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La NASA anuncia resultados de un grandioso experimento sobre el espaciotiempo

Mayo 4, 2011: Einstein tuvo razn de nuevo. En efecto, existe un vrtice en el espaciotiempo alrededor de la Tierra y su forma coincide precisamente con las predicciones de la teora de la gravitacin de Einstein. Estos hechos fueron confirmados por investigadores en una conferencia de prensa que tuvo lugar en la base de operaciones de la NASA, en la cual anunciaron los muy esperados resultados del satlite Gravity Probe B (Sonda de Gravedad B, en idioma espaol), o GPB, por su sigla en idioma ingls. "El espaciotiempo alrededor de la Tierra est siendo distorsionado exactamente como lo predice la relatividad general", dice el fsico Francis Everitt, de la Universidad de Stanford, quien es investigador principal de la misin Gravity Probe B. Concepto artstico de la sonda GPB midiendo el espaciotiempo curvo alrededor de la Tierra. [Ms informacin]. "Este es un resultado grandioso", agrega Clifford Will, de la Universidad de Washington, en St. Louis. Experto en las teoras de Einstein, Will preside un panel independiente del Consejo Nacional de Investigaciones, el cual fue creado por la NASA en 1998 con el fin de monitorizar y revisar los resultados de la Gravity Probe B. "Algn da", predice, "esto formar parte de los libros de texto como uno de los experimentos clsicos en la historia de la fsica". El tiempo y el espacio, segn las teoras de la relatividad de Einstein, estn entrelazados y forman un tejido de cuatro dimensiones que llamamos "espaciotiempo". La masa de la Tierra crea una hendidura en este tejido, similar a lo que sucede cuando una persona pesada se sienta en el centro de una cama elstica. Segn Einstein, la gravedad es simplemente el movimiento de los objetos que siguen las lneas curvas de la hendidura. Si la Tierra se mantuviese estacionaria, ese sera el final de la historia. Pero la Tierra no se mantiene estacionaria. Nuestro planeta gira en torno a s mismo, y ese giro debera torcer levemente la hendidura, jalndola hasta formar un remolino en cuatro dimensiones. Esto es lo que GPB fue a investigar en 2004. La idea que hay detrs del experimento es sencilla: Colocar un giroscopio en rbita alrededor de la Tierra, con el eje de giro apuntando hacia alguna

estrella distante, para que sirva como punto de referencia fijo. Debido a que est libre de fuerzas externas, el eje del giroscopio debera continuar apuntando hacia la estrella por siempre. Pero si el espacio est torcido, la direccin en la que apunta el eje del giroscopio debera cambiar con el paso del tiempo. Al registrar este cambio de direccin relativo a la estrella, sera posible medir las torceduras del espaciotiempo. Sin embargo, en la prctica, el experimento es absolutamente difcil de realizar. Uno de los giroscopios super esfricos de la Gravity Probe B. [Ms informacin] Los cuatro giroscopios que se encuentran ubicados a bordo de la GPB son las esferas ms perfectas creadas por el hombre. Estas esferas de cuarzo y silicio fundidos miden 3,8 centmetros (1,5 pulgadas) de dimetro (el tamao de una pelota de ping-pong) y nunca se desvan de ser esferas perfectas en ms de 40 capas de tomos. Si los giroscopios no fuesen tan esfricos, sus ejes de giro se tambalearan incluso sin la intervencin de los efectos de la relatividad. Segn ciertos clculos, la torsin del espaciotiempo alrededor de la Tierra debera hacer que los ejes de los giroscopios cambien apenas 0,041 segundos de arco al ao. Un segundo de arco es la 1/3600va parte de un grado. Para poder medir este ngulo correctamente, la GPB necesitaba contar con una fantstica precisin de 0,0005 segundos de arco. Esto es tan difcil como medir el grosor de una hoja de papel vista de costado desde una distancia de casi 161 kilmetros (100 millas). "Los investigadores a cargo de la GPB tuvieron que inventar tecnologas completamente nuevas para hacer que esto sea posible", agrega Will. Ellos desarrollaron un satlite "libre de arrastre" que pudiese rozar las capas externas de la atmsfera de la Tierra sin perturbar a los giroscopios. Resolvieron el problema de impedir que el campo magntico de la Tierra penetre en el interior de la nave. Asimismo, inventaron un aparato capaz de medir el giro de un giroscopio sin tocarlo. Si desea obtener ms informacin acerca de estas tecnologas, puede consultar la historia de Ciencia@NASA: "Un rincn donde todo es (casi) perfecto". Realizar el experimento era un desafo excepcional. Pero despus de un ao de captura de datos y de casi cinco aos de anlisis, los investigadores de la GPB parecen haberlo conseguido. "Medimos una precesin geodsica de 6,600 ms o

menos 0,017 segundos de arco y un efecto de arrastre de marco de 0,039 ms o menos 0,007 segundos de arco", informa Everitt. Para los lectores que no son expertos en relatividad: La precesin geodsica es el bamboleo producido por la masa esttica de la Tierra (la hendidura en el espacio-tiempo) y el efecto de arrastre de marco es el bamboleo debido al giro de la Tierra (la torcedura del espaciotiempo). Ambos valores coinciden precisamente con las predicciones de Einstein. "En la opinin del comit que presido, este esfuerzo fue verdaderamente heroico. Nos hemos quedado boquiabiertos", dice Will. Concepto artstico del espaciotiempo alrededor de un agujero negro. Crdito de la imagen: Joe Bergeron, de la revista Sky & Telescope. Los resultados de la Gravity Probe B han dado a los fsicos una renovada confianza en que las extraas predicciones de la teora de Einstein son, en verdad, correctas, y en que estas predicciones pueden por lo tanto ser aplicadas en otros casos. El tipo de vrtice de espaciotiempo que existe alrededor de la Tierra es duplicado y ampliado en otros lugares del cosmos, como por ejemplo alrededor de masivas estrellas de neutrones, agujeros negros y ncleos activos de galaxias. "Si uno intentara hacer girar un giroscopio en la severamente torcida regin del espaciotiempo alrededor de un agujero negro", dice Will, "no realizara una precesin suavemente por una fraccin de un grado. Se tambaleara de manera violenta e incluso podra voltearse". En sistemas binarios de agujeros negros, esto es, donde un agujero negro orbita a otro, los agujeros negros mismos se encuentran girando y por lo tanto se comportan como giroscopios. Imagnese un sistema de agujeros negros orbitndose mutuamente, tambalendose de manera continua e incluso voltendose! Ese es el tipo de cosas que la relatividad general predice y que la GPB confirma que en verdad pueden ocurrir. El legado cientfico de la GP-B no se limita a la

