristes. Al notar esta situacin, los aminocidos se detuvieron frente a una clula y Triptofanito le pregunt: -Amigo, veo que ustedes estn muy afligidos. Qu es lo que les pasa? -Oh, es algo terrible! -respondi la triste clula- El Hgado era antes uno de los condados ms alegres del Cuerpo Humano. Los habitantes del Hgado -que nos llamamos hepatocitos- trabajbamos en armona. Como ustedes ven, los hepatocitos estamos muy unidos. Y saben por qu? Sencillamente porque en el Hgado se realizan cientos de funciones importantsimas para el Cuerpo Humano. -Cmo es eso? inquiri la hermosa Lisina- Explcanos, por favor. -Pues vern: el Hgado es el laboratorio del Cuerpo Humano. Todos los alimentos que han sido absorbidos por el Intestino Delgado llegan antes que nada al Hgado. Esto tiene una gran importancia, pues muchas veces las sustancias absorbidas por el Intestino no estn en una forma o en una cantidad til al organismo. Pero cuando llegan al Hgado, los hepatocitos transformamos estas sustancias segn las-i necesidades del Cuerpo Humano. Si una persona ya ha comido suficiente, nosotros almacenamos el exceso de alimentos, hasta que el Cuerpo vuelva a necesitarlos. En esta forma, los hepatocitos tomamos lde la sangre los

azcares, las grasas, los aminocidos y otras sustancias, y los devolvemos a la circulacin cuando son necesarios. Adems, nosotros transformamos unas sustancias en otras, de acuerdo con lo que necesite el Cuerpo Humano. Por ejemplo, si se necesita mucha azcar y no hay suficiente, transformamos los aminocidos en azcares. Tambin transformamos las grasas en diversas sustancias tiles al organismo. Y adems, podemos tomar los aminocidos y volverlos a armar en protenas indispensables para el buen funcionamiento de todo el reino del Cuerpo Humano. Es decir, el Cuerpo Humano simplemente nos informa de lo que necesita y nosotros se lo mandamos por la sangre. Y si ya tiene una cantidad suficiente de alguna sustancia, pues nosotros se la guardamos hasta que la necesite de nuevo. Pero no slo eso. En el Hgado tambin se transforman algunas sustancias txicas o dainas para el organismo. Despus de transformadas, estas sustancias resultan inofensivas. Como ustedes ven, el Hgado tiene una importancia fundamental en el metabolismo, que es el conjunto de transformaciones que sufren las sustancias en el interior del Cuerpo. Y por si acaso esto fuera poco, el Hgado tambin produce una secrecin muy especial, la bilis, que es enviada al Intestino para ayudar a la digestin y absorcin de las grasas. Cuando hay suficiente bilis, sta se almacena en una bolsica que est debajo del Hgado y que se llama Vescula Biliar, que es un suburbio de nuestro condado. -Bueno -dijo Glutamito-, pero si los hepatocitos son tan importantes, por qu estn tristes? ~Ah, porque una gran desgracia ha venido a caer sobre nosotros! -suspir lleno de afliccin el hepatocito . Les deca que nosotros vivamos muy felices trabajando en armona. Pero un da, el dueo de este reino, el granjero, empez a beber pulque. An recuerdo con espanto ese da! Como ya les haba dicho, todas las sustancias que el hombre come o bebe llegan al Hgado. Pues bien, en ese da nefasto los hepatocitos estbamos trabajando felices como siempre. De pronto, sin que nadie supiera cmo, un ejrcito de alcoholes nos empez a invadir. Eran cientos, miles de, ellos. Y al frente vena el ser ms cruel, terrible, despiadado, implacable y malvado que se ha dado en la Naturaleza: el Coronel Magueyanes. Nosotros tratamos de defendernos, pero nos tomaron por sorpresa. Estbamos desprevenidos. Oh, miles de mis compaeros murieron en ese terrible da! El pobre hepatocito no resisti y rompi a llorar. -No te preocupes, amigo -lo consol Triptofanito-. Nosotros les ayudaremos a librarse de esa plaga. -Oh, no! Ellos los destruiran -replic el hepatocito entre lgrimas

de bilis-. Esto es terrible. Desde aquella ocasin, el ejrcito de los alcoholes nos ha venido atacando todas las noches. Durante el da se esconden quien sabe dnde y en la noche nos atacan. Estamos desolados. Apenas empezamos a trabajar, los alcoholes nos agreden y matan a miles de nosotros. Si esto sigue as, en poco tiempo habrn acabado con el Hgado, con el condado ms grande del Cuerpo Humano. Entonces el Hgado no ser ms que un pueblo fantasma. -Nosotros acabaremos con esos pillos! -exclam Triptofanito. -Pero ustedes son muy pocos! -afirm desconsolado el hepatocitoAdems, los alcoholes son muy sanguinarios. Y no quiero ni pensar en el cruel Magueyanes! Ya se acerca la noche. Mejor huyan, aminocidos, huyan, antes de que sea demasiado tarde! -De ninguna manera! -expres Triptofanito-. Los aminocidos somos pocos, pero somos fuertes y valientes. Nos esconderemos entre los cordones de hepatocitos y aguardaremos a que lleguen los alcoholes. Entonces les daremos su merecido! De acuerdo, compaeros? -S! -exclamaron los aminocidos- Abajo los alcoholes! Ya vern lo que les espera! Los haremos trizas!

-Y por lo que respecta a ese Magueyanes, yo me encargar de el -aadi Triptofanito. Los aminocidos tomaron su lugar. La espera comenz. Los minutos transcurran lentos, silenciosos. . Triptofanito se levant sbitamente. -El aire huele a pulque -dijo en voz baja a los dems aminocidos-. Esto quiere decir que el enemigo se acerca. Estn preparados! Los aminocidos se pusieron en tensin. Cada uno de nuestros ami gos haba tomado su posicin, esperando con impaciencia la agresin de las terribles huestes de Magueyanes. Angustiados los hepatocitos teman que las fuerzas de los aminocidos no pudieran contra los malvados alcoholes y sudaban enormes cantidades de bilis. No se escuchaba sonido alguno, pero detrs del silencio se senta la presencia del peligro. De pronto, un grito brbaro sacudi al Hgado. 1 ejrcito de los alcoholes haba iniciado el ataque. De todos lados aparecan miles de fieros alcoholes dispuestos a hacer de las suyas. Los aminocidos salieron de su escondite. La batalla final haba empe zado. Cada aminocido peleaba contra diez, veinte, treinta alcoholes. Era demasiado. Los alcoholes ganaban terreno. Glutamito haba sido herido y yaca en el suelo. Aspartito se hallaba cercado por decenas de enemigos. Todo pareca indicar que se acercaba el fin de los aminocidos. La situacin era insoportable. Cuando ya los aminocidos estaban perdidos, Triptofanito volvi la vista y observ, entre los miles de alcoholes, a un ser especialmente repulsivo. En seguida lo reconoci. -T debes ser el malvado Magueyanes! -grit-. Ahora te dar tu merecido! Y con una bravura sin igual, Triptofanito arremeti contra el villano. Pero Magueyanes era un tipo fuerte y maoso. En un abrir y cerrar de ojos, coloc un recio puetazo en la cara del valiente aminocido. Triptofanito cay al suelo. Magueyanes se abalanz sobre l. En el ltimo momento, cuando Magueyanes estaba a punto de destruirlo, Triptofanito

sac fuerzas del fondo de su ser y se puso de pie. Sin perder un instante, empez a golpear al sorprendido Magueyanes. El malvado empezaba a flaquear. Pero un alcohol que estaba atrs de Triptofanito se acerc sigiloso a nuestro hroe, dispuesto a atacarlo a traicin. En ese momento, Lisina se dio cuenta del peligro que acechaba a Triptofanito. Sin prdida de tiempo, tom una piedra y la lanz con fuerza contra el marrullero alcohol, quien se desplom descalabrado. -Gracias, Lisina! -grit Triptofanito mientras asestaba el golpe mortal a Magueyanes.

Al ver que su jefe haba sido muerto, los alcoholes se sintieron perdidos. El ejrcito trat de huir en desbandada, pero los aminocidos lo cercaron y dieron fin a todos los alcoholes. Lisina corri hacia donde yaca herido Glutamito. Afortunadamente, su estado no era grave, y con unos cuantos vendajes se recuper. Haba sido una gran batalla. Aquella noche, los hepatocitos ofrecieron un banquete en honor a los heroicos aminocidos. Por todos lados se escuchaban alegres canciones que recordaban la hazaa. Todo mundo estaba feliz. Haba azcar en abundancia para todos; aqu y all se oa el tintinear de las copas llenas de exquisita bilis. En un lugar de la reunin, Triptofanito y Lisina platicaban con el hepatocito que les haba hablado antes. -Por un momento cre que los alcoholes los derrotaran, pero en verdad ustedes demostraron ser muy fuertes -deca el hepatocito emocionado. -Yo slo espero que al granjero no se le vuelva a ocurrir tomar alcohol, porque entonces vendr un nuevo ejrcito y un-nuevo Magueyanes, y de nada habr servido nuestra accin -comentaba Lisina. -No te preocupes, hermosa Lisina -aada riendo Triptofanito-. Despus de todo lo que ha pasado, estoy seguro qu el granjero ha

aprendido la leccin: el alcohol destruye a este maravilloso reino que es el Cuerpo Humano. No creo que quiera volver a tornar.^ Cuando la fiesta hubo terminado, todo mundo se acost a dormir. En el aire flotaba una bella sensacin de seguridad, la seguridad de que los hepatcitos podran volver a vivir y trabajar tranquilos, sin la amenaza del alcohol. A la maana siguiente, Triptofanito reuni a los aminocidos y exclam: -Ha llegado la hora de despedirnos y seguir adelante. En ese momento, uno de los aminocidos, llamado Histidino, un tipo noble y bondadoso, se levant y dijo: -Compaeros, a m me ha encantado el Hgado. He decidido quedarme aqu para ayudar a los hepatcitos. -Es maravilloso que hayas tomado esta decisin, pues todo el Cuerpo Humano necesita de los aminocidos -le respondi Triptofanito. Los aminocidos aplaudieron y se despidieron uno por uno de su noble compaero. ] Al poco rato, lleg un hepatocito. -Amigo mo -le dijo Triptofanito-, quisiera que nos dieras alguna orientacin para seguir nuestro viaje.

-Si toman esa pequea vena que ven ah -contest l desembocarn a un gran vaso sanguneo, la Vena Cava Inferior. Sigan por ah y llegarn al Corazn. -Al Corazn? -inquiri Lisina- Qu emocionante! Los aminocidos echaron a nadar mientras los hepatocitos les decan adis en medio de grandes ovaciones. Entre los hepatocitos se poda ver al aminocido Histidino, feliz de estar con las clulas. Al poco rato, los aminocidos llegaron a la Vena Cava Inferior y empezaron a nadar tranquilamente. De pronto, una inmensa ola de sangre se elev. Los aminocidos fueron lanzados fuera de la Vena Cava hacia otro vaso. Despus, la sangre comenz a arrastrarlos por cientos de pequeos vasos sanguneos. Cuando la corriente ces, los aminocidos estaban muy lejos de la Vena Cava Inferior. Triptofanito mir hacia todos lados, pero no pudo reconocer nada. Los aminocidos no saban dnde se encontraban. Estaban perdidos.

..... CAPTULO V. - Nuevos amigos Los aminocidos se dieron cuenta de que era intil tratar de regresar a la Vena Cava Inferior. Decidieron seguir nadando por el vaso donde se encontraban y dejar que el destino los condujera a algn lugar. No tuvieron que esperar mucho. Al cabo de un rato, llegaron a un sitio muy hermoso y tranquilo, que tena una agradable coloracin rosa claro. Los aminocidos empezaron a internarse por el condado. Despus de caminar un tiempo, nuestros hroes arribaron a un lugar donde haba una gran actividad. Los aminocidos vieron que se trataba de miles de clulas que trabajaban sin cesar. Al igual que en el Hgado, estas clulas se encontraban muy unidas, pero ya no constituan hileras, sino que ms bien estaban acomodadas en grupos pequeos, de apenas unas cinco o diez clulas, con forma de rebanadas de pastel. Haba infinidad de estos grupos de clulas, unos junto a los otros, llenando casi todo el lugar. Los aminocidos sentan una gran curiosidad por saber dnde esta ban, de modo que se aproximaron a uno de los grupos de clulas. Cuando llegaron, Triptofanito dijo: -Disculpen que los interrumpamos. Nosotros somos un grupo de aminocidos que estamos viajando por el Cuerpo Humano. Ibamos rumbo al corazn cuando de pronto nos perdimos y llegamos a este lugar. La verdad es que aqu todo es muy hermoso, y estamos ansiosos de que ustedes nos hablen de este rgano. -ste es el condado del Pncreas -respondi una de las clulas del grupo, mientras las dems trabajaban- Las clulas del Pncreas nos hemos agrupado en pequeos equipos de trabajo para realizar nuestra funcin con mayor eficacia Estos equipos de clulas se llaman Acinos. La clula hizo una pausa y con visible agitacin aadi apenada: -Oh! Ustedes perdonen. He cometido una falta de cortesa: mencion la palabra clula y quizs ustedes no saben lo que es una clula. Quieren que se los explique?, -No te preocupes, amigo -lo tranquiliz la hermosa Lisina-, nosotros ya sabemos lo que es una clula. Nos lo explic una enzima digestiva muy amable, el General Pepsina. -El General Pepsina, dices? -inquiri con alegra 'a clula- jYo conozco al General Pepsina! El es un gran amigo de todos los Acinos del Pncreas, porque nosotros tambinproducimos enzimas digestivas. Pero

hay una pequea diferencia: el General Pepsina y su ejrcito de Enzimas Digestivas son producidos en el Estmago, donde se encargan de iniciar la digestin. En cambio, las enzimas digestivas que nosotros producimos son enviadas al Intestino Delgado para que ah completen la digestin. El motivo de esta diferencia es muy sencillo: como el Estmago se dedica casi exclusivamente a digerir los alimentos siempre le queda tiempo para producir sus propias enzimas. En cambio, el Intestino Delgado no slo tiene que terminar de digerir los alimentos, sino que adems debe absorberlos a la sangre cuando la digestin ha terminado. Si adems de digerir y absorber, las clulas del Intestino tuvieran que secretar enzimas, el trabajo sera demasiado y las clulas no resistiran. Pero aqu es donde intervenimos los Acinos, produciendo las enzimas que el Intestino Delgado necesita para la digestin y mandndoselas por un pequeo conducto que va del Pncreas al Intestino. sta es la princip~al funcin de los Acinos del Pncreas. -Ya se ve que ustedes son unas clulas importantsimas para el Cuerpo Humano! -exclam Triptofanito-. Si ustedes no produjeran las

enzimas para el Intestino, los alimentos no se terminaran de digerir y por lo tanto no se absorberan. Entonces el Cuerpo Humano morira. Cuando Triptofanito termin de hablar, Glutamito pregunt: -Es sta la nica funcin del Pncreas? -Oh, no! -respondi la clula-. En el Pncreas viven dos clases de clulas completamente distintas que realizan dos funciones totalmente diferentes. En primer lugar estn los Acinos que, como ya les dije, producimos enzimas digestivas. Y adems existen unas clulas que se han establecido entre los Acinos, formando islotes. La clula del Acino se detuvo un instante, miro a su alrededor y aadi mientras sealaba con la mano: -Ese grupo de clulas que ven ustedes ah es un Islote. Si quieren conocer su maravilloso funcionamiento, vayan hacia all. -As lo haremos! -exclam Triptofanito- Gracias y hasta luego! Los aminocidos se dirigieron hacia el sitio sealado. Al llegar, los recibi una clula con cara de bondad, con ese tipo de cara que slo las abuelitas tienen. Cuando la clula los salud, los aminocidos notaron en su voz un curioso acento alemn: -Buenas tarrrdes. Bienvenidos a los Islotes de Langerhans.

