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HISTORIA

DEL

CARNAVAL

La celebracin del Carnaval tiene su origen probable en fiestas paganas, como las que se realizaban en honor a Baco, el Dios del vino, las saturnales y las lupercales romanas, o las que se realizaban en honor del buey Apis en Egipto. Segn algunos historiadores, los orgenes de las fiestas de Carnaval se remontan a las antiguas Sumeria y Egipto, hace ms de 5,000 aos, con celebraciones similares en la poca del Imperio Romano, desde donde se difundi la costumbre por Europa, siendo trado a Amrica por los navegantes espaoles y portugueses que nos colonizaron a partir del siglo XV. El Carnaval "Cristiano" La celebracin del Carnaval es una de las fiestas ms populares. Se celebra en los pases que tienen tradicin cristiana, precediendo a la cuaresma. Por lo general, en muchos lugares se celebra durante tres das, y se los designa con el nombre de carnestolendas, y son los tres das anteriores al Mircoles de Ceniza, que es el da en que comienza la cuaresma en el Calendario Cristiano. Se supone que el trmino carnaval proviene del latn medieval "carnelevarium", que significaba "quitar la carne" y que se refera a la prohibicin religiosa de consumo de carne durante los cuarenta das que dura la cuaresma. Hay pases en que se comienza la celebracin del carnaval en distintas fechas, como en algunos lugares de Alemania en que se inicia el 11 del 11 a las 11 horas 11 minutos. O los hay que lo comienzan no bien termina la Epifana, el 6 de enero. En otros lugares es tradicional comenzar el jueves anterior al Mircoles de Ceniza, y lo denominan Jueves Graso, como sucede en Italia. En ciertos pases en que el Carnaval est muy arraigado como celebracin popular, y ya alejada de su significado religioso, alargan los festejos a los fines de semana del mes de febrero y a veces el primer fin de semana de marzo. El Carnaval en la Edad Media y en los Tiempos de la Colonia En la Edad media, tan inflexible en los ayunos, abstinencias y cuaresmas, y con persecuciones a quienes no respetaban las normas religiosas, sin embargo, renaci el carnaval y se continu la tradicin hasta la actualidad en muchos lugares del mundo. En esta poca, se celebraba con juegos, banquetes, bailes y diversiones en general, con mucha comida y mucha bebida, con el objeto de enfrentar la abstinencia con el cuerpo bien fortalecido y preparado. En la Espaa de la poca de la Conquista y la Colonia ya era costumbre durante el reinado de los Reyes Catlicos disfrazarse en determinados das con el fin de gastar bromas en los lugares pblicos. Ms tarde, en 1523, Carlos I dict una ley prohibiendo las mscaras y enmascarados. Del mismo modo, Felipe II tambin llev a cabo una prohibicin sobre mscaras. Fue Felipe IV, quien restaur el esplendor de las mscaras. El Carnaval en los Tiempos Modernos Hoy en da, hay lugares clebres por sus festejos tradicionales y espectaculares, que atraen al turista y al amante de las costumbres de cada sitio, como lo son el Carnaval de Ro, el de Santa Cruz de Tenerife, el de Oruro en Bolivia, el de Corrientes en Argentina y el de Repblica Dominicana, con sus distintas expresiones, desde el Vegano hasta el de Santo Domingo. Se celebra en los distintos lugares de formas similares, pues siempre se presencian desfiles de carrozas, comparsas formadas por grupos de mscaras o bailarines vestidos con un mismo estilo que caracteriza a cada una de ellas, mscaras representando a distintos personajes reales o alegricos, as como bailes de disfraces y diversin con cotilln, tpico de esta fecha. En algunos lugares se estila que las mscaras persigan a los paseantes con vejigas que se utilizan para asustan, dar golpes no demasiado fuertes, o hacer rer; en otros lugares es tpico el uso de serpentinas, papel picado, espuma molesta, y hasta mojar con agua, en pomos, globos y recipientes. El antifaz moderno es un vestigio de las fiestas de Baco y Cibeles.

Carnaval
Carnaval, fiesta popular que precede a la Cuaresma y se celebra en los pases de tradicin cristiana. La palabra procede de la expresin latina carnem levare, quitar la carne, aludiendo a la prohibicin de comer carne durante los cuarenta das cuaresmales. Por lo general, se celebra durante los tres das, llamados carnestolendas, que preceden al Mircoles de Ceniza, comienzo de la Cuaresma en el calendario cristiano. El primer da de carnaval difiere de un pas a otro. En Baviera y Austria, donde se le conoce como Fasching, comienza el 6 de enero, da de la Epifana. En Colonia y otras partes de Alemania, la temporada empieza 11 minutos despus de las 11 de la noche del 11 de noviembre. En algunos lugares de Francia y Espaa se inicia el domingo de Quincuagsima (el domingo anterior al mircoles de Ceniza, principio de la Cuaresma) y termina el Martes de Carnaval. En Italia y otros pases mediterrneos comienza el jueves anterior, conocido como Jueves Gordo o Lardero, aunque en otros sitios el Jueves Lardero es el siguiente al Mircoles de Ceniza. Bailes de disfraces, mscaras y comparsas, desfiles de vistosas carrozas por las calles, as como banquetes caracterizan normalmente estas fiestas. El carnaval tiene posiblemente su origen en fiestas paganas, como las del buey Apis e Isis en Egipto, las fiestas dionisacas griegas y las bacanales, lupercales y saturnales romanas o las fiestas celtas del murdago. Esta fiesta renaci durante la edad media, al tiempo que se afirmaba la dureza cuaresmal (ayuno y abstinencia). Alcanz despus su mximo valor artstico en Venecia, presidida por el dux y el Senado, y en los bailes de mscaras (como el de la pera de Pars a partir de 1715). Ahora tiene su mayor expresin popular y turstica en el Carnaval de Ro, Nueva Orleans, Niza y Santa Cruz de Tenerife. Las mscaras (o el antifaz) son quiz el vestigio de las fiestas de Baco y Cibeles.