relatividad general. El proyecto tambin toc la vida de cientos de cientficos jvenes: "Debido a que el proyecto fue dirigido por una universidad, muchos estudiantes pudieron participar en l", dice Everitt. "Ms de 86 tesis doctorales de Stanford y 14 de otras universidades fueron concedidas a estudiantes que trabajaron en el proyecto de la GPB. Tambin participaron varios cientos de estudiantes universitarios y 55 estudiantes de escuela secundaria e incluso la astronauta Sally Ride y el fsico Eric Cornell, quien ganara el premio Nobel". El financiamiento de la NASA para la Gravity Probe B comenz en el otoo de 1963. Eso quiere decir que Everitt y sus colegas han estado planeando, promocionando, construyendo, operando y analizando datos del experimento durante ms de 47 aos. Sin duda, es un esfuerzo descomunal. Qu sigue? Everitt recuerda un consejo que le dio su asesor de tesis Patrick M.S. Blackett, quien obtuvo el premio Nobel: "Si no puedes pensar en qu fsica investigar despus, inventa una nueva tecnologa y eso te llevar a una nueva fsica". "Pues", dice Everitt, "inventamos 13 nuevas tecnologas para la Gravity Probe B. Quin sabe a dnde nos llevarn?" Despus de todo, este podra ser slo el comienzo de esta epopeya... Crditos y Contactos Autor: Dr. Tony Phillips Funcionaria Responsable de NASA: Ruth Netting Editor de Produccin: Dr. Tony Phillips Traduccin al Espaol: Juan C. Toledo Editora en Espaol: Angela Atada de Borghetti Formato: Juan C. Toledo

Ms informacin Gravity Probe B pgina oficial (en idioma ingls) Un rincn donde todo es (casi) perfecto Ciencia@NASA En busca del gravitomagnetismo Ciencia@NASA

Espacio-tiempo y Spin
En esta pgina:

Las mltiples caras de giro Gravito-electromagnetismo Efecto geodsico Efecto de fotograma y arrastrar Gnesis de GP-B Importancia astrofsico Importancia cosmolgico

Las mltiples caras de giro


Muchos de los ms profundos misterios de la naturaleza vienen en tres. Por qu tiene el espacio en tres dimensiones espaciales (los que podemos ver, de todos modos)? Por qu hay tres dimensiones fundamentales de la fsica (masa M, longitud l y tiempo T)? Por qu tres constantes fundamentales en la naturaleza (constante gravitacional de Newton G, la velocidad de la luz c y hde la constante de Planck)? Por qu tres generaciones de partculas fundamentales en la norma modelo (por ejemplo, los arriba/abajo, encanto y extrao y superior o inferior quarks)? Por qu tienen propiedades slo tres agujeros negros, masa, carga y girar? Nadie conoce las respuestas a estas preguntas, ni cmo o si puede ser conectados. Pero algunos han buscado pistas en la ltima llamada de estas propiedades: giro.

Espacio-tiempo deformado y retorcido por la masa y rotacin de la tierra.

Todos estamos familiarizados con la rotacin del mundo macroscpico de tops, bailarines de ballet, planetas y galaxias. Giro en el mundo microscpico es ms sutil y obedece a reglas que son a la vez familiares (por ejemplo, la conservacin del momento angular) y sospechan bizarramente contraintuitivas (por ejemplo, cuantificacin y semientero para fermiones, que en el mundo macroscpico correspondera a objetos que rotan 720 en lugar de 360 grados antes de regresar a su estado

original). Todava ms abstracto cantidades como "isospn", que es anlogo al giro ordinario de alguna manera, pero que rige el comportamiento de las fuerzas nucleares fuertes y dbiles (rotacin de 180 grados de isospn, por ejemplo, convierte un protn en un neutrn) y torsin, un trmino matemtico relacionadas con el giro intrnseco del espacio-tiempo (aparece en algunas extensiones de la relatividad generalpero Einstein a cero en general de la relatividad por razones de economa lgico). Hay conexiones entre estas manifestaciones de giro en el mundo de los grandes y pequeos? Insinan la direccin en que la teora de Einstein de gravedad deber ampliarse a fin de unificarlo con las otras fuerzas de la naturaleza? Una generacin de fsicos desde Einstein ha pensado en estas cuestiones, y forman parte de la razn lo que hace tan importante, no slo como otra prueba de la relatividad general, sino como una fuente de nuevas ideas sobre espacio-tiempo propio Gravity Probe B. Premio Nobel C.N. Yang escribi en una carta a la NASA administrador James M. Beggs en 1983 que la relatividad general, "aunque profundamente hermoso, es probable que modificarse... cualquier simetra geomtrica [el] nuevo ser, es probable que entrelazar con giro y rotacin, que estn relacionados con un concepto profundamente geomtrico llamado torsin... El experimento propuesto de Stanford [Gravity Probe B] es especialmente interesante, ya que se centra en el giro. No estara sorprendido en absoluto si da un resultado en desacuerdo con la teora de Einstein."

