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KRAKKOS: DIVERSIN PRRICA

CONCURSO DE NCUBOS
La esbelta figura mova con gran habilidad su Castigador ejecutando movimientos similares a las artes marciales. El arma, parecida a una alabarda, se mova de un lado a otro y trazaba brillantes arcos en el aire mientras el ncubo intercalaba patadas y puetazos entre los movimientos. El ncubo, Ranxel, se encontraba en mitad de la arena gladiatorial de Krakkos, una de las principales ciudades de Commorragh. La arena no era ms que un pozo de unos veinte metros cuadrados con suelo de piedra y unos tres metros y medio de hondo. Las paredes estaban saturadas de estacas y garfios preparadas para hacer que las contiendas fueran ms interesantes. Incluso las inmensas verjas de unos tres metros cuadrados que comunicaban la arena con las mazmorras del estadio estaban cubiertas de pinchos y garfios. En varios lugares en mitad del pozo se alzaban ms grupos de estacas como pequeas palmeras de metro y medio con afiladas hojas metlicas dispuestas a ensartar y lacerar la carne de quien las tocara. El Gran ncubo empez a dar volteretas, saltando por encima de estos grupos de estacas sin temor alguno, y lanzando ms patadas y mandobles al aire con una increble precisin y sincronizacin. Su armadura pareca ajustarse al milmetro a su cuerpo menos por unas largas hombreras que sobresalan por encima de sus hombros. La armadura era negra del cuello a los pies excepto en algunas partes como las rodillas, los tobillos, los codos, las muecas y la cintura, donde tena unos decorados en plata. Su yelmo le tapaba por completo la cara y la cabeza pero tena un aspecto siniestro; la faz era prpura, los ojos estaban entrecerrados, la boca era alargada como la de un espectro, y de la parte posterior sala un adorno en forma de cola de escorpin que se doblaba por encima de la cabeza, apuntando hacia delante. El arma era completamente plateada y cada movimiento reflejaba las luces de los focos del estadio gladiatorial creando hermosos destellos alrededor del eldar oscuro. Las gradas de piedra del estadio estaban vacas a la espera de que llegaran ms esclavos para organizar nuevos juegos de lucha; sin embargo, un grupo de eldars oscuros ataviados con la misma armadura de ncubo que Ranxel, negra y plateada con la faz del casco prpura, observaba las evoluciones del estilo de su maestro en la arena; las formas y siluetas de las armaduras permitan saber que tres de ellos eran mujeres. Ranxel se detuvo durante unos momentos, luego mir al grupo de ncubos y les hizo una seal para que bajaran al pozo. Las ocho figuras dieron giles saltos y volteretas, algunos se elevaron ms dos metros por encima del suelo, para aterrizar entre los grupos de estacas de la arena. Todos ellos llevaban Castigadores similares al de su maestro. Sus espeluznantes caras como fantasmas fijaron sus ojos plateados en el Gran ncubo. Ranxel les devolvi la mirada con el cuerpo de lado ellos y sujetando horizontalmente el Castigador con una mano. No se perciba ni un solo movimiento en su cuerpo, ni siquiera el de la respiracin. Los ncubos dieron rpidas volteretas entre los pinchos para rodearle; acto seguido dio comienzo el concurso por ver quien formara parte de la escolta del comandante del Gran ncubo. El primero de ellos avanz lentamente hacia l, y enseguida empez a correr dispuesto a acabar pronto el combate. Su maestro le esper totalmente inmvil, hasta que lleg a su altura; el Castigador traz un amplio arco a la altura de la cintura, pero Ranxel salt verticalmente y encogi las piernas de forma que el arma fall por completo su golpe, entonces Ranxel sacudi una violenta patada en la cabeza a su oponente y, en cuanto toc el suelo con su otro pi, se lanz hacia delante para atravesarlo. El discpulo evit la muerte bloqueando el golpe con su arma, pero el maestro se la arranc de las manos y volvi al ataque golpendole con puos y pies durante varios segundos para acabar con un golpe con el

mango del Castigador en la espalda que hizo caer definitivamente a su alumno. Al instante siguiente se agach, evitando por poco el intento de otro de cortarle la cabeza; desde el suelo golpe de nuevo con el mango del arma ambas piernas de su otro agresor, obligndole a agacharse, y le encaj un gancho en la garganta que lo lanz a dos metros. El ncubo cay a pocos centmetros de uno de los grupos de estacas; al intentar levantarse Ranxel lanz un tajo vertical sobre l, pero pudo bloquearlo poniendo su Castigador horizontal y dio una patada en el pecho de su maestro que lo ech hacia atrs. Se levant de un brinco, sin usar los brazos, y observ a su maestro durante el medio segundo que tard en volver a atacarle; se mova con una velocidad increble, lanzndole golpes con su arma y sus pies que a duras penas era capaz de bloquear. Ambos parecan estar ejecutando una curiosa danza, pero el empuje del maestro haca retroceder al discpulo, que no saba que justo tras l un puado de enormes garfios aguardaba su presa. Ranxel amag un tajo por la derecha y gir violentamente para acabar con una patada al pecho de su alumno, que acab por estrellarse contra los garfios. A pesar de parecer firmemente sujetos, los ganchos eran mviles y oscilaron y giraron en todas direcciones