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CREER O DEJAR DE CREER

ATESMO
BREVE ENSAYO SOBRE EPISTEMOLOGA Y RELIGIN

CONTENIDO
0.1 INTRODUCCIN: temtica y tesis del ensayo
0.1.1 Cuestionar la religin 0.1.2 Temtica y tesis del ensayo 0.1.3 Objeciones y contra objeciones al tema y al debate

1.0 APARTADO PRIMERO: la experiencia histrica


1.1 Paganismo cananeo 1.2 Politesmo romano 1.3 Idolatra mesoamericana 1.4 Credulidad monotesta occidental 1.5 Un culto animista 1.6 Conclusiones y nuevos cuestionamientos: se ratifica la propuesta a debatir

0.1

INTRODUCCIN

0.1.1 Cuestionar la religin La creencia en Dios existe, desde luego. Pero, existe Dios realmente o existe solo como ficcin en la imaginacin del creyente? Las religiones existen tambin, por supuesto. Mas, existen verdaderamente los espritus del bosque, de la selva o del desierto? Hay de hecho dioses de la caza, de los partos y los huertos? O del amor y la discordia, la juventud y la senectud, del placer y del saber, de los vientos y del tiempo? Existen los ngeles, el demonio, el cielo y el infierno? Son los conjuros y el ritual la causa de la lluvia y la salud? O la falta de sacrificios y ceremonias lo que de cierto produce la enfermedad y la sequa? Hay, verosmilmente, deidades que conceden la fertilidad, calman tempestades o protegen de accidentes y de malas voluntades? Existe, realsticamente, algn Dios omnipotente, omnipresente y omnisciente, creador y diseador del universo, juez y protector del gnero humano, y que decide sobre nacimientos y defunciones, triunfos y fracasos, en el romance y el deporte, o en la industria y el comercio? Por otra parte, podemos ver la religin desde un enfoque menos fctico y ms utilitario en el plano emocional. Las creencias religiosas tienen un encanto evidente para la mayora de la gente. Se dice que un mundo sin deidades o divinidades sera un mundo sin sentido ni atractivo. Incluso se ha dicho que de no existir Dios habra que inventarlo, lo que sugiere que en materia de religin los

sentimientos, o ciertos sentimientos, son lo ms importante. Y se dice por lo mismo, que en las creencias religiosas estn encarnados los ms caros anhelos e ilusiones del gnero humano: garantiza otra vida despus de la inevitable muerte terrenal; ofrece tranquilidad, consuelo y esperanza en los momentos angustiosos o difciles, y promete que las injusticias sufridas no sern ignoradas ante un tribunal divino. Si por todo esto la religin resulta atractiva o seductora al creyente, al hacerle ms placentero y tolerable su trnsito por la vida, importar averiguar si las creencias o las deidades son reales o imaginarias? Pero an si en religin no importara la realidad o la verdad, sino slo la gratificacin emocional o el sentimiento, qu hay de los sentimientos de ateos o librepensadores que han renunciado a la religin por completo? Hemos de concluir acaso que en el mundo del descredo de Dios, del irreligioso, hay slo ansiedad, angustia y desaliento? O ser posible, quiz, contemplar el atesmo como el resultado de un proceso de evolucin y madurez? Ser posible abandonar la fe religiosa, renunciar a la vida eterna, a la proteccin divina, prescindir de la religin, sin que se quebrante por ello el entusiasmo o la pasin por vivir, porque se obtienen, en compensacin, otros tipos de retribucin emocional? Y, qu decir acerca de la responsabilidad social de las creencias religiosas? Es la religin un asunto privado donde nadie tiene derecho a entrometerse o inmiscuirse? O es un tema de inters pblico ya que las creencias religiosas pueden traer consigo consecuencias importantes o significativas para otros? Estn o no moral y religin inevitablemente unidos? Pueden o no los valores humanos, tanto personales como sociales, ser autnomos o independientes de la creencia en algn dios y de la prctica de cualquier religin? Hay o no hay ms vida que la terrenal? Hay o no ms justicia (o injusticia) que la humana? Es la religin, en lo general, benfica, inocua o inicua a la sociedad? Necesitamos de la Iglesia, de la religin organizada, o podemos prescindir de ella? Podemos justificar, moralmente, cuestionar la religin? Podemos justificar, moralmente, no cuestionarla? 0.1.2 Temtica y tesis del ensayo Cuestionar significa examinar, indagar, inquirir, hacer preguntas. Significa tambin desafiar, someter a escrutinio, poner en duda, o en entredicho, opiniones o creencias socialmente aceptadas o predominantemente reconocidas sobre un tema o asunto particular. El tema particular que estoy aqu ofreciendo para ser examinado, es el cuestionamiento de la religin tal y como la entendemos en nuestro hemisferio occidental (e islmico tambin) desde el enfoque de la experiencia histrica y de la epistemologa, lo cual y tal es la tesis del ensayo puede y an debe abrir las puertas a un dilogo o debate serio o formal sobre atesmo y religin; dilogo o debate que hasta el da de hoy se ha podido rehusar en nombre de la tradicin y el sentimiento; de la metafsica y la fe. 1.3 Objeciones y contra objeciones al tema y al debate

En efecto, se ha dicho que es del todo intil discutir sobre religin o que es ste un tema por completo fuera de lugar. Y de este modo, ante cualquier intento, por parte del ateo, de cuestionar la creencia en la existencia de Dios; ante cualquier proyecto por parte del irreligioso, de poner en entredicho el fundamento y utilidad de tal creencia, qu es lo que el creyente responde usualmente? Responde que ciencia y religin pertenecen a mundos distintos; que la religin es un asunto de tradicin cultural; un tema privado que tiene que ver con sentimientos pero no con conocimientos, ni con la verdad, con la lgica, con evidencias o argumentos. O bien arguye que sin religin las costumbres se tornaran maliciosas, licenciosas o disolutas, y la vida vaca, insustancial e insoportable. Pero igual responde que la existencia de Dios es una verdad evidente, o dice que las creencias religiosas son indemostrables, o difciles de probar, o que la naturaleza divina est ms all de la capacidad de comprensin humana. Y todo esto lo replica el creyente en un tono para acallar o silenciar la crtica, para evitar o evadir los cuestionamientos. Se responde, en suma, que la religin es una cuestin de FE, y que ya por simple respeto no se puede ni se debe cuestionar, y mucho menos intentar rebatir o refutar. Las creencias religiosas, clamar y proclamar el creyente, han sido, son y seguirn siendo indisputables, incontestables o incontrastables. Pero esta serie de objeciones, que cierran las puertas a un dilogo sobre religin antes de comenzar siquiera, puedan quiz ser objetadas o cuestionadas en s mismas, de modo que las puertas se entreabran y se posibilite el debate. Ya la experiencia histrica, en materia de creencias y descreencias religiosas, nos dice con claridad que algunas de estas objeciones se contradicen o refutan a s mismas, lo cual intentaremos mostrar a continuacin.

1.0 LA EXPERIENCIA HISTRICA


1.1 Paganismo cananeo Hemos dicho, en el apartado precedente, que algunos de los argumentos que pretenden apartar a la religin de los cuestionamientos se contradicen a s mismos. En el libro de Jeremas, por ejemplo, escrito por el profeta judo del mismo nombre alrededor de 600 aos antes de nuestra Era, hay ya palmarios cuestionamientos a las creencias religiosas de las tribus cananeas que vivieron en esa poca. En dicho libro encontramos lo siguiente:
Escuchen lo que dice Yav, pueblo de Israel. As habla Yav. No se acostumbren al proceder de los paganos ni teman las seales del cielo, aunque a ellos asusten. Porque el Dios Terrible de los pueblos es pura nada. Es un palo cortado en un bosque, labrado con azuela por las manos del maestro, y luego adornado con plata y oro...Todos ellos (sus dioses) son nicamente obras de artistas. Sus dolos son como un espantapjaros, en un sandial, que no hablan; y tienen que ser trasportados, pues no pueden andar. No les tengan miedo, que no pueden hacer ni el mal ni el bienTodos ellos (los paganos) son bestias y estpidos, pues sus dolos demuestran su necedad. Pero Yav es el verdadero Dios, el Dios viviente,

el Rey eterno. Cuando se enoja tiembla la tierra, y las naciones no pueden aguantar su clera.

Nada hay aqu parecido a que la religin nada tenga que ver con la lgica, con argumentos o conocimientos. Jeremas est diciendo que el Dios Terrible de los pueblos, que l llama paganos, est hecho por la mano del hombre (esto es para Jeremas, un conocimiento y una premisa) y que por consiguiente es pura nada (y esto es otro conocimiento y su conclusin, y por ende, un argumento lgico). Tampoco hay indicios de que la religin por respeto no se pueda ni se deba cuestionar, al llamar dolos a sus dioses, y bestias, estpidos y necios a los que en ellos creen. Y menos hay indicios, por lo dicho por este profeta israelita, que las creencias religiosas al menos las de los antiguos pueblos cananeos sean indemostrables o que estn ms all de la comprensin humana. Ni parece que los sentimientos, la costumbre o la tradicin sean, para Jeremas, corazas que puedan salvaguardar a esos pueblos de sus crticas y reproches. Jeremas, adems, de manera expresa, sostiene que hay verdad o falsedad en las creencias religiosas, siendo, segn l, Yav el Dios viviente, el verdadero Dios, y verdadera su clera cuando se enoja, en tanto que los dioses de los paganos son creacin de artistas y sus poderes no son de tomar en cuenta pues no pueden hacer el mal ni el bien.