CAPTULO VI. - El t mgico Despus de que los aminocidos explicaron el motivo de su presencia en los Islotes de Langerhans, la clula Ies dijo con gran amabilidad: -Pasen, pasen ustedes y sintense. Ahora esprenme un momento: voy a traerles una bebida para que platiquemos a gusto. Al cabo de un rato, la clula regres trayendo unas tazas llenas de un lquido que ola exquisito. / Los aminocidos bebieron e inmediatamente se sintieron fortalecidos, como si hubieran tomado un elixir mgico. -Mmm! Qu estupendo! -exclam Triptofanito, mientras se relama los labios- Qu bebida es sta? -Es un t de insulina -respondi la clula, sonriendo con su cara alegre y un poco roja. -Insulina? Nunca haba odo hablar de esa sustancia -aadi Lisina al tiempo que daba un sorbo a su taza. -La insulina es la sustancia que se produce aqu, en los Islotes de Langerhans. Constituye un ejemplo de lo que es una. hormona.

Glutamito, quien haba acabado de beber su t, replic con muchos nimos: -Oh, explquenos eso, por favor! La clula se frot las manos, como si se sintiera muy feliz de hablar de las hormonas. Y mirando bondadosamente a los aminocidos les dijo: -Para que ustedes entiendan lo que es una hormona, tengo que explicarles primero lo que es una glndula. Las glndulas son grupos de clulas que secretan alguna sustancia til al Cuerpo Humano. El Cuerpo Humano requiere de muchas de estas sustancias tiles o secreciones, tales como las enzimas digestivas y la insulina. Si las clulas encargadas de fabricar las secreciones estuvieran solas, no se daran abasto para producir todo lo que el Cuerpo Humano necesita. Por esta razn, las clulas secretoras se han agrupado formando glndulas, con el fin de poder trabajar tal como el Cuerpo Humano lo requiere. "Sin embargo, no todas las glndulas trabajan de la misma manera. Hay glndulas que poseen conductos especiales, por medio de los cuales mandan su. secrecin al rgano donde sta se necesita. Estas glndulas se llaman exocrinas, porque secretan hacia afuera, hacia algn rgano en especial. Como ejemplo estn los Acinos que ustedes acaban de conocer. Las clulas de los Acinos producen enzimas digestivas que pasan por medio de un conducto a un rgano, en este caso el Intestino Delgado. Como ustedes ven, los Acinos del Pncreas actan como glndula exocrina. Pero adems existe otro tipo de glndulas. Estas glndulas producen su secrecin, pero no la mandan por un conducto hacia un rgano, sino que la depositan directamente en la sangre para que la secrecin acte sobre muchas otras clulas del organismo. Estas glndulas se llaman endocrinas, porque secretan hacia adentro, hacia la sangre. 'Ahora ya pueden ustedes comprender lo que es una hormona, pues las secreciones de las glndulas endocrinas se llaman, precisamente, hormonas. Es decir, una hormona es una sustancia til al Cuerpo Humano que es producida por una glndula endocrina y enviada directamente a la sangre para que acte sobre otras clulas. A veces estas clulas pueden estar muy alejadas de la glndula donde se fabric la hormona. Esta es la razn de que las hormonas sean depositadas en la sangre, pues as pueden viajar grandes distancias hasta llegar al rgano donde van a actuar. En cambio, las secreciones de las glndulas exocrinas actan siempre sobre un rgano vecino o sobre el mismo rgano donde se produjeron. Por este motivo, no necesitan pasar a la sangre, sino que les basta con un sistema de conductos. Esta es una de las grandes diferencias entre las glndulas exocrinas y las endocrinas: las exocrinas actan cerca;

las endocrinas funcionan a distancia. Es ms, hay hormonas, como la insulina, que actan sobre todas las clulas del Cuerpo Humano." La clula hizo una pausa que Triptofanito aprovech para decir: -Entonces los Islotes de Langerhans son glndulas endocrinas que producen la hormona insulina. -Exactamente -prosigui la clula- Como ustedes ven, en el condado del Pncreas existe tanto una glndula exocrina, representada por el conjunto de los Acinos, como una glndula endocrina, formada por los Islotes de Langerhans. -Por esta razn, se dice que el Pncreas es una glndula mixta, o sea que produce tanto secreciones exocrinas como hormonas. Pero la mayora de las glndulas del Cuerpo Humano son slo exocrinas o slo endocrinas En ese momento, la clula se levant para servir a los aminocidos otra taza de t de insulina. Despus de beber un sorbo, Aspartito se dirigi a la clula: -Cada vez que tomo t de insulina, me siento fortalecido. Dgame usted, cul es la funcin de la insulina? -Esa pregunta es muy interesante -empez afirmando la clula-. Ustedes saben que todas las clulas del organismo necesitan consumir azcar a fin de producir la energa necesaria para realizar su trabajo. Pues bien, la glucosa, que es el azcar ms importante, es llevada a las clulas por la sangre. Pero la glucosa no puede entrar por s sola a las clulas, sino que requiere de la insulina para hacerlo. Hagan de cuenta que la insulina abre una puerta en las clulas para que la glucosa penetre a su interior. -No entiendo muy bien -dijo Aspartito. -Te lo voy a explicar de otra manera -repuso la^clula con cariosa comprensin: ; -Las clulas, al igual que las personas, necesitan comer. Y uno de los alimentos ms importantes es la glucosa. Pues bien, la insulina es como

una cuchara que hace que el alimento penetre desde el plato -es decir, desde la sangre- hasta el interior de las clulas. Imagnense lo impor tante que es la insulina! Si no hubiera insulina, todas las clulas moriran por falta de alimento y el Cuerpo Humano dejara de existir. -Ahora s entiendo! -exclam gustoso Aspartito. -Existe alguna otra funcin de los Islotes de Langerhans? -pregunt a su vez Triptofanito. -Efectivamente -dijo la clula-, en los Islotes de Langerhans no slo se produce insulina sino que tambin se produce otra hormona, que se llama glucagon. El glucagon tiene una funcin muy importante: cuando la cantidad de glucosa en el Cuerpo Humano baja por algn motivo, el glucagon pasa por la sangre hacia el Hgado. Una vez ah, el glucagon ordena a los hepatcitos que manden el azcar que se almacena en el Hgado hacia la sangre, para que el nivel de glucosa se eleve nuevamente hasta la cantidad que las clulas necesitan. Gracias al glucagon, la sangre tiene siempre las cantidades necesarias de glucosa para que las clulas vivan, y gracias a la insulina, las clulas pueden obtener la glucosa de la sangre. En verdad, los Islotes de Langerhans formamos una glndula endocrina indispensable para el buen funcionamiento del Cuerpo Hu mano, a travs de nuestras dos hormonas. En los Islotes hay vida! La clula termin de hablar. En su mirada brillaba un destello de orgullo y de ternura. Era la mirada de una abuelita. Los aminocidos, a su vez, se sentan emocionados con todo lo que la clula es haba dicho. -Qu cosas tan interesantes nos ha contado! -exclam Triptofanito. -En efecto,, pero todo esto no ha sido sino una pequea muestra de lo que es el maravilloso mundo de las hormonas -replic la clula. Y despus concluy: -Queridos aminocidos: ustedes estn realizando un precioso viaje por el Cuerpo Humano. En sus travesas se encontrarn con varias glndulas endocrinas. Nunca dejen de pedirles que les expliquen el funcionamiento de sus hormonas. Y algn da en su viaje conocern a una

de las glndulas endocrinas ms hermosas e importantes del Cuerpo Humano, la glndula Hipfisis. Cuando lleguen ah, ella les explicar la forma fascinante como se controla la produccin de hormonas segn las necesidades de nuestro reino. As irn ustedes aprendiendo a descifrar los misterios del increble Cuerpo! Humano. La voz de la clula temblaba de emocin. Era como la voz de una abuelita que acaba de contar un cuento. Pero ahora ya no era simplemente un cuento. Ahora se trataba de las maravillas de la vida.

3 3 3 3 3 3 3 3 3 ^ 3 1 3 = 3 3 S3 3 3 3 3 CAPTULO VIL -Nuevas sorpresas Los aminocidos salieron del Pncreas sintindose felices de haberse encontrado con los Acinos y los Islotes de Langerhans. Iban fortalecidos por la insulina y por las hermosas plticas que haban tenido con las clulas de ese estupendo condado que ahora abandonaban. Despus de las batallas contra el parsito y los alcoholes, su estancia en el Pncreas haba sido una especie de descanso amenizado por la amabilidad de las clulas y por los fascinantes descubrimientos que todos ellos haban realizado. Ahora se dirigan hacia el Rion, siguiendo un camino que la clula de los Islotes de Langerhans les haba indicado. Mientras.nadaban, Triptofanito iba recordando cada palabra de la conversacin del da anterior. -Verdaderamente la vida es un fenmeno grandioso! -se deca a s mismo con mucha emocin. El nmero de aminocidos se haba reducido un poco, pues dos de ellos haban decidido quedarse en el Pncreas, uno en los Acinos y otro en los Islotes de Langerhans, para ayudar a esas maravillosas e importantes clulas. Mientras nadaban por el vaso sanguneo que los llevara al Rion, los aminocidos pasaron junto a un gran condado de color prpura donde alcanzaron a ver un letrero que deca: "Este es el condado del Bazo. Aqu se realizan dos funciones: filtrar la sangre y producir un tipo de glbulos blancos." Sin embargo, la corriente era muy fuerte y los aminocidos no pudieron detenerse. Nuestros hroes siguieron nadando, hasta que finalmente llegaron a un condado de color amarillo. Enfrente se vea un condado idntico. Los

aminocidos no saban a ciencia cierta dnde estaban, pero sospechaban que se trataba del Rion. Fue as como decidieron lanzarse a explorar el condado. Ellos se sentan un poco nerviosos, pues no estaban seguros de que ese condado fuera el Rion. < De pronto, una gota de una sustancia viscosa cay sobre los aminocidos y los empap. Los aminocidos estaban ms desconcertados que nunca. Triptofanito exclam enojado: -Esto debe ser una broma de muy mal gusto! v No haba terminado de hablar cuando otra gota de/la misma sustancia volvi a caer sobre los aminocidos. Todos estaban indignados. En ese momento, los aminocidos se dieron cuenta'de que el condado

era presa de una gran agitacin. Por todas partes se vean clulas co rriendo de un lado a otro. Dejando atrs a sus compaeros, Triptofanito alcanz a una de las clulas y le pregunt qu pasaba. -Perdneme, pero no tengo tiempo para platicar. Estoy muy ocupada: jel granjero acaba de tener una fuerte emocin! -respondi con prisa la clula mientras segua su camino. Triptofanito no tuvo ms remedio que dirigirse a otra de las apresuradas clulas. -Por favor, explqueme lo que est sucediendo en el Rion -suplic agitado. -En el Rion?-pregunt la clula con asombro . No amigo! Usted est confundido! Este no es el Rion. Esta es la Cpsula Suprarrenal. -La Cpsula Suprarrenal? Pero nosotros bamos al Rion! exclam alterado Triptofanito. -Lo que pasa es que la Cpsula est justamente encima del Rion. As como hay dos Rones, existen tambin dos Cpsulas Suprarrenales, una sobre cada Rion. Pero a pesar de estar colocadas encima de los Riones, las Cpsulas tienen una funcin completamente distinta. Las Cpsulas Suprarrenales son ni mas ni menos que una glndula endocrina.

-Oh! -expres Triptofanito boquiabierto-. Pero dgame por qu hay tanta agitacin en este condado! -Es que el rey del Cuerpo Humano acaba de tener una gran emo cin! -Eso ya me lo dijeron! -dijo Triptofanito, quien empezaba a eno jarse por la situacin- Lo que yo quiero saber es por qu ustedes se alteran tanto cuando el granjero se emociona. Adems quiero que me diga qu es esta sustancia con la que nos mojaron. -Bueno -respondi la clula un poco ms tranquila-, le voy a explicar todo. La sustancia a que usted se refiere es una de las tantas hormonas que se producen en nuestro condado. Esta hormona se llama adrenalina. Cada vez que una persona sufre una emocin intensa, como miedo, enojo, excitacin o alegra, las clulas de las Cpsulas Suprarrenales producimos adrenalina. La adrenalina tiene la importantsima funcin de hacer que el Cuerpo Humano pueda responder mejor ante la emocin. -Cmo logra este efecto la adrenalina? -inquiri Triptofanito. La clula contest: -Cuando una persona sufre una emocin, sus clulas necesitan recibir ms alimento. Merced a esto, las clulas producen ms energa. Al tener ms energa, las clulas responden mejor ante la emocin. Por eso, la adrenalina acta sobre diversos rganos. Entre muchas otras acciones, la adrenalina hace que el Corazn lata con mayor fuerza y rapidez a fin de que llegue ms sangre a las clulas del Cuerpo Humano. Adems, gracias a la adrenalina el Hgado manda glucosa a la sangre, con el objeto de que las clulas tengan ms alimento y, por lo tanto, ms energa. -Me podra dar un ejemplo, por favor? -solicit Triptofanito. -Por supuesto -respondi la clula con cortesa- Suponga usted que lo que le pas al granjero hace un momento fue que se enfrent a un gran peligro. Digamos, por ejemplo, que lo iba a cornar un toro. Entonces las clulas necesitaban ms energa para que el granjero pudiera reaccionar rpidamente, para que pudiera correr, brincar, esquivar al toro. Aqu fue donde entramos en accin las clulas de las Cpsulas Suprarrenales. Tenamos que producir adrenalina para que el granjero fuera capaz de reaccionar ante el peligro. Por eso nos vio tan agitadas. Se trataba de salvarle la vida al Cuerpo Humano! Ahora que le haban explicado el por qu de tanta alteracin en el condado y el por qu de su bao de adrenalina, Triptofanito estaba ms tranquilo. -Qu pasa cuando el peligro ha cesado? -pregunt. La clula se qued pensativa. Poco despus respondi:

-Cuando la emocin pasa, las clulas de las Cpsulas Suprarrenales dejamos de producir adrenalina. Esto significa, como usted comprender, que la adrenalina tiene una accin rpida porque solamente se produce cuando ocurre una emocin rpida. Para no dejar al Cuerpo Humano desprotegido, las Cpsulas Suprarrenales producimos otras hormonas que permiten a nuestro reino enfrentarse a peligros ms prolongados, como los que sufre el hombre actual. Adems, este condado fabrica muchas otras hormonas. Sin embargo, la ms importante es la adrenalina. Pues bien, amigo, ahora ya sabe el por qu de tanta agitacin. Yo debo retirarme para continuar con mi importante funcin. Al despedirse, Triptofanito dijo a la clula: -Le agradezco mucho que me haya dado la oportunidad de conocer otra glndula endocrina. Adems me tranquiliz enormemente el comprender que el bario de adrenalina no haba sido una broma de mal gusto! Adis y gracias! Triptofanito se reuni con los otros aminocidos. Jvientras les platicaba de su encuentro con la clula, otra gota de adrenalina los empap. La Cpsula Suprarrenal volvi a entrar en actividad. -Oh, oh! Me parece que es hora de ir al Rion! -exclam Triptofanito entre las risas de sus compaeros. 4

CAPTULO VIH. - Limpieza y respeto . Los aminocidos llegaron sin problemas al Rion. De inmediato comenzaron a explorar el nuevo condado. Lo ms impresionante era la forma en que el Rion brillaba por su minuciosa limpieza. Al cabo de un rato, nuestros hroes se toparon con un sitio donde se escuchaba un gran bullicio. Miles de seres trabajaban sin cesar. Estos seres eran muy distin tos a todo lo que haban visto antes los aminocidos. Su cuerpo tena una forma extraa: pareca ser un tubo esbelto y contorneado. Ello no impe da que se notara extremadamente limpio. Los aminocidos se acercaron a uno de los seres. -Hola! -salud Triptofanito . Cmo te llamas? -M i nombre es Nefrona. Yo soy uno de los habitantes del Rion. En cada uno de los dos Rones vivimos un milln de Nefronas. -Tu cuerpo es muy extrao, Nefrona -continu Triptofanito- Dime, acaso t eres una clula? -No, yo no soy una clula; yo estoy formada por clulas. Las clulas del Rion se han agrupado para constituir Nefronas. Cada Nefrona es un individuo perfectamente definido, capaz de realizar las funciones del Rion. -Cules son las funciones del Rion? -pregunt Lisina con ojos que brillaban de curiosidad. La Nefrona irgui su esbelto cuerpo y respondi con orgullo: -El Rion es la lavandera del Cuerpo Humano y las Nefronas somos las lavanderas. Nosotras nos encargamos de mantener limpio al Cuerpo Humano. Pero nosotras somos un poco diferentes a las lavanderas comunes y corrientes. Nosotras no lavamos ropa. Nosotras lavamos la sangre. La sangre del organismo lleva tanto sustancias nutritivas como sustancias de desecho. Las sustancias nutritivas deben seguir en la sangre para llegar a las clulas. Las clulas usan estas sustancias para comer, generar energa y trabajar. Pero al trabajar las clulas producen sustancias de desecho. Las clulas no tienen forma de deshacerse de estos desperdicios. Entonces los mandan a la sangre. Despus la sangre pasa por los Rones. En los Rones, las Nefronas limpiamos a la sangre de los desperdicios. La manera como lo hacemos es muy sencilla: las Nefronas actuamos como unos filtros separando las sustancias tiles de los desperdicios. Las sustancias tiles, como los aminocidos y la glucosa, son regresadas a la sangre.