hasta clavarse en el cuerpo del ncubo entre tintineos metlicos. Los afilados pinchos no atravesaron la armadura, pero s se haban clavado en ella impidindole cualquier movimiento. El maestro prepar el golpe de gracia pero se dio cuenta de que otro ncubo, una hembra esta vez, se haba colocado a su derecha y se preparaba para abrirle en canal. Ranxel enganch su Castigador en la hoja del de su alumna pero sta le propin una patada en la cara que le hizo retroceder. La nueva contrincante, an con su arma enganchada con la de su maestro, gir su cuerpo para darle otra patada, pero Ranxel la cogi por el tobillo y le dio dos rpidas patadas, una en la otra pierna que la oblig a hincar la rodilla y otra en la espalda, para acabar con un giro a la izquierda, lanzando otra patada a la cara que impact de lleno en el objetivo. La alumna rod dos metros por el suelo has quedar tendida boca abajo. Los dems discpulos de Ranxel continuaron atacndole. Mientras, en uno de los tenebrosos pasillos que recorran el recinto, una figura cubierta por completo con una capa de oscuro terciopelo prpura aguardaba pacientemente mirando al suelo cerca de una de las entradas a las gradas. Era Shaqueel, la Arconte a la que Ranxel serva como guardaespaldas, y estaba esperando a que ste seleccionase a los que formaran su nueva escolta. Hace poco ms de tres meses ella no era ms que una Draconte bajo el mando del Arconte Graranak. La Cbala de las Cuchillas de las Sombras iba a lanzar una incursin a una base imperial custodiada por esos humanos que se hacen llamar ngeles Sangrientos. Ella deba encabezar un ataque frontal directamente hacia el recinto fortificado mientras Graranak intentaba asaltarlo por un flanco aprovechando su movimiento de distraccin. Ella saba que ese ataque no slo era para distraer al enemigo, sino para librarse de ella y de su ansia por el puesto de Arconte. Tras un intenso combate en el que lograron invadir la base, Graranak muri enzarzado en un combate cuerpo a cuerpo con el comandante humano; Shaqueel pudo haberlo evitado, ganndose la confianza y las recompensas de su Arconte, pero el ascenso que su muerte supona le pareci ms atractivo. Junto a ella, un eldar de aspecto desagradable permaneca de pie; su piel era de un tono plido ligeramente verdoso y el pellejo de su rostro pareca haber sido estirado hacia atrs, su cuerpo estaba cubierto por una tnica de telas negras, su cara era alargada y reflejaba una extraa expresin que le haca parecer un demente a juzgar por sus oscuros ojos. ste era HooGaan, un Hemnculo que llevaba bastante tiempo sirviendo a Shaqueel, desde que era una Draconte del ms bajo rango. Shaqueel siempre mantena a HooGaan bien provisto de materia prima para sus investigaciones a cambio de que ste le enseara mtodos de causar dolor y zonas del cuerpo de sus prisioneros donde un solo golpe puede resultar letal. La Arconte jugeteaba con el amuleto que llevaba colgado al cuello: un gran ojo extrado de la inerte cabeza de una criatura tirnida. Un grito de dolor procedente de la arena inund los pasillos. Ninguno de los dos se asom a la entrada; los asuntos de los ncubos slo conciernen a los ncubos, y si un comandante no sabe respetar esto puede perder sus servicios. Uno de los alumnos retrocedi unos pasos con la mano en un costado; de entre sus dedos goteaba sangre. Ranxel se haba cansado de jugar. Haba llegado el momento de que sus alumnos supieran qu les ocurre a aquellos ncubos que no son dignos de formar parte de la escolta de su Arconte. La chica eldar que le haba impedido rematar al que se haba enganchado en los garfios intent ensartarle por detrs, pero l se percat de ello mucho antes y dio una sorprendente voltereta, pasando por encima de su atacante y a muy poca distancia de su arma. En cuanto toc el suelo le atraves la espalda con dos rpidas estocadas. La ncubo se mir el pecho y vio cmo la hoja del Castigador de su maestro sobresala justo en el sitio del corazn; al instante siguiente todo su cuerpo qued completamente laxo, colgando del arma del Gran

ncubo. Ranxel se retir y el cuerpo inerte se desplom llenando todo el suelo a su alrededor de sangre. Los otros alumnos no se sorprendieron en absoluto de esta demostracin de su maestro. Todos ellos ya haban servido a las rdenes de varios Dracontes y Arcontes y saban perfectamente a lo que se exponan cada vez que aspiraban a ser la escolta de un Arconte de mayor rango. Tres ncubos se acercaron a la vez. Ranxel los esper durante un instante y luego pas a tomar la iniciativa. Esquiv el tajo del primero y bloque el del segundo para darle un puetazo de revs. El tercero le atac, pero el maestro detuvo su arma con la mano y dio una voltereta, pasando por su lado y encajndole una patada en la cara que le hizo girar en el aire antes de caer. Ranxel le arrebat su Castigador y lo lanz como una jabalina contra uno de los otros dos que quedaban en pi. En el tiempo que el alumno necesit para evitar que el arma le ensartase, Ranxel se abalanz sobre la otra. Ambos comenzaron a mover sus armas de forma alocada, bloqueando los tajos y estocadas del adversario. La ncubo hizo un salto giratorio para darle una patada en la cabeza, Ranxel la esquiv y la alumna, an en el aire, le lanz un golpe con su Castigador que