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Gravito-electromagnetismo
En general, situaciones, el espacio y el tiempo son tan ntimamente ligados en general que son difciles de separar de la relatividad. Sin embargo, en casos especiales, es posible realizar una "Divisin de 3 + 1" y descomponer la mtrica del espacio-tiempo de cuatro dimensiones en un componente de tiempo escalar, un componente de tiempo-espacio vectorial y un "espacio" tensor. Cuando campos gravitacionales son dbiles y velocidades son bajas en comparacin con c, entonces esta descomposicin tiene una interpretacin fsica particularmente convincente: si pedimos el componente escalar un "potencial de gravito elctricos" y el vector uno un "potencial gravito magntico" y, a continuacin, estas cantidades se encuentran a obedecer casi exactamente las mismas leyes que sus contrapartes en electromagnetismo ordinario! (Aunque poco conocido en la actualidad, la idea de paralelismos entre la gravedad y electromagnetismo no es nueva y se remonta a los experimentos de Michael Faraday con el principio de "induccin gravitacional" en 1849.) Se puede construir un "campo de gravito-elctrico" g y un "campo magntico de gravito h de la divergencia y rizo de escalar y vectores potenciales y estos campos resultan para obedecer ecuaciones que son idnticas a las ecuaciones de Maxwell y la ley de fuerza de Lorentz de la electrodinmica ordinaria (mdulo un signo y un factor de dos all; Estos pueden ser conseguidos el hecho de que la gravedad est asociado con un campo de giro-2 en lugar de hacerlo en el campo nmero 1 de electromagnetismo). Las ecuaciones del"campo" de gravito-electromagnetismo resultan para ser de gran valor en la interpretacin de las predicciones de la teora completa de la relatividad general para girar rganos de prueba en el campo de un cuerpo de hilado masiva como la tierra, as como las

ecuaciones de Maxwell rigen el comportamiento de dipolos elctricos en un campo magntico. Consideraciones de simetra podemos inferir que campo de gravito-elctrico de la tierra debe ser radial y su gravito magntico dipolar, como se muestra en los diagramas siguientes:

Faraday

Lneas de campo radial

Lneas de campo dipolar

Estos hechos permiten obtener las principales predicciones de la relatividad general que guardan relacin con Gravity Probe B, simplemente mediante la sustitucin de los campos elctricos y magnticos de la electrodinmica ordinaria por g y h respectivamente (vase un anlisis reflectante Kip Thorne de contribucin a cerca de cero: nuevas fronteras de la fsica, 1988). Basado en esta analoga el trmino "efecto gravito magntica" a veces es intercambiable con "arrastrar marco" (o "Efecto Lense-Thirring"; vase ms adelante). Sin embargo, cualquier tal identificacin debe tratarse con cuidado porque la distincin entre gravito-magnetismo y gravito-electricidad es dependiente de marco, al igual que su contraparte en la teora de Maxwell. Esto significa que los observadores utilizando diferentes coordinacin sistemas (como, por ejemplo, uno centrado en la tierra y otro en el baricentro del sistema solar) pueden estar en desacuerdo sobre el tamao relativo de los efectos que estn discutiendo. Gravito-electromagnetismo ya ha sido indirectamente observado en el sistema solar desde hace tiempo, desde correcciones relativistas generales son habitualmente utilizadas, por ejemplo, actualizar la efemrides de posiciones planetarias, y campos electromagnticos de gravito son nada ms que un lmite necesario del campo gravitacional de Einstein en situaciones donde la gravedad es dbil y velocidades son bajos. Esto es diferente de un fenmeno gravito electromagntico de medicin como marco y arrastrar directamente, que es uno de los dos principales objetivos de la misin de Gravity Probe B.

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Efecto geodsico
El efecto geodsico nos brinda una sexta prueba de la relatividad general (despus de las tres pruebas clsicas ms demora de Shapiro y el pulsar binario), y es la primera de ellas para involucrar a la rotacin del cuerpo de prueba. El efecto se presenta en la forma en que momento angular es transportado a travs de un campo gravitacional en la teora de Einstein. Einstein amigo y colega

Willem de Sitter (1872-1934), que fue instrumental en la toma de la relatividad general conocida en el extranjero, comenzaron a estudiar este problema cuando la teora fue menos de un ao de edad. Encontr que el sistema Tierra-Luna sometera una precesin en el campo del sol, un caso especial que ahora se conoce como el de Sitter o "solar geodsico" efecto (aunque "heliodetic" podra ser ms descriptivo). Clculo de Sitter se extendi a la rotacin de organismos como la tierra por dos de sus compatriotas: en 1918 por el matemtico Jan Schouten (1883-1971) y en 1920 por el fsico y el msico Adriaan Fokker (1887-1972).

De Sitter

Schouten

Fokker

En el marco de la analoga gravito electromagntica, el efecto geodsico surge en parte como una interaccin de giro rbita entre la rotacin del cuerpo de prueba (el girscopo en el caso de GP-B) y la "masa actual" del cuerpo central (la tierra). Este es el anlogo exacto de precesin de Thomas en electromagnetismo, donde el electrn experimenta un campo magntico inducido (en su reposo) debido al aparente movimiento del ncleo. En el caso de gravitomagntico, el girscopo rbita siente la tierra masiva frente alrededor de ella (en su reposo) y experimenta un par magnticos inducidos gravito, causando su vector de giro a la precesin. Esta interaccin de rbita espn representa un tercio de la precesin geodsica total; los otros dos tercios surgen debido a la curvatura de espacio solo y no puede interpretarse de gravito-electromagnticamente. Sin embargo, se pueden entender geomtricamente. Modelo espacio plano como una hoja de dos dimensiones, como se muestra en el diagrama a continuacin (izquierda).

Precesin geodsica y la "falta de pulgada"

"Falta pulgada" de Kip Thorne

Vector de giro de un giroscopio (flecha) puntos en ngulo recto con el plano de su movimiento y su constante de restos de direccin como el girscopo completa una rbita circular. Si, sin embargo, nos doble espacio en un cono para simular el efecto de la presencia de la tierra masiva (derecha), entonces ya no debemos eliminar parte de la zona del crculo (sombreado) y vectores de giro del girscopo lneas con s mismo despus de hacer un circuito completo (flechas verdes y rojos). La diferencia entre estas dos direcciones (por rbita) conforma los dos tercios del efecto geodsico. En el caso de Gravity Probe B esto se denomina para el argumento de "falta de pulgada" porque la curvatura de espacio acorta la circunferencia de la trayectoria orbital de la nave espacial alrededor de la tierra por 1,1 pulgadas. En rbita polar a una altitud de 642 km el efecto total de Geodsico (incluidos los efectos de curvatura de la rbita de giro y el espacio) provoca una precesin en direccin norte-sur 6606 medir/ao un ngulo tan pequeo que es comparable al tamao angular promedio del planeta Mercurio visto desde la tierra.