En cambio, los desechos son eliminados. ste es otro punto en que las Nefronas nos diferenciamos de las dems lavanderas. Las lavanderas comunes y corrientes lavan la ropa y simplemente dejan que la suciedad se vaya por el cao. Pero nosotras metemos a las sustancias de desecho a nuestros tubos. Cuando los desechos estn ah, las Nefronas les aadimos agua y as se forma la orina. La orina es el desage del Cuerpo Humano. Por medio de la orina se elimina la mayora de los desperdicios de nuestro reino. Hay algo en lo que las Nefronas s nos parecemos a las lavanderas comunes. Al igual que ellas, las Nefronas tenemos mucho que ver con el agua. El agua es el compuesto ms importante de la Naturaleza. Para que se den una idea de su importancia, les dir que ms de la mitad del Cuerpo Humano est formada por agua. Dentro del Cuerpo Humano hay agua en la sangre, en las clulas y entre las clulas. El agua del Cuerpo Humano contiene muchas sustancias disueltas. Por eso es indispensable que siempre haya la misma cantidad de agua en el organismo. Pues bien, esta es otra funcin del Rion. Cuando una persona ha bebido demasiada agua, las Nefronas eliminamos el exceso por la orina. Y tambin a la inversa: si una persona ha perdido mucha agua, como por ejemplo, cuando un nio corre y suda en gran cantidad, entonces las Nefronas

disminuimos la eliminacin de agua por la orina, a fin de evitar que el Cuerpo Humano pierda todava ms agua. "Ahora ya conocen las dos funciones del Rion: por una parte el Rion hace que siempre haya la misma cantidad de agua dentro del organismo; por la otra, el Rion mantiene limpio al Cuerpo Humano." -Qu fantstico! -exclam Triptofanito- Si no hubiera Rones, el Cuerpo Humano se inundara en sus propios desperdicios. -Exactamente. Para evitar eso estamos las Nefronas y tambin est la orina. Los tubos de varias Nefronas se van juntando. Estos tubos, a su vez, se juntan con otros hasta que de cada Rion sale un tubo grueso. Luego estos dos tubos van a parar a otro condado: La Vejiga Urinaria. En la Vejiga se almacena la orina. Cuando ya hay suficiente, la Vejiga se vaca. La orina sale de la Vejiga por otro tubo. Este ltimo tubo lleva la orina hasta el exterior del Cuerpo Humano. En esta forma, el Cuerpo Humano se deshace de sus desperdicios. -Es realmente ingeniosa la forma en que el Cuerpo Humano elimina las sustancias de desecho! -afirm Glutamito. Despus Triptofanito dijo: -Ahora nosotros tenemos que continuar nuestro viaje. Dinos, Ne frona, a dnde nos recomiendas que vayamos? La pulcra Nefrona contest sin titubear: -Si yo fuera ustedes, ira a los rganos Sexuales. Estos Organos estn muy cerca de aqu. Adems ah podrn ustedes descubrir cosas fantsticas. Por si esto fuera poco, las clulas que viven ah son muy amables y respetuosas. S, vamos all! -exclam entusiasmada Lisina. Entonces la Nefrona indic: -Para que ustedes lleguen a los rganos Sexuales, tienen que pasar por los tubos de las Nefronas. Normalmente las Nefronas regresamos a los aminocidos a la sangre, ya que ellos son unos compuestos de mucha importancia para el Cuerpo Humano. Pero como ustedes estn realizando un viaje, las Nefronas haremos una excepcin y les permitiremos que pasen a los tubos. Despus llegarn a los tubos gruesos y de ah a la

Vejiga. Sigan siempre por los tubos y se encontrarn con uno de los condados ms maravillosos del Cuerpo Humano: los Organos Sexuales. -Muchas gracias por tu amabilidad! -expres Triptofanito. -Esperen un momento -dijo otro aminocido-. Yo quiero pedirle a Nefrona que me permita quedarme en el Rion. -Naturalmente! -replico ella- Todos los rganos del Cuerpo Humano necesitamos de los aminocidos! Bienvenido!,

Z Los dems aminocidos se despidieron de su buen compaero y de la Nefrona. Al poco rato, los aminocidos se encontraban en uno de los tubos. Se sentan emocionados ante la perspectiva de visitar un nuevo y maravilloso z condado. Al mismo tiempo, los llenaba un gran sentimiento de tranquili z dad. Despus de haber viajado tanto tiempo juntos, los aminocidos se queran y se respetaban. Por ello, los aminocidos se sentan inmensaz mente felices. Pero de pronto, algo terrible ocurri. Sin que los aminocidos lo notaran, una inmensa ola de orina se elev y envolvi a nuestros amigos. La fuerte corriente empez a revolcar sin piedad a los aminocidos. Nuestros hroes se ayudaban mutuamente para no ahogarse. Unos daban la mano a los otros. Pero a pesar de todos sus esfuerzos los aminocidos eran arrastrados irremisiblemente. Por fin la corriente ces, Triptofanito se detuvo para comprobar que no faltara ningn aminocido. En ese momento, sus ojos se abrieron con horror: Lisina haba desaparecido.

CAPTULO IX.- El reencuentro Triptofanito se. lanz desesperadamente en busca de Lisina. Nuestro amigo nadaba ms rpido que nunca. Los dems aminocidos hacan esfuerzos supremos por seguirlo. A pesar de su velocidad, Triptofanito miraba en varias direcciones a la vez, tratando de encontrar a la hermosa Lisina. Pero todo era intil. Finalmente, los aminocidos llegaron al condado de la Vejiga. Una vez ah, Triptofanito pregunt a las clulas si haban visto pasar a Lisina. Las clulas le respondieron: -Un aminocido? No, hace mucho tiempo que no vemos a un aminocido. Sin embargo, poco antes de que ustedes llegaran, pas por aqu una gran ola de orina. Esta ola iba tan rpido que apenas se detuvo un instante en la Vejiga. Quizs su amiga estuviera en esa ola. Pero, ya les digo, la ola iba demasiado rpido y no pudimos ver nada. -De todas formas, gracias por su ayuda -repuso Triptofanito. Los aminocidos salieron de la Vejiga y se encaminaron por el siguiente tubo. Triptofanito segua buscando tenazmente^ a Lisina. Fue as como, al cabo de un rato, arribaron a su destino: los Organos Sexuales Masculinos. Ah los estaba esperando una amable clula. Ante las insistentes preguntas de los aminocidos, la clula empez a explicar el maravilloso funcionamiento de su condado. Triptofanito escuchaba con atencin. Pero al mismo tiempo, se senta inquieto por no saber qu haba sido de Lisina. Una pregunta retumbaba sin cesar en su mente: "Habr perdido para siempre a la hermosa Lisina?" En ese momento, cuando la clula estaba a punto de concluir su explicacin, Triptofanito escuch una voz muy familiar. Al volver la vista, nuestro hroe se sinti invadido por una emocin indescriptible. All a lo lejos se encontraba Lisina gritando: -Triptofanito, dnde ests? Triptofanito no perdi un instante. Con gran agilidad se ech a correr hacia Lisina, mientras los dems aminocidos se quedaban conversando con la clula. Al ver a Triptofanito, Lisina tambin se dirigi corriendo hacia l. En la raizad del camino, Triptofanito y Lisirik se encontraron. Nuestros amigos se saludaron con un eterno y tierno, abrazo. -Qu ha sido de ti, hermosa Lisina? -Fui arrastrada por esa inmensa ola, que me dej en otra parte de este

mismo condado. En ese lugar me encontr con unas clulas muy gentiles y sobre todo muy respetuosas. Ellas me secaron, me dieron una bebida caliente y, en fin, me trataron como a una reina. Despus de haberles contado lo que me haba pasado, les pregunt dnde podra encontrarte. Ellas me dijeron que seguramente t estaras aqu. Pero antes de venir a buscarte, las clulas me explicaron algo maravilloso: la funcin sexual de la mujer. -Yo tambin te estuve buscando con desesperacin. En un momento cre volverme loco si no te encontraba. Pero finalmente te vi! Qu feliz me siento de que nos hayamos encontrado, Lisina hermosa! Adems, yo tambin platiqu con una clula. La clula me explic la funcin sexual del hombre. Vers que cosa tan fantstica! Pero, dime, qu fue lo que platicaste con aquellas gentiles y respetuosas clulas? En el ambiente flotaba una sensacin profunda de ternura. Despus de su terrible separacin y de su feliz reencuentro, nuestros dos amigos se sentan inmensamente unidos por un sentimiento de cario y de confianza. -Lo que esas clulas me platicaron es algo que nunca olvidar! -comenz exclamando Lisina con gran emocin- Las clulas me ensea

ron cmo la Naturaleza ha querido que todos los seres vivos puedan originar otros seres semejantes a ellos. Las plantas, los animales e incluso las clulas han sido dotadas por la Naturaleza con una funcin maravillosa: la reproduccin. Gracias a la reproduccin, todos los seres vivos pueden tener hijos; gracias a la reproduccin, las especies siguen viviendo. Y los humanos no son una excepcin. Slo mediante la reproduccii es posible que sigan existiendo hombres en la Tierra. Pero la Naturaleza ha dado a los seres humanos un privilegio nico, que no tiene ninguna planta o animal. Ese privilegio es el de poder sentir amor. Por eso la reproduccin de los humanos es distinta a la de los dems seres vivos. En los humanos la reproduccin se hace con amor. "Para que esto pueda ocurrir, los seres humanos han sido divididos en dos sexos: el femenino y el masculino. Pero esta divisin es un poco paradjica: es una separacin que permite a los hombres y a las mujeres unirse en el amor." "A fin de que los seres humanos puedan reproducirse, las mujeres y los hombres han sido dotados de rganos sexuales. Los rganos sexuales producen, a su vez, clulas sexuales. Mujeres y hombres son iguales en todo, excepto en sus rganos y clulas sexuales. En la mujer los rganos sexuales se llaman Ovarios y las clulas sexuales se llaman Ovulos. Adems las mujeres tienen un conducto que comunica a los rganos sexuales con el exterior. Ese conducto se llama Vagina." -Por su parte -dijo Triptofanito con ternura-, los rganos sexuales de los hombres se llaman Testculos. Las clulas sexuales masculinas reciben el nombre de Espermatozoides. Y el conducto se llama Pene. "Los Testculos son dos rganos redondos que estn situados fuera del organismo y envueltos en una bolsa. Encima de los Testculos se encuentra el Pene. Cuando un nio nace, sus Testculos todava no pueden producir Espermatozoides. El nio crece, aprende a jugar, comienza a ir a la escuela. El nio sigue creciendo hasta que su cuerpo empieza a transformarse. El nio se vuelve ms alto y fornido. Su voz se hace grave. Su cuerpo se cubre con vello. Y sus Testculos empiezan a producir Espermatozoides. Todo esto se logra mediante la accin de varias hormonas. Porque habrs de saber, hermosa Lisina, que los rganos sexuales, adems de producir clulas sexuales, son unas fantsticas glndulas endocrinas." De nuevo el ambiente se senta lleno de infinita ternura y cario. Lisina tom otra vez la palabra: -En las mujeres ocurre algo muy similar. Los Ovarios son dos rganos diminutos, en forma de pelotitas, que estn situados en el interior del

vientre de la mujer. Cuando una nia nace, dentro de sus Ovarios se encuentran ya todos sus vulos. Pero estos vulos estn como dormi dos. Al igual que el nio, la nia crece, aprende a jugar y va a la escuela. Pero un buen da ciertas hormonas despiertan a sus Ovulos. En ese momento uno de los vulos madura y sale del Ovario. Al mismo tiempo, el cuerpo de la nia cambia. La nia empieza a transformarse en mujer. Y, cada mes, de uno de sus Ovarios sale un vulo maduro. Y lanzando un profundo suspiro, Lisina continu: -Hasta aqu hemos contado dos historias separadas: la de un nio y la de una nia. Pero resulta que un da el nio de tu historia, que ya es un hombre, conoce a la nia de mi historia, que ya se ha convertido en una mujer. Los dos se conocen, se enamoran y se casan. Y deciden crear con su amor a un nuevo ser. Para hacerlo, unen sus conductos. El Pene entra con amor a la Vagina. Y la Vagina acepta amorosamente al Pene. En ese momento se produce la mxima unin entre dos seres humanos. Triptofanito dijo entonces: -Cuando el Pene est dentro de la Vagina, los Espermatozoides salen de los Testculos y entran al cuerpo de la mujer. Despus los Espermatozoides viajan hasta encontrar al vulo. Varios Espermatozoides rodean a un vulo pero slo uno puede entrar. En esta forma se une un Espermatozoide con un vulo. As se completan las dos uniones ms profundas de la vida: la de un hombre con una mujer y la de un Espermatozoide con un Ovulo. De estas dos uniones surge un nuevo ser. A la unin del Espermatozoide con el vulo se le llama fecundacin. A la unin de un hombre con una mujer se le llama amor.

Y Lisina continuo: -Con la unin del Espermatozoide y del Ovulo se forma una nueva clula. Esta clula es tan pequea que no puede verse a simple vista. Sin embargo, esta clula es el principio de todos los seres humanos. Despus la clula se multiplica y se. va a vivir a otro rgano de la mujer: el Utero. El Utero es la casa del nuevo ser durante nueve meses. En el tero el nuevo ser crece y se desarrolla. Al cabo de esos nueve meses de paciente espera, nace un nio o una nia. Y la historia vuelve a comenzar. . Triptofanito estaba conmovido. -Qu maravillosas son las clulas sexuales! -exclam . Estas clulas son iguales a las del resto del Cuerpo Humano. Pero en ellas se encuen tran las caractersticas del padre y de la madre. Por eso un nio se parece a sus papas. A pesar de ser tan diminutos, el Espermatozoide y el Ovulo contienen a toda la vida! Pero un Espermatozoide no puede por s solo desarrollar la vida. Tampoco un Ovulo. Se necesita de la unin de un vulo y un Espermatozoide para que la vida se origine. Lisina complet emocionada las palabras de Triptofanito: -Y tampoco bastan las clulas sexuales. Para que un nuevo nio nazca se requiere tambin del*amor de un hombre y una mujer. -S, el amor es una de las cosas que hace a los seres humanos distintos de todos los dems seres vivos! -concluy Triptofanito. Lisina y l vibraban de ternura. En ese momento los dems aminocidos llegaron a donde estaban Triptofanito y Lisina. -Hemos terminado de platicar con la clula y nos hemos despedido de ella -dijo Aspartito. -Muy bien! -exclam alegre Triptofanito. Pero entonces, al mirar a sus amigos, Triptofanito se dio cuenta de que faltaban cinco aminocidos. -Dnde estn esos compaeros? -pregunt preocupado. Glutamito lo tranquiliz: -No te apures: los cinco aminocidos decidieron quedarse en los maravillosos rganos Sexuales para ayudar a este condado con su trabajo. -Qu aminocidos tan nobles! En fin, es hora de continuar nuestro viaje -dijo Triptofanito con entusiasmo-. En su mente y en su corazn quedaba la pltica llena de ternura y cario que haba tenido con Lisina.