el maestro bloque a duras penas. Continuaron con aquella danza, en la que un error significaba la muerte a manos de tu pareja. Las hojas de los Castigadores creaban fugaces destellos alrededor de los contendientes. Ranxel no estaba jugando esta vez; aquella alumna suya s que era un rival realmente difcil. Finalmente, el Gran ncubo bloque un tajo por la izquierda, agarr el mango del arma y pate tres veces el abdomen de la alumna; la eldar detuvo la cuarta patada con un brazo, pero con ello solt una mano del Castigador y Ranxel le retorci el arma. Con una mano no poda hacer la fuerza suficiente y el dolor de su hombro la oblig a agacharse, momento en que su maestro hizo un salto giratorio y le dio una violenta patada en la nuca que la estrell contra el suelo. La proteccin del yelmo impidi que la base de su crneo se quebrara y slo se desvaneci por unos momentos. La ncubo slo senta dolor. Sus ojos estaban abiertos dentro de su yelmo pero slo vea destellos luminosos y una mancha borrosa. Intent mover un brazo pero todo su cuerpo estaba como adormilado. Al volver en s, vio que su maestro le estaba haciendo seas para que se levantase, los otros alumnos tambin se haban detenido. Ella estaba mareada y tuvo que ayudarse con su Castigador. Cuando estuvo en pi vio que Ranxel segua hacindole seas, pero no para levantarse, sino para que saliera del pozo. Eso significaba que haba pasado la prueba. Sin mediar palabra, se volvi y sali del pozo con una voltereta, utilizando el Castigador como prtiga, y se sent de nuevo en la grada. Se llev la mano a la nuca pero el dolor la hizo apartarla rpidamente. Los cinco restantes se lanzaron sobre su maestro a la vez. Completamente rodeado, Ranxel salt por encima de ellos y se alej del grupo, pero qued acorralado en una esquina rodeado de las estacas que sobresalan de la pared. Ellos dieron ms saltos entre los grupos de pinchos intentando cercarle. Uno de ellos se lanz a la carga contra l; el alumno salt y dirigi el filo del arma a la cabeza del maestro. Ranxel se sinti defraudado ante un ataque tan pattico, bloque el arma de forma que su filo pas por encima de l y el torso del ncubo qued desprotegido. De un rodillazo en el abdomen le oblig a agacharse y acto seguido le cort la cabeza. Dos ms se acercaron a l. El Gran ncubo se movi con una velocidad inimaginable, lanzando a uno al suelo con una llave agarrndole del hombro, y bloqueando el tajo del otro. Enseguida comenz otro intercambio de tajos y bloqueos, pero ste dur mucho menos que el anterior; Ranxel observ que ste era un rival demasiado fcil y la vida de su Arconte no poda depender de un enclenque. Al bloquear un tajo, el maestro dio un puetazo a la cabeza de su alumno seguido de dos patadas giratorias que le hicieron perder el equilibrio. Con todas sus fuerzas, Ranxel dio un brinco lateral hacia el eldar que culmin en una patada. La fuerza del golpe le mand por el aire hacia una pared, en la que acab ensartndose como un trozo de carne en los colmillos de una bestia. El otro ncubo lanz un tajo vertical sobre el yelmo de su maestro desde atrs, l lo bloque poniendo su arma horizontal sobre su cabeza y despus le golpe con el mango en la cintura para acabar girando su cuerpo y lanzndole un tajo al cuerpo. El eldar bloque el golpe pero la fuerza del mismo le hizo retroceder. Durante varios minutos ms el Gran ncubo continu examinando a sus alumnos. Ya haba matado a tres, los que l vio ms dbiles o menos hbiles en combate. Los protectores de su Arconte deban ser verdaderos guerreros y, de momento,

slo una de ellos haba pasado la prueba demostrando sus excelentes capacidades de combate. Tras un largo rato de intensos combates, dos ncubos ms haban sido enviados junto a la primera que pas el examen. El ncubo herido en el costado qued desarmado cuando su Castigador fue a parar a varios metros con su mano an agarrada a l. Al instante siguiente su torso estaba mutilado por dos enormes heridas que lo atravesaban de lado a lado y su cuerpo se desplom de espaldas. Ya slo quedaban una ncubo y el desdichado que segua firmemente sujeto por el grupo de garfios, el cual ya estaba descartado. La ltima aspirante intent golpear el pecho de su maestro con su arma, Ranxel bloque el golpe con facilidad, pero la alumna enganch la hoja de su arma en la de su maestro y le pate en un lado de la cabeza con tal rapidez y fuerza que el maestro solt una de sus manos del Castigador. Ella ni siquiera baj la pierna cuando le sacudi una segunda patada, esta vez en plena cara, y tir del arma hasta que el Castigador de Ranxel sali despedido. La alumna no quiso darle ni un momento de respiro y comenz a mover su arma de un lado a otro intentando cortarle; Ranxel flexionaba la cintura esquivando por poco los mortales golpes que le lanzaban y tuvo que dar varias volteretas hacia atrs para alejarse de su adversaria ante su evidente desventaja. La joven eldar ejecut varias volteretas laterales y culmin con un gran salto, que excedi sobradamente los dos metros y medio de altura, justo por encima de su maestro para colocarse a su espalda. Desde esta posicin aventajada intent atravesarle, pero Ranxel se di la vuelta en menos de un parpadeo, desvi la hoja del Castigador con un codo y la golpe en la cabeza con el