Efecto geodsico

Experimental deteccin (o no deteccin) del efecto geodsico colocar de nuevo y independiente limita en teoras alternativas de gravedad conocida como "teoras mtricas" (vagamente hablando, las teoras que respetan el principio de la equivalencia de Einstein). Estas teoras se caracterizan por la Eddington o de parmetros de F Post-Newtonian (PPN) y , que son ambos igual a uno en general la relatividad. El efecto geodsico es proporcional (1 + 2) / 3, por lo que una confirmacin de la prediccin de Einstein en el nivel de 0,01% se traducira en una restriccin comparable en la ms reciente prueba de tiempo de retraso de Shapiro ms estrictas que todos, pero basado en datos de Cassini. Observaciones de sondeo b gravedad de precesin geodsica tambin podran imponer nuevas restricciones en otros "generalizaciones de la relatividad general" como las teoras de escalar tensor iniciadas por Carl Brans y Robert Dicke en 1961 (vase Nandi Kamal et al., 2001). Otra tal clase de teoras incorpora torsin en la teora de Einstein; ejemplos se han propuesto por Kenji Hayashi y Takeshi Shirafuji (1979), Leopold Halpern (1984) y Yi Mao et al. (2006). Otro se basa en la extensin de la teora de mayores dimensiones; restricciones sobre tales teoras derivadas de los efecto geodsico han discutido por Dimitri Kalligas et al. (1995) y Hongya Liu y James Overduin (2000). El tipo ms reciente de generalizacin implica violaciones de invariancia Lorentz, la base

conceptual de la relatividad especial; consecuencias de tales teoras para Gravity Probe B han sido procesadas por Quentin Bailey y Alan Kostelecky (2006).

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Efecto de arrastre de marco

Lense

Thirring

El efecto de arrastre de marco, la sptima prueba de la relatividad general y la segunda para involucrar a la rotacin del cuerpo prueba, revela claramente el aspecto Machian de la teora de Einstein. De hecho, resulta curioso que Einstein no funcion este efecto a s mismo, dado que haba obtenido efectos de arrastre de marco explcitos en todos sus intentos anteriores de teoras de campo gravitacionales, y que todava considerado principio de Mach como pilar filosfico de la relatividad general en 1918. La razn que sea, no fue hasta ese ao que la frmula de arrastrar marco general relativista fue derivada por Hans Thirring (1888-1976) y Josef Lense (1890-1985), despus de que el efecto es ahora generalmente llamado. En un giro irnico, no haba tenido la intencin Thirring hacer clculos haba querido construir un marco arrastrando experimentar (una versin cilndrica de experimento de volante de Fppl) y slo se establecieron para trabajo terico despus pudo organizar la financiacin necesaria (vase la contribucin de Herbert Pfister a principio de Mach: cubo de Newton gravedad cuntica, 1995). Resultado inicial de Thirring describi el campo gravitacional dentro de un cilindro rotativo; su clculo segundo (con Lense) participan el campo fuera una esfera slida rota

lentamente y constituye la base de pruebas experimentales como Gravity Probe B. Ambos resultados son "Machian" en el sentido de que el marco de referencia inercial de una partcula de prueba est fuertemente influenciado por las propiedades de la masa ms grande (el cilindro o esfera). Esto es completamente diferente dinmica newtoniana, donde la inercia de una partcula de prueba se define solamente por su movimiento con respecto a "espacio absoluto" y no se ve afectado por la distribucin de la materia. De hecho, con los parmetros de la derechos es posible para una gran masa de la relatividad general a "pantalla" completamente la geometra de fondo, por lo que una partcula de prueba siente slo el marco de referencia definido por la masa. Este fenmeno es conocido como "total" o "arrastrar perfecto" de marcos inercial (ms sobre esto a continuacin).

Efecto de arrastre de marco

Marco arrastrando en situaciones experimentales realistas es no casi que fuerte y el ingenio mximo debe ejercerse para detectarlo en absoluto. Analizado en trminos de la analoga gravito electromagntica, el efecto surge debido a la interaccin de giro giro entre el giroscopio y rotacin de masa central y es perfectamente anlogo a la interaccin de un dipolo magntico con un campo magntico B (la base de la resonancia magntica IRM o imgenes). As como un par B acta en el caso magntico, un giroscopio con giro s experimenta un par proporcional a s H en el caso de gravedad. Gravity Probe B, en rbita polar 642 km sobre la tierra, este par hace el girscopo ejes de rotacin a precesin en la direccin de este a oeste por medir apenas 39/ao un ngulo tan pequeo que es equivalente a la media anchura angular del planeta enano Plutn como se ve desde la tierra.

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Gnesis de GP-B

Pequea es 1/10 de una milisegundos?

Como los clculos de Sitter, Schouten y Fokker se hizo ms conocido, especialmente a travs de libro de texto de Arthur Eddington influyente Teora matemtica de la relatividad (1923), los experimentadores comenzaron a tomar inters. Pom. Blackett (1897-1974) considera buscando el efecto de Sitter con un giroscopio de laboratorio en la dcada de 1930, pero concluy (con razn) que la tarea era desesperada con la tecnologa existente. Para ver lo que hace que el problema tan difcil, considerar el rotor de girscopo que se muestra a continuacin. El efecto de Sitter y arrastrar marco alrededor de la tierra son de orden ~ 10 medir/ao, para medir cualquiera de ellos con % 1 precisin requiere que todos los precesiones no modelados en este rotor (conocido tcnicamente como la "tasa de deriva") se suman a medir menos de 0,1/ao, o 10-18 rad/s. (clip de vdeo de ver "cmo la pequea es 1/10 de una milisegundos?" a la derecha.)

Qu significa este requisito para nuestra girscopo? Precesin o se relacione con par = / () donde = (2/5)Seor2 es el momento de inercia y = v /r es la velocidad angular. Heterogeneidades de tamao r producen pares de orden =mar donde una es la aceleracin tangencial. La combinacin de estas expresiones da una tasa de deriva de = (5/2) (un/v) (r/r). Suponiendo una velocidad de giro de v ~ 1000 cm/s y aceleraciones comparables a las de la superficie de la tierra (un ~ g), el rotor debe ser homogneo para dentro (r/r) < 10-17 para alcanzar una deriva menos de 10-18 rad/s! Estas homogeneities son totalmente inalcanzables en la tierra. En el espacio, sin embargo, es posible, slo posible, con una gran cantidad de trabajo suprimir aceleraciones no deseados en un cuerpo de prueba como once rdenes de magnitud, a un~ 10-11g. Si esto se puede hacer y, a

continuacin, el rotor de girscopo slo necesita ser homogneo a una parte en 106, en lugar de 1017 , un nivel que puede lograrse, con gran esfuerzo, utilizando los mejores materiales en la tierra.