1.2 Politesmo romano Marco Tulio Cicern, filsofo, escritor y poltico romano contemporneo de Julio Cesar, cuestion tambin las creencias religiosas de su tiempo, incluidas las suyas propias. Cicern es autor de Sobre la Naturaleza de los Dioses y Sobre la Adivinacin, obras donde pone en duda la eficacia de la aruspicina, los auspicios, la astrologa y la interpretacin de los sueos, que eran artes adivinatorias ampliamente difundidas y muy asociadas a la religin en esos tiempos dentro del imperio romano. Cuestiona tambin la existencia misma de los dioses romanos, pero lo hace de manera menos abierta puesto que en su poca, como en la de hoy, tales cuestionamientos religiosos, que nacen de la filosofa, no eran bien recibidos por nadie que a su vez no tuviese un inters por las disquisiciones filosficas. Por ello Cicern expone su pensamiento a travs de dilogos ficticios aunque se hace partcipe l mismo en el dilogo sobre la adivinacin. La defensa de la adivinacin corre a cargo de Quinto, hermano de Cicern. Quinto dice que el arte adivinatorio es muy antiguo y que no hay pueblo que no se deje impresionar por las predicciones de arspices, intrpretes de seales y relmpagos, augures, orculos y astrlogos. Considera que este arte de la adivinacin puede ser resultado de poderes naturales, o del esfuerzo por aprender el significado de los signos, o de inspiraciones de carcter divino. Quinto, valindose de casos famosos en la historia romana, ilustra las muchas veces que las predicciones de los adivinos fueron acertadas, y veces tambin en que fueron ignoradas a un alto precio en vidas y derrotas militares. Admite que los adivinos se equivocan en ocasiones en sus predicciones, pero hace notar que tampoco todos los enfermos

se restablecen y que no por ello el arte de la medicina deja de ser existente. Pero Cicern refuta uno a uno todas las creencias adivinatorias romanas, advirtiendo que ya ni las ancianitas consienten en muchas de ellas. Cuestiona as, por ejemplo, el valor de la aruspicina, que era una forma de adivinacin por medio del examen de las entraas de un animal:
...si existe en las entraas una fuerza capaz de revelar el futuro, es porque tal fuerza ha de encontrarse vinculada al mundo de la naturaleza, o porque proviene de la propia fuerza de la divinidad Acaso puede tener algo en comn con el mundo de la naturaleza: ... el hgado, el corazn o el pulmn de un toro bien cebado? Qu tiene de natural para que pueda revelar aquello que va a pasar?... Adems, cmo, cundo, por quienes diremos que fueron descubiertas tales cosas?... acaso diremos que esas cosas fueron una invencin de los psidios, de los cilicios o de los frigios? Por tanto, acaso parece correcto considerar a unas personas desprovistas de formacin como las creadoras de una institucin divina?

Para Cicern las creencias religiosas romanas no necesariamente merecan un respeto ilimitado. De hecho se burla de las artes adivinatorias con muy poco disimulo. De plano considera inadmisible que se pueda conocer el resultado de una guerra por medio de la observacin del vuelo de los pjaros; o predecir cmo ha de morir una persona por el dictamen de una tablilla; o anticipar el destino de la gente segn la posicin de los astros al momento de su nacimiento; o suponer que algunos sueos son mensajes de los dioses al durmiente. Se pregunta: si es un dios el que nos ofrece esas visiones al objeto de que podamos ver las cosas de antemano, por qu no nos las ofrece cuando estamos despiertos, en vez de cuando estamos dormidos?. El propio Cicern, en cambio, no interviene directamente en el dilogo sobre la naturaleza de los dioses, sobre la cual disputan los representantes de las corrientes filosficas ms reconocidas de la poca. En primer trmino, Gayo Veleyo, el epicreo, se burla del dios del Timeo, de Platn, y crtica tambin las creencias de los estoicos sobre los dioses, para quienes el propio mundo es un dios, dotado de espritu y sensibilidad, esfrico ardiente y giratorio, portentos y prodigios propios dice Veleyode unos filsofos que se han entregado a las ensoaciones, y no a la reflexin. Segn el epicuresmo, los dioses existen pero la creencia en ellos no proviene de la costumbre o la tradicin, sino de un conocimiento interior, innato o preconcebido. Esto explica, segn Veleyo, que no haya pueblo o raza humana que no tenga una especie de intuicin de los dioses. Tal intuicin, segn tal doctrina, nos dice que los dioses son apacibles e inmortales, lo cual significa que no tienen preocupacin alguna de por s, ni se la causan a otros, as que no pueden verse afectados ni por la ira ni por el favor, ya que todo lo que fuera as adolecera de debilidad. Sobre el aspecto de los dioses dice Veleyo que deben tener apariencia humana: qu otra formaarguye se le aparece a uno jams, tanto si est despierto como si est dormido? En suma, para Epicuro y sus seguidores, los dioses existen, deben ser venerados pero no se ocupan de los asuntos humanos. Al terminar Veleyo, Gayo Cota, el

acadmico, toma la palabra y dice que las enseanzas de Epicuro no son dignas de la filosofa y ni siquiera de una mediana sensatez. Apunta que lo que discute es si los dioses existen y no si se cree en los dioses. El argumento de que todos los pueblos creen en los dioses a Cota no le convence puesto que haydice pueblos de tan salvaje fiereza que carecen de barrunto alguno de los dioses. Menciona, adems, a Digoras, llamado el Ateo, y a Teodoro, de quienes se afirma eliminaron sin amagues la existencia de cualquier naturaleza divina. Cota dice refutar a Veleyo, sobre todo, en relacin a la creencia de que los dioses no administran los destinos humanos. La piedad diceconsiste en ser justos en relacin con los dioses, pero, qu piedad se le debe a aqul de quien nada has recibido? Qu razn hay para que los hombres rindan culto a los dioses si los dioses no se preocupan por nada, ni hacen nada en absoluto? Y es Lucilio Balbo, el estoico, quien argumenta con ms bro en defensa de la existencia de los dioses romanos. Para Balbo, basta con levantar la mirada hacia el cielo para convencerse que Jpiter es el padre de las deidades y de los hombres, un dios omnipresente y omnipotente. Dice que la divinidad de Jpiter fue tambin el testimonio de los antiguos, e infiere que dicho testimonio debe estar bien sustentado puesto que de otra manera no se mantendra la creencia tan firme, ni se reforzara con el paso del tiempo, ni habra podido ir madurando a la par de los siglos y de las generaciones humanas. Las creencias fingidas y vanas, en cambio dice desaparecen con el paso de tiempo, como se demuestra con el hecho de que ya nadie crea en el Hipocentauro o Quimera. Adems, sostiene a menudo se escuchan las voces de los Faunos y visiones de formas divinas obligan a las personas (siempre que no sean lerdas o impas) a reconocer la presencia de los dioses. Al igual que Quinto, quien defenda la adivinacin, Balbo hace tambin recordar a sus oyentes que muchas guerras se perdieron, y que muchos murieron, por haberse negado a seguir los consejos de los arspices, cuyo arte es de naturaleza divina. Y mantiene que si existen intrpretes de los dioses, los dioses mismos tienen que existir. Balbo menciona que Cleantes enumeraba cuatro razones que explican la creencia en los dioses. La primera dicees sobre la que acaba de hablar, y que es la capacidad que otorgan los dioses a los adivinos para predecir el futuro; la segunda es la moderacin del clima, la fertilidad de las tierras y la gran abundancia de bienes diversos. La tercera el terror que provocan los rayos, las tempestades, las borrascas, las nieves, los granizos, las devastaciones, las plagas y la visin de antorchas celestes. Y que la cuarta, (que seala como la ms importante) se basaba el equilibrio de movimientos y en el giro sumamente regular del cielo, del sol y de la luna, as como en la individualidad, la utilidad, la hermosura y el orden de cada uno de los astros, fenmenos cuya simple visin indicaba suficientemente que no se producan de una manera fortuita. Balbo sentencia que quien niega que hay una mente en el admirable orden celeste y su increble regularidaden la que se origina toda conservacin y la salvacin de todo es, precisamente, quien ha de considerarse que est privado de ella. Balbo tambin, en defensa de la existencia de los dioses, menciona la prodigiosa organizacin interna de los animales, sus ciclos de reproduccin y lo bien adaptados que estn a su medio ambiente, as como de evidencias acerca de la manera en que los dioses administran la justicia y se ocupan de los asuntos humanos.

Pero de nueva cuenta, Cicern, esta vez en boca de Cota, pone en tela de juicio todos y cada uno de los argumentos que han sido usados para justificar la creencia en la existencia de los dioses, su apariencia humana, su condicin de inmortales y su carcter providente. Reconoce que la creencia en los dioses y en la adivinacin es parte de la tradicin romana. Dice que las costumbres, las ceremonias religiosas, el saber y el derecho augural se conservan para bienestar del vulgo y del Estado. Peor sera dice que los romanos procedieran como los egipcios, los sirios y los pueblos brbaros en general, que prefieren creer que los dioses tienen aspecto de bestias. Pero advierte tambin que el filsofo est para dar fe de hechos no de cuentos. Dice que no le persuade que Jpiter sea con toda evidencia el padre de los dioses; confiesa tambin desconocer lo que es un Fauno, y afirma que ms evidencia pude haber de no hay tal justicia ni providencia divina. Enfatiza que ni los filsofos ni los que no lo son se ponen de acuerdo sobre la naturaleza de los dioses, sobre cules son sus atributos y cul su influencia en los asuntos humanos, de modo que es posible que ninguna creencia en los dioses sea verdadera, o que a lo ms solo alguna puede serlo. Y proclama que cuando se discute no es el peso de la autoridad sino el de la razn el que debe tomarse en cuenta, y que incluso la influencia de la autoridad suele ser un obstculo en la bsqueda de la verdad, porque quienes le otorgan crdito dejan de aplicar su propio juicio en aquello sobre lo que tratan de aprender. En un pasaje sentencia lo siguiente:
Por tanto, por qu os metis en embrollos que nunca vais a desentraar? Y es que, cuando ms prisa llevan, suelen concluir as: Si existen los dioses existe la adivinacin; por otra parte los dioses existen; luego existe la adivinacin. Mayor probabilidad tendra una conclusin como la siguiente: Por otra parte la adivinacin no existe; luego no existen los dioses.