otro puo. Ejecut un combinacin de puetazos y patadas que no la dej reaccionar. El Castigador de la alumna le fue arrancado de las manos, de modo que ahora la situacin haba pasado a combate sin armas. Ranxel no poda creer que un simple alumno pudiera desarmarle en combate singular, y eso le enfureci. Durante unos minutos estuvo lanzando puetazos y patadas a la ncubo, sin embargo y para su sorpresa, ella bloqueaba efectivamente casi todos sus golpes y esquivaba los que no poda detener. Con su odio creciendo a cada instante, Ranxel crea estar en una pesadilla; nadie era capaz de evitar que l le golpease. Nadie. La danza en la que se convirti el combate estaba siendo agotadora. Ambos ncubos jadeaban por la falta de aliento y sus movimientos perdan agilidad y velocidad sin que acabara de destacarse un vencedor claro. Los tres ncubos de las gradas hablaban entre ellos, igualmente impresionados por las habilidades en artes marciales de aquella camarada suya. Al fin, tras otro intenso intercambio de golpes, Ranxel lanz un puetazo directamente al cuello de la alumna, pero ella le agarr la mueca con ambas manos y la torci hacia fuera. El maestro crey que se le rompa y arque el cuerpo para reducir la tensin, entonces ella le puso la zancadilla y Ranxel, el Gran ncubo, se vio obligado a dar una voltereta y cay de espaldas. El sonido de su espalda golpeando el suelo de piedra retumb en la bveda de la arena. La alumna no se atrevi a atacarle pese a estar en el suelo y se limit a esperarle en posicin de combate dando un par de pasos atrs. Ranxel permaneci unos instantes de espaldas, mirando al cncavo techado del estadio e intentando recobrar el aliento, tranquilo. Intent recordar a cuntos enemigos haba derrotado sin que stos hubieran sido capaces de propinarle un solo araazo. No pudo recordar el nmero. Cien... doscientos... Y ahora una de sus alumnas haba conseguido lo que muy pocos de sus enemigos haban conseguido. Una ncubo llegada de una Cbala inferior le haba tumbado!. Y no haba sido un golpe de suerte porque tambin haba sostenido un duro combate. El odio que antes senta por ella se convirti en admiracin. Se levant lentamente, como si hubiera llegado a una conclusin despus de estar horas meditando. Mir a la ncubo completamente erguido, ella segua en posicin de combate, su respiracin denotaba un gran cansancio y sus miembros parecan de plomo, pero estaba dispuesta a seguir. La mir detenidamente por primera vez. Las formas de su armadura eran las de una eldar esbelta, normal. El que se haba quedado enganchado en los garfios segua all, intentando zafarse intilmente entre gemidos de dolor. Sus intentos haban hecho que los pinchos atravesaran la armadura, clavndosele profundamente en la carne. Ahora verdaderos ros de sangre manaban de los lugares donde los garfios le mantenan sujeto. Ranxel recogi su arma y pas

por su lado sin ni siquiera mirarle. La ncubo sigui los pasos de su maestro; saltando fuera de la arena y encaminndose a una de las entradas. El alumno qued abandonado en la arena, con docenas de pas lacerando su piel que hacan que cada movimiento se convirtiera en un infierno de dolor. El estadio por fuera era una visin aterradora para todo aquel que no fuera un eldar oscuro. Su fachada circular era de piedra negra como la noche y estaba rematada en varios lugares con largusimas estacas, cadenas y garfios que an soportaban los cuerpos de los esclavos orkos muertos en el espectculo anterior. Por una de las entradas aparecieron Shaqueel, HooGaan, Ranxel y los cuatro ncubos. La Arconte permaneca envuelta en su capa y slo su casco rojo, negro y dorado permaneca visible. - Habis pasado con xito la prueba -dijo Ranxel dirigindose a los ncubos- desde este momento seris responsables de la seguridad de nuestra Arconte Shaqueel. Ser mejor que no fracasis, porque no quisiera tener que privar a nuestra Arconte de ninguno de sus nuevos ncubos -mir a la ncubo que le haba tumbado; su actitud era tanto o ms respetuosa que la de los dems. No era de extraar, ya que el cdigo de los ncubos no representa tantsima traicin como la de los dems eldars oscuros. - Ahora estoy esperando la vuelta de una de mis partidas de caza -dijo la Arconte- tienen rdenes de traer prisioneros para organizar nuevos juegos gladiatoriales. Me interesa reclutar a las Brujas que luchan en este estadio. Esperaremos su regreso y podremos divertirnos un poco con los esclavos. Todos presentaron sus respetos a su Arconte Shaqueel. JUEGOS GLADIATORIALES - S! JA JA JA! El pblico se lo estaba pasando en grande con el programa. Haban pasado dos semanas en Commorragh desde que los ncubos de Ranxel se haban sometido al macabro concurso. Los incursores de Shaqueel haban regresado de su primera misin bajo el mando de la nueva Arconte. El comandante de esta incursin fue YagHagak, un Draconte que ya era de rango inferior a Shaqueel cuando ella era Draconte, y que haba ascendido ante la vacante dejada por ella cuando ocup el puesto de Arconte de la Cbala. Shaqueel y YagHagak estaban sentados en los tronos situados en el palco de honor; un lugar reservado a los comandantes y personajes carismticos que quisieran ver los espectculos. El palco meda veinte metros de lado a lado y tena seis tronos para cualquiera de