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El origen de la sinagoga

de Antonio Martin, el Lunes, 15 de agosto de 2011 a las 7:54 Segn la mayora de los eruditos, el origen de la sinagoga se remonta al exilio en Babilonia en el siglo VI a.e.c, cuando la nacin desterrada, privada de su Templo y de sus sacrificios rituales se reuna los sbados y los das festivos para recitar sus oraciones y escuchar los mensajes de sus profetas y sus maestros. Cuando los judos retornaron del exilio de Babilonia, trajeron consigo a la Tierra de Israel la tradicin de esas congregaciones regulares para rezar. Incluso cuando se reconstruy el Segundo Templo y se restableci el sistema de sacrificios, se continuaron realizando servicios de oraciones en las ciudades y aldeas, estableciendo as sinagogas coexistentes con el Templo central de Jerusaln. Otros expertos afirman sin embargo, que la sinagoga puede haber tenido su origen remoto en el sistema denominado "Maamadot" que fue establecido -segn la Mishn- por los primeros profetas en los primeros das del Primer Templo. Este sistema estableci originalmente en forma regular, sacrificios de rogativas en las ciudades y aldeas de todo el pas. Las "Maamadot" era un sistema que estableca la representacin del pueblo en general en el Templo durante el servicio diario de ofrendas, aun cuando no se le permita desempear funciones sacerdotales o de los levitas, la Torah establece que los sacrificios deben ser ofrecidos por el pueblo. Las "Maamadot" ofreci un sistema efectivo de representacin del pueblo en el ritual de los sacrificios en el Templo. Los sacerdotes y los levitas estaban divididos en veinticuatro guardias o turnos de servicios -Mishmarot- que se alternaban en el servicio de los sacrificios en el Templo. Cada guardia -Mishmeret- era responsable por una semana de servicio cada seis meses. Asimismo, el pas estaba dividido en veinticuatro distritos. Cada distrito designaba una delegacin de israelitas distinguidos, conocidos por su piedad y devocin, para representarlo en las ofrendas pblicas. La gente electa para integrar estas delegaciones era denominada "anshei maamad" -gente de posicinaplicndoseles este ttulo por ser delegados para estar presentes y observar el ritual del Templo. Cada distrito estaba ligado a una de las veinticuatro guardias o mishmarot. Cuando llegaba el turno de un distrito, sus representantes que estaban en condiciones de viajar acudan a Jerusaln junto con los sacerdotes y los levitas de la guardia -mishmar- correspondiente y asistan personalmente a los procedimientos del servicio ritual. Se reunan tambin para leer captulos del libro del Gnesis y para recitar plegarias y rogativas. Los "anshei maamad" que por alguna razn no estaban en condiciones de viajar a Jerusaln la semana que les corresponda, dejaban sus labores durante toda esa semana y se reunan diariamente en un lugar central para rezar y para leer las Escrituras. Dos de estas congregaciones diarias para rezar; la de la maana -shajarit- y la de la tarde -minj-, coincidan con las horas de los dos sacrificios cotidianos en el Templo. Haba tambin una congregacin adicional -musaf- a medioda que no tena relacin con sacrificio alguno en el Templo, y una congregacin de rezos al final del da "Neil" -clausura de los portones-. Las oraciones que se recitaban correspondan en su mayor parte a los Salmos que se entonaban al mismo tiempo en el Templo de Jerusaln. Si se contaba con la presencia de un Cohen -sacerdote- ste cerraba la reunin diaria de oraciones recitando la Bendicin Sacerdotal -Bircat Cohanim- tal como se haca en la misma hora en el Templo de Jerusaln. Las congregaciones de rezos de estas delegaciones, tanto en el Templo como en sus respectivas localidades, eran denominadas "maamadot" -plural de "maamad"-. Si bien estas congregaciones de rezos se realizaban en cada localidad solamente durante dos semanas al ao, era la primera vez en la historia juda que tenan lugar servicios de oraciones realizados en forma regular y sobre una base cotidiana. Y an cuando inicialmente slo los anshei maamad participaban en estas reuniones, con el correr del tiempo las congregaciones de rezos atraeran mayor cantidad de gente que se les una para rezar. La influencia de las Maamadot perdur mucho tiempo despus de la destruccin del Segundo Templo y de la desintegracin del sistema. Pero la gente piadosa sola demorarse en las sinagogas despus de las oraciones diarias para leer las porciones de las Sagradas Escrituras -del libro del Gnesis- que anteriormente eran ledas por los anshei maamad. [ ndice plegaria y liturgia ]