CAPTULO X. - El viaje contina Nuestros incansables amigos continuaron su viaje. Triptofanito y Lisina nadaban al frente. Todo era alegra y nimo. Los aminocidos jugaban y chapoteaban en la sangre. Tan divertidos estaban, que sin darse cuenta llegaron a un nuevo condado. El paisaje de este condado era muy impresionante. Por todas partes brillaba un color rojizo. El terreno estaba formado por innumerables hilos, largos y delgados. Estos hilos o fibras estaban apretados unos junto a los otros y daban al terreno una consistencia firme. Los aminocidos llegaron todo el condado empez a terremoto. Las fibras se y extendindose despus. viento. a la orilla y echaron a caminar. De sbito, moverse agitadamente. Aquello pareca un movan unas sobre las otras, acortndose primero Los aminocidos eran sacudidos como hojas al

Por fin, el terremoto ces. Nuestros amigos estaban desconcertados.

Como si esto fuera poco, los aminocidos se llevaron un nuevo susto, pues debajo de ellos escucharon una voz enojada que deca: -Quin se atreve a pisarme? Qutese de encima de m, quienquiera que sea! Los aminocidos se hicieron a un lado y observaron que se trataba de una de las fibras. Triptofanito se acerc apenado a la fibra. -Pe-perdone, usted -dijo tartamudeando- No nos dimos cuenta de que lo estbamos pisando. El terremoto nos dej tan atontados que no vimos lo que hacamos. Al mirar la cara de sorpresa de los aminocidos, la fibra se compade ci de ellos y les dijo: -No se preocupen, amigos. Ya pas todo. Adems, sepan ustedes que lo que acaba de ocurrir no fue un terremoto sino un movimiento. Lo que sucedi fue simplemente que al rey del Cuerpo Humano, al granjero, se le ocurri moverse. -Cmo que al granjero se le ocurri moverse? -pregunt Lisina con curiosidad. La fibra respondi: -Ustedes se encuentran en el condado del Msculo. Las clulas musculares tenemos la funcin de. . . La fibra se detuvo repentinamente y mir a su alrededor. De pronto, grit a los aminocidos: -Agrrense fuerte, porque ah viene otro movimiento! Nuevamente, todo el Msculo se sacudi. Los aminocidos se movan de un lado al otro. A pesar de su agitacin, Triptofanito pudo ver claramente cmo las fibras musculares se hacan ms cortas. Cuando el movimiento termin, la fibra continu diciendo: -Como les explicaba antes, las clulas del Msculo somos las encar gadas de producir el movimiento. Cuando una persona quiere jugar, caminar o correr, subir o bajar, expresar que est enojada o indicar que se encuentra contenta, hablar o gritar, tiene que moverse. Y para moverse necesita de los Msculos. Toda la vida del hombre se expresa a final de cuentas a travs del movimiento. Por este motivo, los Msculos estn

repartidos en todo el cuerpo. Supongan ustedes que hace un momento el granjero quiso jugar ftbol. Entonces lo que hizo fue simplemente mandarnos la orden de que nos moviramos. Esta orden la envi a travs de los nervios. Las fibras musculares obedecimos la orden. Entonces el granjero pudo moverse y jugar ftbol. -En qu forma producen ustedes el movimiento? -dijo en seguida Triptofanito.

-Las fibras musculares nos movemos hacindonos ms cortas. Este movimiento en el que una fibra muscular se acorta se llama contraccin muscular. Despus, cuando el movimiento cesa, las fibras nos alargamos hasta nuestro tamao original. A esto se le llama relajacin muscular. Para poder contraernos y relajarnos mejor, las clulas del msculo tenemos esta forma de hilos alargados. Por este motivo, nos llamamos fibras musculares. Todo el Msculo est formado de fibras musculares y de nervios que nos dan la orden de movernos. -Qu bello es lo que nos dices! -exclam Lisina. -As es -continu la clula- Y todava hay ms bellezas. Nosotros no somos ms que uno de los tres tipos de Msculos que existen. Nosotros nos llamamos Msculo Estriado Voluntario. Lo de estriado es por la forma que tenemos y lo de voluntario es porque nos movemos nada ms cuando el rey del Cuerpo Humano lo desea. Nosotros estamos unidos a otro condado, el de los Huesos. Cada vez que un Msculo Estriado Voluntario se contrae, hace que el Hueso al que est unido se desplace. Esto, a su vez, permite al Cuerpo Humano moverse. Hay otro tipo de Msculo que se parece mucho a nosotros en forma, pero que se mueve lo quiera o no el granjero. Este Msculo se llama Estriado Involuntario. Se encuentra solamente en el Corazn. El Corazn tiene que moverse siempre. Esto no depende de la voluntad. Por ltimo, existe un tercer tipo de Msculo que se llama Msculo Liso. Este se encuentra en las visceras, como el Estmago y el Intestino. Este Msculo es involuntario porque el movimiento de esos rganos no depende de la voluntad del

granjero. Su forma es un poco distinta a la nuestra. El Msculo del Corazn y nosotros tenemos forma estriada. En cambio el tercer tipo de msculo tiene forma lisa. Pero, a pesar de las diferencias, todos los Msculos tenemos dos cosas en comn: en primer lugar, todos nos movemos; en segundo, todos estamos formados por las clulas llamadas fibras musculares. En ese momento el Msculo volvi a contraerse. Los aminocidos salieron volando. Desde los aires dijeron adis a la clula, que acortaba sin cesar su alargado cuerpo. Gracias a ese movimiento, el granjero estaba en ese momento jugando o corriendo o riendo o trabajando. Gracias al movimiento, el granjero viva.

CAPTULO XI. - En la frontera Los aminocidos cayeron en un nuevo condado. Antes de que pudieran siquiera levantarse, una clula fuertemente armada se les aproxim. -No se muevan! -grit- Quedan ustedes detenidos! Sin salir todava de su asombro, Triptofanito pregunt: <Qu es lo que pasa? Quin es usted? Dnde estamos? -sta es la frontera del Cuerpo Humano, yo soy un guardia fronterizo y ustedes estn detenidos por haber llegado quin sabe de dnde. Con esto contesto a tus preguntas -dijo la clula con voz estricta. Al escuchar estas palabras, Triptofanito comprendi. Recuperando la calma, le explic a la clula la forma en que haban llegado ah. La actitud de la clula cambi inmediatamente. -Disculpen que les haya hablado en una manera tan ruda -exclam con amabilidad- Lo que sucede es que nosotros estamos aqu para vigilar que nadie cruce la frontera. -Qu condado es ste? -pregunt Lisina.

-La Piel. Y yo soy una clula de la Piel -contest con orgullo. -Entonces la Piel es la frontera del Cuerpo Humano? -inquiri Glutamito. -As es. La Piel constituye la frontera entre el Cuerpo Humano y el mundo exterior. Gracias a ella, el Cuerpo Humano tiene sus lmites definidos. Esta separacin protege a nuestro reino de las agresiones del exterior. Pero no vayan ustedes a creer que la Piel solamente sirve para aislar. La Piel tambin es un importante rgano de comunicacin. A travs de la Piel es posible tocar y conocer a los objetos del mundo exterior. Mediante la piel se puede acariciar y demostrar afecto -con cluy suspirando. -Qu otras funciones tiene la Piel? -pregunt Aspartito animado por el cambio de actitud de la clula. ' -La Piel es tambin un importante medio para conservar la temperatura del Cuerpo Humano -reanud el guardia- Esto lo logra a travs del sudor. Entre las clulas de este condado se encuentran unas que han formado las Glndulas Sudorparas, que son suburbios de la Piel. Cuando hace mucho calor o se ha realizado un ejercicio intenso, estas glndulas producen sudor, el cual se evapora sobre la Piel. Esta evaporacin provoca fro. En esta forma se evita que el Cuerpo Humano se caliente demasiado. Debido a sus mltiples e importantes funciones, nuestro condado se halla distribuido por toda la superficie del Cuerpo Humano. En ese momento, Triptofanito volvi la vista y observ que la piel estaba formada por grandes columnas de clulas. Curioso como siempre, pregunt: -A qu se debe que las clulas estn acomodadas unas sobre las otras? -La Piel es un rgano en continuo cambio -afirm la clula- Esto es lgico, pues la funcin de las clulas de la Piel es muy dura. Estas clulas deben estar en contacto con el exterior, expuestas al sol, a la lluvia, a los golpes, a la comezn. Y esto lo hacen con gusto, puesto que saben que as protegen a las dems clulas, quienes viven en la comodidad del interior del Cuerpo Humano. Pero las clulas de la Piel no duran mucho tiempo en su puesto, ya que se desgastan. Entonces nuevas clulas las sustituyen continuamente. Las clulas que estn hasta abajo de la columna son las ms jvenes. A medida que las clulas ms viejas de arriba se van desgastando, las ms jvenes van ascendiendo hasta que llegan a la superficie del Cuerpo Humano. Una vez ah, cumplen su misin con orgullo y herosmo. Yo soy una de esas clulas que ahora estn en contacto con el exterior. Por ello debo regresar eq este momento a mi

puesto. Debo ir all para ayudar con mi labor al Cuerpo Humano! Regresen cuando quieran, pero annciense primero, por favor. La clula se retir entre las risas de los aminocidos, quienes haban quedado fascinados por su interesante relato. Cuando estuvieron solos, Glutamito dijo: -Bien, y ahora, hacia dnde vamos? -Creo que debemos regresar a la sangre y dejar que el destino nos conduzca a otro sitio -propuso Triptofanito. -S! -aprob Lisina- As podremos tener nuevas aventuras!

CAPTULO XII.- La gran batalla Los aminocidos regresaron nuevamente a la sangre, a ese lquido maravilloso que los haba estado transportando durante todo su viaje. Nuestros hroes empezaron a nadar por un vaso sanguneo. Pero no saban lo que les esperaba. En otro lado del vaso, un ejrcito de bacterias los haba visto. Resulta ser, queridos lectores, que los aminocidos no slo son necesarios para el Cuerpo Humano. Tambin las plantas, los animales y las bacterias requieren de aminocidos para vivir. Por este motivo, las bacterias se haban saboreado al ver a los aminocidos. Si lograban devorarlos, ellas podran seguir creciendo y haciendo dao al Cuerpo Humano. El ejrcito se ech a nadar hacia nuestros indefensos amigos. Ellos venan un poco distrados y no se dieron cuenta del peligro que se les aproximaba. De pronto, Lisina alz la vista y se qued petrificada de miedo. Las bacterias haban alcanzado a los aminocidos. Sus cuerpos inmensos y gelatinosos se movan sin piedad hacia nuestros pobres amigos. Sus caras reflejaban una maldad infinita. El ejrcito de las bacterias rode a los aminocidos. Por todas partes empezaron a atacarlos. Los aminocidos decidieron hacerles frente, animados por el i valor de Triptofanito, quien ya haba golpeado a cinco bacterias. La batalla se haba iniciado. Pero las condiciones eran desiguales. Las bacterias se contaban por cientos de miles. Los aminocidos eran unos cuantos. Las bacterias tenan el tamao de un rascacielos en comparacin con los pequeos aminocidos. Y sin embargo, nuestros hroes luchaban con bravura. Muchas bacterias haban sucumbido ante el arrojo de los aminocidos. Pero por cada bacteria muerta, aparecan miles de nuevos enemigos. Triptofanito golpeaba a cientos de bacterias a la vez. Lisina luchaba con valor. Glutamito haca lo imposible por derrotar a los enemigos. Aspartito se esforzaba por no ser devorado. Pero todo era intil. Las bacterias eran demasiadas. Varios aminocidos haban cado ya en las garras de las malvada? bacterias. Todo estaba perdido. Aprovechando un descuido, cientos de bacterias se apoderaron de Triptofanito. Al ver esto, Lisina se sinti morir. Pero antes de que pudiera hacer nada, otro grupo de bacterias la hizo' prisionera. Los

aminocidos estaban a punto de perecer. El hermoso viaje al Cuerpo Humano estaba a punto de terminar trgicamente. En ese momento, sin que nadie supiera cmo, un nuevo ejrcito apareci en escena. Triptofanito alcanz a mirarlo y su cuerpo se estremeci de alegra. Lo haba reconocido. Era un ejrcito de Protenas. Al frente del ejrcito, uno de los soldados llevaba un estandarte que deca: "Regimiento de Anticuerpos." Sin perder un instante, los Anticuerpos se lanzaron al ataque contra las bacterias. La batalla era difcil, pero ahora era equilibrada. Poco a poco, los fuertes Anticuerpos' se iban imponiendo. Las bacterias iban siendo destruidas una por una. Al cabo de un rato, ya no quedaba una sola bacteria viva. Las que haban querido huir haban sido alcanzadas y muertas. Una vez liberados de sus verdugos, los aminocidos corrieron a abrazar a sus salvadores. Aquello era una fiesta. Por todos lados se vean aminocidos conversando con Anticuerpos. Triptofanito no dejaba de expresar su agradecimiento a cuanto Anticuerpo se encontraba. Uno de ellos se puso a platicar con Triptofanito y*. Lisina. Este Anticuerpo tena una complexin atltica y redonda, y deca llamarse Globulino. Despus de alabar la hazaa, Triptofanito le pregunt: -Cmo hicieron para derrotar a tantas y tan fuertes bacterias?