estos personajes que quisiera asistir, incluidas sus escoltas y otros invitados. La Arconte estaba envuelta en su capa de terciopelo prpura oscuro. Alrededor de ella, los ncubos estaba de pi y prestaban ms atencin a su deber de proteger a Shaqueel que al espectculo de la arena. Por detrs, HooGaan le explicaba cmo reaccionaran los esclavos si se les golpease en diversas partes del cuerpo. El estadio estaba abarrotado y era difcil escuchar. Un Arconte de otra cbala estaba sentado en el trono contiguo al de Shaqueel, a unos diez metros. Su armadura era azul y brillaba como el metal lustrado. Los guerreros que le servan de escolta estaban sentados en los asientos alrededor del trono. Uno de los ncubos de Shaqueel no les quitaba ojo de encima. El grito de veinte mil eldars oscuros volvi a resonar por toda la arena cuando otro esclavo fue mutilado por las Brujas. Aquella noche las Brujas del Culto al Degollamiento estaban ofreciendo un excelente programa de desgarros y magulladuras, cebndose en los esclavos humanos que haban trado los incursores de las Cuchillas de las Sombras. Los gladiadores eran hombres y mujeres pero, dado que el gnero no es ms que una diferencia fsica para los eldars oscuros, eran llamados igualmente como Brujas. Sus atuendos eran muy simples y escasos: unas pocas placas de armadura dispersas por sus cuerpos era todo lo que llevaban. Algunas llevaban hombreras, otras, brazaletes con pinchos, y algunas llevaban un brazo o una pierna completamente cubierta de metal, como si fuera un pedazo de armadura al que le falta en resto; pero la mayor parte de sus cuerpos estaban desnudos, con sus plidas pieles al descubierto en un acto de arrogancia y desprecio hacia las habilidades de combate de sus enemigos. La mayora estaban armadas con una Pistola Cristalina y

un arma de combate cuerpo a cuerpo, que poda ser un ltigo con pas o una afilada cuchilla. Lo que no faltaba en ninguno de ellos era un fino y oscuro tubo que sala de la espalda de sus armaduras y penetraba en sus cuerpos por el ombligo. Los esclavos que se utilizaban como entretenimiento aquella noche eran humanos de la Guardia Imperial, ms dbiles que los orkos, pero ms fciles de capturar y las Brujas podan lucirse ejecutando sus mejores golpes contra ellos. Se hizo un leve descanso mientras traan ms esclavos. - Cuntas bajas habis sufrido? -pregunt Shaqueel a YagHagak sin quitar la vista de la arena. - Unas cuantas, mi Arconte. Tenan muchas armas pesadas en posiciones bastante defendidas pero en cuanto las Mandrgoras les distrajeron pudimos lanzarnos al asalto. Estos humanos no son enemigos demasiado duros; son mucho ms interesantes los que llegaron luego para intentar detenernos... los de las armaduras... Marines Espaciales creo que se hacen llamar. - Estoy de acuerdo. Pero tambin es interesante tener a estos humanos inferiores como esclavos. Son casi idnticos a los otros y podemos aprender sus puntos dbiles de estos. No es cierto HooGaan? - Es muy probable, mi Arconte -respondi el Hemnculo. Su voz era ligeramente chillona y desagradable, como su cara-. Sin embargo, aunque los otros humanos sin duda se derivan de stos, son mucho ms completos. Quiero decir que un golpe que dejara paralizado a uno de sos -seal con un dedo huesudo a los esclavos que estaban entrando por una puerta situada al nivel de la arena- slo causara un leve dolor a los otros. Al menos eso tengo entendido. - Hmm -Shaqueel medit unos momentos-. Entonces nuestra prxima incursin estar dirigida a esos Marines Espaciales. A HooGaan se le iluminaron los ojos con la alegra de un nio que abre la caja de su nuevo juguete. - Sera estupendo -dijo-. Nunca haba tenido uno de esos; su diseccin sera de lo ms estimulante -su boca se arque en una expresin similar a una sonrisa, pero con una connotacin muy siniestra. - Si -convino YagHagak-. Nunca me he enfrentado a los humanos de las armaduras; sera un cambio agradable despus de haberme pasado meses y meses buscando orkos para Graranak. Con un poco de suerte permanecern un tiempo donde tuvo lugar mi batalla; podramos atraparles all. Pero los rumores sobre ellos les presentan como unos rivales difciles de verdad. Esto supondr un verdadero reto. - Nos prepararemos convenientemente -respondi Shaqueel. HooGaan y YagHagak la estaban mirando pero ella sigui observando a las Brujas-. Cundo estar listo ese proyecto en que estis trabajando tu y tus siervos, HooGaan? - Ya est acabado, mi Arconte. Yo mismo le d los toques finales antes de reunirme aqu contigo. Ya no tendrs que preocuparte por los blindajes o armaduras de los enemigos, tu Talos destrozar todo lo que se te oponga. Mientras tanto las cinco Brujas que estaban luchando haban acabado con los siete humanos que les haban soltado. Un cuerpo humano estaba atrapado en un manojo de garfios que brotaba del suelo de piedra de la arena gladiatorial. An segua vivo, a juzgar por los leves espasmos de su cuerpo, mientras los grandes garfios desgarraban su piel y su carne. El pblico rompi a rer con aquel humano. Una de ellas se puso frente al palco de honor e inclin su Empalador hacia la Arconte, brindndole a ella las muertes, mutilaciones y, en suma, en espectculo que estaban ofreciendo. La Arconte asinti con la cabeza como respuesta.

