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Existen casos documentados que demuestren riesgos de los alimentos transgenicos para la salud humana? M. Ghislain: No.

Las unicas sospechas o riesgos polmicos fueron desmentidas y demostraron ser una mala interpretacin de los hechos o resultados experimentales. Puedo indicarle tres casos publicados como 'evidencia' de peligros inminentes de esos cultivos transgnicos: Caso del triptofano. En 1989 murieron 38 personas luego de consumir pastillas antidepresivas. Estas pastillas fueron producidas a partir de nuevas cepas de bacteria recombinantes (equivalente en bacterias a los cultivos transgnicos). Sin embargo, las investigaciones posteriores demostraron que la bacteria recombinante no tenia nada que ver con esa intoxicacin y que el proceso de fabricacin fue modificado al mismo tiempo, lo que origino la introduccion de una impureza que fue la que a la postre causo la tragedia. Caso de la papa con leptina del Dr. Puzstai. En un experimento adelantado por este investigador, los ratones que consumieron papa transgenica con el gen de la leptina (buscando mejorar la resisitencia al insecto del cultivo de la papa), mostraron cambios en el crecimiento y en su sistema inmunologico. El Dr. Puzstai indico en 1998 que sus experimentos demostraban el riesgo de los alimentos transgnicos para la salud humana. Sin embargo, una investigacin independiente de varios cientficos demostro que el no poseia datos contundentes para llegar a tal conclusin y fue sancionado por su propia institucin. Caso del maiz StarLink. Una mezcla de variedades de maiz transgenico (StarLink) con otro maz no transgnico, fue encontrada el ao pasado en los tacos que vendia la cadena de comida rpida Taco-Bell, por un grupo oponente a la tecnologa transgnica. Apenas se difundi la informacin de la existencia de maz transgnico no autorizado para el consumo humano, empezaron a aparecer supuestas alergias que obligaron a Taco Bell a eliminar toda su produccin de tacos elaborados con esa mezcla, a pesar que esta era inferior al 1%. Una comisin investigo el potencial alrgico de este nuevo maz-Bt y no pudo concluir si realmente existia un potencial alrgico en el maiz; es decir, que no se pudo demostrar cientficamente la veracidad de las alergias presentadas ni la de otros casos en la historia del uso del maz-Bt en la alimentacin en los EE.UU.

Editor: Y riesgos sobre el medio ambiente? M. Ghislain: Existe un solo caso que se esta presentando como un efecto negativo sobre el medio ambiente. Me refiero a la resistencia triple a herbicidas en el cultivo de colza. La colza transgnica con resistencia a herbicidas se viene cultivando desde hace varios aos en los EE.UU. En 1997se cultivaron variedades de colza con genes de resistencia y tolerancia a tres herbicidas, sin respetar las recomendaciones de mantener cierta distancia entre los campos. Las variedades eran muy frtiles y compatibles entre ellas. Lgicamente resulto la emergencia de plantas de colza con las tres resistencias que actuaron como malezas en los campos de colza. Este caso evidencia unicamente el mal manejo de herbicidas y cultivos por parte de los propios agricultores que no respetaron las normas de manejo del cultivo. No es un riesgo innato a la transgenesis porque pudiera haber ocurrido con variedades con resistencia no-transgnica a estos herbicidas.