Encontramos, pues, en las antiguas creencias religiosas romanas, tambin lgica, conocimientos y argumentos, cuestionamientos, crticas y reproches, as como el ofrecimiento de evidencias y testimonios, y la intencin de demostrar y refutar. 1.3 Idolatra mesoamericana Por su parte, Bernandino de Sahagn, fraile que lleg a Mxico en la poca de la conquista espaola, encontr que los antiguos mexicas rendan culto a deidades anlogas a las de la cultura grecorromana. En su Historia General de las cosas de la Nueva Espaa, dice que Huitzilopochtli era otro Hrcules, Tezcatlipoca otro Jpiter, Quetzalcatl, otro dios de los vientos; Chcomecotl, otra Ceres, Chalchiuhtlicue, otra Juno, Tlazolteotl, otra Venus, Xiuhtecutli, otro Vulcn, Tezcatzoncatl, otro Baco. San Bernardino no es ciego a los logros culturales de los aztecas: sus mercados, su artesana, sus magnficas y bien trazadas ciudades. Cmo explicar entonces el ritual y ceremonia tan salpicado de sangre? La respuesta estaba en la tradicin. Los mexicas confesaban que los dioses y el ritual eran conocimiento transmitido por los ancestros. Adems, los dioses eran

buenos. Segn los mexicas, todo cuanto ellos tenan era regalo de sus dioses. Quetzalcatl, la serpiente emplumada, era un dios de la fertilidad y de la resurreccin; Huitzilopochtli, dios de la guerra y del sol, ayudaba en las batallas y mantena la luz solar en su lugar, para lo cual era menester alimentarlo con corazones humanos. Pero San Bernardino descalifica la veneracin a todos los dioses mexicas. Escribi: La verdadera lumbre para conocer al verdadero dios, y a los dioses falsos y engaosos, consiste en la inteligencia de la divina Escritura la cual posee como un preciosismo tesoro muy claro y muy puro la Iglesia Catlica, al cual todos los que se quieren salvar son obligados a dar todo crdito, por ser verdades reveladas y procedentes de la eterna verdad que es Dios...Por relacin de la Divina Escritura sabemos que no hay, ni puede haber ms Dios que uno, Criador de todas las cosas, y gobernador y conservador de todas ellas... Sguese de aqu claramente que Huitzilopochtli no es dios, ni tampoco Tlloc, ni tampoco Quetzalcatl; Cihuacatl no es diosa, Chicomeocatl no es diosa... todos son demonios. As lo testifica la Sagrada Escritura diciendo, omnes dilgentium demonia, que quiere decir que todos los dioses de los paganos son demonios. Y contina:
Oh mal aventurados de aquellos que adoraron y reverenciaron y honraron a tan malas criaturas, y tan enemigos del gnero humano como son los diablos y sus imgenes y por honrarlos ofrecan su propia sangre y la de sus hijos, y los corazones de los prjimos, y los demandaban con gran humildad todas las cosas necesarias, pensando falsamente que ellos eran poderosos para darles todos los bienes y librarles de todos los males! Y para alcanzar esto hacan largas oraciones, y se afligan con muchos ayunos y vigilias y hacan muchas otras asperezas en sus cuerpos, y los ofrecan piedras preciosas y mantas ricas, y plumajes de gran valor, y flores y olores de mil maneras. Adornaban, honraban y reverenciaban a sus mortales enemigos que no solamente no merecen honra ni reverencia ninguna, sino merecen ser aborrecidos, detestados y abominados por ser malditos y enemigos de Dios y de todos los hombres.

Al igual que Jeremas, el fraile sostiene que los dioses aztecas son idolatra porque han sido fabricados de piedra o leos por la mano del hombre. Admite que Huitzilopochtli y Quetzalcatl para esa gente son dioses virtuosos y providentes, pero insiste que en realidad fueron hombres mortales, nigromnticos, amigos de los diablos, enemigos de los hombres, inventores de guerras y de enemistades. De otras creencias apunta que son cosa tan de burlar y rer que no hay para qu confutarlas por autoridad de la Sagrada Escritura. Para el caso cita la creencia de que las mujeres que moran en el primer parto eran adoradas como diosas. Relata que las vestan y veneraban aun antes de ser enterradas y que cada ao hacan sacrificios en su honra en los oratorios que en los caminos para ellas edificaban. Cita tambin la veneracin que hacan a unas imgenes hechas de izoallt de forma humana que llamaron Tepictoton, a las cuales hacan sacrificios, ofertas y ceremonias con gran regocijo y fiesta, y pasada la fiesta dividan entre s las imgenes y comanlas. Sahagn, concluyendo, resea que muchos de sus cultos parecen ms cosa de nios y sin seso que de hombres de razn, y que muchas

otras locuras sin cuento y otros dioses sinnmero inventaron los mexicas, que ni papel ni tiempo bastaran para escribirlas. Tenemos, de esto, otro caso manifiesto de que no para todas las personas las creencias religiosas, o al menos ciertas creencias religiosas, son inmunes a las evidencias y a la refutacin. Para Sahagn es claro que los poderes que se atribuan a los dioses aztecas, y los dioses mismos, eran slo invenciones humanas. Y no slo es claro para l que algunas creencias religiosas pueden ser falsas sino que tambin pueden ser perniciosas a la sociedad que las practica. En cambio, segn este fraile espaol, la Sagrada Escritura es una prueba, y una prueba fsica, de la existencia de un Dios verdadero y de los deberes que todos los hombres de bien tienen para con el verdadero dios. No eran entonces las creencias religiosas de los aztecas un tema privado y ajeno a la verdad, donde nadie habra de entrometerse o inmiscuirse, porque segn el monje, tales creencias deberan ser desterradas o abolidas, como tampoco lo eran sus creencias cristianas, porque segn l mismo, stas haban de ensearse y difundirse. 1.4 Credulidad monotesta occidental Podemos pensar que es lcito intentar cuestionar y refutar los cultos idlatras o paganos. Pero, qu hay de las creencias que se basan precisamente en los libros que llaman sagrados y que contienen, segn sus adherentes, la revelacin de un dios nico y personal? Son este tipo de credos los que no se pueden ni se deben cuestionar, y menos intentar desmentir o confutar? Thomas Paine, filsofo y poltico anglosajn que sirvi a la causa independentista estadounidense, escribi La Edad de la Razn justamente con el propsito de refutar la Biblia como la palabra de Dios. Sus razones o fundamentos son en realidad muy similares a los de Bernardino de Sahagn. Si para el fraile las tradiciones aztecas no convierten a los dolos en verdaderos dioses, para Paine las tradiciones bblicas tampoco truecan la fantasa en realidad ni son prueba de un medio de salvacin. Para Sahgn las exigencias de corazones y sangre no eran propias de dioses sino de diablos, y para Paine ... las historias obscenas, el voluptuoso desenfreno, las crueles ejecuciones y torturas, la insaciable venganza con la que est plagada ms de la mitad de la Biblia, resultara ms consistente que la llamramos la palabra del demonio en vez de la palabra de Dios. Este autor se pregunta: Desde cundo ofenden nios que lloran o sonren? Para leer la Biblia sin horrorizarnos debemos destruir todo lo que hay de tierno, comprensivo y benvolo en el corazn del hombre. Y, en efecto, si para Sahagn los mexcas mantenan creencias que son cosa de burlar y rer, y ms cuentos de nios y sin seso que de hombres de razn, Paine podra haber dicho lo mismo de los muchos temas y pasajes bblicos que son o podran ser objeto de su crtica. Por ejemplo: Fue creada la mujer de la costilla de un hombre? Puede una serpiente hablar y engaar a una mujer? Es un hecho o es un cuento la historia de No, del diluvio y su Arca? Puede un prepucio cortado ser seal de pacto o alianza entre un dios nico verdadero y su pueblo preferido? Es trabajar en sbado signo de desacato divino? Puede el

resonar de trompetas derribar murallas fortificadas? Pueden detenerse los astros a la orden de un caudillo militar? Puede la invocacin de un muerto revelar quin es el rey legtimo de un reino? Podrn las splicas de un rey hacer bajar a un dios de los cielos para que habite en el templo que ha edificado en su honor? Es causa de ira divina que un hombre escoja a la mujer extranjera por esposa o compaera? En sntesis, qu es historia y qu es fbula en la escritura juda? Si la escritura juda es menos historia y ms cuento, ya podra pronosticarse que para Paine, en la escritura cristiana, no ha de haber slo verdades incontrastables, tal y como Sahagn asuma, puesto que este culto surgi de aquel directamente. Sobre el nuevo Testamento, entre muchas otras crticas, escribe Paine:
Si Jesucristo hubiera tenido la intensin de establecer una nueva religin, sin duda l habra escrito el sistema, o hubiera hecho que los escribieran durante su vida. Pero no existe publicacin autentificada con su firma; todos los libros que integran el Nuevo Testamento se escribieron despus de su muerte...Su historia es producto del trabajo de otros, y, por lo que toca al cuento de su resurreccin y ascensin, resultaba la contraparte necesaria para la historia de su nacimiento. Habindolo trado al mundo de manera sobrenatural, sus bigrafos estaban obligados a sustraerlo de la misma manera pues, de lo contrario, la primera parte de la historia se hubiera desmoronado...Resulta curioso observar cmo la teora de lo que llamamos la iglesia cristiana surgi de los restos de la mitologa pagana... La trinidad de dioses que sigui no fue sino una reduccin de la pluralidad original. La figura de Mara sucedi a la de Diana de feso; la deificacin de los hroes se cambi por la canonizacin de los santos; los mitlogos paganos tenan dioses para todo; los mitlogos cristianos tenan un cohorte de santos, que atestaron las iglesias al igual que lo haban hecho los hroes con el Panten, y Roma era el lugar de ambos. La teora cristiana es poco ms que la idolatra de los antiguos mitlogos, acomodada conforme a los fines del poder y la riqueza. Es tarea de la filosofa y la razn abolir este fraude anfibio.