-Nosotros ya conocamos a esas bacterias -respondi Globulino-. Hace algn tiempo entraron al Cuerpo Humano. En esa ocasin, el Cuerpo Humano produjo Anticuerpos especializados para destruir preci samente a esas bacterias. Ahora que entraron otra vez, nosotros las reconocimos fcilmente. Y, como buenos Anticuerpos, las destruimos. Lisina se qued mirando al fortachn Globulino. -Qu son exactamente los Anticuerpos? -inquiri. -Los Anticuerpos somos los policas del Cuerpo Humano. Nosotros nos encargamos de destruir cualquier sustancia extraa que entre al organismo. Estas sustancias extraas se llaman antgenos. Un antgeno puede ser una bacteria, una clula de otro organismo y en general cualquier elemento grande que no pertenezca a nuestro reino. Nosotros sabemos reconocer lo que.es de nosotros y lo que viene de afuera. Y a esas sustancias extraas las destruimos.^ "Todos los antgenos son para nosotros una especie de criminales, pues pueden hacer mucho dao a nuestro reino. Los Anticuerpos, como buenos policas, destruimos a los criminales. Pero en el Cuerpo Humano ocurre una cosa muy especial. Un polica comn y corriente puede combatir a cualquier criminal. En cambio, los policas del Cuerpo Humano, es decir los Anticuerpos, destruimos solamente a un tipo de antgenos. Los Anticuerpos nos hemos dividido en regimientos. Cada regimiento se encarga de combatir solamente a un antgeno en especial. Para que esto ocurra, se necesita que el antgeno entre al Cuerpo Humano una primera vez. Despus de esta primera entrada, el organismo forma un regimiento de Anticuerpos especializados para luchar solamente contra ese antgeno. Cuando el antgeno entra otra vez a nuestro reino, el Cuerpo Humano ya no pierde tiempo en formar Anticuerpos, pues stos ya se encuentran en la sangre, listos para destruir a ese antgeno. El Cuerpo Humano tiene un regimiento de Anticuerpos para cada antgeno que haya entrado al organismo. Esto es muy bueno, porque as cada regimiento est esperando a que vuelva a entrar su antgeno para destruirlo de inmediato. As, el Cuerpo Humano se mantiene sano." Triptofanito record en ese momento algo que l haba escuchado cuando todava era parte de un huevo. Sin perder tiempo, dijo a Globulino: -Yo o hablar una vez de las vacunas. Segn me dijeron, ellas son muy buenas para evitar las enfermedades. Explcame por qu Globulino respondi con orgullo: -Las vacunas tienen mucho que ver con los Anticuerpos. Cuando a una persona se le pone una vacuna lo que se hace es meter grmenes en su organismo. Triptofanito y Lisina se miraron sorprendidos. *

-Pero ios grmenes producen enfermedades! -exclam alarmado Triptofanito. -No se escandalicen, amigos -continu Globulino con mucha calma-. Los grmenes que se introducen al Cuerpo cuando se pone una vacuna estn debilitados o muertos. Estos grmenes no pueden provocar una enfermedad, pero s pueden hacer que el Cuerpo Humano produzca Anticuerpos contra ellos. Despus, los Anticuerpos quedan en la sangre. Cuando un germen fuerte, que s puede producir enfermedad, entra al Cuerpo Humano, el organismo ya tiene listos los Anticuerpos necesarios para destruirlo y evitar la enfermedad. Si la persona no hubiera estado vacunada, el organismo no tendra Anticuerpos listos. Para el momento en que los formara, los grmenes ya habran producido la enfermedad. Las vacunas dolern a veces, pero son buensimas para conservar la salud. La conversacin entre Triptofanito, Lisina y Globulino continu muy animada. Los aminocidos le contaron al Anticuerpo de las aventuras que haban tenido en su viaje. Globulino, a su vez, les platic de otras heroicas batallas que haba librado contra las bacterias. Cuando el Anticuerpo narraba sus hazaas, Lisina le pregunt: -Y dices que los Anticuerpos viajan por la sangre? -S -respondi Globulino-, los Anticuerpos podemos pasar a los tejidos, pero sobre todo estamos en la sangre. -Oh, la sangre! -suspir Lisina- Qu hermoso lquido es la sangre! -Si les interesa la sangre, yo puedo presentarles a sus habitantes -ofreci amablemente Globulino. -Eso sera maravilloso! -exclam Triptofanito . Hemos estado viajando tanto tiempo en la sangre que ahora quisiramos conocerla! -Pues llamen a sus compaeros aminocidos y yo les mostrar los misterios de la sangre -aadi Globulino.

CAPTULO XIII.-El ejrcito de los comelones -La sangre es el ro ms maravilloso que existe en la naturaleza -empez diciendo Globulino mientras nadaban-. Por la sangre se transportan todos los compuestos necesarios para la vida de las clulas: protenas, lpidos, glucosa, oxgeno, hormonas. Adems, en la sangre viven algunas clulas importantsimas para el Cuerpo Humano. Los voy a presentar con cada una de estas clulas. Primero veremos a los grandes amigos de los Anticuerpos: los Glbulos Blancos. El Anticuerpo observ a un grupo de Glbulos Blancos que circulaban por la sangre y les grit: -Leucocitos, vengan ac! -Leucocitos? Qu es eso? -pregunt Lisina un poco asustada por la palabra. -Leucocitos es el otro nombre de los Glbulos Blancos -respondi riendo Globulino, mientras las clulas se acercaban. Cuando los Glbulos Blancos llegaron, Globulino les dijo: -Amigos, les quiero presentar a este grupo de aminocidos. Ellos estn viajando por el Cuerpo Humano y se encuentran muy interesados en conocerlos. -Unos aminocidos? Qu bueno es tener unos aminocidos en la sangre! No as cuando hay bacterias o materiales dainos. Estos son nuestros mayores enemigos -exclam uno de los Leucocitos. Al igual que sus compaeros, este Leucocito era algo gordo y tena una mirada aguerrida. Pareca un luchador. -Nosotros protegemos al Cuerpo Humano de las infecciones -continu otro Leucocito- Los Glbulos Blancos formamos un gran ejrcito. Los soldados de este ejrcito estamos siempre en movimiento, circulando por la sangre. As vigilamos que el Cuerpo Humano no sea invadido por las bacterias. Si alguna bacteria llega a un tejido, nosotros salimos de los vasos sanguneos y penetramos al tejido infectado. Una vez ah, los Leucocitos empezamos a comer a las bacterias. Por eso ven que estamos un poco gordos. Los Leucocitos somos los grandes comelones del n Cuerpo Humano! . -Entonces, ustedes se parecen mucho a los Anticuerpos -afirm Triptofanito. -S y no -replic el Leucocito-. Los Anticuerpos tambin combaten a

las bacterias. Pero hay muchas diferencias entre un Anticuerpo y un Glbulo Blanco. En primer lugar, no deben olvidar que los Anticuerpos son protenas, mientras que los Leucocitos somos clulas enteras. En segundo lugar, los Anticuerpos no se comen a las bacterias, sino que las atacan directamente. En tercer lugar, los Leucocitos no estamos organizados en regimientos especiales como los Anticuerpos. Los Leucocitos formamos un solo ejrcito capaz de pelear contra cualquier bacteria. Los Glbulos Blancos no necesitamos que la bacteria haya entrado una primera vez al Cuerpo para formarnos, sino que actuamos desde el principio. Muchas veces los Glbulos Blancos empezamos a comernos a las bacterias antes de que se formen los Anticuerpos. Despus ya llegan los Anticuerpos, quienes por estar especializados para combatir a esas bacterias en particular, las destruyen con ms eficacia. En ese momento, otro Glbulo Blanco tom la palabra: -Pero mi compaero no les ha dicho todo lo que hacemos los Leucocitos. Nosotros somos tambin los barrenderos del Cuerpo Humano. Los Leucocitos no slo nos comemos a las bacterias, sino en general a cualquier material "sucio" que entre al Cuerpo Humano. Para explicarles mejor, les contar una historia muy frecuente: "Un nio se encuentra jugando. De pronto, se cae y se hace una herida en la pierna. Al hacerse la herida, se rompen muchas clulas de la Piel. Por ese lugar entran miles de bacterias que se encuentran en el ambiente. Adems penetran tierra y polvo. Todos stos son materiales 'sucios' que deben ser desechados.

"Lo primero que hace el Cuerpo Humano es producir una inflamacin en el sitio de la herida. La inflamacin consiste en tabicar el sitio de la herida a fin de separarlo del resto del Cuerpo. Esto tiene el propsito de que los materiales sucios y las bacterias no pasen a otras partes del organismo. En esta forma el Cuerpo Humano puede limpiar mejor la herida. La inflamacin se nota porque el sitio de la herida se pone rojo, se hincha, se vuelve caliente y duele. Adems, la inflamacin es como un toque de clarn que llama a los soldados Leucocitos al campo de batalla, o sea, al sitio de la herida. "Guando llegan ah, los Glbulos Blancos empiezan a comer a las bacterias. Adems, se comen a los materiales sucios, es decir, a la tierra y el polvo, y a las clulas muertas. Mediante esta accin, los Leucocitos inician la limpieza de la herida. Pero a fin de que la herida quede realmente limpia, todos los materiales comidos por los Leucocitos deben salir del Cuerpo Humano. Con este propsito se forma el pus. El pus es una mezcla de Glbulos Blancos que se han comido a las bacterias, a los materiales sucios y a las clulas muertas. El pus es como un drenaje. Al salir del Cuerpo Humano, el pus se lleva consigo a todos los materiales que haban infectado la herida. En esta forma el sitio de la herida se limpia y sana. Y el nio puede volver a jugar." Apenas haba terminado de hablar el Leucocito, sus compaeros empezaron a formarse en lnea y a marchar. -Parece que hay una inflamacin en alguna parte del Cuerpo Hu

mano. Tenemos que irnos. El Cuerpo Humano necesita de su ejrcito! Adis, amigos! -se despidi el valeroso Glbulo Blanco. Los aminocidos y Globulino vieron cmo los Leucocitos se alejaban marchando muy marciales. Mientras los miraba a lo lejos salir del vaso sanguneo para entrar al tejido infectado, Globulino exclam pensativo: -Esos Leucocitos son unos verdaderos hroes! Cada vez que van a combatir a una bacteria, los Glbulos Blancos mueren. Slo as se puede formar el pus que sacar a las bacterias y a los materiales sucios del Cuerpo Humano. Ellos saben que para cumplir su misin deben perecer! Y, sin embargo, los Leucocitos sacrifican su vida para que el Cuerpo Humano pueda seguir existiendo. -Pero, en fin -continu Globulino saliendo de su melanclica meditacin-, es hora de ir a conocer a los otros habitantes de la sangre.

CAPTULO XIV. - Globulino se despide Al poco rato, los aminocidos y Globulino llegaron a un sitio donde miles de pequeas estructuras redondas se amontonaban unas junto a las otras. -Hemos tenido suerte! -exclam Globulino . Aqu ven ustedes a los segundos habitantes de la sangre en plena accin. Se trata de las Plaquetas. Las Plaquetas tienen a su cargo una parte de la importantsima funcin de la coagulacin. Cuando un vaso sanguneo se rompe, la sangre empieza a escapar, producindose una hemorragia. Pero la sangre es demasiado valiosa como para que el Cuerpo Humano permita que se pierda. Aqu es donde entran en escena las Plaquetas. Al cortarse un vaso sanguneo, miles de Plaquetas acuden al sitio de la lesin. Una vez ah, las Plaquetas se pegan con otras. En esta manera se forma un tapn de Plaquetas que tapa el lugar donde est saliendo sangre. As, la hemorragia se detiene. El Cuerpo Humano deja de perder sangre y el vaso sanguneo puede repararse. -Las Plaquetas son clulas? -pregunt Triptofanito. -No -respondi Globulino-. Las Plaquetas son porciones de una clula madre. Cuando esta clula madura, su cuerpo se fragmenta en cientos de Plaquetas. As es como se forman la Plaquetas, que son unas de las principales responsables de la coagulacin. Globulino hizo una pausa y despus continu: -Veo que nuestras amigas Plaquetas estn demasiado ocupadas como para platicar con ellas. Adems, me parece que las estamos distrayendo con nuestra conversacin. Ser mejor que continuemos nuestro recorrido por la sangre. Los aminocidos reanudaron su nado. Para no interrumpir a las trabajadoras Plaquetas, tomaron una desviacin por otro vaso sanguneo. A lo lejos se vean las Plaquetas luchando por conservar el maravilloso lquido dentro del organismo. Mientras nadaban, Globulino iba diciendo: -Ahora los llevar con las otras clulas de la sangre: los Glbulos "v Rojos. Y dirigindose a Lisina continu: < -Para que no te asustes con los nombres raros, te dir de una vez que los Glbulos Rojos tambin se llaman Eritrocitos! Adems no tendremos

ningn problema para encontrarlos. Los Eritrocitos son las clulas ms numerosas de la sangre. Estn por todo este ro formidable. Efectivamente, los aminocidos no tuvieron ms que volver la vista para observar a cientos de clulas ovaladas y rojas que seguan tranquilamente el curso de la sangre. Globulino detuvo a uno de los Eritrocitos y lo salud: -Hola, amigo Eritrocito! El Glbulo Rojo respondi sorprendido: -Globulino, amigo mo! Cmo has estado? Tena tanto tiempo sin verte! Qu agradable sorpresa! Dime, en qu puedo servirte? -Mira, ste es un grupo de aminocidos -dijo Globulino al tiempo que haca las correspondientes presentaciones. -Mucho gusto -exclam Triptofanito-. Quisiramos que nos ensearas cmo funcionan los Glbulos Rojos. Adems, nos encantara que nos explicaras la circulacin de la sangre. -Claro que lo har! Quien es amigo de Globulino tambin es amigo mo! -asinti el entusiasta Eritrocito-. Pero yo soy una clula muy importante y no puedo detenerme a platicar. Lo que har ser llevarlos conmigo a mi trabajo. As ser mejor, pues ustedes mismos vern cmo funciona un Eritrocito y cmo circula la sangre.

A continuacin Globulino se dirigi a los aminocidos: -Bien, amigos, ahora yo debo retirarme. Tengo que irme a reunir con los Anticuerpos de mi regimiento para seguir protegiendo al Cuerpo Humano. Pero los dejo en muy buenas manos. Ha sido un placer acompaarles en esta parte de su viaje! Hasta luego! Triptofanito respondi emocionado: -Adis, Globulino! Siempre recordaremos con gratitud la forma heroica en la que nos salvaste la vida! Los aminocidos abrazaron uno por uno al valiente Anticuerpo. Globulino no pudo resistir la emocin y rompi a llorar. Pero las suyas eran lgrimas de alegra. De la alegra de saber que siempre estara ah, dispuesto a defender a los aminocidos y al Cuerpo Humano de cualquier bacteria que osara atacarlos. Cuando Globulino se hubo marchado, el Eritrocito pregunt con entusiasmo: -Estn listos para empezar? -S! -exclamaron en coro los aminocidos. -Pues, andando! Vamos a explorar los misterios de la circulacin!