Consideraciones de este tipo llevaron dos personas a tomar una nueva mirada de pruebas giroscpica de la relatividad general poco despus de los albores de la era espacial. George E. Pugh y Leonard I. Schiff (1915-1971) xito independientemente de las ideas claves dentro de meses entre s. Pugh fue estimulado por una charla dada por Huseyin Yilmaz propone un examen de satlite para distinguir su teora alternativa de gravedad de Einstein, mientras Schiff probablemente fue inspirado por lo menos en parte por un anuncio de un nuevo "criognico Gyro... con la posibilidad de que las tasas deriva excepcionalmente baja" en la Fsica hoy revista (vase Francis Everitt de contribucin a cerca de cero: nuevas fronteras de la fsica1988). Papel de Pugh, publicado en un memorndum del Pentgono en noviembre de 1959, se reconoce como el nacimiento del concepto de movimiento libre de arrastre. Esto es un elemento fundamental de la misin de Gravity Probe B, mediante el cual uno de los girscopos puede aislada del resto del experimento y protegido de todas las fuerzas no inerciales; el resto de la nave espacial, a continuacin, se hace a "perseguir" el girscopo de referencia por medio de boiloff de helio que se expulsa a travs de un enchufe poroso revolucionario y propulsores especialmente diseados. De esta manera no modelados aceleraciones en todos los giroscopios, tales como los resultantes de los efectos de la presin de la radiacin solar y la friccin atmosfrica en la nave, se pueden reducir de un~ 10g-8a por debajo de 10-11g segn sea necesario. (Ver clip de animacin "Arrastrar libre movimiento" a continuacin).

Blackett

Pugh en 2007

Schiff ~ 1970

Movimiento libre de arrastre

El sistema de control de arrastre libre es slo una de las innovaciones que hicieron posible Gravity Probe B. El experimento depende de la supervisin de la precesin de giroscopios casi perfecta relacin con una direccin de referencia fijo como la lnea de visin para una estrella distante gua. Pero cmo encontrar el eje de giro de un giroscopio perfectamente esfrico, perfectamente homogneo, suspendido en el vaco? Este es el "problema de lectura"; estrechamente relacionados, y otra es cmo girar esos un giroscopio en primer lugar. Se consideraron varias posibilidades en los primeros das, hasta 1962 cuando Francis Everitt y William Fairbank alcanz en la idea de explotar lo que haba sido hasta entonces una pequea pero molesto fuente del par no deseado en

magnticamente popularidad giroscopios. Los superconductores de hilado desarrollan un momento magntico, conocido como el momento de Londres, que es proporcional a la velocidad de giro y siempre alineado con el eje de giro. Si los rotores fueron popularidad elctricamente en lugar de magnticamente, este pequeo efecto podra ser usado para indicar donde se sealaron sus ejes de rotacin. (Medirlo supuesto requerira magnticas blindaje rdenes de magnitud ms all de cualquier cosa disponible en 1962, otra historia en s.) As naci la lectura de momento de Londres, que en su encarnacin moderna utiliza calamares (dispositivos de interferencia de superconductor QUantum) como magnetmetros. Estos dispositivos que registrar un cambio en la direccin del eje de rotacin de 1 medir en cinco horas de tiempo de integracin son tan sensibles. (Ver clip de animacin "Londres momento lectura" a continuacin).

Lectura de momento de Londres

dan Debra, Bill Fairbank, Francis Everitt y Bob can con un modelo de Gravity Probe B, 1980

Estos son slo dos piezas de un experimento tan maravillosamente intrincado que es tanto una obra de arte como ciencia y tecnologa. Muchas de sus caractersticas claves reflejan un principio rector de experimentadores fsica a travs de la edad, es decir convertir obstculos en oportunidades. Cmo, por ejemplo, puede uno significativamente compara la direccin de los ejes de rotacin girscopo, (que es leer en voltios) con la posicin de la estrella de la gua (que proviene de un telescopio a bordo en radianes)? La respuesta es explotar la calibracin de la propia naturaleza en forma de aberracin estelar. Este fenmeno, un movimiento aparente ida y vuelta de la posicin de gua de estrellas debido a la rbita de la tierra alrededor del sol, es totalmente newtoniana y inserta los datos cuyo perodo y amplitud son exquisitamente bien conocidos "wiggles" (para dar un sentido de la precisin del experimento, la calibracin requiere condiciones de segunda, as como de primer orden en velocidad v/c la tierra). El hecho de que la estrella gua tiene un desconocido "movimiento del propio" lo suficientemente grande como para ocultar la seal de relatividad previsto? Esto permite que el experimento diseado en forma de "doble ciego" clsica; un equipo independiente de astrnomos utiliza VLBI (radio muy Long Baseline Interferometry) para vigilar los movimientos de la gua estrella propia, relativo a los qusares an ms distantes. Slo al final del experimento son los dos conjuntos de datos para comparar; Esto ayuda a evitar que los fsicos de "encontrar lo que quieren".

Para muchos ms ejemplos, consulte la pgina desafos nicos de tecnologa y soluciones en la ficha de tecnologa Gravity Probe B (o el experimento de girscopo de relatividad de Stanford, que fue conocido hasta 1971) recibi su primer financiamiento de NASA en marzo de 1964. La fotografa anterior muestra varios de los primeros lderes de proyecto con un modelo de la nave espacial alrededor de 1980: Fairbank (el baja temperatura fsico por excelencia), Everitt, Dan Debra (un experto de propulsin) y Bob Cannon (un especialista girscopo). Consulte la pgina de la seccin de historia y gestin de la misin para obtener ms detalles.