Y observa este autor que si los evangelistas se contradicen respecto al nmero de generaciones en la genealoga de Jesucristo (Mateo describiendo veintiocho y Lucas cuarenta y tres), cmo va a darse crdito se pregunta Paine a los relatos sobre la crucifixin, resurreccin, aparicin y ascensin de Jesucristo, cuando los pormenores sobre cmo sucedieron todos estos hechos son diferentes en cada uno de los cuatro libros. Y sobre todo seala que mucho de esas historias simplemente es inverosmil. Cita a Mateo XXVII, 45: Desde la hora sexta se extendieron las tinieblas sobre la tierra hasta la hora de nona (versculos 51.53): La cortina del templo se rasg de arriba a abajo en dos partes, la tierra tembl y se hendieron las rocas, se abrieron los monumentos, y muchos cuerpos de santos que dorman, resucitaron y saliendo de los sepulcros, despus de la resurreccin de l, vinieron a la ciudad santa y se aparecieron a muchos. Paine cuestiona la verdad de esta historia diciendo que son hechos demasiado notables y que si fueran ciertos todo el mundo se hubiera enterado, en especial lo referente a la resurreccin de los santos, pero que en cambio no se enteraron ni siquiera los

otros tres evangelistas porque ellos no lo mencionan. Si de cuentos hilarantes se trata, para Paine este puede ser uno de los mejores:
...un terremoto es algo posible y natural, y no prueba nada, pero que las tumbas se abran es sobrenatural, y apoyara directamente su doctrina, su causa y su apostolado...Es fcil decir una mentira, pero es difcil apoyarla una vez que se menciona. El autor del libro de Mateo debi aclararnos quienes eran los santos que resucitaron y entraron en la ciudad, y qu fue de ellos despus; quienes los vieron porque no tiene el descaro de decir que l los vio, si salieron desnudos, en cueros, santos y santas, o si venan totalmente vestidos, y de dnde sacaron las ropas, si llegaron a sus antiguas casas y reclamaron a sus esposas, esposos y propiedades, y cmo fueron recibidos; si consiguieron rdenes de desahucio para recuperar sus propiedades, o levantaron actas contra los intrusos, si permanecieron en la tierra y continuaron con sus antiguas ocupaciones de predicar y trabajar, o si se volvieron a morir o regresaron a sus tumbas vivos y se enterraron a s mismos.

Resume su obra, en los siguientes trminos, el autor de la Edad de la Razn: Ya he demostrado a lo largo del libro que la Biblia y el Nuevo Testamento son imposturas y falsedades, y dejo la evidencia que lo prueba para que sea refutadasi alguien puede hacerlo. Tambin dejo las ideas que sugiero en la conclusin para que descansen en la mente del lector, con la seguridad de que cuando se trata de opiniones libresya sea en cuestiones de gobierno o religin la verdad prevalecer con fuerza. Las ideas sobre las que escribe Paine ponen sobre el tintero otras muchas analogas entre las creencias aztecas y cristianas. Por ejemplo, si mueve a risa que mujeres muertas de primer parto puedan ser adoradas como diosas, por qu no hemos de rernos ante el hecho a de que hombres y mujeres sean canonizados como santos, cuando adems algunos de ellos ni siquiera fueron tan intachables en su conducta para merecer la canonizacin? Si es ridculo para Sahagn que hombres mortales hayan sido convertidos en dioses principales, y critica la creencia que la sangre en su honor derramada pueda librar a la gente del mal, por qu a l como cristiano no le causa extraeza que Jess, otro hombre mortal, haya sido tambin convertido en un dios principal, ni que crea que pueda salvar al mundo del pecado con su sangre derramada? Si es una locura la ceremonia de hacer y comer imgenes de forma humana, por qu no lo es tambin el sacramento de la comunin, donde se asume que est en la ostia el cuerpo y la sangre de Jesucristo? 1.5 Un culto animista Bronislaw Malinowski es un antroplogo de origen polaco que estudi a los papes melanesios de Nueva Guinea, en las islas Trobriand, a principios del siglo pasado. Como es sabido, las creencias religiosas han acompaado al ser humano desde tiempos inmemorables. Malinowski, de hecho, en Ciencia, Magia, Religin, afirma que no existen pueblos, por primitivos que sean, que carezcan de religin o magia. En otro de sus ensayos, Baloma: Los Espritus de los Muertos en las

Islas Trobriand, este autor resea cmo los isleos saben, o imaginan, pero en todo caso creen, que al morir el alma de la gente se traslada a otra isla cercana (Tuma) a iniciar una nueva vida como espritu baloma. Y que por ello los nativos los entierran con sus enseres de ms valor, para que el baloma pueda utilizarlos en el ms all. Tambin creen los papes, dice Malinowski, en la existencia de otros espritus, como los kosi y los mulukuausi. Pero segn sus creencias slo los baloma tienen que ver con el nacimiento de los nios. Carentes de toda instruccin, como lo advierte Malinowski, nada saben naturalmente los papes de la existencia de vulos y espermatozoides, ni del proceso biolgico de la fecundacin humana. Y aunque existe entre ellos, aclara el autor, la nocin de que hay alguna relacin entre sexo y embarazo, la creencia tradicional es que la preez de la mujer obedece a que un baloma se introduce en su cuerpo cuando sta se baa o nada en el mar. Malinowski, (que aprendi la lengua de los aborgenes) indagando sobre sus creencias y cultura, pregunt a stos sobre la naturaleza de los baloma y de su relacin con los Kosi: cmo es un baloma, su cuerpo es como el nuestro o diferente, y de qu manera es diferente? Contestaban, dice Malinowski, casi invariablemente, que el kosi es como un reflejo y el baloma como una sombra. Insista Malinowski: Cmo se sabe de la existencia de esos espritus? Los isleos respondan que en ocasiones los espritus arrojan piedrecillas, golpean a las personas, hacen ruidos al exterior de una cabaa, o murmuran al odo de los paseantes De qu manera puede un baloma murmurar, hacer ruidos, arrojar piedras o golpear a un hombre si es como una sombra?, replicaba el etngrafo. Apunta ste que los nativos encontraban extraas este tipo de preguntas metafsicas; que se alzaban de hombros y que nicamente los de excepcional inteligencia se interesaban en ellas e intentaban responderlas. Segn el investigador polaco, aparte de los ruidos y vislumbres de sombras y reflejos, los vivos dicen ponerse en contacto con los baloma por medio de los sueos y, para algunas gentes privilegiadas (los hechiceros ms prominentes) tambin mediante la visita personal a Tuma, el pas de los muertos. Resea el antroplogo que haba quien presumiera de poder cantar, conversar y comer con los baloma, pero que cuando peda detalles a esta gente privilegiada les era muy molesto hablar de tales cosas y contestaban a mis preguntas con respuestas obvias y ofrecidas a regaadientes. Y seala que algunos de sus informadores opinaban que muchas de esas protestas de haber visto a los Baloma eran francos embustes. Sin embargo, por encima de los embustes ocasionales, no haba en las islas absolutamente nadie que dudara de la existencia misma del baloma. Tampoco de la creencia en Topileta que en palabras de Malinowski es el San Pedro o el Caronte de los aborgenes. Pero a diferencia de San Pedro, dice Malinowski, que abre las puertas del cielo slo a las almas de los muertos de buen comportamiento terrenal, Topileta negar el acceso del baloma a Tuma si no recibe su paga del recin fallecido. Y en tal caso, aunque al decir de sus informantes esto casi nunca sucede, el espritu expulsado de Tuma ser sepultado en el ocano y convertido en un vaiaba, un pez mtico que posee la cabeza y la cola de un tiburn y el cuerpo de una pastinaca. Topileta, segn la creencia aborigen, se asemeja a un hombre en todos sentidos excepto en que tiene enormes orejas que se mueven continuamente, y adems detenta ciertos

poderes mgicos, puede causar terremotos a voluntad, y al envejecer, fabricarse una medicina que le torna joven, no slo a l, sino tambin a su mujer e hijos. Tambin, sin excepcin, todos creen que en Tuma los espritus llevan una vida similar a la de las personas vivas. Comen, duermen, aman, copulan y envejecen de la misma manera. Tambin mueren pero esa muerte, segn comunicaron los isleos a Malinowski, tampoco es definitiva. El etnlogo dice que sus informadores, que eran todos varones, fueron unnimes al declarar que un hombre recin llegado a Tuma se encuentra francamente asediado por los avances del bello y, en este mundo, ruboroso sexo. Seala que para los papes hay en el otro mundo muchas ms mujeres que hombres pero insiste en que sta es nicamente la opinin de los varones. Muchas ms cosas saben, o creen saber, segn la crnica de Malinowski, los melanesios del baloma. Por ejemplo que se hacen presentes durante los milamala, que son danzas, festejos y regocijos que se efectan cada ao una vez que las cosechas se han recogido. Los baloma, a su vez, saben cundo se aproxima la festividad y se embarcan en Tuma en direccin a los poblados nativos. Y saben los isleos que los baloma se irritarn si las exhibiciones de alimentos (porque los baloma precisan alimentarse) que se hacen para honrarlos y deleitarlos son pobres o insuficientes, lo cual se manifiesta con truenos, lluvia y mal tiempo durante los milamala... y ocasionar sequas, estropeando las cosechas del ao siguiente Pero, subraya Malinowski, que de lado de las creencias ortodoxas, estn tambin las cuestiones, importantes o no, donde las opiniones se dividen o separan. Por ejemplo, no est del todo claro para los aborgenes en dnde residen los baloma durante los milamala. Segn algunos, es probable que lo hagan en los hogares de sus parientes maternos o que acampen en la playa, cerca de sus canoas invisibles como lo son ellos mismos y todo lo que les pertenece. Reside el baloma en alguna parte del cuerpo (la cabeza, el vientre, los pulmones)?, puede abandonar ste en lo que dura la vida?, es el baloma quien camina en sueos? Tampoco hay aqu respuestas unnimes o indiscutidas. Asimismo, Malinowski refiere que trat que los nativos comparasen al hombre con los cerdos, indagando si tambin haba algo as como balomas que pusiesen a los lechones dentro de su madre. Se le dijo de los cerdos: Ikaitasi, ikaitasi makateki bivalulu minana (copulan y copulan y al poco la hembra parir). Menciona que algunos aborgenes negarn que exista un baloma animal mientras que otros afirmarn lo contrario, pero que lo cierto es que del animal los aborgenes nada saben sobre su vida post mortem o existencia espiritual. Sin embargo, en cuanto a la creencia de que es el baloma la causa de la preez, segn Malinowski, nadie abrigaba la menor duda. Preguntaba: Cmo es que incluso una mujer soltera puede crear un nio o estar embarazada? La respuesta: Baloma boge isaika (el baloma se lo dio). Y menciona Malinowski que ante la sugerencia de su parte, sobre que es una especie de semilla que el varn aporta y que est en el semen, y no el baloma, la causa del embarazo, los papes no vacilaron en rechazarla. Dice que los aborgenes le preguntaron si esa era la manera de hacerlo del hombre blanco pero que estaban del todo seguros que tal no era la costumbre en su isla Kiiriwina.