- Trelo -dijo Shaqueel a HooGaan. - Cmo dices, mi Arconte? -la orden de Shaqueel cogi por sorpresa al Hemnculo. - El Talos. Trelo aqu. Quiero verlo. - Oh... bien... Pero tardar unos momentos en traerlo, mi Arconte. - De acuerdo, yo me encargar de entretener al pblico. HooGaan sali por la entrada al palco. Shaqueel tom el micrfono instalado delante del trono. Todos los dems tronos tenan uno igual. Conect con los carceleros del estadio y pregunt cuntos esclavos quedaban. El aparato respondi que slo quedaban veintitrs humanos para el espectculo. Ella orden que soltaran diez. - Ranxel -la Arconte llam a su Gran ncubo- elige a uno de tus alumnos y que nos d un buen espectculo. Ranxel asinti. Ech una ojeada a los otros ncubos y se qued mirando a una de las hembras; la que le haba derribado. Tras el concurso de ncubos Ranxel se enter de que ella haba sido la Gran ncubo de su Cbala y una formidable luchadora. Permaneci bastante tiempo bajo las rdenes de la dbil Cbala del Ltigo Flagelante por causas desconocidas. El pblico dej de gritar cuando uno de los ncubos de la escolta de la Arconte que aquella noche presida los juegos salt a la arena. Su cuerpo de mujer era negro como la noche debido a la armadura y en la cara prpura de su yelmo resaltaban sus ojos plateados. Momentos despus se abri la gran verja de donde deban salir los esclavos y diez humanos fueron empujados a la arena. Slo llevaban unos pantalones verdes y botas negras, lo que les haban dejado los carceleros. La ncubo tom su Castigador y extendi el mango hasta que el arma alcanz ms de metro y medio de longitud. Avanz hacia los humanos con paso seguro. Los humanos por su parte comprendan su situacin y saban que no iban a salir de aquel matadero con vida, de modo que se dispusieron a causar tanto dao como pudieran. Antes de ser capturados sirvieron al emperador en la Guardia Imperial como Tropas de Choque de Cadia y an les quedaba aliento suficiente como para matar a algunos eldars oscuros. Fuera del estadio, el Hemnculo ya haba dado la orden por su comunicador de que le trajeran el Talos que acababa de construir y esperaba ansioso su llegada. Si la Arconte quedaba agraciada, y estaba seguro de que se impresionara con su obra, le pedira uno de sus proyectos ms anhelados: poder hacerse con una escolta de Grotescos, como su antiguo mentor e dolo Urien Rakarth. De vuelta en la arena, un humano yaca tumbado con ambas piernas segadas y una profunda herida en el corazn; otro estaba empalado cabeza abajo en las estacas que sobresalan de las paredes de la arena. El suelo estaba cubierto de sangre seca tras horas de mutilaciones. Los humanos parecan extraos blandiendo armas eldars, aunque de poco les servan ya que sus habilidades de lucha eran bastante mediocres ante las artes de la ncubo. Los humanos la rodearon y se acercaron poco a poco. Ella se acerc a uno de ellos, el humano intent ensartarla con un Empalador. Ella Dio una voltereta por encima de l y al aterrizar a su espalda le parti en dos de arriba a abajo. Al instante siguiente lanz un tajo horizontal hacia el humano de al lado, que se desplom mientras su cabeza sala volando hacia las gradas. Un eldar joven la atrap con ambas manos y se hech a rer junto con el resto del pblico al que la sangre salpic. Los otros humanos se lanzaron a por ella. El primero intent golpearla en la cara; ella se agach y le atraves el abdomen. El tajo de un segundo humano la alcanz en el costado, pero la armadura de ncubo la protegi del ataque. El humano grit de dolor cuando su mano cay cercenada al suelo.