CAPTULO XV. - La maravillosa sangre El Eritrocito, entusiasta como siempre, comenz a hablar: -Mientras llegamos al lugar donde trabajo, les ir platicando de la sangre: "la sangre est formada por dos tipos de elementos: en primer lugar, se encuentra el agua, que recibe el nombre de plasma sanguneo; en segundo, estn los Leucocitos, los Eritrocitos y las Plaquetas, que en conjunto nos llamamos elementos figurados de la sangre. Ustedes ya conocen a los elementos figurados. "Una de las funciones ms importantes de la sangre es la de llevar los alimentos a todas las clulas del Cuerpo Humano. Los alimentos son, antes que nada, las protenas, la glucosa, los lpidos, las vitaminas y las sales minerales. Estos alimentos viajan por el plasma sanguneo. Hagan de cuenta que la sangre es como un autobs. Las protenas, la glucosa, los lpidos, las vitaminas y los minerales ocupan los asientos del plasma. Adems, la sangre tiene otro tipo de asientos. Esos asientos son los Eritrocitos. En stos solamente viaja un pasajero: el oxgeno. Pero los asientos de los Eritrocitos no estn hechos de madera, como los asientos comunes y corrientes. Los asientos" de los Glbulos Rojos estn formados por una protena muy especial: la hemoglobina. En esta forma, el oxgeno se sienta tranquilamente sobre la hemoglobina y deja que el autobs de la sangre lo lleve hasta los tejidos. Esto es muy importante, porque las clulas del Cuerpo Humano necesitan de oxgeno para trabajar y vivir. Sin oxgeno la vida de las clulas es imposible. "Sin embargo, todo lo que acabo de decirles es nicamente la mitad de la historia. La otra mitad es que las clulas, al trabajar, producen sustancias de desecho. Una de las sustancias de desecho ms importante es el bixido de carbono. Las sustancias de desecho, incluyendo al bixido de carbono, tambin viajan por la sangre." Triptofanito se qued pensando en lo que deca el Eritrocito. Despus de un breve rato, exclam: -Por lo tanto, existen dos tipos' de sangre: una sangre "limpia" que transporta alimentos y oxgeno y una sangre "sucia" que lleva sustancias de desecho y bixido de carbono.'

n -Exactamente -replic el Eritrocito, orgulloso de que le hubieran entendido- La primera sangre, la "limpia", se llama sangre arterial. La segunda sangre, la "sucia", se denomina sangre venosa*

-Por qu se llaman as? -pregunt Lisina, al tiempo que chapoteaba en la sangre. -Es muy sencillo -respondi el Glbulo Rojo-. La sangre arterial se llama as porque circula en las Arterias. En cambio, la sangre venosa viaja, como su nombre lo indica, por las Venas. -Pero, dime Eritrocito, qu es, una Arteria y qu es una Vena? -inquiri con inters Aspartito. El Eritrocito tom aliento y contest: -Aqu entramos en otro tema: el de los Vasos Sanguneos. Si la sangre escomo un autobs, los Vasos Sanguneos son como las carreteras donde viaja el autobs. As como en el mundo exterior existen distintos tipos de carreteras -las calles, las avenidas, las autopistas, etctera-, en el Cuerpo Humano tambin hay diferentes clases de Vasos Sanguneos. Nada ms que aqu se llaman de distinta forma que en el mundo exterior. En el Cuerpo Humano hay tres clases de carreteras: las Arterias, las Venas y los Capilares. Nosotros estamos viajando en este momento por una Arteria. Las Arterias son vasos que salen del Corazn, que llevan sangre con oxgeno y. . . El Eritrocito fue interrumpido por Glutamito quien le pregunt con avidez: -Qu es el Corazn? -No seas impaciente, amigo. Todava no es hora de hablar del Cora zn. Sin embargo, para que no te quedes con la curiosidad, te dir solamente que el Corazn es el motor del autobs. Es decir, el Corazn mueve a la sangre. En ese momento los aminocidos vieron cmo la Arteria donde viajaban se divida en muchas ramas. El Eritrocito tom una de ellas y los aminocidos lo siguieron. Despus esta rama se dividi en muchas ramitas, cada una ms estrecha que la anterior. Estas ramitas se subdividieron en otras ms estrechas. Los aminocidos iban cada vez ms apretados en el Vaso Sanguneo. -Qu es lo que est pasando? -grit Lisina desconcertada. -No te preocupes, bella amiga -respondi sonriente el Glbulo

Rojo-. Despus de salir del Corazn, las Arterias se van dividiendo en ramas cada vez ms estrechas a fin de poder llegar hasta los tejidos. La Arteria es como el tronco de un rbol, del cual nacen muchas pequeas ramas. Despus, cada una de estas pequeas Arterias se transforma en un Capilar. Es en los Capilares donde yo realizo la primera parte de mi trabajo. jFjense bien: estamos a punto de llegar a un Capilar! Los aminocidos entraron a un Vaso Sanguneo estrechsimo. Era tan

estrecho que sus paredes resultaban casi transparentes. El Eritrocito ocupaba todo el grosor del Capilar. Los aminocidos tenan que seguirlo con cautela. Pero a pesar de lo reducido del espacio, los aminocidos vieron un espectculo que jams habran de olvidar: del Eritrocito sali un oxgeno que atraves la pared del Capilar. Posteriormente, este oxgeno habra de llegar hasta una clula que as podra seguir viviendo. Al mismo tiempo, un bixido de carbono cruz la pared del Capilar v entr a la sangre. El Eritrocito y los aminocidos siguieron circulando. El Capilar por donde viajaban se uni a otros Capilares para formar un Vaso ms grueso. Este Vaso, a su vez, se uni con otros. Finalmente, los aminocidos y el Glbulo Rojo salieron a un Vaso Sanguneo bastante grueso. Una vez ah, Triptofanito qued boquiabierto: la sangre ciara y brillante de la Arteria se haba vuelto oscura y opaca. -Por qu ha cambiado la sangre de tonalidad? -pregunt sorprendido.

-Lo que pasa es que ahora estamos en una Vena -respondi el Eritrocito- La sangre venosa es un poco ms oscura qu la arterial Esto

se debe a que la sangre venosa lleva bixido de carbono y la arterial, oxgeno. La Vena por la que nadaban era muy gruesa. A cada trecho se le unan Venas ms delgadas. Eran como las calles pequeas que se van uniendo a una amplia avenida. Lisina nadaba con los ojos bien abiertos, tratando de captar todas las maravillas que estaban viviendo. -Cmo se llama esta Vena? -pregunt. .Rpidamente, el Eritrocito le contest: -Esta es la Vena Cava Inferior. Al or este nombre, Lisina record aquella ocasin en que, saliendo del Hgado, los aminocidos haban estado a punto de viajar al Corazn. -Eso significa que vamos rumbo al Corazn? -inquiri emocionada. -As es, respondi el Glbulo Rojo. Al Corazn llegan tres grandes venas: la Vena Cava Inferior, que trae la sangre'venosa de la parte baja del cuerpo; la Vena Cava Superior, que llega con la sangre de la parte alta del organismo, y la Vena Coronaria, que transporta la sangre venosa del propio Corazn. En ese momento, la sangre empez a vibrar. En las paredes del vaso retumbaba un sonido semejante al de un tambor. -Atencin: estamos acercndonos al Corazn! -grit el Eritrocito. A medida que se aproximaban, el sonido se haca ms fuerte. El Corazn se vea cada vez ms grande, cada vez ms claro, cada vez ms cerca. Nuestros amigos se acercaban ms y ms y ms! De pronto, los aminocidos y el Eritrocito cayeron dentro de un inmenso cuarto. Las paredes del cuarto estaban hechas de msculo. -Hemos llegado al Corazn! -exclam satisfecho el Glbulo Rojo-. Antes de seguir adelante tenemos que esperar a que esta cmara se llene de sangre. Mientras tanto, les dir que el Corazn est dividido en dos mitades: una derecha a la cual llega toda la sangre venosa y una izquierda de la cual sale la sangre arterial. Cada una de las dos mitades est formada a su vez por dos cmaras: una superior que es la Aurcula y otra inferior que se llama Ventrculo. Las Aurculas y los Ventrculos estn separados entre s por Vlvulas. Ahora nos encontramos en la Aurcula Derecha. Apenas haba terminado de hablar el Eritrocito cuando la Vlvula se

abri y la sangre empez a caer hacia el Ventrculo Derecho. Al llegar la sangre, el Ventrculo se contrajo y nuestros amigos salieron disparados por un Vaso Sanguneo. Triptofanito pregunt: -Dnde estamos ahora?

El Eritrocito respondi: -Estamos nadando por la Arteria Pulmonar. Esta Arteria es la nica de todo el organismo que transporta sangre venosa. La Arteria Pulmonar lleva toda la sangre venosa desde el Corazn hasta los Pulmones. En ios Pulmones es donde yo realizo la segunda parte de mi trabajo. Los aminocidos empezaron a entrar al condado del Pulmn. Por todas partes se vean pequeas bolsas llenas de aire. Sobre estas bolsas se lea un letrero que deca: ALVEOLOS PULMONARES. Entonces, los aminocidos volvieron a presenciar un hecho fantstico: el Glbulo Rojo se detuvo frente a un Alveolo. Del Alveolo sali un oxgeno que entr al Eritrocito al mismo tiempo que un bixido de carbono sala de la sangre para llegar al Alveolo. Al terminar este maravilloso acto, Triptofanito dijo al Eritrocito: -Por favor, explcanos lo que acaba de ocurrir. El Glbulo Rojo respir profundamente y exclam con entusiasmo: -Es muy sencillo. Cuando una persona respira, lo.que hace es meter oxgeno del aire y expulsar bixido de carbono de su cuerpo. El oxgeno entra por las Narices, pasa por un sistema de tubos, llega a los Pulmones y se distribuye por los Alveolos Pulmonares. Los Alveolos ceden el oxgeno a los Eritrocitos y los Eritrocitos les damos a cambio el bixido de carbono. Despus, el bixido de carbono sale por los tubos hasta las Narices y de ah al exterior. Gracias a esta accin, la sangre venosa se limpia y se convierte en arterial. Precisamente ahora estamos viajando por la Vena Pulmonar. Esta es la nica Vena del Cuerpo Humano que lleva sangre arterial. En este momento vamos de regreso al Corazn para que desde ah la sangre arterial se distribuya a todo el organismo. En unos instantes los aminocidos y el Eritrocito llegaron a la Aurcula Izquierda. La Aurcula se llen, la Vlvula se abrosla sangre pas al Ventrculo Izquierdo y finalmente el Ventrculo se contrajo. Nuestros amigos salieron por una enorme Arteria. -Esta es la Arteria Aorta -continu el Eritrocito-.* La Aorta es la

Arteria ms gruesa del Cuerpo Humano. Por aqu salen todos los Glbulos Rojos para llevar su dotacin de oxgeno a cada una de las clulas del Cuerpo Humano. As se inicia un nuevo ciclo. Todo el recorrido que hemos hecho, lo realizo yo cientos de veces en un da. Ahora ya conocen la circulacin de la sangre! -concluy emocionado. ( Dos de los aminocidos se acercaron al Eritrocito y le dijeron:

-Amigo, Ta circulacin nos ha admirado profundamente. Nosotros quisiramos quedarnos en la sangre para ser tiles a los Eritrocitos. La clula exclam entusiasmada: -Esplndido! Yo los llevar a un sido de los huesos, llamado la Mdula Osea, donde se forman los Eritrocitos. Ah ustedes podrn pasar a formar parte de uno de nosotros. Y dirigindose a los dems aminocidos, dijo: -Hacia dnde quieren dirigirse ahora? Despus de consultar con sus compaeros, Triptofanito respondi: -Nos encantara ir a la Cabeza. -Pues tomen esta Arteria -seal el Eritrocito-, y llegarn ah directamente. Yo debo ir a otras partes del Cuerpo Humano donde las clulas estn esperando que les lleve oxgeno. Pero no se preocupen: desde ahora, cada vez que viajen por la sangre habr miles de Eritrocitos que los acompaen! Los aminocidos se despidieron del Glbulo Rojo y de sus compaeros. Al empezar a nadar por la sangre, Triptofanito sinti algo nuevo. Ahora vea a ese ro maravilloso en una forma completamente distinta. Ahora ya conoca a la sangre.

CAPTULO XVI.- Entusiasmo por las hormonas Mientras se dirigan a la Cabeza, los aminocidos pasaron por el Cuello. Ah, nuestros hroes vieron en la distancia un letrero que se encontraba a la entrada de un condado. El letrero deca: "Este condado es una glndula endocrina. Se llama Glndula Tiroides." El letrero conti nuaba con un tono orgulloso: "Nuestra hormona acta sobre casi todas las clulas del Cuerpo Humano. Su funcin principal es aumentar el metabolismo de las clulas." -Qu interesante! -exclam Triptofanito. Pero Glutamito dijo un poco desconcertado: -Yo no entend bien la funcin de la Glndula Tiroides, pues no me acuerdo de lo que es el metabolismo. Triptofanito le respondi: -Recuerda que el metabolismo es el conjunto de transformaciones que sufren las sustancias en el interior del Cuerpo Humano. Si la Tiroides aumenta el metabolismo, esto quiere decir, entre otras cosas, que la hormona de la Tiroides acelera la transformacin de los alimentos en energa. Con esta energa, las clulas crecen y se desarrollan. Por lo tanto, esta hormona regula el crecimiento y desarrollo del Cuerpo. Creo que la hormona de la Tiroides es muy importante para nuestros amigos los nios. Junto a la Tiroides, los aminocidos alcanzaron a ver otra glndula endocrina. En esta glndula haba otro letrero que deca: "Esta es la Glndula Paratiroides. Nuestra hormona regula el metabolismo de dos sales minerales: el calcio y el fsforo." Al leer el letrero, Triptofanito expres: -Esto quiere decir que la Paratiroides tiene mucha relacin con los huesos, pues yo o decir una vez que el calcio y el fsforo son dos de los componentes ms importantes de los huesos. Y despus, Triptofanito concluy: -Bien, es hora de seguir adelante. Pero antes de que reanudaran su nado, uno de los aminocidos dijo: -Yo quiero ir hasta la Glndula Tiroides y quedarme ah para serle til. Entonces, otro aminocido exclam: -Yo por mi parte ir hasta la Paratiroides,

-Qu bueno es saber que tiene uno compaeros serviciales! -expres Triptofanito.

Los aminocidos se despidieron de sus dos nobles compaeros y continuaron su viaje. Al cabo de un rato, los aminocidos entraron en una inmensa cpula. La voz de Triptofanito retumb profundamente cuando dijo: -Me parece que hemos penetrado al Crneo. Una vez ah, nuestros amigos observaron un condado pequeo, que tena la forma de un chcharo. A pesar de ser tan pequeo, este condado tena un aire de realeza. De hecho, se encontraba colocado sobre una estructura que pareca un trono. Los aminocidos entraron al nuevo rgano y vieron que estaba poblado por miles de clulas. Las clulas trabajan sin cesar fabricando nueve diferentes lquidos. Los aminocidos se acercaron a una de ellas y Triptofanito le pre gunt: -Qu ests haciendo? La clula interrumpi su trabajo, alz la vista y dijo con gran ale gra: -Estoy produciendo hormonas. La pregunta por parte de Lisina no se hizo esperar: -Hormonas? Entonces estamos en una glndula endocrina? La clula sonri. En su rostro haba una expresin parecida a la que esboza un general cuando se le pregunta si es soldado. Con la felicidad que pareca producirle el hecho de trabajar ah, respondi: Amigos, estn ustedes en la reina de las glndulas endocrinas. Esta glndula es ni ms ni menos que la Hipfisis. Aspartito formul inmediatamente la siguiente pregunta, en un tono de admiracin y cordialidad: -Y por qu dices que esta glndula es la reina? -Simplemente porque la Hipfisis controla la secrecin de casi todas las dems glndulas endocrinas -contest la clula con orgullo.

