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Psicontrincante

Por Tibiritibiritabara Rafael haba terminado de subir las escaleras del quinto piso cuando not que la puerta del departamento se encontraba entreabierta. Atraves el pasillo acolchado con una alfombra azul, y se detuvo ante la habitacin. Golpe suavemente la manija unas tres veces, hasta que un mayordomo calvo y de anteojos, llamado Romn, lo invit a entrar. Apenas Rafael ingres al comedor acompaado por el mayordomo, que luego se retir, apreci el lujo y el espacio. A esta habitacin se ingresaba por el centro. El suelo estaba alfombrado de un color rojo pero casi llegando al grana; y las altas paredes y el techo, estaban pintadas de color celeste oscuro. Todo el lugar estaba adornado con muebles antiguos. En el medio del lugar haba una mesa de nogal muy larga, pero no muy ancha, que ocupaba la mayor cantidad de espacio. Del lado derecho haba dos grandes ventanas, con los marcos de roble, que iluminaban el espacioso comedor. El ambiente era silencioso, se podan escuchar los ruidos de los pjaros, y el movimiento de las ramas de los eucaliptos, que se encontraban en la calle, aromatizaban el ambiente. En la pared de frente se encontraba un silln y un cristalero; y mas a la izquierda haba un pasillo, con las paredes pintadas de color crudo, que tenia dos habitaciones de cada lado y enfrentadas entre si. En la pared izquierda haba un inmenso espejo, con el cual Rafael qued encantado. Se mir unas cuantas veces en el, y not que este lo agrandaba un poco. Examin su reflejo unos minutos, hasta que Romn apareci por el pasillo con el dueo del departamento. - Buenas tardes, seor Rafael dijo el seor Capuccio - Buenas! respondi Rafael de manera amistosa. Rafael descubri, en el tono de voz del seor Capuccio, algo que le era de familiar. No obstante, nunca haba visto la cara de ese hombre avejentado, al que a primera vista, le calcul pocos aos por vivir. - Comenzamos a jugar dijo el seor Capuccio. - Bueno, esta bien respondi Rafael. Das atrs, Rafael haba conversado con Romn mientras hacia la cola del banco para cobrar la jubilacin y la pensin de la segunda guerra mundial. El mayordomo le haba comentado que su jefe buscaba un buen jugador de ajedrez para jugar por dinero, y Rafael, que saba que iba a cobrar una buena suma de capital y que confiaba en sus dotes, acept el reto contra el seor Capuccio. El seor Capuccio invit a Rafael a iniciar la partida y este accedi. Movi el caballo y lanz una mirada hacia el espejo, que se detuvo en el tiempo, hasta que el golpe de una ventana que se haba cerrado con el viento le interrumpi la contemplacin. Volte su cabeza y se encontr con un salvavidas en el lugar del tablero de ajedrez. El miedo lo invada poco a poco, y senta que no poda controlar su propia anatoma. Contra su voluntad se coloc el salvavidas. El ambiente oscureci, y Rafael no pudo ver mas que esa cruel realidad. La cubierta del barco se encontraba plagada de personas, todas ellas dormidas o intentando dormir. Los cuerpos tirados en el suelo, y solo cubiertos con el uniforme, formaban