El Hemnculo apareci de nuevo en el palco y le dijo algo a la Arconte, que asinti. Dos humanos consiguieron sujetar a la ncubo por los brazos. Otro cogi su arma y se dispuso a ensartarla. Entonces, el humano comprendi que el adorno en forma de cola de escorpin del casco de aquella eldar oscuro no era solamente un adorno. El aguijn escupi una pequea andanada de cristales que penetraron hondamente en la carne de su pecho. Su cuerpo cay de espaldas, de sus heridas manaba sangre copiosamente y las toxinas de los cristales le produjeron un ataque de brutales espasmos por todo el cuerpo. La ncubo dio una voltereta hacia atrs y los otros humanos no pudieron sujetar su brazos. Al aterrizar dio un giro completo a su cuerpo, propinando un puetazo a uno y una patada al otro, y al acabar apoy ambas manos en el suelo, agarrando su Castigador, para dar una voltereta y ponerse en pi de nuevo. Los otros dos humanos se incorporaron y se dieron cuenta de que quedaban cuatro ms con vida mientras se levantaban del suelo, aunque todos con moratones y magulladuras all donde la ncubo haba golpeado. Aquel demonio haba matado en solitario a ms de cinco!. Cuando se dispuso a seguir con la masacre, la ncubo se detuvo al or que la Arconte de ordenaba volver al palco. Ella sali de la arena de un salto y en dos brincos ms volvi a estar junto a Shaqueel. Sus movimientos no denotaban un excesivo cansancio. El pblico se mostr sorprendido de que saliera sin haber acabado con todos sus rivales. La verja de los esclavos se abri de nuevo y por ella aparecieron trece humanos ms, que se reunieron con los que quedaban en la arena. Acto seguido se abri la otra verja, por la que salan las Brujas. Una enorme pinza metlica de ms de un metro surgi de la oscuridad interior de la puerta. La parte mayor era negra, la menor prpura. Al avanzar la criatura apareci una segunda pinza seguida de una enorme cabeza triangular. Sin ojos ni ninguna otra imperfeccin de su superficie lisa, slo unas cadenas que colgaban de argollas y dos cuchillas mviles por debajo a modo de mandbulas. Por fin, el Talos que HooGaan haba acabado haca slo unas horas entr del todo en la arena. Su forma era muy similar a un escorpin slo que, adems de las dos enormes pinzas anteriores, no tena ni una pata ms. Su oscuro cuerpo negro y prpura flotaba incomprensiblemente sobre la arena gladiatorial. Una larga cola se levantaba en vertical sosteniendo en su extremo dos caones gemelos de aspecto devastador. En el lugar en el que esta cola se una al cuerpo, un eldar oscuro apareca atado a ella con su cuerpo semienterrado en el de la bestia metlica. Sus brazos estaban sujetos a la cola, y de sta surga una especie de casco que le cubra por completo la cabeza. El extrao jinete tena el cuerpo despellejado y sus msculos rojizos estaban expuestos al aire. Estaba vivo sin duda, sin embargo no se mova, ni intentaba liberarse. Pareca ms un adorno grotesco que el piloto del Talos. Empezaron a orse exclamaciones de asombro entre el pblico. Shaqueel se inclin hacia delante observando aquella creacin de su Hemnculo. La criatura luca los colores negro y prpura de la Cbala excepto por lo rojo del cuerpo del piloto. Sus dos pinzas parecan capaces de despedazar a cualquiera de los vehculos aliengenas que ella haba visto. - No es una belleza, mi Arconte? -pregunt el Hemnculo. - Su aspecto resultar sin duda impresionante para nuestros enemigos -respondi ella-. Vamos, mustranos de lo que es capaz. - No soy yo quien debe hacerlo, mi Arconte, sino t. Este Talos obedecer tus rdenes como un miembro ms de la Cbala de las Cuchillas de las Sombras. Shaqueel le mir a la cara y luego mir al Talos. Los humanos se mantenan lo ms lejos posible de aquel monstruo. La Arconte se levant del trono y grit. - Talos! Acaba con los humanos!

La cabeza del jinete se movi, devolviendo la mirada a su Arconte. Acto seguido fij los ojos plateados de su casco negro en el grupo de humanos que tena delante. Uno de ellos intent escalar las estacas de la pared para huir de l pero el pblico lo volvi a lanzar a la arena. El monstruoso cuerpo del Talos avanz muy lentamente hacia ellos. Su parte inferior no mostraba indicios de motores ni nada parecido; slo segmentos de blindaje superpuestos, como la piel de una oruga, cuyos colores intercalaban el negro y el prpura. Se elev un poco ms para pasar por encima de los grupos de pinchos mientras iba cercando ms y ms a sus vctimas. Entonces los caones gemelos de la cola dispararon una andanada de proyectiles de izquierda a derecha, emitiendo un sonido rtmico muy fuerte que sorprendi a todos los asistentes. Los cuatro humanos ms cercanos fueron barridos por la lluvia de disparos y cayeron al suelo o se clavaron en las estacas. Los otros gritaron horrorizados ante la bestia que se les acercaba. El pblico empez a gritar vtores y aplaudi sonoramente aquel primer acto del Talos. El jinete dio muestras de agitacin y su respiracin se hizo ms profunda mientras miraba los cuerpos destrozados de los humanos repartidos por todo el suelo. La velocidad del monstruo aument mientras se lanzaba a la carga contra el grupo de la derecha, que intent evitar su proximidad desesperadamente. Las poderosas garras se cerraron sobre las cinturas de dos de ellos mientras los dems corran como locos por la arena. La garra izquierda aument su presin lentamente. La sangre del humano empez a salpicar la pinza de rojo y los gritos de pnico se convirtieron en aullidos de dolor. El jinete pareca extasiado con el sufrimiento del humano, aunque la expresin de su cara no se poda deducir bajo aquel yelmo. Un brusco apretn final parti aquel frgil cuerpo en dos. El humano mantenido en la otra pinza qued horrorizado al ver las dos mitades del cuerpo caer al suelo mientras el pblico rea y disfrutaba. El jinete le mir a l ahora, e hizo que la pinza acercara su cabeza a las mandbulas que sobresalan por debajo del escudo de la cabeza del Talos. Los intentos de librarse y las splicas no impidieron que aquellas dos cuchillas atraparan su cabeza y la aplastaran como si fuera un vaso de barro. El crujido del crneo humano al partirse volvi loco al pblico, al igual que la visin de los restos ensangrentados cayendo por debajo de las mandbulas. El jinete se agitaba sobre su montura, como si el sufrimiento y el miedo de sus rivales le volvieran loco de placer. El cuerpo inerte cay al abrirse la pinza con restos de la cabeza destrozada an sujetos al cuello. El Talos se lanz a la carga contra los humanos restantes flotando sobre los obstculos que les impedan huir fcilmente de l. Ms gritos de dolor. La agona y la angustia casi eran palpables en el ambiente mientras el Talos manipulaba a un humano como un demente Hemnculo. Shaqueel y YagHagak estaban muy sorprendidos. HooGaan se frotaba las manos mirando las evoluciones de su creacin. La Arconte le llam la atencin. - Quin el...? -movi la mano hacia el jinete del Talos buscando la palabra adecuada- ...el que est sujeto a la cola, quin es?. - Es uno de tus guerreros, mi Arconte. Recuerdas que me entregaste a aquella escuadra que incumpli tus rdenes en una incursin contra los tirnidos? -la Arconte asinti- pues l es el Alstor al mando de la escuadra. - El Alastor traidor?! -dijo ella. - S. Mediante nuestros tratamientos le hemos borrado la memoria. Debo decir que el proceso de borrado de memoria es muy estimulante!. Ahora l es el Talos, y el Talos es l. En su mente slo hay el deseo de causar dolor y sufrimiento a tus enemigos. Ya no huir del campo de batalla, slo quiere obedecer tus rdenes y desea a cada segundo que esas rdenes sean masacrar enemigos. Sin miedo ni impresiones; lo nico que siente es el placer que el sufrimiento de sus vctimas le proporciona.