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Importancia astrofsico

Imagen de radio del avin gigante en NGC 6251

Representacin del artista de un agujero negro supermasivo

Cuando se concibi originalmente Gravity Probe B, si arrastra el fotograma era vista como de ms terica que inters prctico. Sin duda, confirmacin experimental de la prediccin de Einstein (es decir, Lense-Thirring) sera colocar otra restriccin independiente en teoras alternativas de mtricas de gravedad. Precesin arrastrar fotogramas es proporcional a la combinacin de parmetros PPN ( + 1 + 1/4) / 2 donde describe la deformacin del espacio y 1 es conocido como un parmetro de "marco preferido" que permite una posible dependencia en movimiento relativo al marco resto del universo (toma el valor cero en la relatividad general). Sin embargo, si arrastra el fotograma es un pequeo efecto en el sistema solar que lmites experimentales coloca sobre estos parmetros no puedan ser competitivos con los de otras pruebas. Confirmacin de la prediccin de Einstein (es decir, Lense-Thirring) en el nivel de 1%, por ejemplo, se traducira en un enlazado en comparable y no limitara considerablemente 1.

Efecto Petterson Bardeen

Esta situacin ha cambiado drsticamente desde la dcada de 1980. Los fsicos ahora ven si arrastra el fotograma como el analgico gravitacional de magnetismo y astrofsicos invocar este campo gravitomagntico como mecanismo de motor y la alineacin de los vastos y lo contrario incomprensibles chorros de gas y el campo magntico de los qusares y ncleos de galaxias como la fuente de radio NGC 6251, como se muestra arriba a la izquierda. Sabemos que estos chorros actan como fuentes de energa para los qusares y otras fuentes de radio extragalctica fuerte y que se generan por objetos compactos, supermasivos (seguramente agujeros negros) dentro de ncleos de galaxias, como se muestra arriba a la derecha. La escala de distancia de megaparsec en la imagen de radio arriba a la izquierda implica que estos objetos compactos son capaces de mantener la constante de direccin de chorro sobre plazos hasta diez millones de aos. Los agujeros negros slo puede hacerlo por medio de su giro giroscpico, y slo pueden comunicarse con la direccin de ese giro para el jet a travs de su campo de gravitomagntico H. Ese campo har un disco de acrecin a precesin alrededor del agujero negro, y que la precesin combinado con la viscosidad del disco debe conducir la regin interior del disco en el plano ecuatorial del hoyo, resultando en slo dos direcciones preferidas para los jets: los polos norte y sur del agujero negro. Este fenmeno, conocido como el efecto de Bardeen Petterson (diagrama a la izquierda), se cree ampliamente que el mecanismo fsico responsable de alineacin de chorro.

Efecto de Blandford-Znajek

Kip Thorne discute agujeros negros en el contexto de GP-B

Tambin se piensa gravitomagnticos para explicar la generacin de la energa sorprendente contenida en estos chorros en primer lugar. El horizonte del agujero negro acta como una "batera de

gravitomagntico", impulsando las corrientes alrededor de bucles cerrados que se muestra en el diagrama a la izquierda: las lneas de campo magntico del horizonte a una regin donde el campo magntico es dbil, a travs de las lneas de campo all, y luego vuelta abajo el campo lneas al horizonte y a travs de la "batera", donde el potencial de gravitomagntico del agujero negro interacta con el componente tangencial del campo magntico ordinario b para producir un descenso de potencial elctrico (vase la contribucin de Kip Thorne a cerca de cero: nuevas fronteras de la fsica, 1988). Este fenmeno, conocido como el mecanismo de Znajek de Blandford, efectivamente se basa en la inmensa gravitomagntico, energa de rotacin del agujero negro supermasivo y lo convierte en una secuencia de salida de ultra-relativistic de partculas cargadas. Gravity Probe B ha convertido una prueba crucial del mecanismo poderes las explosiones ms violentas en el universo.

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Importancia cosmolgico

Senderos de estrellas en la noche

Aqu es un simple experimento que casi nadie puede realizar en una noche clara: pirouette libremente alrededor mientras mirando las estrellas. Se dar cuenta de dos cosas: una, que las estrellas parecen girar alrededor en el cielo y dos, que los brazos son empujados hacia arriba por la fuerza centrfuga. Son estos fenmenos relacionados de alguna manera fsica? No segn Newton. Para l, la fuerza centrfuga es una consecuencia de acelerar (es decir, rotativa) con respecto al espacio absoluto; no tiene ningn origen fsico (y por lo tanto, a menudo se denomina una "fuerza" en las clases de fsica elemental). Adems, es una coincidencia que las estrellas sobre nosotros estn en reposo con respecto a este mismo espacio absoluto. Miramos hacia arriba, en efecto, de dos marcos de referencia fundamentalmente diferentes: uno definido por nuestro sentido local de inercia y el otro definido por el marco global del resto del universo en general. Por qu deberan ocurrir estos dos marcos de referencia coincidir? Newton no intentaron responder a esta pregunta.

Kip Thorne discute la importancia de GP-B de Astrofsica y cosmologa

Sabemos que el concepto de space(time) absoluta se mantiene en la relatividad general, por lo que podramos esperar que la misma alineacin casual de nuestro local inercial con el de la distribucin de la materia global llevara as la teora de Einstein. Sorprendentemente, sin embargo, no hace falta. Si la relatividad general es correcta y, a continuacin, hay fuertes indicios de que nuestro local "brjula de inercia" no tiene otra opcin sino para ser alineado con el resto del universo: los dos estn vinculados por el efecto de arrastre de marco. Estas indicaciones no provienen de experimento, sino de clculos tericos similares a la realizada por Lense y Thirring. Los clculos muestran que arrastra de marco general relativista supera "arrastrar perfecto" cuando las dimensiones de la gran masa (su tamao y densidad) convertirse en cosmolgicas. En este lmite, la distribucin de la materia en el Universo parece suficiente para definir el marco de referencia inercial de observadores dentro de ella. Para una explicacin sobre todo clara y simple de cmo y por qu sucede esto, consulte La unidad del universo (1959) por Dennis Sciama. Haba Mach vivi 10 aos ms, l podra haber predicho la existencia del universo extragalctica basado en observaciones que las estrellas en la va lctea giran alrededor de un centro comn!

Sera la tierra todava protruir, si fuera quieta y el universo rotar alrededor?