De dnde como escribe Malinowski saban los isleos todas estas cosas? Malinowski refiere que para muchas de sus preguntas la respuesta usual era es vieja conseja (tokunabogu livala). O bien, es nuestra vieja costumbre (Tokua bogwa bubunemasi). O bien, porque saben que es verdad, que es cosa sabida, o que es su tradicin. Y, naturalmente, tambin las creencias religiosas de los papes traen consigo consecuencias sociales y morales. En otra de sus obras sobre los papes, Crimen y costumbre en la sociedad salvaje, Malinowski resea que en las islas Trobriand cada enfermedad grave y cada muerte son atribuidas a la hechicera y a las malas voluntades, de modo que las venganzas entre personas o clanes rivales estn a la orden del da. Los suicidios, los asesinatos y la violencia son parte de sus vidas debido en buena parte a sus creencias religiosas y el problema no est, claro est, en la eficacia de la hechicera sino en que los papes creen en su eficacia. Que la creencia religiosa puede ser insana o nociva, es algo que se hace evidente para quien la juzga falsa o ilusoria. Fue el caso de muchas de las prcticas y creencias papes a los ojos del tutor y colonizador de esas islas (el hombre blanco), quien como cuenta Malinowski, no dej de cuestionarlas, acotarlas o abolirlas. 1.6 Conclusiones y nuevos cuestionamientos: se ratifica la propuesta a debatir Segn hemos visto, de acuerdo con esta breve muestra sobre creencias y descreencias religiosas, las objeciones a nuestro tema carecen mayormente de sentido o de sustento. En primer lugar, es un sinsentido mantener que la religin nada tiene que ver con la verdad, con la lgica o con argumentos. Un argumento, en lgica, como lo dice M.Copi en su Introduccin a la Lgica, no es ms que un grupo de proposiciones (afirmaciones o negaciones) de las cuales una la conclusin se afirma como verdadera sobre la base de otra u otras proposiciones las premisas las cuales pretenden ser las razones o fundamentos para hacer aceptar la conclusin. As, cuando un pap o un monotesta dice: Creemos en la existencia del baloma (o de Dios) porque es nuestra tradicin eso es un argumento lgico, donde creemos en la existencia del baloma (o de Dios) es la conclusin y porque es nuestra tradicin es la premisa. O si dicen, Puesto que los baloma (o Dios) en ocasiones escuchan (o escucha) nuestras oraciones y plegarias, creemos que estos espritus (o Dios) existen (o existe) realmente, eso es tambin un argumento. Creemos que estos espritus (o Dios) existen (o existe) realmente es la conclusin, y puesto que en ocasiones escuchan (o escucha) nuestras oraciones y plegarias es la premisa. Desde luego, ni el pap ni el monotesta tiene que afirmar expresamente que basan sus creencias en su tradicin o en los milagros que sus oraciones y plegarias producen o generan. Nuestra conducta es un reflejo de nuestras creencias y nuestras creencias lo son de nuestros pensamientos y sentimientos. Y basta observar al creyente, que sigue sus tradiciones y que agradece a sus divinidades por los favores recibidos, para poder deducir la lgica que subyace en sus creencias religiosas. Otro asunto es determinar si la lgica de un argumento en cuestin es slida o endeble, vlida o invlida, o si las premisas o fundamentos en que basa su conclusin son falsos o verdaderos, verosmiles o inverosmiles. Es la tradicin una buena premisa o fundamento para creer en la existencia real

de Dios o del baloma? Qu tan slidas o pertinentes son las premisas, de que se sirve el creyente, para inferir que la lluvia o la sequa es el resultado de las oraciones o de la voluntad de los balomas o de Dios? Porque una cosa, y esto es lo que viene al caso subrayar, es razonar bien o mejor, otra razonar mal o peor, y, otra distinta a todo eso, es no razonar o no argumentar. En segundo lugar, el que se diga que la ciencia no puede dictaminar sobre creencias religiosas, por ser su mbito de estudio el mundo natural, mientras lo sobrenatural pertenece a la esfera de la religin, tampoco tiene sustento. Diramos nosotros los occidentales, que nuestra ciencia no es capaz de desmentir las creencias animistas en virtud de la condicin sobrenatural de las nimas o espritus del bosque? O que no es posible criticar o censurar crmenes y venganzas por la condicin sobrenatural de los hechizos o conjuros? La ciencia no se resiste, en principio, a considerar la validez de las hiptesis religiosas que algunos puedan o quieran postular. Naturalmente, ningn cientfico se tomara la molestia de sondear la posible existencia de nimas o espritus que habiten en el bosque. Pero no todas las hiptesis religiosas son tan inocentes, cndidas o ingenuas. No slo los creyentes monotestas ms fervorosos han intentado, por ejemplo, rebatir la teora darwiniana de la evolucin natural. Como lo seala Vctor J. Stenger en Existe Dios?, hay tambin algunos cientficos, aunque son cada vez ms pocos, para quienes los organismos vivos son demasiado complejos para que hayan podido surgir slo por mecanismos naturales. Y entonces se siguen aferrando a la vieja concepcin teolgica del diseo inteligente, para explicar la existencia de la vida y del orden en la naturaleza. Conforme pasa el tiempo, no obstante, la hiptesis del diseo inteligente contina perdiendo fuerza mientras que la de la evolucin por seleccin natural se consolida de manera progresiva. Hay aqu sin duda material para la discusin o el debate porque tampoco es verdad que la religin organizada desestime el valor de cualquier descubrimiento en el mbito del saber cientfico. En cuanto la arqueologa confirma la existencia de un cierto lugar mencionado en las Sagradas Escrituras, el reclamo de que la Biblia relata son hechos histricos y no cuentos, no se hace mucho esperar. No es, pues, como decimos, que la ciencia se oponga a examinar las teoras o postulados religiosos bajo el pretexto de que estos quedan fuera de su crculo de estudio. Lo que sucede es que la mayora de tales postulados o pretensiones son de tales maneras extravagantes, absurdas o ridculas, que no son tomados en serio por los cientficos. Por tanto, afirmar que ciencia y religin pertenecen a mundos distintos no tiene tampoco fundamento. En tercer lugar, no es tampoco factible sostener que las creencias religiosas slo tienen que ver con sentimientos pero no con conocimientos. De hecho el sentimiento es tambin una forma de conocimiento. Pero, aunque no lo fuera, no podemos realmente separar el sentimiento del conocimiento. Como veremos con ms detenimiento en nuestro siguiente apartado sobre la epistemologa, las percepciones humanas son siempre de una doble naturaleza. De un lado est lo cognitivo, fctico o intelectual y del otro lo afectivo, emocional o pasional. Son ambas percepciones distintas, porque la mente que piensa es la que observa, compara, calcula, discurre, discrimina y generaliza; la que nos informa sobre lo

que llamamos realidad en el sentido de lo que se opone a la ficcin, a la ilusin o la fantasa; la que nos dice cmo son o no son las cosas, o qu sucede o no sucede en el mundo exterior, y esto con el fin de orientar o decidir nuestras acciones o conducta. La mente que siente, en cambio, es la que valora esas percepciones intelectivas en trminos de lo que es visto como til o intil, lo que agrada o desagrada, atrae o repugna, place o disgusta, lo cual tambin determina o gua nuestra conducta. Y son distintas porque hay cosas que aceptamos como una realidad aunque no nos guste que as sea, como la existencia de terremotos o inundaciones, o de cucarachas o de mosquitos, y aceptamos tambin que hay cosas que no son como quisiramos que fueran, o que no existen aunque quisiramos que existieran, como puede ser, por ejemplo, viajar por el tiempo, poseer ms dinero, salud, inteligencia o belleza, o disponer de un genio que hiciera efectivos nuestros deseos. Pensar y sentir son tambin percepciones distintas porque varan de cultura a cultura, de individuo a individuo, y an en un mismo individuo en ocasiones y situaciones diferentes. En la sociedad occidental hemos visto como las reacciones emotivas hacia los homosexuales, hacia las personas de otras razas, hacia las mujeres o hacia la ecologa, por ejemplo, han variado notablemente. Y son, pensar y sentir, decimos, percepciones que no se pueden separar, porque los cambios en actitud no se pueden dar si las percepciones cognitivas, en este caso, sobre la homosexualidad, el racismo, los derechos de la mujer o nuestra responsabilidad hacia el medio ambiente, no se modifican tambin. Si de nios creamos en Santa Claus, en duendes o en fantasmas, entendamos el entusiasmo o el miedo que estos personajes despertaban en otras personas y en nosotros mismos; si hemos dejado de creer, lo que nos despierta ese entusiasmo y ese miedo en otras personas puede ser empata, si se trata de nios, o sorpresa, pena o risa, si se trata de adultos. Lo mismo sucede si contemplamos nosotros hoy las creencias en los dioses de los antiguos, o si el cristiano contempla las del chino o del hind, o el islmico las del polinesio o del amaznico. El hecho es que nadie puede sentir temor por los fantasmas o fervor por los dioses o por un solo Dios, sin una idea cognitiva acerca de lo que son estos espectros, deidades o deidad. Tampoco nadie que crea o haya credo en el espritu baloma, en Zeus, Tlloc, Al o Jesucristo, puede o pudo dejar de experimentar emociones o sentimientos en torno a esos mismos seres sobrenaturales. Hablamos, para resumir, de pensamientos y sentimientos como dos caras de una misma moneda; podemos hacer nfasis en uno a costa del otro pero ninguno no deja de estar ah. Adems, cuando se dice que las creencias slo tienen que ver con sentimientos, qu es lo que se quiere decir con ello? Acaso que las pretensiones de la religin no van ms all de solazar, entretener o aleccionar? En otras palabras, admitan los antiguos romanos y aztecas; admite el pap, el cristiano o el islamista, que los espritus, los dioses o el nico dios son personajes de ficcin y que existen slo en la imaginacin de la gente? Admiten que la vocacin del chamn, del sacerdote y del telogo es la misma que la del poeta, el novelista y el artista? No parece ser el caso. Jeremas descalifica a los dioses de los paganos diciendo que son solo obra, justamente de artistas. Cicern hace lo propio en referencia a las artes adivinatorias romanas, al sealar que ya ni las ancianitas consienten en algunas de ellas. Sahagn tacha de malaventurados a quienes adoran a dioses que en realidad son demonios y