Los aminocidos se quedaron callados. Todos se sentan conmovidos por una profunda emocin. Era la emocin de haber llegado a la mxima glndula endocrina. Triptofanito rompi el silencio: -Explcanos, por favor, cmo es que la Hipfisis regula a las dems glndulas endocrinas. La clula empezaba a pasar de la alegra al entusiasmo. Se mova de un lado para otro y hablaba con voz fuerte y segura. Fue^as como dijo: -Vern ustedes, queridos aminocidos: el Sistema Endocrino es muy democrtico. Aqu existe un jefe que es la Hipfisis. La.Hipfisis enva la orden a una glndula, digamos la Tiroides, para que ella mande su

3 3 3 3 hormona a la sangre. La manera como la Hipfisis da esta orden es liberando por su parte una de sus hormonas. Esta hormona acta solamente sobre la Tiroides. Al llegar la hormona de la Hipfisis a la Tiroides, esta ltima glndula libera, a su vez, su propia hormona. En esta forma, una hormona hace que se libere otra hormona y todo queda en familia. Una vez que ha sido liberada, la hormona de la Tiroides empieza a actuar sobre las clulas del organismo. Pero llega un momento en que ya existe suficiente hormona tiroidea en la sangre. En ese instante la Tiroides manda una seal a la Hipfisis para que sta deje de producir su hormona. Al ocurrir esto, la Tiroides ya no recibe la orden de la Hipfisis. Por lo tanto, la Tiroides deja de producir su propia hormona. Pero despus, las clulas empiezan a necesitar ms hormona tiroidea. La Hipfisis se da cuenta de que falta la hormona tiroidea y vuelve a enviar la orden a la Tiroides. En consecuencia, la Tiroides produce ms hormona, hasta que nuevamente hay suficiente. En ese momento, la Hipfisis deja de producir su hormona y la historia se repite. Por eso les digo que el Sistema Endocrino es una democracia. El Jefe del sistema manda.las rdenes pero tambin recibe las opiniones de sus subordinados. Estas opiniones le informan a la Hipfisis si falta una hormona o si ya hay suficiente. De acuerdo con las opiniones de las otras glndulas, la Hipfisis enva o deja de enviar la orden correspondiente. Nada ms que en el Sistema Endocrino la palabra que se usa no es democracia. Aqu, la palabra empleada es un poco ms larga pero igualmente maravillosa. En el Sistema Endocrino la palabra es ''retroalimentacin". -Entonces, todas las hormonas se regulan por medio de la retroalimentacin? -pregunt Lisina. -As es -afirm la clula- La produccin de las hormonas de los rganos Sexuales y la de algunas hormonas de las Cpsulas Suprarrenales se controlan igual que la de la Tiroides, es decir, a travs de la Hipfisis. En cambio, las hormonas de las Paratiroides, de los Islotes de Langerhans y el resto de las hormonas de las Cpsulas tienen su propia e independiente retroalimentacin. Sin embargo, en todas las glndulas endocrinas el sistema de control es el mismo: la retroalimentacin. Gracias a la retroalimentacin, la produccin de todas las hormonas del organismo se regula en forma precisa. Con la retroalimentacin no se produce ni una gota ms ni una gota menos de lo que el Cuerpo Humano requiere. -Por qu es necesario que se controle tan exactamente la produccin de hormonas? -pregunt Triptofanito. La clula respondi de inmediato, como quien sabe perfectamente de lo que est hablando:

-Hay dos motivos para que las cosas sean as. El primero es que basta una cantidad muy pequea de hormonas para que se produzcan cambios importantes en las clulas sobre las que dicha hormona acta. No olviden ustedes que las hormonas actan sobre todas las clulas del organismo. Si no hubiera un control tan estricto de las hormonas, las clulas estaran sufriendo cambios inaguantables. El Cuerpo Humano vivira en un

verdadero desorden! El segundo motivo es que el Sistema Endocrino es uno de los dos sistemas que regulan y coordinan las funciones de todo el Cuerpo Humano. El otro sistema es el Nervioso. Por cierto que la Hipfisis es un punto de unin entre el Sistema Endocrino y el Sistema Nervioso. -Explcanos eso, por favor! -exclam Triptofanito, vido de conocimientos. En la cumbre del entusiasmo, la clula afirm: -Lo que ocurre es.que la Hipfisis se encuentra unida a un rgano del Sistema Nervioso. Este rgano es el Hipotlamo. El Hipotlamo regula la secrecin de varias de las hormonas de la Hipfisis. Pero el Hipotlamo adems tiene muchas otras funciones. Ciertamente, el Hipotlamo es un condado muy interesante! -Y cmo se llega al Hipotlamo? -pregunt Triptofanito, contagiado por el entusiamo. -Es muy fcil -respondi la amable clula- Todo lo que tienen que hacer es cruzar ese puente. Los aminocidos volvieron la cara y vieron un corto puente. De un lado del puente estaba el Sistema Endocrino. Del otro se encontraba el Sistema Nervioso. Antes de que se marcharan, tres aminocidos, impregnados tambin de alegra, dijeron: -Ya que la Hipfisis es un rgano tan importante y entusiasta, nosotros queremos quedarnos aqu para ayudar con nuestro trabajo. -As se har! -exclam la clula mientras se despeda de los aminocidos restantes y les deseaba un buen viaje. Nuestros hroes empezaron a cruzar el puente. Ahora ya slo quedaban cuatro aminocidos: Triptofanito, Lisina, Glutamito y Aspartito. Al poco rato, los aminocidos llegaron al otro lado. Triptofanito temblaba de emocin. Se encontraban ya en el Sistema Nervioso!

CAPTULO XVII.-r El control de los rganos El Hipotlamo pareca una ocupada oficina. Multitud de clulas traba jaban sin cesar. El condado estaba lleno de cientos de cables que cruzaban en todas direcciones. Una clula que haba visto entrar a los aminocidos se les acerc y les pregunt: -Dganme, en qu puedo servirles? Triptofanito se dirigi a la clula con algo de timidez, pues se encon traba aturdido por la gran actividad del condado. -Si no es molestia, quisiramos que usted nos explicara lo que estn haciendo aqu, seor. -Claro que no es molestia! -respondi la clula amablementeAdems no me hablen de usted. Tampoco me llamen "seor'" con tanta solemnidad. Dganme simplemente Neurona. Todas las clulas del Sis tema Nervioso nos llamamos Neuronas. -Muy bien, Neurona, pues dinos por qu estn tan ocupados en este condado -terci la alegre Lisina. La clula respondi: -La razn de que estemos tan ocupados es que el Hipotlamo tiene bajo su responsabilidad a muchsimos rganos internos del Cuerpo Humano. "El Hipotlamo es un centro muy importante adonde llega la informacin de lo que est ocurriendo en el interior del organismo. A travs de su control sobre algunos rganos, el Hipotlamo mantiene constante la temperatura interna del Cuerpo Humano, independientemente de que afuera haga fro o calor. Esto es muy importante porque las clulas necesitan trabajar siempre a una misma temperatura. Adems., nuestro condado regula la sed y el hambre. En esta forma el Cuerpo Humano se da cuenta de cundo necesita beber agua o comer alimentos. Por otra parte, el Hipotlamo es el rgano ms importante para percibir las emociones, ya sea rabia o alegra, desagrado o placer, odio o cario. En el Hipotlamo se siente. Nuestro condado tiene una gran influencia sobre la conducta. En fin, el Hipotlamo controla muchsimas^funciones. "Pero quizs el papel ms importante del Hipotlamo es el de ser el mximo centro de una de las dos grandes divisiones del Sistema Nervioso: el Sistema Nervioso Vegetativo. El Sistema Nervioso Vegetativo

9 3 3 3 3 3 3 3 tiene bajo su dominio a todas las visceras del organismo, lo mismo al 3 Estmago que al Intestino, al Rion, al Hgado o al Pncreas. Incluso el Corazn recibe gran influencia del Sistema Nervioso Vegetativo. 3 "El Sistema Nervioso Vegetativo hace que el Intestino se mueva en 3 mayor o menor grado, que los Acinos del Pncreas liberen ms o menos enzimas, que el Corazn lata con mayor o menor frecuencia. Y todo este 3 85 3 3 3

control se regula en el Hipotlamo, a fin de que las acciones del Sistema Nervioso Vegetativo vayan de acuerdo con las necesidades del Cuerpo Humano. Claro est que el rey del Cuerpo Humano no se da cuenta de esto. Imagnense: si supiera cundo se est moviendo su Intestino o a qu velocidad late su Corazn, el granjero no tendra tiempo de pensar o trabajar! Por eso la accin del Sistema Nervioso Vegetativo es silenciosa. Pero el Sistema Nervioso Vegetativo y el Hipotlamo estn siempre ah, vigilando que todo marche bien en el Cuerpo Humano." La clula termin su apasionado discurso. Triptofanito haba escuchado con atencin sus palabras. Entonces el aminocido pregunt: -Neurona, hace un momento dijiste que el Sistema Nervioso Vegetativo es una de las dos grandes divisiones del Sistema Nervioso. Cul es la otra? La Neurona respondi con su acostumbrada amabilidad: -La otra divisin es el Sistema Pero la Neurona no pudo terminar de hablar. Sin darse cuenta, los aminocidos se haban ido acercando a un precipicio. En ese momento, nuestros cuatro amigos resbalaron. Los aminocidos empezaron a caer sin que nada ni nadie pudiera detenerlos. S6

CAPTULO XVIII.- La comunicacin del Cuerpo Hu??zano A pesar de su aturdimiento, Triptofanito se dio cuenta de que l y sus compaeros estaban cayendo por un estrecho conducto. Las paredes del conducto eran de un material duro, como hueso. Esto haca ms dolorosa la cada, pues los aminocidos se golpeaban continuamente contra ellas. Finalmente, nuestros amigos llegaron al final del conducto. Una vez ah, se levantaron pesadamente. Despus de recuperarse de la sorpresa, los aminocidos notaron que la cada los haba sacado del Crneo. Pero adems vieron algo sorprendente: hacia arriba se levantaba lo que pareca ser el tronco de un rbol. Al igual que muchos de nuestros amigos lectores, los aminocidos gustaban de trepar por los rboles. Fue as como, olvidando la pena y el dolor de la cada, los aminocidos empezaron a subir por aquel alto y delgado tronco. El ascenso no resultaba muy difcil, pues a cada trecho emergan del tronco ramas que servan de apoyo a los aminocidos. Mientras trepaban alegres, nuestros hroes oyeron, de sbito, un sonido muy peculiar, parecido al de una risa fina y traviesa. -Ji, ji, ji! -escucharon los aminocidos sorprendidos. -Quin puede estar rindose aqu? -pregunt Lisina con alarma. -Ji, ji, ji! -volvi a orse la risa. -Aguarden! -exclam Triptofanito mientras escuchaba atento- Me parece que la risa proviene del tronco. -Pero quin ha visto rer a un tronco! -protest Glutamito. -Cmo que un tronco? Esta es la Mdula Espinal! -se oy decir a una voz. Los aminocidos bajaron la vista y observaron que estaban parados encima de una clula. Esta clula tena forma de estrella y de su cuerpo partan unos cables muy semejantes a los que haban visto en el Hipotlamo. -Ji, ji, ji! . . : Me hacen cosquillas! -exclam la clula. -Oh, perdnanos! -dijo Triptofanito mientras se naca a un ladoPero, dinos, qu es la Mdula Espinal? Ya liberada de las cosquillas, la clula pudo responder con nimos: -Se encuentran ustedes en la'otra divisin del Sistema Nervioso. Esta parte del Sistema Nervioso se llama Sistema Nervioso Central. Pues bien, la Mdula Espinal es uno de los condados del Sistema Nervioso Central.

Al or esto, Lisina afirm con el entusiasmo de alguien que ha hecho un descubrimiento. -Entonces, t eres una Neurona! -Claro! -exclam alegremente la clula- Acaso no ven mi forma? Todas las Neuronas estamos constituidas por dos partes: un cuerpo y unas prolongaciones que salen de nuestro cuerpo. Estas prolongaciones seN llaman fibras nerviosas.

-Y para qu necesitan esa forma tan especial? -pregunt Aspartito. La Neurona respondi rpidamente: -A eso voy: el Sistema Nervioso es quizs la organizacin ms maravi llosa del Cuerpo Humano. Y saben por qu? Simplemente porque el Sistema Nervioso es el encargado de coordinar todo cuanto ocurre en el organismo. Gracias al Sistema Nervioso el Cuerpo Humano vive en armona. Para poder coordinar, el Sistema Nervioso tiene que llegar hasta el ltimo rincn del Cuerpo Humano. Por esta razn, las Neuronas tenemos prolongaciones que nos permiten llegar a todo el organismo. Las fibras nerviosas son como las lneas telefnicas de nuestro reino. El Cuerpo Humano se encuentra comunicado a travs de ellas. La clula hizo una pausa. Casi adivinando el pensamiento de los aminocidos, continu: -Ustedes se preguntarn: no sera ms fcil que las Neuronas estuvieran diseminadas por todo el organismo? La respuesta es muy sencilla. Las Neuronas tienen que estar lo ms juntas posibles para actuar coordinadamente. Si cada Neurona estuviera por su lado haciendo lo que quisiera, el Sistema Nervioso no ayudara sino entorpecera al Cuerpo Humano. Por este motivo, los cuerpos de las Neuronas se han reunido. Ustedes saben que dos cabezas juntas piensan mejor que una. Pues bien, los cuerpos de las Neuronas son como un consejo de sabios. En ellos se recibe la informacin de lo que pasa dentro y fuera del Cuerpo Humano. Los cuerpos de las Neuronas analizan esta informacin y deciden lo que hay que hacer. Despus, mandan una orden a cierto condado del Cuerpo Humano para que dicho condado acte segn lo que ms convenga al Cuerpo Humano. Esta orden se enva en forma de un "telefonazo" a travs de las fibras nerviosas. Despus de una breve pausa, la clula prosigui: -Por lo que veo, ustedes ya han odo hablar del Sistema Nervioso Vegetativo. Este Sistema tiene su propia red telefnica de fibras nerviosas. Estas fibras llegan sobre todo a los rganos internos del cuerpo, es decir, a los Msculos Lisos de las Visceras, al Msculo del Corazn y a las glndulas exocrinas. En esta forma, las Neuronas del Sistema Nervioso Vegetativo controlan lo que ocurre dentro del Cuerpo Humano. "Pero sucede que el rey del Cuerpo Humano vive rodeado de objetos externos: gallinas, vacas, rboles, instrumentos, juguetes, personas. Adems, en el exterior hay muchos estmulos como Juz, sonido, calor, fro, etc. Todos estos estmulos actan sobre el granjero. El rey del Cuerpo Humano tiene que enterarse de estos estmulos. El granjero tiene que ver, or, tocar, saborear y oler. Slo as el granjero puede saber

dnde se encuentra, qu est comiendo, qu tiene en sus manos, qu est mirando, etc. Adems, el granjero tiene que ser capaz de responder a los estmulos. Si el granjero pone la mano en un objeto caliente, tiene que sentir primero que se est quemando y despus tiene que poder retirar la mano. Si el granjero se ha llevado un alimento descompuesto a la boca, primero tiene que probar el sabor desagradable y despus debe ser capaz de escupir el alimento para que no le haga dao. Si el granjero quiere evitar ser cornado por un toro, lo primero que debe hacer es ver al toro; despus, en respuesta a este estmulo, el granjero tiene que correr. Y lo mismo ocurre para las cosas agradables. Si el granjero quiere jugar ftbol, antes que nada debe poder ver la pelota, or las indicaciones de sus compaeros de equipo, darse cuenta de dnde est la portera, etctera. El granjero puede entonces responder a estos estmulos y anotar un tanto. "Para hacer cualquier cosa -ya sea trabajar, jugar, divertirse o defenderse de los peligros el granjero tiene que seguir el mismo camino: primero debe darse cuenta de lo que pasa en el exterior y despus tiene que ser capaz de actuar, de moverse, de responder. "Todo esto podr parecerles demasiado obvio -continu la NeuronaSin embargo, sta es la base de la vida del hombre. De nada servira que el Cuerpo Humano funcionara perfectamente por dentro si no pudiera enterarse de lo que pasa afuera y actuar de acuerdo con ello. De nada servira que el hombre tuviera un Estmago perfecto si no pudiera conocer el sabor y las propiedades de los alimentos. De nada le servira poseer un Corazn maravilloso que impulsara su sangre si no pudiera moverse. De nada servira tener tantas clulas comiendo, respirando, creciendo y viviendo si el hombre no fuera capaz de trabajar, de correr, de jugar, en una palabra, de vivir. Pues todo esto es la funcin del Sistema Nervioso Central. El Sistema Nervioso Central le da sentido a la vida. "Este Sistema tiene precisamente las dos funciones que Jes acabo de explicar. Primero, el Sistema Nervioso Central recibe los estmulos del exterior Esto se logra mediante los rganos de los Sentidos, como son los Ojos, la Nariz, la Boca, el Odo y las terminaciones nerviosas de la Piel. Los rganos de los Sentidos son los primeros en ponerse en contacto con el estmulo. Ellos se encuentran unidos a fibras nerviosas. Estos Organos convierten el estmulo -que pudo haber sido de luz, de sonido, de olor, de sabor, de tacto, de fro, de calor o-de dolor- en una seal de naturaleza elctrica. La seal elctrica se llama impulso nervioso. Esta seal viaja por la fibra nerviosa hasta el Sistema Nervioso Central.