Para poner la importancia cosmolgica de marco al arrastrar en trminos concretos, imagine que la tierra se permanente an y que el resto del universo fueron rotando alrededor: sera su Ecuador

todava protruir? Newton habra dicho "No". Segn fsica de libros de texto estndar la protuberancia ecuatorial es debido a la rotacin de la tierra con respecto al espacio absoluto. Sobre la base de resultados Lense y de Thirring, sin embargo, Einstein habra tenido que responder "S". A este respecto la relatividad general es de hecho ms relativista que sus predecesores: no importa si elegimos a considerar la tierra como rotar y los cielos fijados o al revs: las dos situaciones son ahora dinmicamente, como bien lo cinemticamente equivalente. Los primeros clculos estuvieron viciados de muchas maneras, pero el fenmeno de arrastrar perfecto ha persistido en la mayora de tratamientos posteriores, ms sofisticados, especialmente los de Helmut Hnl y Heinz Dehnen (1962, 1964), Dieter Brill y Jeffrey Cohen (1966) y Herbert Pfister, Karlheinz Braun (1986). Pfister resume corriente pensando as en principio de Mach: cubo de Newton gravedad cuntica (1995): "aunque la teora de Einstein de gravedad no, a pesar de su nombre"relatividad,' an cumplir postulado de Mach de una descripcin de la naturaleza con slo conceptos relativos, es bastante xito en proporcionar una conexin ntima entre propiedades inerciales y materia, al menos en una clase de modelos no demasiado poco realistas de nuestro universo. Tal vez contra las expectativas de la mayora, esta conexin es instantnea en la naturaleza. Adems, la relatividad general nos ha trado ms cerca a la comprensin de la observacin que se fija la brjula inercial local respecto a los objetos ms distantes csmicos, pero hay seguramente deseo de comprensin an ms profunda. " As does deteccin directa de marco al arrastrar por Gravity Probe B obtener nueva importancia: brillar experimental luz sobre lo que hasta ahora ha sido un misterio terico, a saber el origen de la inercia. Para algunos, esto es quizs el ms hermoso y profundo manifestacin de giro en el espacio-tiempo de Einstein: se une a nosotros aqu al universo, de tal manera, permanente en la noche bajo las estrellas en un planeta conocido como la tierra, no puede activar tanto como alrededor sin sentir un remolcador del resto del universo.

James Overduin, enero de 2008

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R INCN DONDE TODO ES ( CASI ) P ERFECTO


Un Rincn donde todo es (casi) Perfecto Orbitando actualmente la Tierra, la Sonda Gravity Probe B es una maravilla tecnolgica.

Abril 26, 2004: No es usual que los ingenieros usen lenguaje florido al intercambiar opiniones acerca de las cosas que construyen. As que cuando palabras como "hermoso", "elegante" e "ingenioso" cruzan con frecuencia los labios de los cientficos e ingenieros mientras hablan del diseo de la sonda Gravity Probe B (GP-B), uno pudiera sospechar que este vehculo espacial es verdaderamente algo especial. Derecha: Usando las esferas ms perfectas que jams haya creado el hombre, Gravity Probe B podra darle un vuelco a las teoras de Einstein. [Ms informacin] La sonda, lanzada el 20 de Abril en una misin para poner a prueba un aspecto no comprobado de la teora de la relatividad de Einstein, es al fin de cuentas una maravilla del ingenio y destreza humanos. Solo hasta hace poco ha sido tecnolgicamente posible construir la Gravity Probe B, a pesar de que la idea del experimento ha estado rondando desde los aos 50. "Si la ciencia experimental es un arte, entonces considerara a la GP-B como una obra maestra del Renacimiento", dice Jeff Kolodziejczak, cientfico del Proyecto GP-B de la NASA en el Centro Marshall para Vuelos Espaciales (Marshall Space Flight Center). La elegancia del diseo de la sonda GP-B consiste en parte en su habilidad para crear, en el confuso mundo real, un rincn casi perfecto. La meta del experimento lo exige. Los investigadores esperan detectar una curvatura en el espacio-tiempo alrededor de la Tierra tan sutil que incluso una pequea interferencia de alguna fuerza externa o una pequea imperfeccin interna en la propia nave alterara el resultado que se est buscando. La teora de la Relatividad General de Einstein predice que la Tierra, en su rotacin, tuerce el espacio y el tiempo con ella, formando un suave vrtice en la trama de espacio-tiempo alrededor de nuestro planeta. Los investigadores llaman a esto "Arrastre de Marco". La mayora de los fsicos creen que el vrtice espacio-tiempo es real, pero hasta la fecha ningn experimento ha sido suficientemente sensitivo para detectarlo inequvocamente.

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La idea detrs del experimento es simple: Ponga un giroscopio girando en rbita alrededor de la Tierra, con el eje de giro apuntando hacia alguna estrella lejana como un punto fijo de referencia. Libre de fuerzas externas, el eje del giroscopio debe continuar apuntando a la estrella - para siempre. Pero si el rea de espacio a travs de la cual orbita el giroscopio se tuerce levemente, como predice la teora de Einstein, la direccin del eje del giroscopio cambiar ligeramente con el tiempo. Observando este cambio en la direccin relativa a la estrella, el sutil efecto del arrastre de marco de referencia puede ser medido. Arriba: Un giroscopio esfrico girando en rbita terrestre debe oscilar debido al arrastre de marco. Suena como un experimento simple, el truco est realmente en llevarlo a cabo. El eje del giroscopio no se desplazar mucho, solo 0,042 arcosegundos en un ao, de acuerdo con los clculos. (Un arcosegundo es solo 1/3600 parte de un grado) Para medir este ngulo con una exactitud razonable el GP-B debe tener una precisin de 0,0005 arcosegundos. "Cada aspecto del experimento tiene que ser casi perfecto", dice Kolodziejczak. Encontrarse con este reto ha tomado casi 40 aos de esfuerzos de muchos cientficos e ingenieros brillantes, sobre todo de la Universidad Stanford, el Centro Marshall para Vuelos Espaciales y Lockheed Martin. El equipo de Gravity Probe B tuvo que crear los giroscopios ms redondos jams hechos, y colocarlos en rbita terrestre adentro de un recipiente al vaco. No se poda permitir el ingreso de ningn tipo de resistencia atmosfrica o fuerzas magnticas a los giro-compartimientos. Esto es difcil porque el tirante campo magntico de la Tierra envuelve a la GP-B e incluso a una altura de 640 kilmetros, la extrema atmsfera de la tierra ejerce una resistencia en la nave espacial. Adems, sera necesario medir la inclinacin del eje giratorio... sin tocar siquiera el propio giroscopio. Los giroscopios en la GP-B son las esferas ms perfectas jams creadas por el hombre. (El experimento lleva cuatro giroscopios en redundancia). Estas bolas tamao ping pong de cuarzo fundido y silicn son de 3,8 centmetros de dimetro y nunca varan de una perfecta esfera ms all de 40 capas atmicas. Eso significa que si estos giroscopios fueran del tamao de la Tierra, la elevacin de su superficie completa variara por no ms de 4 metros! Si estos giroscopios no fueran tan esfricos, sus ejes giratorios oscilaran incluso sin los efectos arrastre de marco, arruinando as el experimento. Derecha: Uno de los giroscopios esfricos utilizado en la Sonda Gravity Probe B. El estar en rbita permite a las esferas flotar dentro de sus cubiertas como si no pesaran, pero sin otros controles, las esferas giratorias tenderan a desplazarse y a colisionar en las paredes de sus