enemigos del gnero humano. Paine sostiene que la cristiandad es una mitologa como lo fue la religin romana y que de sta surgi. En todo esto se advierte la intencin de separar la realidad de la nigromancia y, al mismo tiempo, el beneficio o el prejuicio que se deriva de mantener ciertas creencias o descreencias. Todo parece indicar que para la gente la religin es distinta y mucho ms importante que la poesa. Las grandes obras de la literatura universal pueden reconocer diferentes interpretaciones en cuanto a las intensiones de los personajes o el mensaje de la obra. Pero nadie ha dicho nunca que las acciones o las odiseas del Quijote, o de Hamlet, no se pueden ni se deben cuestionar, como se ha dicho de los personajes bblicos o de los dioses del culto monotesta. En nuestro medio, en ningn caso divergencias de opinin sobre el arte o la poesa han provocado odio, guerras y enemistades, ni han tampoco fomentado la fraternidad humana como hasta hoy lo ha hecho o lo han intentado hacer, aunque no necesariamente con xito, las instituciones religiosas. Y esto es as, sobre todo, porque Jehov, Al o Jesucristo, para quien en ellos creen, son realidades y no meras invenciones de poetas o cuentistas. Por todo esto tenemos que es fsicamente imposible justificar la creencia religiosa, o cualquier tipo de creencia, slo con el sentimiento, aunque tampoco la descreencia slo con la actividad cognitiva o pensamiento. Y se sigue de esto, 1) que es precisamente de la consideracin intelectiva o cognitiva de la creencia, es decir, cuando los hechos se juzgan falsos o verdaderos, reales o ilusorios, existentes o inexistentes, lo que, histricamente, ha ido permitiendo la conversin de crdulos en incrdulos, religiosos en irreligiosos, creyentes en atestas. Hoy da, an ningn cristiano, ningn judo y ningn musulmn, (y ningn ateo por supuesto) podra creer que la luna o una estrella puedan prevenir, evitar o alejar la sequa o las enfermedades, por ms rezos, sacrificios y holocaustos que se realicen en su honor. Por ello mismo, realizar rituales y ceremonias en honor a las almas de los ancestros o a las fuerzas csmicas de la naturaleza, no podra hacer sentir a ningn ateo ni creyente monotesta, ningn alivio, consuelo o esperanza. Los monotestas son, pues, al lado del atesta, tambin incrdulos o irreligiosos respecto a las creencias animistas y politestas, porque han decidido que esas creencias no pueden ser verdad; porque han resuelto que as no ocurren o suceden las cosas; que el sol o la luna carecen de inteligencia, voluntad o propsitos conscientes; y las califican de hecho como supersticin o nigromancia, concediendo que slo pueden ser aceptadas o credas por personas que estuvieron o estn sumidas en el atraso o la ignorancia. Y sucede que para el ateo las creencias testas, en lo fundamental, no son tan distintas a esas otras reconocidas por los mismos testas como superchera o idolatra. Y entonces el ateo est tan lejos de rendir culto a los dioses monotestas como a las divinidades animistas o naturalistas. Pregunta el incrdulo, por ejemplo: tienen alma los animales y continan tambin con su vida en alguna parcela celestial despus de su muerte natural? O es el ser humano (y por qu habra de serlo) la nica criatura que ha sido bendecida con un alma inmortal? Porque cualquier Judo, cristiano o musulmn, tambin sabe, o se imagina, pero en todo caso cree, que la muerte no es el fin y que al morir el alma de los difuntos se traslada, no a Tuma, ni a ninguna isla vecina, pero s a un cielo o paraso para

vivir una nueva vida al lado de su presunto Dios. Decimos que resulta ridculo pensar que hay realmente espritus invisibles que habitan en el bosque, y que gobiernan la vida del salvaje? Pero, entonces, qu hay de pensar que hay un espritu primordial, un Dios que mora en el universo y que rige los destinos de todos los seres humanos? Porque, quin puede creer, salvo el judo, que el verdadero creador de todas las galaxias revel su existencia a un solo pueblo, precisamente el judo, y que desde entonces ser ste, eternamente, su pueblo preferido, como se afirma en la Biblia hebrea, La Tor? Quin puede creer, salvo el musulmn, que Al, otro supuesto creador nico del universo o acaso el mismo ha enseado que prefiere al hombre sobre la mujer; o que la mujer adltera debe ser apedreada hasta morir; o que el paraso es un lugar donde cada hombre justo dispondr de un harn de mujeres puras, como se sostiene en El Corn? Quin puede creer, salvo el cristiano, que el Dios de la tradicin juda, Dios Padre, Jehov, Adona o Yav, entre otros nombres que le son atribuidos, es en efecto el verdadero y nico Dios, salvo que tal Dios tuvo un nico hijo, Jesucristo, que es otra persona distinta del Dios Padre y al mismo tiempo el mismo Dios? Y que este Dios Jesucristo hizo un nuevo pacto con la humanidad entera, el cual invalida el pacto anterior con el pueblo judo, puesto que este primer pacto, segn el cristiano, era impropio de un Dios justo porque los dejaba a ellos, los no judos, fuera de la proteccin divina? Este nuevo pacto deja fuera de la proteccin divina a los ancestros del ser humano ya extintos, igual que a gorilas y chimpancs, a perros, caballos, cabras, reses y el resto de los animales no humanos, todos los cuales, segn el cristiano, fueron creados sin alma y sin derecho a otra vida despus de la terrenal, aunque por esto el segundo pacto no es contemplado como injusto, parcial o inequitativo O creer que Jesucristo, Dios mismo encarnado en un ser humano, hubo de ser humillado, martirizado y sacrificado para que as el mundo pudiera ser salvado del pecado, como se alega en El Nuevo Testamento? Muchas creencias testas o monotestas parecen tambin irracionales o absurdas para todos menos para el que las cree o le conviene creerlas. Por consiguiente, 2) para el incrdulo, para el irreligioso, para el que no cree, la devocin o el sentimiento que est presente en la creencia religiosa, no es suficiente para aceptarla ni justificarla. Es por ello Jeremas llama bestias, estpidos y necios a los paganos que sienten devocin por dioses que son obra de artistas y que no pueden hacer bien ni mal. Igual a Cicern le importa poco el fervor de quienes pretenden tener certezas sobre cules son los atributos de los dioses, o de quienes creen que es posible saber de qu va a morir una persona por el informe de una tablilla, porque ese fervor nace de la supersticin y da fe de cuentos y no de hechos. Tambin, como vimos, Sahagn denuncia que las creencias aztecas son cosa de burlar y rer, y objeto de crtica y censura por el dao que ocasionan, denuncia que Paine dirige contra las creencias cristianas y con similares bases o fundamentos. E igual para el creyente monotesta, la piedad de los adoradores de nimas y de los dioses de la naturaleza no es merecedora de encomio ni de un respeto desmedido, puesto que esas deidades son invenciones humanas, producto de la ignorancia, del temor y la necedad, y por lo mismo, pueden hacer ms mal que bien, cuestiones estas sobre las que los

devotos idlatras no se interesan en valorar o examinar. Por supuesto esto conviene decirlo de nueva cuenta para el ateo o el irreligioso el culto a la deidad monotesta es simplemente otra forma de supersticin o nigromancia. Y naturalmente, para los atestas, 3) religin y moral son fenmenos en s mismos autnomos o independientes. De dnde proviene entonces la moral humana, si no escomo es credo ampliamente de la religin? Charles Darwin, en El origen del Hombre, fue el primero en postular que su fuente est quiz en nuestra propia naturaleza animal. Escribi Darwin: un animal cualquiera, dotado de instintos sociales pronunciados, adquirira inevitablemente un sentido moral o una conciencia, tan pronto como sus facultades intelectuales se hubiesen desarrollado tan bien, o casi tan bien como en el hombre. Esta tesis de los instintos est ya siendo hoy difundida por autores que escriben sobre el origen de la religin y la naturaleza de la moralidad humana, como Nicholas Wade en The Faith Instinct o Robert Wright en The Moral Animal. En efecto, no son para el creyente los dioses en que cree sus protectores en las vicisitudes de la vida, de la misma manera que un macho alfa (o un padre o una madre) defiende a los miembros de su grupo (o de su familia) de los peligros provenientes del exterior? No afirma el monotesta ante todo que Dios es amor y que cre al mundo para solaz, no de las cucarachas, los monos o los gorriones, sino precisamente de los seres humanos, forjando a stos a su imagen y semejanza? En el mundo animal, el macho dominante es el ms poderoso de la tribu y con su fuerza bruta puede defender o proteger, pero tambin lastimar o incluso matar a los dems. Y de acuerdo a esto, el lobo, el mono, la corneja y el hombre mismo como animal social, saben todos cmo despertar en los poderosos alfas sus instintos protectores, cuando su ayuda es requerida, y saben cmo aplacar su clera, cuando su humor parece fuera de control, con ciertas posturas, gestos y tonos de voz, porque saben tambin que sin la exhibicin de este tipo de seales no sern auxiliados, e igual saben lo que puede suceder cuando se falta al respeto a los de ms arriba. Y, no acaso el creyente asume que Dios est tambin provisto de instintos protectores y jerrquicos? No asume que el instinto amoroso de Dios se despierta con determinados rezos y plegarias? No acaso el fiel gime y se postra suplicando que el terremoto o la sequa terminen, o que la enfermedad se vaya, admitiendo que las fuerzas de la naturaleza son manifestaciones de la ira de Dios o de una voluntad ms grande que la suya? Si es este el caso, sin embargo, tales instintos sociales han sido obviamente mal interpretados en la mente del creyente. De la existencia de un macho alfa en la vida gregaria animal no se sigue que realmente exista un espritu o un dios lobo, mono o corneja, que proteja slo a los de su propia clase. Si los caballos y los leones, como lo podra haber dicho el filsofo Jenfanes, tuvieran ms conciencia de s mismos y si pudieran expresar con palabras sus ideas, tal vez diran que una vida en ultratumba los espera despus de su muerte terrenal, y diran quiz tambin que son ellos quienes han sido hechos a la imagen y semejanza de un dios verdadero. Sin duda es esta una tesis que merece atencin y que no puede hoy ser desechada sin ms ni ms. Pero tenemos, sobre este mismo asunto, que si las creencias religiosas no tuviesen repercusiones sociales o morales, los ateos o irreligiosos poco o muy poco las cuestionaran. Segn el monotesta, sin religin las costumbres sociales