- Es muy impresionante lo que has conseguido, HooGaan. - Slo para servirte, mi Arconte. En cuanto al resto de la escuadra, an estn intactos. Los mantengo en reserva. Tenis algo especial en mente para ellos? - Haz lo que te plazca, aunque ser mejor algo que nos sirva para nuestra prxima incursin contra los humanos de las armaduras. Tmate tu tiempo, porque no volveremos a donde YagHagak captur a stos -YagHagak se volvi hacia Shaqueel- debemos prepararnos convenientemente, no con prisas -continu la Arconte mirando al Draconte. - En ese caso, yo me inclinara por unos Grotescos. No tardar mucho y ya tengo toda la materia prima necesaria -dijo HooGaan. - Bien. El Talos an estaba torturando al ltimo de los humanos, manejndolo entre sus enormes garras como si fuera un mueco. El pblico grit entusiasmado cuando el cuerpo del humano se deshizo entre bruscos movimientos de sus pinzas y empezaron a gritar el nombre de su Cbala. Tras unos minutos de aplausos y vtores el Talos sali de la arena por donde haba entrado y los enormes focos superiores se apagaron; seal de que el espectculo haba acabado. Se encendieron las tenues luces del suelo de las gradas y los pasillos de salida y los eldars oscuros empezaron a salir del estadio comentando los mejores momentos del espectculo. Los comandantes del palco tambin abandonaron sus asientos seguidos por sus escoltas. Poco despus, fuera del estadio, la multitud an era visible mientras se alejaba hacia la cercana ciudad. El cielo estaba nublado y un tono gris sustitua al habitual negro de la noche. Las Brujas del Culto al Degollamiento salieron por una puerta lateral y se encaminaron hacia su Incursor. Cada una empuaba sus armas, como si no supieran estar sin ellas. La Scubo Bruja, Yleenka, observ que un grupo de gente les esperaban junto al Incursor. Eran la Arconte que les haba proporcionado los rivales de aquella noche y sus acompaantes del palco de honor, menos el Hemnculo. Se detuvo frente a ellos apoyando su Empalador en el suelo. - Me gusta vuestra forma de luchar -dijo la Arconte, anticipndose a ella- pero esos esclavos no eran dignos rivales para vosotras. - Desgraciadamente dependemos de vosotros, las Cbalas -respondi ella- la calidad de nuestros contrincantes y la de nuestros espectculos depende de la calidad de los esclavos que nos trais. - Si es as como pensis tengo una oferta que os puede parecer interesante: dentro de no mucho voy a dirigir una incursin de mi Cbala contra los humanos llamados Marines Espaciales. - Ah, s! Un Draconte de la Cbala del Horror Innombrable nos trajo una partida de esos Marines Espaciales. Nos gust bastante pero los Orkos y los Genestealers son mejores combatientes. - Bien. Ahora os ofrezco embarcaros con la Cbala de las Cuchillas de las Sombras para ir a cazar algunos Marines espaciales. Os ofrezco el diez por ciento de los esclavos que consigamos ms otras recompensas que yo juzgar os hayis ganado o no. - Hmm. Una oportunidad de refinar nuestras artes de lucha en una batalla real es muy tentadora -la Scubo ech una ojeada a sus Brujas. Ninguna se mostr disgustada por la idea-. Trato hecho, mi Arconte. Acabas de contratar a las Brujas del Culto al Degollamiento.

- De acuerdo. Seguidnos en vuestro Incursor. Os llevar al palacio de nuestro seor. All tengo todo lo que podis necesitar para entrenaros hasta que llegue el momento de partir. El Incursor de Shaqueel la aguardaba. El conductor encendi la mquina, que se levant del suelo flotando del mismo modo que el Talos. La Arconte y sus acompaantes se subieron a las pasarelas laterales y se agarraron de las argollas para no caer. Al mirar a lo lejos pudo ver an a HooGaan seguido por el Talos que corra de vuelta a su laboratorio. El conductor aceler y el vehculo se lanz hacia delante a gran velocidad. Un segundo Incursor cargado de brujas le sigui hacia el centro de mando de la Cbala de las Cuchillas de las Sombras. Dentro de poco una nueva incursin de los eldars oscuros sembrara el terror en la profundidad del espacio.