contenedores. La razn es que la nave espacial est siendo levemente retardada por la resistencia aerodinmica, mientras que las esferas que flotan libremente dentro del vientre de la aeronave no lo estn. El equipo de la GP-B solucion este problema desarrollando un satlite libre de friccin. Dentro de la nave espacial instrumentos supervisan la distancia entre uno de los giroscopios y las paredes de su compartimiento con precisin extraordinaria -- hasta menos de un nanmetro (una millonsima parte de un milmetro). Los propulsores de la nave espacial responden a cualquier cambio en esa separacin. De hecho, la nave espacial persigue al giroscopio y vuela a lo largo del mismo trayecto orbital "libre de resistencia". Las esferas deben tambin ser protegidas contra el campo magntico de la tierra. Por qu? Porque una dbil seal magntica de los propios giroscopios ser usada en ltima instancia para detectar todo cambio importante en el ngulo de sus ejes giratorios. La intrusin del campo magntico de la Tierra arrollara esa seal. Pero cmo bloquear el campo magntico de un planeta? "Usamos sacos superconductores", dice Kolodziejczak. El ensamble del giroscopio se coloca dentro de sacos de plomo, que a su vez se colocan dentro de un gran contenedor criognico llamado "dewar" que contiene 1.500 litros (400 galones) de helio lquido. El helio enfra los sacos de plomo a 1,7 grados sobre el cero absoluto (1,7 grados Kelvin, o aproximadamente -271 C) A esta temperatura el plomo se convierte en un superconductor, bloqueando as el campo magntico de la Tierra. El campo magntico ambiental dentro de estos sacos se reduce a menos de 3 micro gauss, el cual es casi igual al del espacio profundo interestelar. Arriba: El gran dewar de la Sonda Gravity Probe B que contiene cientos de galones de helio lquido. El fro extremo tambin ayuda a crear un vaco de baja presin en el compartimiento del giroscopio, despus de bombear hacia afuera la mayora del gas, las molculas de gas que quedan estn fras y apenas se mueven, lo cual significa que ejercen una presin casi cero. En este ambiente difano y al alto vaco, el giroscopio esfrico podra girar a su velocidad de operacin de 10.000 rpm durante 1000 aos sin reducir su velocidad en ms de 1 por ciento. Finalmente, es necesario medir el desplazamiento del giroscopio sin tocarlo en lo ms leve. De nuevo, la superconductividad viene al rescate. Una esfera superconductora, al girar, producir un dbil campo magntico que est exactamente alineado con el eje de rotacin. Los giroscopios estn por lo tanto cubiertos con una capa metlica de niobio de uniformidad casi perfecta. A la criognica temperatura en el interior de la GP-B, el niobio se transforma en un superconductor y produce un campo magntico cuando se hacen girar las esferas. Supervisando el campo magntico, los ingenieros pueden monitorear la rotacin de los giroscopios. -- no es necesario tocarlos!

Arriba: Un diagrama esquemtico del mtodo SQUID para medir la inclinacin de un giroscopio. Para hacer esto, los cientficos de la GP-B usan un dispositivo especial llamado SQUID -- siglas de "Dispositivo de Interferencia Cuntica Superconductora" (Superconducting Quantum Interference Device). Unido a un aro de alambre superconductivo rodeando estrechamente cada giroscopio, un SQUID funciona como detector ultrasensible del campo magntico. SQUID puede detectar un cambio en este campo de solo una 50 mil millonsima parte de un micro gauss (5 x 10-14), lo cual equivale a un cambio del ngulo del giroscopio de un 0,0001 arcosegundo. Un telescopio a bordo de la nave espacial mira constantemente a una lejana estrella llamada IM Pegasus. Esto sirve como punto externo de referencia para medir la inclinacin de los giroscopios. Aunque IM Pegasus no es realmente un punto fijo. Cambiar de rumbo muy ligeramente durante los 2 aos de vida de la misin GP-B. Afortunadamente, los astrnomos saben con exactitud cun lejos se desplazar, as que ese movimiento puede ser tomado en cuenta. Telescopios. Giroscopios. Sacos de plomo superconductivo y SQUIDs. Estos son materiales extraos para una realizacin artstica. Sin embargo, entre los ingenieros y fsicos no hay duda: la Sonda Gravity Probe B es una obra maestra. Ms informacin (en ingls y espaol) Gravity Probe B -- (Universidad de Stanford) Portal de la misin En Busca del Gravitomagnetismo -- (Ciencia@NASA) Gravity Probe B ha dejado la Tierra para medir una sutil fuerza de la Naturaleza an largamente buscada. Colinas y Valles en los giroscopios GP-B -- se miden en micropulgadas! Una revisin de la sonda Gravity Probe B -- del Consejo Nacional de Investigacin. La bsqueda del Arrastre del Marco de Referencia -- una descripcin matemtica del fsico Clifford Will. Pasatiempos para Einstein-- (Science@NASA) La misin Gravity Probe B probar dos aspectos importantes de la teora de Relatividad General de Einstein.

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