se resquebrajaran al grado de imposibilitar una sana vida en lo tico o social. Pero, segn revela la experiencia histrica, en esto, por ensima vez, no hay mucho fundamento. En la historia antigua y hasta pocas medievales, ciencia, tica, poltica y religin eran una cosa y lo mismo. Por mucho tiempo la iglesia puso serios obstculos a la investigacin en cualquier campo de la ciencia, siendo el caso Galileo solamente uno de los ms ampliamente conocidos; impuso asimismo la Iglesia sus valores morales incluida su conformidad con la prctica de la esclavitud, su intransigencia absoluta hacia la homosexualidad y su consentimiento o conformidad con la discriminacin a la mujer en toda sociedad donde iba expandiendo su doctrina; y la dictadura teocrtica fue una forma de gobierno en la que los lderes polticos del gobierno eran tambin, al mismo tiempo, las ms altas autoridades eclesisticas. An en materia meramente religiosa se observaba poca o ninguna tolerancia contra la disidencia. Todo el mundo tena que creer en un cierto nico dios verdadero y en las enseanzas por l reveladas. Las herejas podan ser castigadas con tortura, con ostracismo, con destierro o con la muerte. No por nada en la mayora de los pases civilizados se ha optado por separar la Iglesia del Estado. Y sucede que en los pases islmicos, donde menos se ha dado esta separacin entre pensamiento laico y religioso, se vive en gran medida todava como en las pocas medievales. En vista de esto, tenemos que son ms bien los cdigos morales religiosos un obstculo para la prctica o desarrollo de una moral ms natural, humana y racional. Se dir que en nuestro mundo occidental las creencias religiosas estn suficientemente apartadas de las laicas o profanas, o que la creencia en Dios en s misma en nada puede obstaculizar la prctica de una moral humana y racional. Pero esto no es algo en lo que todos podamos estar de acuerdo, y ciertamente no lo estara el filsofo ingls William K. Clifford. En la tica de la Creencia, dice este autor: Una creencia de una persona no es de ninguna manera un asunto privado que le concierna exclusivamente a ella Ninguna creencia real, por nimia y fragmentaria que pueda parecer, es realmente insignificante: nos prepara para recibir otras como ella, confirma aquellas previas que se le parecen y debilita otras; y adems va preparando una sigilosa conexin entre nuestros ms ntimos pensamientos que puedan en algn momento estallar en un comportamiento pblico, y dejar su marca en nuestro carcter para siempre. Preguntamos: hay o no hay implicaciones morales en una sociedad donde se cree que un Dios omnipotente, omnisapiente e infinitamente justo y bondadoso, todo lo controla, decidiendo quienes nacern y quines sern sus padres; quien vive o quien muere; o quin sufre o no sufre un percance o un accidente? No est claro en qu momento decide Dios sobre todo esto pero si lo est que l podra, si lo desea, cambiar de opinin, puesto que de otro modo las invocaciones, las splicas y los ruegos no tendran ningn sentido. Pero, dnde queda entonces la responsabilidad del hombre que viola y embaraza a una mujer; o del secuestrador que asesina a su vctima; o del conductor que maneja ebrio y atropella? Por qu, con frecuencia, el hombre virtuoso sufre abusos a manos del malicioso y por qu, a menudo, el primero decae y el segundo prospera? De qu manera podra sustentar el creyente, su asuncin de que los atributos de Dios son la omnisciencia y la omnipotencia, y al mismo tiempo la justicia y la misericordia? El creyente que se niega a reconocer la contradiccin que hay en los atributos que concede a su dios

est dando muestras de muy poca honestidad intelectual. Y si no es honesto con su propio pensamiento, por qu habra de serlo en sus acciones con sus semejantes? Como lo ha dicho Bertrand Russell en Por qu no soy cristiano, El hbito de basar las convicciones en su prueba y de darles slo el grado de certeza que la prueba autoriza, si se generalizase, curara la mayora de los males que padece el mundo. Pero lo cierto es que la religin prohbe hablar de pruebas y evidencias y menosprecia o ningunea el valor de la verdad. Tenemos, adems, como lo sostiene Vctor J. Stenger en su obra referida, que las personales convicciones morales del creyente, promovidas por el avance del conocimiento y el intercambio cultural entre los pueblos, pueden sobreponerse a lo que ensea la autoridad eclesistica, como es el caso de la imposicin religiosa en materia de homosexualidad, la ordenacin sacerdotal de las mujeres y el control natal. Y es este otro indicio de que hay efectivamente una moral humana, congnita o natural, que es independiente de la moral que ensea la religin. Cada vez son menos los cristianos que siguen creyendo que Dios prohbe el uso del condn y de la pldora anticonceptiva. Y menos tambin son los que estn todava persuadidos que la ordenacin sacerdotal de una mujer es una ofensa a los ojos de Dios. Esta es otra temtica sobre la que se puede especular o debatir. En cualquier caso, el ateo, el descredo de Dios, no acepta los cdigos divinos porque sabe que estn escritos sobre pergaminos de aire o humo, y de ah que vea la necesidad de que sean los cdigos humanos, legales y morales, los que sanciones nuestras costumbres y conducta, y que por ello deban ser reformados, pulidos, corregidos o perfeccionados. Pero distintas son las cosas cuando se ven desde el ngulo del que cree. Para el que cree, 4) la verdad sobre la existencia de los espritus, los dioses o de Dios, ocupa el trasfondo, no el primer plano de la creencia. Esto explica por qu muy pocos judos, cristianos y musulmanes se muestran dispuestos para hablar de cules son las evidencias, pruebas o razones que tienen para afirmar que sus creencias son verdaderas, no falsas como las de otras religiones. No solo el pap evade el tema y se irrita ante preguntas suspicaces sobre de qu conversan, cmo cantan o bailan los baloma en la isla de Tuma. El judo, el musulmn, el cristiano, han desarrollado ingeniosas excusas, como hemos visto, para descalificar los cuestionamientos de los incrdulos sobre la realidad de sus creencias, y para justificarlas sin necesidad de justificarlas. Entre estas excusas se destaca el defender la religin como un asunto o cuestin de FE. Por supuesto, cualquier pap podra tambin alegar que su creencia en la existencia del baloma es un asunto de fe, y eso no hara al imaginario baloma ms real o verdadero. Pero, tenemos adems, que la creencia basada en la fe, signifique lo que signifique este trmino fe, puede poner el acento, como ya se dijo, en el sentimiento o en el pensamiento, pero no puede apelar a nada ms ni puede dejar de lado por completo a ninguno de estos dos mbitos de la creencia. Los sentimientos son sin duda muy importantes para cualquiera. Pero, cmo podra justificarse una cierta creencia apelando slo al sentimiento? William James, a pesar de que fue un apologista de la religin, en La Voluntad de Creer, se pregunta: No resulta ridculo a simple vista hablar de que nuestras opiniones son modificables a voluntad? Podemos creer, con un esfuerzo de nuestra

