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Importancia sanitaria del agua

Desde el punto de vista de la salud pblica tienen una importancia relevante. Puesto que uno de sus contenidos importantes son las excretas humanas (fecas y orinas) estas aguas pueden transportar numerosos microorganismos causantes de enfermedades, denominados patgenos (del griego pathos, enfermedad y genein, engendrar). Los estudios microbiolgicos revelan la presencia de bacterias, virus y parsitos humanos. Por tanto, si son descargadas a ros u otras fuentes de agua para consumo humano pueden producirse epidemias graves. Asimismo, las aguas servidas pueden causar la muerte de la fauna, especialmente peces, cuando son descargadas en fuentes de agua debido a que consumen oxgeno, como se explicar ms adelante. Tambin es peligrosa su descarga en las aguas marinas continentales puesto que pueden contaminar los mariscos, especialmente aquellos que se alimentan por filtracin del agua, tales como choros (mejillones) y almejas.

Es especialmente peligroso el uso de las aguas residuales para el cultivo de vegetales destinados al consumo humano, tales como hortalizas que crecen a ras de tierra y se consumen habitualmente crudas, de las cuales son ejemplo la lechuga, el berro, el repollo, el perejil, el cilantro, el apio y los cebollines. Las filtraciones de aguas residuales en los establecimientos de fabricacin de alimentos son muy peligrosas dado el riesgo de contaminacin de los productos. Los microorganismos aislados de aguas residuales, con importancia en salud pblica, son: Salmonella, Shigella spp., Escherichia coli, Campylobacter spp., Yersinia enterocolitica, Clostridium perfringens, Vibrio cholerae, virus de la hepatitis A, rotavirus, virus de la poliomielitis y enterovirus. Dentro de los parsitos de han aislado huevos de Ascaris lumbricoides, Giardia lamblia, Taenia solium, Taenia saginata y Entamoeba hystolitica. http://es.wikipedia.org/wiki/Aguas_servidas#Importancia_sanitaria
El agua es imprescindible para la vida. Tiene ms importancia para la salud que cualquier tipo de nutriente. Se puede vivir largo tiempo sin comer (hasta casi dos meses), pero no sin beber, ya que el agua interviene en el funcionamiento de todos los rganos y sistemas de nuestro cuerpo. El agua acta como elemento estructural de nuestras clulas en una proporcin del 60 -70 % y es el medio por el que se efectan el transporte y los recambios nutritivos en nuestro organismo. La sed, es una sensacin subjetiva que provoca en nosotros el deseo de beber. El aumento de la concentracin de sales aumenta la osmolaridad del plasma, el cual estimula los centros del sistema nervioso central que provocan la sensacin de sed. Adems de este mecanismo, la sequedad de la piel y las mucosas tambin aumentan tal efecto. El agua, adems de intervenir de forma activa en el transporte, la digestin, absorcin, circulacin y excrecin de todas las sustancias, se renueva de forma permanente a travs de la ingesta de lquidos y se elimina por la orina, el intestino, la respiracin y el sudor.

Las necesidades de lquidos que tiene nuestro organismo estn reguladas por complejos mecanismos metablicos, que incluyen la accin de la hipfisis, el hipotlamo, las glndulas sudorparas, el aparato digestivo y los riones. Tanto si disminuye el volumen total de lquidos como si aumenta la concentracin de sales, el organismo pone rpidamente en marcha sus hormonas y enzimas, induciendo la sensacin de sed y estimulando al individuo a ingerir algn tipo de lquido. Toda la cantidad de lquido que el organismo necesita para poder vivir, proviene tanto de los alimentos slidos como de los lquidos que recibe y pasan por el aparato digestivo. Las prdidas que se producen a travs de la orina, la respiracin y el sudor aumentan considerablemente en los climas clidos y secos, debido al incremento de la temperatura. Por ello, estas prdidas deben ser sustituidas en cantidad proporcional con un aumento en la ingesta de lquidos. Algo muy importante es saber que no todo el agua que recibe el organismo proviene de los lquidos que se ingieren, ya que tambin se recibe de los alimentos slidos. De estos, los ms ricos en agua son las frutas y las verduras, especialmente el meln, el pepino entre otros y los menos ricos seran los frutos secos, como las semillas y los cereales. La cantidad de agua que el organismo obtiene a travs de la bebida y la que consigue a travs de los alimentos representa cantidades bastante similares. La piel y las mucosas se alteran de forma notable con el sol, el calor y la sequedad, y aunque la hidratacin se realice de forma correcta a travs de la ingestin de agua, tambin el agua exterior (ya sea en forma de baos marinos, duchas o humectantes artificiales), resulta algo muy beneficioso para la piel y las mucosas. Las necesidades de lquidos en pocas de sequa aumentan en los ambientes secos y clidos hasta en 25 por ciento, especialmente perjudicial para los nios, ancianos y aquellas personas que llevan una vida activa.

http://www.ahora.cu/SECCIONES/salud/2006/febrero/22-02-2006-a.htm