En el Sistema Nervioso Central la seal elctrica se descifra. Entonces el Sistema Nervioso Central sabe si el estmulo fue de luz, de tacto, de olor, etc. Con esta informacin, el Sistema Nervioso Central manda una nueva seal elctrica, es decir, un nuevo impulso, a travs de otras fibras. Las fibras que salen del Sistema Nervioso Central llegan a los Msculos Voluntarios. Al recibir la seal elctrica, el Msculo se contrae. Y el Cuerpo Humano se mueve. Esto constituye la respuesta del Cuerpo Humano. El Cuerpo Humano responde a travs del movimiento. El trabajo, el juego, el lenguaje, la escritura, son todos formas de movimiento y, por lo tanto, de respuesta. "Por eso les digo que el Sistema Nervioso es el sistema telefnico del Cuerpo Humano. En los telfonos ocurre lo mismo que en el Sistema Nervioso Central. Cuando una persona marca un nmero telefnico, el nmero se transforma en una seal elctrica. Esta seal viaja por un sistema de cables hasta un conmutador central. Mediante la seal, las operadoras del conmutador saben hacia dnde va dirigida la llamada telefnica. Entonces mandan otra seal elctrica al telfono correspondiente. Al llegar ah, el telfono' "responde" sonando. Volviendo al Cuerpo Humano, los estmulos son como los nmeros telefnicos. As como hay diferentes nmeros, tambin hay diferentes estmulos. Las seales elctricas en que se transforman los estmulos viajan por los cables telefnicos -que en el caso del Cuerpo Humano son las fibras

nerviosas- En esta forma llegan al Sistema Nervioso Central. El Sistema Nervioso Central es como el conmutador central que recibe todas las llamadas del exterior. De la misma manera como, dependiendo del nmero marcado, sonar uno u otro telfono, as tambin, dependiendo de la naturaleza y el sitio del estmulo, se contraer uno u otro Msculo. Los telfonos responden sonando; el Cuerpo Humano responde movindose. Gracias al Sistema Nervioso Central el Cuerpo Humano est en continua comunicacin con el exterior! "El Sistema Nervioso Central acta basado en estos viajes de ida y vuelta: de la parte externa del Cuerpo Humano (o sea, de los rganos de los sentidos) al Sistema Nervioso Central y del Sistema Nervioso Central otra vez a la parte externa del organismo (es decir, a los msculos). Estos viajes de ida y de vuelta se llaman reflejos. Todo el Sistema Nervioso funciona a base de reflejos. "Para que se produzca un reflejo se necesitan, cuando menos, dos Neuronas. Las fibras nerviosas de una reciben el estmulo. Las fibras de la otra hacen que se produzca la respuesta. El primer tipo de Neurona se llama sensitiva, porque recoge las sensaciones que provienen del exterior del Cuerpo Humano. La otra es la Neurona motora, porque hace que el Cuerpo Humano se mueva, es decir, que responda. "Aunque bastan dos Neuronas, los reflejos se realizan casi siempre con varias Neuronas sensitivas y motoras. Y saben cmo se comunican estas Neuronas entre s? Mediante la sinapsis. La sinapsis es la forma de comunicacin entre las Neuronas. La sinapsis es muy parecida a una carrera de relevos. En sta, los corredores no estn pegados unos con los otros, sino que se encuentran separados y se van pasando una estafeta. En la sinapsis, las Neuronas tampoco estn unidas. Un impulso nervioso parte del cuerpo de una Neurona y viaja por su fibra. Al final de la fibra se encuentra el cuerpo de otra Neurona. Pero el cuerpo de esta segunda Neurona se encuentra separado de la fibra de la primera Neurona. Entonces, para poder pasar el estmulo, la fibra libera en su extremo una sustancia muy especial. Esta sustancia es como una estafeta que lleva el impulso hasta la segunda Neurona. Despus, la segunda Neurona transmite el impulso hasta el final de su fibra. Una vez ah, se libera la misma sustancia, la cual pasa ahora el impulso a una tercera Neurona. En esta forma, las Neuronas se van encadenando hasta que el impulso nervioso llega a su destino final. En esta forma, el Sistema Nervioso sirve al Cuerpo Humano." ~-< ' Con estas palabras, la clula termin su elocuente/charla. Los aminocidos estaban boquiabiertos. Era tal sil sorpresa que no

haban podido formular pregunta alguna mientras la Neurona hablaba. Nunca se haban imaginado lo maravilloso que' es el Sistema Nervioso Central! Todava sin salir de su sorpresa, Triptofanito alcanz a preguntar: -Y dices que todas las maravillas que nos has platicado se realizan en el Sistema Nervioso Central? -As es -respondi la Neurona. Y luego aadi con un tono de modestia: -Pero el Sistema Nervioso Central est formado por varios condados. La Mdula Espinal es el rgano ms bajo del Sistema Nervioso Central. Aqu se controlan unos cuantos reflejos simples. Realmente la Mdula Espinal es una estacin de paso para que las seales entren y salgan del Cerebro. Todo lo que les he dicho sobre el Sistema Nervioso Central se aplica al Cerebro. Sin embargo, en el Cerebro las cosas son fantsticas. Ah es donde se descifran las seales! Ah es donde se dan las rdenes ms importantes del Cuerpo Humano! Oh, el Cerebro! El Cerebro es el rgano ms elevado del Sistema Nervioso Central y de todo el Cuerpo Humano! -Pues indcanos cmo ir al Cerebro, por favor! -exclam entusiasmado Triptofanito. -Es muy fcil, amigos -afirm la clula- Todo lo que tienen que hacer es seguir subiendo por la Mdula Espinal. Al llegar al final de la Mdula Espinal ustedes entrarn de nuevo al Crneo. Lo primero que se encontrarn ser el Tallo Cerebral. El Tallo es la continuacin de la Mdula y est formado por varios condados. Estos condados tambin son parte del Sistema Nervioso Central. Aqu se controlan, adems, varias funciones del Sistema Nervioso Vegetativo. En uno de los condados del Tallo se regula el sueo. Pero, en general, el Tallo Cerebral es la segunda estacin de relevo para que' los impulsos entren y salgan del Cerebro. Despus pasarn por varios condados. Uno de ellos ser el Cerebelo, donde se controla el equilibrio. Finalmente llegarn a la parte ms importante del Cerebro: la Corteza Cerebral. -Pues iremos hacia all! -expres Triptofanito. En ese momento, Glutamito y Aspartito se acercaron a Triptofanito y a Lisina. Con voz triste les dijeron: -Antes de que se vayan. . . -Cmo? -interrumpi Triptofanito adivinando lo que iban a decir Acaso ustedes no piensan ir al Cerebro? -No -respondieron los aminocidos- A pesar d lo interesante que promete ser el Cerebro, nosotros hemos visto que 1^ Mdula Espinal es

un rgano muy importante donde se necesitan aminocidos. Por ello, hemos decidido sacrificar el resto de nuestro viaje. As podremos quedarnos aqu y ayudar con nuestro trabajo. . Me da mucha lstima que ustedes no puedan acompaarnos solloz Triptofanito-, pero al mismo tiempo me doy cuenta de que sus motivos son muy nobles! Lo nico que puedo decirles es que ha sido fabuloso viajar con unos aminocidos tan estupendos como ustedes. Hasta luego, amigos! -Les deseo que les vaya muy bien! -terci la hermosa Lisina- Adis queridos Glutamito y Aspartito! Nuestros cuatro amigos se despidieron con un gran abrazo. Glutamito y Aspartito se quedaban. Lisina y Triptofanito continuaban. Triptofanito y Lisina empezaron a escalar de nuevo por la Mdula. Despus pasaron el Tallo y el Cerebelo. De pronto, sus ojos se abrieron de emocin: all arriba se vea el Cerebro!

CAPITULO XIX.- Fin y principio As como la Mdula Espinal pareca el tronco de un rbol, el Cerebro asemejaba su copa. Y en lo ms alto se vea la Corteza Cerebral. Triptofanito y Lisina se dirigieron hacia ah. Nuestros amigos tenan que caminar con mucho cuidado, pues la Corteza Cerebral estaba cruzada por profundos barrancos. Pero lo ms impresionante era que por todos lados surgan luminosos relmpagos. Finalmente, nuestros dos amigos llegaron hasta un profundo precipicio que divida al Cerebro en dos mitades. En la orilla del precipicio los estaba esperando una Neurona. Esta Neurona tena una mirada muy inteligente. De todo su ser resplandeca un halo de sabidura. Al ver a los aminocidos la"clula exlam entusiasmada: -Por fin llegaron! Desde que entraron al Cuerpo Humanme enter que estaban realizando un viaje por nuestro reino. A partir de entonces los he estado esperando con los brazos abiertos. Ahora permtanme que los lleve a conocer la Corteza Cerebral. Triptofanito y Lisina se sentan halagados por tan efusiva recepcin. -Antes de que nos ensees tu condado quisiera preguntarte qu es este profundo precipicio dijo Lisina. -Este precipicio divide al Cerebro en dos hemisferios, uno izquierdo y otro derecho. Al or esto, Triptofanito afirm con alegra: -Yo h odo decir que el hemisferio derecho controla a la mitad izquierda del cuerpo y que el izquierdo regula a la mitad derecha. Por este motivo, el hemisferio izquierdo es dominante en las personas diestras, mientras que el derecho lo es en los zurdos. -Exactamente! -asinti la Neurona con una voz profunda que retumb por todo el Cerebro- Veo que son ustedes muy listos, amigos mos. Ahora, sganme! Mientras caminaban, la Neurona les fue explicando que la Corteza Cerebral estaba dividida en diferentes reas. En cada una de estas reas se reciban y analizaban los distintos estmulos y se generaban las respuestas. Despus la Neurona los fue llevando por cada,irea. Fue as como Triptofanito y Lisina conocieron las reas de la visin, el gusto, la audicin, el olfato, el tacto, el dolor, el fro, el calor y todas las sensaciones. Conocieron adems una zona que permita a la Corteza Cerebral saber en 95 3 3 I

qu posicin estaba el Cuerpo Humano. Finalmente, visitaron el rea donde se controlaban todos los movimientos del Cuerpo Humano. -Qu interesante! -exclam Lisina- Yo no saba que la Corteza Cerebral estuviera dividida como un mosaico. Entonces, la Neurona afirm con su voz profunda e inteligente: -Tienes razn en lo que dices. Sin embargo, esto slo es cierto para lo

que podramos llamar las "funciones bajas" de la Corteza Cerebral. Las "funciones bajas", a pesar de ser muy complejas, no tienen comparacin con las "funciones elevadas" de la Corteza. Las "funciones elevadas" comprenden a la memoria, el aprendizaje, el lenguaje, la voluntad, la conciencia, el pensamiento y la inteligencia. Estas funciones no estn limitadas a un rea determinada, sino que se encuentran distribuidas por toda la Corteza Cerebral. Todos esos relmpagos que ustedes ven y que iluminan a la Corteza Cerebral son las ideas que se le estn ocurriendo al rey del Cuerpo Humano. Y oigan bien lo que les voy a decir, queridos amigos: las "funciones elevadas" son una de las cosas que distinguen al hombre de los dems animales. Muchos animales tienen estmagos, intestinos, hgados, corazones, pulmones e incluso mdulas espinales que se parecen a las de los seres humanos. Sin embargo, ninguno tiene una corteza cerebral que se pueda comparar con la del hombre. A travs de los siglos, las cortezas cerebrales de los animales han ido evolucionando hasta que finalmente se ha producido una Corteza Cerebral muy desarrollada: la del hombre. Gracias a la Corteza Cerebral, el hombre puede hablar, recordar, estudiar, aprender, trabajar, jugar, pensar y amar. Gracias a la Corteza Cerebral, el hombre puede hacer poesas, realizar descubrimientos cientficos, pintar cuadros y escribir libros. La Corteza Cerebral hace que el hombre sea lo que es! Sin embargo, los hombres han usado muchas veces sus cortezas cerebrales para destruir, para matar, para odiar a sus semejantes. Pero las Neuronas opinamos que el hombre ha sido el ser ms privilegiado de la Naturaleza al ser el dueo del rgano ms perfecto que haya existido. Por eso las Neuronas de la Corteza Cerebral ya no queremos que se nos utilice para el mal. Las Neuronas tenemos fe en que algn da el hombre nos emplear solamente para crear, solamente para hacer el bien, solamente para amar.

La Neurona se encontraba profundamente emocionada. Triptofanito y Lisina haban recibido tambin la gran emocin de sus palabras. Despus de una pausa, la Neurona concluy: -Lisina y Triptofanito: ahora debo irme a continuar trabajando en bien del Cuerpo Humano. Pero sepan ustedes que toda la Corteza Cerebral est a su servicio. Sintanse como en su casa! -Muchas gracias por tu amabilidad y sobre todo por tus enseanzas! -exclam Triptofanito. -Hasta luego, querida Neurona! Nos veremos pronto! -agreg Lisina. Despus de despedirse de los dos aminocidos, la Neurona se retir. Lisina y Triptofanito se quedaron solos.

Al cabo de un rato, Triptofanito mir a Lisina y dijo temblando de emocin: -Hermosa Lisina, creo que ya hemos viajado bastante. Hemos cono cido las maravillas del Cuerpo Humano; hemos comprendido la impor tancia de cada rgano, de cada tejido, de cada clula; hemos visto cmo todas las clulas de este reino trabajan sin cesar; hemos comprobado que gracias a este trabajo el Cuerpo Humano es un reino armnico, con esos condados tan unidos en un esfuerzo comn, con esas carreteras que brindan los Vasos Sanguneos, con ese transporte que da la Sangre, con esas comunicaciones que establecen las Fibras Nerviosas, con esa lim pieza que ofrecen los Rones, con esa coordinacin que proporcionan los Sistemas Endocrino y Nervioso; hemos recibido favores de las clulas y hemos dado otros a cambio; hemos aprendido; nos hemos divertido; hemos tenido emocionantes aventuras; hemos apreciado en todo su esplendor lo ms grandioso de este mundo, la vida; hemos sabido que lo que distingue al hombre de los animales es su capacidad de pensar y de amar. Al or estas bellas palabras, Lisina se sinti recorrida por una gran emocin. -Lisina hermosa -continu Triptofanito-, yo quiero pedirte que te cases conmigo. Yo deseo que t y yo vivamos juntos en la Corteza Cerebral para que, con nuestro amor, podamos ayudar a las clulas a trabajar mejor y a los hombres a ser ms felices. -Triptofanito, a quien haces feliz es a m. Me siento muy afortunada de haberte conocido, de haber viajado contigo, de haber aprendido contigo, de haber vivido maravillosos momentos contigo. Ahora estoy dispuesta a iniciar una nueva vida a tu lado. Una vida llena de trabajo, de felicidad y de amor. -Una vida en el Cuerpo Humano. Aqu dejamos nosotros a Triptofanito y Lisina. Estamos seguros de que ellos podrn llevar a cabo sus hermosos sueos. PeroTa historia no ha terminado an. Recuerden siempre, amigos lectores, que cada vez que coman estarn llevando a su organismo unos nuevos aminocidos. Unos

aminocidos que estarn siempre dispuestos a ser sus amigos, siempre dispuestos a entregarles algo, siempre dispuestos a realizar un nuevo viaje por el Cuerpo Humano.

Mapa del viaje de Triptofanito y sus amigos

NDICE Prlogo 9 Captulo I: El viaje principia 11 Captulo II : Los alimentos platican 17 Captulo III : Peligro en el intestino 22 Captulo IV: El malvado Magueyanes 27 Captulo V: Nuevos amigos 34 Captulo VI : El t mgico 37 Captulo VII : Nuevas sorpresas 41 Captulo VIII : Limpieza y respeto 45 Captulo IX: El reencuentro 49 Captulo X: El viaje contina 54 Captulo XI : En la frontera 58 Captulo XII : La gran batalla 61 Captulo XIII : El ejrcito de los comelones 65 Captulo XIV: Globulino se despide

69 Captulo XV : La maravillosa sangre 72 Captulo XVI : Entusiasmo por las hormonas 79 Captulo XVII : El control de los rganos 84 Captulo XVIII : La comunicacin del Cuerpo Humano 87 Captulo XIX : Fin y principio 95 Eplogo 99 Mapa del viaje de Triptofanito y sus amigos 102 t 1 ( 103