voluntad, o deseando con fuerza que sea verdadque estamos sanos y de pie cuando estamos en la cama bramando a causa de dolores reumticos? O podemos experimentar la certeza de que la suma de dos billetes de un dlar que tenemos en nuestro bolsillo debe ser cien dlares? Entonces, ningn animista, politesta o monotesta acepta sus propias creencias slo porque son para ellos consoladoras o gratificantes, o como resultado de un gran esfuerzo de voluntad. Tampoco el atesta podra haber dejado de creer slo por desilusin, resentimiento, o porque desea con fuerza, por la razn que sea, que ningn dios exista. Al lado del sentimiento est siempre presente el elemento cognitivo en cada creencia y debe haber en sta tambin una propuesta de responsabilidad moral. Puede acaso aceptarse que nios o adultos sean sacrificados ante un altar al sol, si es slo debido a la pasin, a la esperanza o tranquilidad que se experimenta al practicarse o realizarse el sacrificio? O debido al temor de despertar la ira de Huitzilopochtli o Tezcatlipoca si no se practican o realizan? Puede acaso justificarse que se impida la prctica de medidas de control natal, si es slo para observar los sentimientos de lealtad que el cristiano debe a su tradicin, a su madre, al papa y a Jesucristo? Puede acaso admitirse que ciudadanos y devotos de Irn o Libia sean lanzados a la guerra, o se lancen a s mismos, slo porque as su devocin y su fervor por Al y por el ayatola se ven cumplimentados? O cmo podra justificar un ciudadano alemn, en tiempos del nazismo hitleriano, las campaas de exterminio judo, con slo este mismo sentimiento de lealtad que cada alemn le deba a su Fuhrer y a su pueblo? O con slo el sentimiento de aversin o antipata que el pueblo alemn senta por los judos? La propuesta cognitiva nazi para el holocausto judo radicaba en la teora de la supuesta superioridad aria germnica. Pero, para empezar, exista de hecho una raza aria? Y, en cualquier caso, podan los alemanes demostrar su superioridad racial o podan demostrar la inferioridad del linaje judo? Las propuestas cognitivas por s mismas no son suficientes. Tambin hay que sustentarlas. Por ello, (b) si el argumento de la fe religiosa apela al pensamiento, cules sern los hechos, las evidencias, para apoyar el presunto conocimiento de que sin sacrificios humanos el sol dejara de brillar? Cules los que justifiquen el que se dejen de tomar medidas para el control natal en el mundo, y cules para reprimir el desarrollo de la democracia en el mundo musulmn? Y, de qu salvacin hablar el cristianismo y el cristiano? Segn analistas de la Historia Antigua, como Jos Mara Blzquez Martnez, los antiguos romanos distinguan entre creencias religiosas (religio), y creencias supersticiosas, (superstitio), basndose slo en que las primeras eran sus creencias y las segundas las creencias de pueblos exticos o extranjeros. Al cabo, esclavos, mercaderes y mercenarios fomentaron la aceptacin de nuevos dioses en el imperio, y aquella distincin perdi su significado original. Las creencias llegadas del oriente hablaban de que era posible escapar al fatalismo, escrito en las estrellas, y que el destino en ultratumba poda ser controlado. Cibeles, Isis o Mitra prometan a sus fieles la seguridad del cuerpo y la salvacin del alma. Es de este tipo de salvacin al que se refieren los cristianos? Tal vez Paine acierta del todo cuando dice que la teora de lo que llamamos la iglesia cristiana surgi de los restos de la mitologa pagana. Y nada fcil ha de ser tampoco justificar la inmolacin ritual, la sobrepoblacin en el mundo o la permanencia de teocracias y dictadores. En

consecuencia, en cuarto lugar, las creencias religiosas como una mera cuestin de fe, sea que la fe signifique conocimientos no bien razonados o sentimientos, tampoco tiene suficiente fundamento. Por lo mismo, 5) para el que cree, la devocin, el sentimiento, la gratificacin emocional, ocupa el centro, no la periferia en la creencia. Qu sera de un pap si dejara de creer en la existencia del baloma? Para l creer en el baloma significa que seguir viviendo despus de su muerte terrenal, y, de otro modo, tendra que enfrentarse a la angustiante cuestin de qu va a ser de l y de los suyos cuando les llegue su turno de morir. O, si no cree ya ms en la existencia de los espritus o en la efectividad de los hechizos, de nuevo experimentara congoja e impotencia ante su impotencia controlar la enfermedad, los accidentes o la sequa. Y, qu sera de un pagano o de un romano, o de un azteca o de un cristiano, sin la creencia en sus dioses o en su Dios? Qu sera de ellos si dejaran de creer que la divinidad est ah para protegerlos en tiempos de tribulacin, o para impartir justicia divina (ya que la humana deja mucho que desear), o para reunirlos en el ms all junto a los seres queridos que antes se han marchado? Como hemos ya repetido, en toda creencia los componentes intelectuales y emocionales estn inevitablemente unidos. Nadie podra sentirse protegido por los espritus o por los dioses o por Dios, si no se cree o piensa que existan. Pero si cree que existen, aunque no existan, el sentimiento, el consuelo, la esperanza, son legtimos o autnticos. Y, por supuesto, el creyente no necesita tener la absoluta seguridad de que sus dioses o su Dios existen o existe. Basta con que crea que es algo verosmil su existencia. Y sucede que la simple opinin de la mayora, en cualquier sociedad humana, puede otorgar esa frgil pero suficiente apariencia de verosimilitud. Por qu entonces evade el creyente los cuestionamientos? Intuye o sospecha, seguramente, que es preferible mantener viva la remota esperanza de que sean sus convicciones verdaderas, a perder de seguro esa esperanza, si se aviene a examinarlas o razonarlas con ms detenimiento. En fin, como decimos, desde el punto de vista del que cree, el deseo de creer, el sentimiento, es lo ms importante, siendo la solidez de la creencia algo que vale ms ignorar que confrontar. Esto se demuestra con el hecho de que cada culto o credo propone la existencia de cosmogonas, divinidades y cdigos divinos diferentes, mientras, en cambio, todos, emocionalmente, persiguen lo mismo, que es trascender de algn modo a la muerte y controlar las angustias existenciales. Y de esto igual se sigue, para el que cree, 6) que los cdigos morales de su sociedad son los ms correctos, intachables o apropiados, puesto que cree en la existencia de quien los ha dictado desde las alturas. Cuando esto es as, an las ms estpidas y abominables costumbres pasan por actos honrosos o por obligaciones o deberes ineludibles. Son muchos los fundamentalistas islmicos dispuestos a adosarse una bomba al cuerpo y morir sirviendo a los intereses de su religin. Tambin son muchas las sectas protestantes que se han enriquecido con el dinero de creyentes ilusos que se tragan sus comedias o sus cuentos. Nada diferente a los tiempos de Lutero cuando la Iglesia catlica venda indulgencias a sus ingenuos fieles. Para el que cree, es mejor rechazar la ciencia, el hecho de la evolucin biolgica, nuestra relacin de parentesco con los animales, porque todo

esto pone en evidencia lo difcil que es poder seguir creyendo apoyndose slo en el sentimiento o en la opinin irreflexiva de las mayoras. Solo as, para el que cree, seguir siendo imposible la separacin entre moral y religin. Adicionalmente, en quinto lugar, tampoco es tan seguro poder mantener que es imposible contradecir o rebatir la creencia en la existencia de Dios, o alegar que las premisas o bases de las creencias religiosas son indemostrables, o que estn ms all de la capacidad de comprensin humana. Eso depender de qu nos pongamos de acuerdo, creyentes y no creyentes, sobre cuantas clases de metafsica hay, o sobre en cules de nuestras creencias cabe o no cabe la metafsica, o sobre qu es o no es una evidencia, o qu est o que no est ms all de nuestra capacidad de entendimiento. O, cmo podra demostrase que los espritus del bosque o de la selva son inexistentes? No podra igualmente un animista o un politesta alegar que sus espritus, sus dioses o las bases de sus creencias son indemostrables, inescrutables, enigmticos o incomprensibles? Y, finalmente, en sexto lugar, igual es difcil sostener que la religin sea siempre un asunto privado o de tradicin cultural, y que por respeto no se pueda ni se deba cuestionar. Si se dice que la libertad de culto es un derecho jurdico fundamental, eso es verdad. Pero tambin lo es que tal derecho incluye la libertad de no tener ninguno. Si se dice que los cuestionamientos a la religin pueden herir la susceptibilidad o los sentimientos del creyente, eso es verdad. Pero, qu hay de los sentimientos del ateo? No es el caso que en cualquier sociedad los descredos o los ateos son segregados o discriminados en lo poltico y en lo social? Es verdad que algunas creencias religiosas pueden afirmarse a ttulo personal, y no pblico, y sin que medie la intensin de convencer o convertir a nadie ms. Es tambin verdad que las personas podemos tener creencias tan enraizadas o arraigadas que pensar de otra forma resulta difcil o imposible. Y es verdad asimismo que no todos tenemos las mismas inquietudes intelectuales, o la misma instruccin, ni nacemos con aptitudes o habilidades para pensar o razonar con la misma profundidad y correccin. Sin embargo, como lo dice William K. Clifford en su tica de la Creencia, creer algo basndose en una evidencia insuficiente es malo siempre, en cualquier lugar y para todo el mundo. El mensaje de Clifford, visto el asunto desde el punto de vista de la tica, es que aferrarnos neciamente a nuestras propias creencias es irresponsable y que por ello nunca se justifica sofocar la duda y renunciar a la investigacin de los hechos; sobre todo, cuando el tema es importante y se cuestiona, sin exceder los lmites de lo probable o razonable, la verdad o la utilidad de las creencias. Y si la historia nos revela que el ser humano es un gran inventor o creador de dioses, no parece tirada de los cabellos la afirmacin de que Jehov, Al o Jesucristo puedan ser dioses inventados tambin. O si la separacin entre Iglesia y Estado es ya un indicio de que la religin puede ser un obstculo para el progreso o el bienestar humano, por qu sera imposible que sin creencias religiosas, o con creencias religiosas ms reglamentadas o reguladas, las sociedades humanas pudiesen hacerse ms maduras, o menos infantiles, al tener presente la responsabilidad social de mantener creencias ms realistas u objetivas?

Hemos visto que los cuestionamientos del ateo o del incrdulo no parecen del todo fuera de lugar; hemos visto que las objeciones del creyente al dilogo o a la discusin no tienen realmente mayor peso, soporte o sustento. Esto porque hemos encontramos notables similitudes entre credos en apariencia muy distintos, incluso entre los considerados primitivos y los calificados como ms avanzados, evolucionados o racionales. Quiz todas las religiones, grandes, medianas o pequeas, animistas, politestas o monotestas, humildes o modestas; ostentosas o influyentes, tengan entre s ms similitudes de las que cualquier creyente estara dispuesto a reconocer o admitir: oratorios, altares y templetes; sinagogas, catedrales y mezquitas; magos, brujos y adivinos; curas, ulemas y rabinos; rituales y conjuros, hechizos y sacrificios; liturgia, misas y servicios; espritus, dioses, Dios. Veamos ahora cmo el atesta, usando como herramienta la epistemologa, puede mostrar an con ms claridad al creyente, cmo tales semejanzas apuntan, en efecto, en la direccin de que todas han sido creadas por la misma mentalidad; por las mismas necesidades y apetencias y por los mismos errores lgicos de juicio.