una especie de desierto blanco. El olor salado del agua pareca mezclarse con los sudores de los marineros. Se podan escuchar algunos lejanos murmullos y de fondo el ruido penetrante del oleaje del mar. Rafael en medio de toda la confusin se movi un poco y despert a la persona que se encontraba a su lado. - Qu quiere Rafael? Pregunt el hombre - Durmase ya! - Quin eres y cmo sabes mi nombre? Replic Rafael. Rafael tom al hombre por el cuello del uniforme y observ atentamente su cara. - Disculp, no saba que eras vos Ambrosio dijo Rafael confundido. Ambrosio le tap la boca fuertemente y le puso la cabeza en el suelo - Hable mas bajo si no quiere estar de guardia cinco das seguidos dijo el hombre y le destap suavemente la boca. - > pens Rafael. Y luego exclam -: Pero que me decs, si vos me hiciste meterme en esta maldita guerra. - Esta bien, pero no se arrepentir cuando cobre el sueldo y la jubilacin de combatiente le contest su compaero. - Tens razn afirm Rafael. Desde lejos, Rafael escuch unos pasos que aumentaban la velocidad y el sonido, a medida que se iban acercando. - Seguramente viene el almirante para avisarnos de algn ataque de aviones dijo el Ambrosio. Rafael escuch desde lejos que el almirante avisa el ataque y las posiciones de combate. - Vamos a los caones antiareos Rafael le dijo el hombre . Tu dars las rdenes de tiro y yo apuntar. - Esta bien respondi Rafael. Y agreg -: Cmo es tu apellido Ambrosio?. - Despus le explico Rafael dijo. Y sigui -: No ve que nos atacan. Los dos corrieron hacia los caones. Rafael se qued parado para observar, admirar y envidiar la facilidad que tena el hombre para ubicar los disparos. - Mueves t le dijo el hombre. Rafael escuch esa ultima frase del hombre con un eco que penetraba y retumbaba en sus odos, se afloj y cerr los ojos. Cuando el eco termin, volvi a escuchar la misma frase pero ya no con ese sonido tan armonioso, sino con un tono mas desgastado y viejo. Abri los ojos y pudo ver al seor Capuccio esperando la jugada. - Cmo dijiste? pregunt Rafael. - Que puede mover respondi el seor Capuccio. - Uy disculpame! dijo Rafael con tono de distrado. Rafael; que todava estaba un poco embobado; mir el tablero, not que el seor Capuccio haba movido un pen de la derecha e inici la segunda jugada moviendo uno de sus peones del lado izquierdo sobre dos lugares. Luego de mover la pieza, Rafael advirti que su contrincante haba puesto cara burlona por el movimiento de la pieza. Seguidamente, el seor Capuccio desplaz el pen que haba movido anteriormente y sac del juego a otro pen. Esto provoc una ira incontrolable en Rafael, no solo por la prdida de una de sus piezas, sino tambin por la burla de su contrincante. Los ojos comenzaron a arderle, senta un calor sofocante por todo su cuerpo y su corazn lata cada vez mas fuerte. Mientras su bronca creca, movi otra pieza que fue nuevamente apartada del juego. El poco

poder de concentracin que tena Rafael se haba ido por las nubes, as como su partido de ajedrez. Movimiento tras movimiento perda piezas de manera torpe y, para colmo, pensaba cada vez mas en el dinero que iba a perder. Cuando a Rafael le quedaban ya pocas piezas en el tablero, su estado colrico comenz a disminuir y se tranquiliz lo mas que pudo. Analiz el tablero, para poder establecer una estrategia salvadora, y movi a la reina en diagonal. Mir la cara del seor Capuccio, y se dio cuenta que ya no fanfarroneaba mas, sino que estaba un poco ms serio que antes. Mientras esperaba que su compaero juegue, escuch una voz que vena del pasillo que se encontraba a su derecha. Volte su cabeza y vi el perfil de una mujer que pas rpidamente de una habitacin a otra. Not que debera ser una persona de su misma edad y encontr algo familiar en ella, pero no pudo apreciar claramente ni el rostro ni la figura de la mujer. Gir su cabeza nuevamente hacia el seor Capuccio y apreci algo extrao en su cara que pareca transformarse. La piel se le estiraba y se pigmentaba levemente; los pmulos se le notaban cada vez ms; le creca el cabello de un color negro que brillaba con el reflejo de la luz; le desapareca el sobrehueso de la nariz a medida que esta iba disminuyendo de tamao; los labios se le achicaban; los ojos, en forma de hoyo de alcanca, se le agrandaban quedando casi redondos y se le oscurecan a la vez; las pestaas le crecan rpidamente; el cuerpo se le comenzaba a achicar al igual que sus brazos y sus hombros; en su torso, los pechos le comenzaban a crecer; el traje negro del seor Capuccio comenzaba a decolorarse y se converta en un vestido largo de color gris claro, que luego llegara a blanco. Rafael empez a percibir algo muy conocido en ese cuerpo, pero permaneca como anesteciado ante la metamorfosis que estaba por terminar. Recin cuando la transformacin termin, Rafael pudo reconocer el cuerpo. - Sos vos Eugenia exclam. - Si, soy yo dijo ella. Los recuerdos que Rafael tena con ella, comenzaron a salir de su inconsciente (o de su preconsciente) con mucha rapidez: record el da que la haba conocido, en el puerto de Libia, luego de trasladar un barco mercante desde Italia; la primera vez que l le habl; se acord de la promesa de compromiso que el nunca cumpli; de la primera vez que hicieron el amor; del da que la despidi, en un puerto de Italia, cuando ella parta en un barco hacia Argentina; tambin record la depresin que sufri despus de la partida de ella; y el da que l vino a buscarla a la ciudad de Buenos Aires pero sin poder encontrarla, hasta ese da, despus de 30 aos, en la poca que en Argentina gobernaba la junta militar. - Te puedo abrazar dijo el Ella asinti con la cabeza y el se puso de pie, camin con pasos retumbantes alrededor de la mesa y, cerrando los ojos, se uni piadosamente a Eugenia en un abrazo que pareca alzarse en el aire y levitarse en el tiempo. Mientras Rafael la abrazaba, abri los ojos y pudo notar, en la espalda de ella, que el vestido comenzaba a convertirse en traje y se oscureca levemente. Cerr su mirada nuevamente, la solt entristecidamente y se dio vuelta para volver a sentarse y para no volver a ver la metamorfosis del cuerpo. Cuando se sent y vio nuevamente al seor Capuccio, comenz a relacionar a la mujer que haba visto en el pasillo con Eugenia. Se dio cuenta que por lo poco que haba visto a esa mujer, tenia muchas cosas en comn con su viejo amor. Rafael, un poco

enloquecido, se levant y sali corriendo hacia el pasillo, lo atraves, y llego hasta las puertas abiertas de las habitaciones. Mir primero la derecha y no encontr a nadie, todo pareca estar ordenado y acomodado, luego volte hacia la habitacin izquierda y se encontr con la misma imagen. Escuch los pasos acelerados que se acercaron por detrs de l y que pertenecan al seor Capuccio. - Qu hace seor Rafael? dijo el seor Capuccio - Disculpame, por favor respondi l como anticipndose Creo que me estoy volviendo un poco loco. Vamos a seguir la jugada. Los dos volvieron hacia la mesa y el seor Capuccio termin su jugada moviendo la torre que desplazara del juego a uno de los caballos. Rafael sigui ejecutando malos movimientos y perdiendo piezas, pero ya no le interesaba ni eso ni el dinero. No poda olvidar de ninguna manera la imagen de Eugenia. Se encontraba muy triste para volver a concentrarse y dar vuelta el juego. El partido sigui hasta que Rafael no pudo esquivar los ataques del seor Capuccio y se produjo el jaque mate. - Bien jugado dijo el seor Capuccio. Los dos se levantaron y se estrecharon la mano. Rafael meti la mano en el bolsillo interior de su saco, y extrajo el sobre que contena el dinero de sus sueldos y su jubilacin de guerra. El ganador de la apuesta abri el sobre y mir los billetes, volvi a darle la mano a Rafael y llam al mayordomo para que lo acompae hasta la salida. Rafael sali del departamento y cuando atravesaba el pasillo alfombrado de color azul, se cruz con un hombre. Camin hasta las escaleras, se dio vuelta y observ un tatuaje, en el cuello del hombre que ingresaba en el departamento del seor Capuccio. El haba visto ese tatuaje alguna otra vez, en el mismo lugar donde lo tena tatuado aquel hombre, pero no le prest mucha atencin y sigui bajando las escaleras. Llega a la planta baja y se acord de un compaero de la guerra que tena ese mismo smbolo en el cuello. . . , pens. Sigui caminando unos pasos mas hasta la puerta de entrada al edificio, en donde encontr un paquete de flores celestes acompaado por una tarjeta. Record que eran las flores preferidas de Eugenia, por eso tom una y la puso entre las hojas de unos documentos que tenia en el saco. Por curiosidad, ley la tarjeta del paquete. La tarjeta deca: Para Eugenia. Quinto piso: departamento del Sr. Ambrosio Capuccio.

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